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O Brownstone Institute deu recentemente seu primeiro passo no mundo dos audiolivros, juntando-se a uma crescente tendência editorial que não mostra sinais de desaceleração. Os audiolivros oferecem o imediatismo da palavra falada e não têm páginas para virar ou botões para apertar - uma vantagem óbvia quando as mãos estão ocupadas no volante ou no aparelho de musculação.

Curiosidade: nos EUA, a indústria de audiolivros viu 11 anos consecutivos de crescimento de dois dígitos, com receita atingindo US$ 1.8 bilhão em 2022. Neste ponto, a maioria dos adultos nos EUA (53%, ou 140 milhões de pessoas) ouviu pelo menos um audiolivro, acima dos 45% em 2022. percentil mais alto (57 por cento) dos ouvintes de audiolivros têm menos de 45 anos, com os jovens adultos alimentando o maior crescimento do mercado. Isso não deveria ser uma surpresa: os jovens raramente compram livros, mas adoram fazer streaming e valorizam experiências instantâneas.

Até as crianças estão entrando na brincadeira. Enquanto audiolivros para crianças representam apenas 3% da torta total de audiolivros, o ano de 2022 teve um crescimento enorme (41%) nesse grupo demográfico. Um efeito cascata pode ajudar a explicar essa tendência, já que 56% dos ouvintes de audiolivros com filhos relatam que seus filhos também ouvem livros.

Uma Breve História

Embora a nova tecnologia de streaming tenha tornado os audiolivros instantaneamente acessíveis, o meio remonta a 1932, quando o American Institute for the Blind criou gravações de livros em discos de vinil, com cada lado segurando cerca de 15 minutos de fala. No ano seguinte, a Biblioteca do Congresso começou a produzir audiolivros para um público mais geral, começando com as peças de Shakespeare e a Constituição americana. Então surgiram as fitas cassete na década de 1960 e os discos compactos na década de 1980, estimulando grandes editoras a abrir divisões de áudio. 

Nas décadas subsequentes, a crescente sofisticação da tecnologia digital deu um grande impulso aos audiolivros: as pessoas agora podiam baixá-los para computadores ou telefones, em vez de comprar um cassete ou CD desajeitado. Diz a lenda que Steve Jobs ficou viciado no Audible depois de baixar “Lincoln at Gettysburg”. A indústria ganhou ainda mais destaque em 2015, quando Jim Dale gravado a série Harry Potter em 200 vozes diferentes.

Experiência do Usuário

A grande questão: ouvir um livro proporciona uma experiência tão rica quanto lê-lo? Depende de quem você pergunta. Algumas pessoas acham que os audiolivros ajudam a passar o tempo em viagens, mas preferem a palavra impressa. Os aficionados por audiolivros, por outro lado, afirmam que compreender mais com áudio do que com impressão - e que o formato permite que eles leiam mais livros. A preferência por um ou outro formato pode ter a ver com seu estilo de aprendizagem e propensão para multitarefas. 

A experiência do audiolivro está prestes a mudar ainda mais com o uso da narração gerada por IA. A Apple lançou recentemente uma série de audiolivros narrado por IA, com duas opções de ficção (Madison e Jackson) e duas de não ficção (Helena e Mitchell). Isso levanta uma série de novas questões: um narrador de IA pode provocar a mesma emoção que uma pessoa real? Faz conhecimento que uma sequência de sinais eletrônicos na leitura de um livro muda a experiência dos ouvintes?

Se tudo isso o deixa nervoso, pode relaxar: por enquanto, a plataforma Audible da Amazon, líder do setor e fornecedora de audiolivros preferida do Brownstone Institute, está aderindo a narradores humanos reais. Iniciamos nosso programa de audiolivros com nosso primeiro livro de 2023, Blindsight é 2020e planeja lançar versões em audiolivro de nossos outros livros de 2023 (Medo de um planeta microbiano e A Traição dos Especialistas) e além. Esperamos que você goste deles. 



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