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Uma Breve História do Debacle dos Testes

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Em uma tarde fria de janeiro, filas de pessoas aguardando testes gratuitos de covid se espalharam pelo quarteirão de uma biblioteca pública de Rockville, Maryland. Olhar para a cena me lembrou de ver alemães orientais alinhados em filas intermináveis ​​na década de 1980 para receber suas rações de batata e chucrute. Mas poucas das pessoas que esperavam docilmente em Rockville reconheceram que sua situação era a mais recente de uma longa série de fiascos federais engendrados por uma agência federal com sede a alguns quilômetros de distância.

No início da pandemia em março de 2020, o presidente Donald Trump ridiculamente proclamou que “qualquer um que queira um teste pode fazer um teste”. Isso era bobagem na época e, infelizmente, apesar de uma enxurrada de promessas políticas nesse meio tempo, ainda é uma bobagem hoje.

Testes fracassados ​​sob Trump

Os Centros de Controle de Doenças estragaram completamente o regime de testes inicial, enviando testes falsos e contaminados para detectar COVID aos departamentos de saúde estaduais e locais que deram leituras falsas. Trump se gabou de que esses testes eram “perfeitos”.

Muito depois de nações estrangeiras terem sido devastadas e muitos casos terem sido detectados nos Estados Unidos, a FDA continuou bloqueando testes privados e forçando as empresas mais inovadoras do país a se submeterem à sua abordagem de comando e controle e satisfazer critérios irrelevantes para obter aprovação. O comissário da FDA, Stephen Hahn, minimizou as políticas desastrosas de sua agência em 2020: “Sempre há oportunidades para aprender com situações como esta”. Enquanto o New York Times relatado No final do ano passado, “a distribuição do [CDC] de kits de teste defeituosos, em um momento em que nenhum outro teste foi autorizado, atrasou os esforços das autoridades de saúde para detectar e rastrear o vírus”.

O candidato presidencial do Partido Democrata, Joe Biden, explorou esses desastres para se retratar como São Jorge, que resgataria o povo americano. Em junho de 2020, Biden prometeu criar um “Conselho de Testes Pandêmicos” nos moldes do Conselho de Produção de Guerra do presidente Franklin D. Roosevelt. Biden criticou a negligência percebida de Trump no COVID e reuniu os eleitores prometendo: “Vou encerrar o vírus”.

Um plano de campanha de Biden prometia “aumentar massivamente uma campanha nacional e garantir acesso regular, confiável e gratuito aos testes”. Pouco antes do dia da eleição, Biden declarou que os Estados Unidos precisavam de “testes de triagem mais rápidos e baratos que você pudesse fazer em casa ou na escola. Olha, o que temos agora não é nem de longe bom o suficiente.”

As promessas vazias de Biden

Em sua primeira semana no cargo em janeiro de 2021, Biden criou o Conselho de Testes Pandêmicos COVID-19. Alguns dias depois, Biden prometeu que a promulgação pelo Congresso de sua legislação do Plano de Resgate Americano “aumentaria os testes”. Em seu discurso televisionado no primeiro aniversário dos bloqueios do COVID em 11 de março, Biden prometeu: “Continuamos trabalhando para disponibilizar testes em casa”. No entanto, no mês seguinte, quando uma equipe de funcionários de agências de saúde pressionou a Casa Branca a “comprar milhões de testes rápidos [COVID]”, o governo rejeitou a proposta.

Em julho, Biden prometeu: “Vamos implantar coisas como testes para expandir a detecção do vírus”. Como a variante Delta estimulou um aumento de casos de COVID, Biden prometeu em setembro que estava “tomando medidas para tornar os testes mais disponíveis, mais acessíveis” para que “todo americano, independentemente de sua renda, possa acessar testes gratuitos e convenientes”.

No mês seguinte, os principais especialistas em saúde de Harvard e fundações privadas pressionaram o governo Biden a comprar 700 milhões de kits de teste COVID para distribuir aos americanos em dezembro, antes de um surto de inverno. Biden negou no mês passado ter rejeitado tal proposta, mas Vanity Fair expôs os detalhes de como seus funcionários vetou o plano.

Um funcionário do governo Biden disse ao Washington Post que “assessores de saúde da Casa Branca acreditavam que, uma vez que os americanos fossem vacinados, poucos precisariam de testes”. Os erros do governo foram agravados porque o CDC primeiro ignorou e depois minimizou o aumento de infecções entre os americanos totalmente vacinados.

