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Cristãos de Idaho são indenizados em US$ 300,000 por violações de direitos

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Quão desvinculados do estado de direito os Estados Unidos ficaram durante a resposta à Covid?

Antes de março de 2020, a maioria dos americanos pensaria que monitorar a frequência à igreja, proibir os cultos de Páscoa e prender cantores de hinos eram práticas reservadas ao totalitarismo de estilo oriental. A União Soviética perseguiu os cristãos e os chineses têm campos de concentração muçulmanos, mas a liberdade de culto dos americanos está consagrada na Declaração de Direitos. 

O livre exercício da religião precede todas as outras liberdades na Primeira Emenda. Nasceu de uma convicção central de que o Novo Mundo poderia fazer isso melhor do que o Velho Mundo de guerras religiosas e perseguições. A liberdade, acreditavam os Fundadores, não diminuiria a experiência religiosa, mas sim a fortaleceria por meio da tolerância e da paz. Essa era uma convicção radical na época, um afastamento dramático de séculos e milênios de custosa luta. 

O governo garantiu a liberdade religiosa de todos. E o sistema funcionou. A convicção religiosa não diminuiu, mas se intensificou ao longo do século XIX. A maioria dos governos do mundo seguiu garantias semelhantes de nunca interferir na prática religiosa. Mesmo no século 19, quando o país em geral se tornou cada vez mais secular, poucos poderiam imaginar que os líderes políticos lançariam uma cruzada contra a religião organizada. 

No entanto, foi exatamente isso que aconteceu. À medida que o credo Covid emergia como a fé nacional, a tradição americana de pluralismo religioso definhava. A liberdade de culto foi substituída por exigências generalizadas de conformidade. 

Isso não se limitava às praias devotamente ímpias de Marin County ou East Hampton. Os cristãos em Idaho chegaram recentemente a um acordo de $ 300,000 com uma cidade local depois que foram presos por participar de cultos ao ar livre em setembro de 2020. O pastor da Igreja de Cristo, Ben Zornes, organizou o culto. “Estávamos apenas cantando músicas”, explicou ele na época. 

O chefe da polícia local não teve paciência para a violação da lei corona. “Em algum momento você tem que impor”, disse ele à imprensa depois de prender os participantes do “canto de salmos”.

Mas eles tem que fazer valer as ordens? A prisão de cristãos era legalmente exigida ou era uma violação explícita da Primeira Emenda? 

Os fiéis presos processaram a cidade pelas violações de seus direitos constitucionais. Em fevereiro, o juiz distrital Morrison England Jr. negou a moção da cidade para arquivar. 

“De alguma forma, todos os funcionários envolvidos ignoraram a linguagem excludente [de comportamento constitucionalmente protegido] na Portaria”, o juiz England escreveu. “Os queixosos nunca deveriam ter sido presos em primeiro lugar.”

A obviedade dessa afirmação – fiéis nunca deveriam ter sido presos por cantar ao ar livre – revela a intensidade do fervor secular que varreu o país. 

Covid não apenas suplantou a religião organizada, como usurpou a Constituição dos Estados Unidos. Políticos e juristas inventaram uma exceção pandêmica para as liberdades americanas. Os cidadãos perderam repentinamente seus direitos à liberdade de expressão, liberdade de viajar, liberdade de vigilância e muito mais. Grupos religiosos sofreram alvos contínuos.

Em Nova York, o governador Andrew Cuomo proibiu "drive-in" serviços religiosos. Na Califórnia, o Secretaria de Saúde de Santa Clara usou dados de GPS para monitorar a freqüência em uma igreja local. Em Kentucky, a polícia estadual registrou as placas dos fiéis e emitiu avisos para comparecer ao culto de Páscoa.

A sede de poder pode explicar as ações de governadores e burocratas, mas apenas a loucura pode explicar por que policiais prenderam fiéis e como os vizinhos chamaram as autoridades contra cristãos para denunciar sua insubordinação. 

“A formação em massa é, em essência, um tipo de hipnose de grupo que destrói a autoconsciência ética dos indivíduos e os rouba de sua capacidade de pensar criticamente”, escreve Mattias Desmet em A psicologia do totalitarismo. “A mensagem é clara: o indivíduo deve sempre mostrar que se submete ao interesse do coletivo, realizando comportamentos autodestrutivos, simbólicos (ritualísticos).”

E como o grupo perdeu sua capacidade de pensar criticamente, os cristãos neste caso perderam o direito de adorar. O mesmo aconteceu com judeus, muçulmanos e todas as outras pessoas de fé que se reuniram com outros em oração e louvor. 

O estado de direito deu lugar aos caprichos caprichosos do pânico. Governadores e prefeitos adotaram novos poderes para controlar seus cidadãos. O credo Covid surgiu e dividiu a sociedade entre os hereges e os obedientes, os leprosos e os limpos, os pecadores e os santos.

O caso de Idaho nos permite refletir sobre duas coisas. Primeiro, o caso mostra como o medo e a histeria levaram os americanos a abandonar sua autoconsciência ética e capacidade de pensamento crítico. Em segundo lugar, oferece um vislumbre de esperança de que podemos criar responsabilidade e exigir justiça para a campanha contra a liberdade humana. 



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