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Fraude Covid: impressionantes US $ 600 bilhões

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A fraude COVID é neste momento uma frase redundante. O Congresso se apropriou de mais de US$ 5 trilhões para o alívio do COVID, mas quase US$ 600 bilhões podem ter sido perdidos por fraude – surpreendentes 12%. As quedas pandêmicas de Washington são a maior bobagem federal deste século.

Os promotores estão tendo um tiro no peru para prender os bandidos da COVID: mais de 1,500 foram indiciados e quase 500 foram condenados. Em 14 de setembro, o Departamento de Justiça anunciou a criação de três equipes de força de ataque de fraude COVID-19. 

Quando o presidente Biden assinou recentemente uma lei para estender o tempo para processar a fraude da COVID, ele declarou: “Minha mensagem para esses trapaceiros é esta: você não pode se esconder. Nós vamos encontrar você.” Mas a grande quantidade de fraudes torna improvável que a grande maioria dos ladrões seja acusada.

Os formuladores de políticas agiram como se a renúncia às proteções federais padrão contra fraudes fosse de alguma forma frustrar o vírus COVID. Em 22 de setembro, o inspetor geral do Departamento do Trabalho estimou que a fraude de desemprego COVID-19 totalizava US$ 45 bilhões e poderia exceder US$ 163 bilhões.

“Grupos do crime organizado no exterior inundaram os sistemas estaduais de desemprego com falsas reivindicações online, esmagando benefícios de software de computador antiquados em ataques de força contundente que desviaram milhões de dólares”. NBC News relatou

Presidiários, gangues de traficantes e bandidos nigerianos saquearam facilmente o programa. Um vigarista recebeu benefícios de desemprego de 29 estados diferentes. No primeiro ano da pandemia, Maryland detectou mais de 1.3 milhão de pedidos de seguro-desemprego fraudulentos – o equivalente a 20% da população do estado

A partir de junho de 2020, os federais distribuíram US$ 813 bilhões em Programa de proteção de salário empréstimos a empresas. O secretário do Tesouro do presidente Donald Trump, Steven Mnuchin, se gabou de que o PPP está “apoiando cerca de 50 milhões de empregos”. Mas muitos desses empregos existiam apenas na imaginação de nomeados políticos.

A Small Business Administration (SBA), que administrou o programa, efetivamente disse às pessoas: “Candidate-se e assine e diga-nos que você realmente tem direito ao dinheiro”, de acordo com o inspetor-geral do Departamento de Justiça, Michael Horowitz. A SBA camuflou seu padrão de empréstimo “não pergunte, não conte” alegando realizar milagres econômicos. A SBA se gabou de forma ridícula de que os empréstimos PPP salvaram mais empregos do que o número total de funcionários em pelo menos 15 indústrias.

Ainda CBS News descobriram que os empréstimos do PPP foram para mais de mil “empresas fantasmas” em Markham, Illinois – indicativo de um problema nacional de inundar empresas inexistentes com dinheiro federal. Os federais deram "empréstimos a 342 pessoas que disseram que seu nome era 'N/A'", o New York Times.

A fraude permeou os programas de socorro de praticamente todas as agências federais que esbanjavam dinheiro. Em 20 de setembro, os federais acusaram 47 pessoas em Minnesota de saquear US$ 250 milhões da ajuda COVID dos programas federais de nutrição infantil. Os promotores denunciaram o “esquema descarado de proporções impressionantes”, mas os burocratas federais e estaduais deveriam ter parado o furto desde o início. “Feeding Our Future”, uma organização sem fins lucrativos, embolsou US$ 300,000 em subsídios em 2018 e um lucro inesperado de quase US$ 200 milhões em 2021. A fraude aumentou porque o Departamento de Agricultura dos EUA emitiu isenções para “suspender todo o monitoramento no local de fornecedores” de refeições infantis .

Em vez de alimentar crianças famintas, os dólares dos impostos foram roubados usando uma lista de destinatários falsos gerada pelo site listofrandomnames.com. (Não é de admirar que a Feeding Our Future não tenha sido convidada a participar da Cúpula da Fome na Casa Branca de Biden na semana passada.) Quando o estado de Minnesota tentou cortar o financiamento, a Feeding Our Future processou, alegando que a ação “discriminava uma organização sem fins lucrativos que trabalhava com racismo minorias”, o Minneapolis Star Tribune relatou. A deputada esquerdista Ilhan Omar (D-Minn.) recebeu milhares de dólares em doações de indivíduos indiciados no escândalo.

Combater a fraude é complicado para os investigadores federais quando alguns políticos usaram abertamente o dinheiro do estímulo COVID para subornar os eleitores. No segundo turno da Geórgia em janeiro de 2021 para o Senado dos EUA, a campanha do candidato democrata Raphael Warnock distribuiu panfletos declarando: “Quer um cheque de US $ 2,000? Votem Warnock.” Essa promessa ajudou Warnock a vencer, selando o controle democrata do Senado e abrindo as comportas para trilhões de dólares de gastos adicionais do governo Biden.

A maior fraude do COVID nunca aparecerá em comunicados de imprensa triunfais emitidos por promotores federais. Em 24 de agosto, Biden invocou a emergência do COVID-19 para justificar o cancelamento de US$ 400 bilhões em empréstimos estudantis. Algumas semanas atrás, Biden disse 60 Minutos que a pandemia havia acabado – invalidando assim sua justificativa para o perdão do empréstimo. 

Mas o Team Biden sinalizou que tinha o direito de gastar centenas de bilhões de dólares em impostos para comprar votos democratas nas eleições parlamentares de meio de mandato, independentemente da admissão do presidente.

Muitos canalhas serão condenados nos próximos meses por roubar dinheiro da COVID. Mas foram os políticos de ambos os partidos que desencadearam os gastos imprudentes que nos deixaram com uma dívida nacional crescente, uma inflação estrondosa e uma miragem de prosperidade em declínio. 

Os americanos nunca devem permitir que os políticos se absolvam abrindo gêiseres de dólares de impostos.

Repostado com permissão do autor de NYPost



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Autor

  • James Bovard

    James Bovard, 2023 Brownstone Fellow, é autor e palestrante cujos comentários visam exemplos de desperdício, fracassos, corrupção, clientelismo e abusos de poder no governo. Ele é colunista do USA Today e colaborador frequente do The Hill. Ele é autor de dez livros, incluindo Last Rights: The Death of American Liberty.

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