A equipe de Biden continuou a oferecer pensamento positivo em vez de testes. Em um briefing da Casa Branca em 7 de dezembro, o biden COVID Czar Jeff Zients proclamou: “Todos na América têm acesso a testes gratuitos de maneira eficiente e eficaz, e desenvolvemos vários pontos de acesso para testes gratuitos”. Quase dois anos após a pandemia, Zients parecia tão iludido quanto Trump no início do desastre do COVID.

Depois que o caos estourou em dezembro com taxas de infecção crescentes e grave escassez de testes, Biden declarou em 4 de janeiro: “Sei que isso continua frustrante – acredite em mim, é frustrante para mim – mas estamos fazendo melhorias [nos testes]…. Olha, temos mais capacidade para testes presenciais e devemos ver as filas de espera encurtadas e mais consultas liberadas.” Biden prometeu: “Um, drogarias e sites online estão reabastecendo. Dois, você sabe – bem, na verdade, quanto mais testes estiverem disponíveis, continuaremos disponíveis.” Biden se gabou de exigir que as companhias de seguros privadas reembolsassem as pessoas pelo custo dos testes em casa, mas isso não é um consolo para as pessoas que não conseguem encontrar testes em nenhum lugar.

Biden deu mais uma volta da vitória quando anunciou que o Serviço Postal entregaria 500 milhões de testes gratuitos de COVID aos americanos que os solicitassem. Mas esses testes chegaram muito depois que a variante omicron estabeleceu recordes de infecções e interrompeu a vida dos americanos. A missão de resgate postal foi aborrecida em muitas áreas porque os testes foram arruinados se expostos por mais de algumas horas a temperaturas abaixo de zero. Talvez Biden devesse ter pedido ao Serviço Nacional de Meteorologia para garantir temperaturas mais quentes para entregas de testes COVID? Um cínico brincou no Facebook: “É claro que nossa eficiente burocracia postal entregará prontamente esses testes a tempo do seu funeral”.

O fracasso dos testes do governo

Desde o início da pandemia de COVID, o governo federal conta com uma abordagem de comando e controle que minimiza a inovação privada e maximiza a dependência dos burocratas federais. Como o ProPublica relatou, “muitas empresas com testes em casa foram frustradas por um processo de revisão da FDA que desconcertou os especialistas e até fez com que um revisor da agência desistisse de frustração”.

David Paltiel, professor da Escola de Saúde Pública de Yale, lamentou: “É um ultraje que os testes rápidos não sejam muito baratos e abundantes nas prateleiras dos supermercados” – como são em muitos países europeus onde as empresas privadas não foram paralisadas por inúteis decretos burocráticos. Irene Bosch, cientista do MIT que desenvolveu um teste rápido de COVID no início de 2020 que o FDA bloqueou, lamentou: “Você poderia ter testes de antígeno [rápidos] salvando vidas desde o início da pandemia. Essa é a história triste.”

Scott Lincicome, professor da Duke Law School, observou recentemente em Barron que a última “correção” é “na verdade, a sexta promessa do presidente de subsidiar e planejar nosso caminho para testar a abundância”. A Alemanha permite a venda de mais de 60 testes rápidos de COVID, “incluindo vários feitos nos Estados Unidos apenas para exportação”. Os alemães podem facilmente comprar testes por um dólar, enquanto muitos americanos não conseguem encontrar e comprar um teste a qualquer preço. Em vez de testes amplos, “o governo Biden desperdiçou 11 meses e incontáveis ​​​​dólares dos contribuintes tentando aumentar a produção doméstica de testes quando o que era mais necessário era remover as barreiras regulatórias existentes e deixar a economia global fazer o que queria”, observou Lincicome.

Como ProPublica relatado, a FDA tem:

nunca fiquei entusiasmado em deixar as pessoas testarem a si mesmas. Na década de 1980, a FDA baniu os testes caseiros para o HIV, alegando que as pessoas com resultado positivo poderiam prejudicar a si mesmas se não recebessem aconselhamento simultâneo. Na década de 2010, a agência reprimiu os kits de testes genéticos caseiros, preocupado que as pessoas pudessem tomar decisões médicas precipitadas como resultado.

