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O Privilégio Estrutural dos Estudantes de Direito de Elite

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Práticas de contratação legal semelhantes a cartéis estão contribuindo para o colapso de nosso sistema educacional legal.

O que você faria se frequentasse uma das faculdades de direito de maior prestígio do país e tivesse garantido um emprego de $ 215,000 por ano após a formatura? Para muitos alunos, a resposta é óbvia: assediar oradores conservadores no campus.

Muita tinta foi derramada sobre os eventos recentes na Stanford Law School, onde um quarto do corpo discente interrompeu um evento com o juiz federal Kyle Duncan. Os alunos carregavam cartazes ultrajantes como “O JUIZ DUNCAN NÃO CONSEGUE ENCONTRAR O CLIT” e, após impedi-lo de fazer comentários preparados, um aluno perguntou: “Eu transo com homens, consigo encontrar a próstata. Por que você não consegue encontrar o clitóris?”

Então, depois que a reitora da SLS, Jenny Martinez, emitiu um pedido de desculpas superficial defendendo a liberdade de expressão, um terço dos estudantes de direito da escola formou um protesto de “bloco preto” – forçando-a a fazer uma caminhada da vergonha no estilo Game of Thrones ao deixar seu seminário de direito constitucional.

Por que alunos de escolas como Stanford e Yale se comportam como manifestantes antifas? Muitos escreveram sobre como a ideologia acordada e a teoria racial crítica sequestraram as faculdades de direito, mas o problema é mais profundo. O juiz Duncan observou corretamente que os internos estão administrando o asilo na Escola de Direito de Stanford – mas essas escolas, em última análise, respondem às demandas do mercado das chamadas firmas de “grande direito”.

Grandes empresas internacionais contratam mais de 80% dos graduados das “14 melhores” faculdades de direito. Os clientes pagam um prêmio a essas empresas com base no fato de que contratam apenas os melhores e os mais inteligentes. Mas a garantia virtual de um emprego altamente remunerado estragou as crianças.

Em 2021, 87 por cento dos estudantes de Direito de Stanford se formaram com grandes cargos jurídicos ou cargos federais (uma quase garantia de um emprego subseqüente em grande direito) em mãos. Os clientes pagam mais de US$ 500 por hora para recém-formados, graças a um aparato de contratação semelhante a um cartel que restringe o recrutamento de escritórios de advocacia em nome do prestígio. A maioria deles recebe essas ofertas de emprego depois de apenas um ano de faculdade de direito, deixando-os com tempo suficiente para se engajar no ativismo no campus.

A carreira de “grande lei” de um aluno começa quando ele recebe uma posição de associado de verão após seu primeiro ano de estudo. Essas posições pagam cerca de US$ 45,000 aos alunos durante o verão após o segundo ano e são quase uma garantia de emprego em tempo integral após a faculdade de direito.

Revogar uma oferta de verão ou deixar de estender uma oferta de tempo integral após o verão é incrivelmente raro, porque isso comprometeria a capacidade de uma empresa de recrutar nas melhores escolas. Demitir um funcionário de baixo desempenho é igualmente raro, por causa de um consenso em toda a indústria de que os alunos devem ter pelo menos dois anos para aprender o básico. 

Na Columbia Law School, os alunos se sentem tão seguros de seus grandes cargos de associados jurídicos que fez uma birra pública no post da escola no Instagram sobre um evento da Federalist Society com o juiz da Suprema Corte Brett Kavanaugh. Associados da Cooley, Latham & Watkins, White & Case, Ropes & Gray e Watchtell opinaram, incluindo um associado de verão de Fried Frank que chamou o juiz Kavanaugh de estuprador.

Há uma lenda urbana na minha faculdade de direito de que um associado da Sidley Austin (onde Barack e Michelle Obama se conheceram) ficou cansado de seu trabalho e decidiu parar de responder a seus e-mails para ver quanto tempo a empresa levaria para demiti-lo.

Seis meses.

É sabido que os escritórios de advocacia se orgulham de arranjar saídas suaves para associados falidos, que mantêm suas chamadas redes de “ex-alunos”. O resultado final é que o segundo e o terceiro anos da faculdade de direito são efetivamente férias para os alunos que conseguem esses empregos. Muitos param de frequentar as aulas completamente. 

Os alunos receberam a mensagem de que estão no controle. Se uma empresa rescindir uma oferta com base nas notas do segundo ou terceiro ano, os alunos evitarão essa empresa. Se uma empresa se recusar a estender uma oferta de emprego de pós-graduação em período integral a um associado de verão, os alunos escolherão escritórios de advocacia que façam ofertas de retorno de 100%. E se uma empresa demitir um associado durante seu primeiro ano no cargo, bem, os alunos também evitarão essa empresa. Em outras palavras, se qualquer empresa rescindir uma oferta com base em perguntar a um juiz federal se ele pode “encontrar o clitóris” ou chamar o juiz Kavanaugh de estuprador, isso destruiria seu modelo de capital humano.

Os prisioneiros administram o asilo porque os escritórios de advocacia se recusam a contratar alunos excelentes de faculdades de direito regionais, muitas das quais oferecem uma educação jurídica muito mais rigorosa.

As empresas reclamam constantemente – inclusive para professores e administradores de faculdades de direito – sobre o calibre e a ética de trabalho de novos associados. Eles não querem trabalhar à noite e nos fins de semana. O trabalho deles é abaixo da média. Você não pode jogar uma pedra em um grande escritório de advocacia sem atingir um associado sênior ou sócio com uma reclamação sobre a escassez de talentos nas faculdades de direito de elite. Mas eles continuam contratando e se recusando a demitir seus associados, supondo que demitir associados do primeiro e segundo ano tornará impossível o recrutamento de alunos do primeiro ano nessas mesmas escolas.

A Grande Lei não se curará sozinha. Os líderes empresariais americanos que estão devidamente alarmados com o que o desastre de Stanford pressagia para nossa república constitucional podem fazer uma escolha construtiva: contratar firmas fora do firmamento da Big Law. Qualquer benefício que essas empresas recebam por meio de seu monopólio sobre estudantes de elite está sendo envenenado pela cultura autoritária que suas práticas de recrutamento criam. Da mesma forma que a insanidade acordada borbulhou no Big Law das faculdades de direito de elite, uma correção de mercado dos clientes pode encorajar o profissionalismo a voltar para baixo.

As empresas não devem ser cúmplices de um sistema jurídico-econômico manipulado que cria uma espiral inflacionária que paga recém-formados muito acima de seu valor de mercado razoável, a fim de aumentar o prestígio e os custos de matrícula de faculdades de direito empenhadas em destruir nosso sistema jurídico.

Existem firmas menores com recordes de vitórias que fornecem excelente serviço ao cliente enquanto cobram de seus clientes metade do que grandes escritórios de advocacia cobram por novos associados. Se mais líderes empresariais os contratarem, em vez de grandes escritórios de advocacia, talvez as escolas de direito de elite voltem a preparar os alunos para a prática do direito, em vez de prepará-los para o ativismo subsidiado por seus clientes.



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