David Kessler, que é o diretor científico de Biden para a resposta ao COVID, sintetizou essa mentalidade com sua declaração em 1992, quando era comissário da FDA: “Se os membros de nossa sociedade tivessem o poder de tomar suas próprias decisões … deixaria de existir”. Kessler ridicularizou a “liberdade de escolha” como uma ilusão, a menos que as pessoas sejam apresentadas apenas a escolhas aprovadas pelo governo.

Kessler promoveu “reformas” que aumentaram o poder da FDA sobre a indústria médica e alegou que, como resultado, a FDA era “um lugar onde, mais uma vez, os mocinhos poderiam vencer”. E como os americanos poderiam ter certeza de que os agentes de fiscalização da FDA eram os mocinhos? Porque eles trabalhavam para o governo.

Infelizmente, poucos americanos reconhecem as impressões digitais da FDA no desastre dos testes de COVID. No condado de Montgomery, Maryland, sede do FDA, cerca de 95% dos adultos do condado já receberam pelo menos uma injeção de vax para COVID. Para os moradores deste condado liberal, confiar nos funcionários do governo é a maneira mais segura de provar que eles “confiam na ciência”. Poucas pessoas ficaram furiosas por ter que ficar na fila no frio intenso por um longo tempo com um monte de pessoas potencialmente doentes para fazer um teste que supostamente prova que estão saudáveis ​​o suficiente para pegar um voo, voltar para a escola ou ir para a escola. uma consulta médica.

No entanto, o executivo do condado de Montgomery, Marc Elrich, reivindicou a vitória, emitindo uma declaração em 10 de fevereiro: “Estou muito orgulhoso e satisfeito com nossa capacidade de ser flexível e adaptável em nosso governo e em toda a nossa comunidade. Um desses sucessos no último mês foi a distribuição de nossos [1.5 milhão] testes rápidos para levar para casa.” Mas a grande maioria desses testes foi distribuída muito depois que o aumento de casos de COVID da variante omicron atingiu o pico. A ostentação de Elrich era semelhante a um jogador de futebol se vangloriando de chutar um gol de campo algumas horas após o término de um jogo de futebol.

Os testes de queda foram típicos das respostas malfeitas à pandemia de COVID. Em seu primeiro dia completo no cargo, Biden divulgou sua Estratégia Nacional para Resposta à COVID-19 e Preparação para Pandemia. O “objetivo 1” era “reconstruir a confiança do povo americano” prometendo transparência na saúde federal e na política científica. Essa promessa foi rapidamente descartada como uma promessa de campanha esquecida.

Embora um memorando de Biden prometesse acabar com a “interferência política imprópria no trabalho de cientistas federais”, os principais especialistas em vacinas da Food and Drug Administration renunciaram em protesto no outono passado contra a pressão da Casa Branca para carimbar doses de reforço da COVID para todos os adultos. A FDA está tentando adiar a divulgação completa do pedido da Pfizer para aprovação da vacina COVID por 75 anos.

O CDC cobriu a grande maioria das chamadas infecções “descobertas” entre indivíduos totalmente vacinados, permitindo assim que Biden alegasse falsamente em julho passado que as pessoas que foram vacinadas não contraíram COVID. Em 20 de fevereiro, o New York Times informou que o CDC decidiu não divulgar seus dados sobre vacinas COVID e infecções revolucionárias, etc., porque temia que os dados “poderiam ser mal interpretados como vacinas ineficazes”. O que mais o CDC está escondendo?

A pandemia do COVID-19 destruiu o mito de que os políticos que gastam mais de cem bilhões de dólares todos os anos em ciência e saúde pública manteriam os americanos seguros. Infelizmente, não há cura aprovada para a fé cega no governo. As agências federais de saúde tiveram mais erros do que praticamente qualquer um esperava durante esta pandemia. O mínimo que o Tio Sam pode fazer é sair do caminho dos esforços privados para ajudar os americanos a reconhecer os riscos em suas próprias vidas.

Reproduzido da Fundação para o futuro da liberdade



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • James Bovard

    James Bovard, 2023 Brownstone Fellow, é autor e palestrante cujos comentários visam exemplos de desperdício, falhas, corrupção, clientelismo e abusos de poder no governo. Ele é colunista do USA Today e colaborador frequente do The Hill. É autor de dez livros.

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