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O melhor estudo de máscara ainda

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O mascaramento escolar tem sido, sem dúvida, um dos problemas mais irritantes do COVID.

O argumento para o mascaramento pelo público em geral obviamente sempre foi fraco, considerando que não havia planejamento pré-pandemia que sugerisse que o mascaramento seria benéfico.

Mas o caso de mascarar crianças sempre foi significativamente pior.

Até mesmo o professor François Balloux, um autodenominado COVID “centrista”, que raramente é propenso a declarações extremas ou hipérboles, admitiu recentemente que o mascaramento de crianças pequenas é “a política de saúde pública mais bizarra de todos os tempos:”

É óbvio que há uma quantidade enorme de pesquisa e dados que comprovam que os mandatos de máscara são ineficazes, especialmente nas escolas.

No entanto, a política continua em muitas partes do país. 

Recentemente, vários locais na Califórnia trouxeram de volta o mascaramento escolar forçado:

Máscaras de escolas da Califórnia

BUT um novo estudo fora fornece algumas novas evidências importantes com relação à eficácia dos mandatos de máscara.

O Projeto de Estudo

Os autores do estudo incluíram vários especialistas credenciados como Tracy Høeg e Neeraj Sood da USC, juntamente com um analista de dados extremamente qualificado, Josh Stevenson. 

Você pode conhecer Josh de seu trabalho fantástico em Twitter assim como Recipiente, e este estudo poderia muito bem ser sua contribuição mais importante até agora.

Seu exame detalhado de Dakota do Norte criou pesquisa de nível acadêmico semelhante às comparações de dados que eu e muitos outros compartilhamos.

A introdução explica a metodologia e os objetivos:

Os distritos escolares de todo o país implementaram mandatos de máscaras para crianças na esperança de reduzir a transmissão do COVID-19, mas o impacto dos mandatos de máscaras nas escolas na transmissão do COVID-19 em crianças não está totalmente estabelecido. Embora os estudos observacionais de mandatos de máscaras escolares tenham tido resultados conflitantes, estudos randomizados não conseguiram detectar um impacto do mascaramento em participantes com menos de 50 anos de idade [1-6]. Aqui relatamos os resultados de um experimento natural em dois grandes distritos escolares K-12 em Fargo, Dakota do Norte, Fargo Public Schools (FPS) e West Fargo Public Schools (WF), para estimar a associação entre mandatos de máscaras escolares e COVID-19 infecções. Nossa população de estudo é única porque os distritos são adjacentes uns aos outros no mesmo município e têm demografia estudantil semelhante, políticas de mitigação do COVID-19 e taxas de vacinação da equipe. No início do semestre de outono de 2021, o FPS exigia máscaras e o WF não. Em 17 de janeiro de 2022, o FPS também mudou para uma política opcional de máscara, criando um experimento natural único para estudar os mandatos de máscara nas escolas.

Embora não seja um estudo controlado puramente randomizado, este é um experimento natural tão bom quanto você vai conseguir. 

Temos duas populações semelhantes, com taxas de vacinação e dados demográficos semelhantes que estão literalmente um ao lado do outro.

A tabela de dados que explica a comparação mostra a semelhança entre suas políticas de mitigação, populações estudantis e taxas de vacinação de professores durante o período examinado.

Abaixo está a primeira parte do detalhamento:

Tabela 1: Características do distrito escolar e medidas de mitigação de risco COVID-19 no outono de 2021 nos distritos escolares do estudo 

Políticas e características da escolaDistrito Escolar Público de West Fargo
(Distrito Escolar com política opcional de máscara)
Distrito Escolar Público de Fargo
(Distrito escolar com máscara obrigatória até 17 de janeiro de 2022 e máscara opcional a partir de então)
Matrículas de alunos em agosto de 202112,25411,419
Número total (% [95% CI]) de alunos com teste positivo até 1/17/221596 (13.0% [12.4, 13.6])1475 (12.9% [12.3, 13.6])
Número total (% [95% CI]) de alunos com teste positivo após 1/17/22622 (5.1% [4.7, 5.5])600 (5.3% [4.9, 5.7])
Tamanho médio da turma21-Ensino Fundamental, 23-Ensino Médio, 23-Ensino Médio18.7-Ensino Fundamental, 21.2 Ensino Médio, 20.1 Ensino Médio
Raça/etnia dos alunos no ano letivo de 2021-202271% brancos, 17% afro-americanos, asiáticos 4%, hispânicos 4%69% brancos, 16% afro-americanos, asiáticos 4%, hispânicos 6%
Fração de alunos de baixa renda no ano letivo de 2021-202223%18%

West Fargo, a escola com uma política opcional de máscara durante todo o período de estudo, tem matrículas, tamanhos de turmas e taxas ligeiramente maiores de alunos de baixa renda. 

Ambas as escolas tinham divisões raciais/étnicas e taxas de vacinação do pessoal essencialmente idênticas (74.5% e 77.6%). 

As políticas de “mitigação” sem máscara também foram extremamente semelhantes:

Políticas e características da escolaDistrito Escolar Público de West Fargo
(Distrito Escolar com política opcional de máscara)
Distrito Escolar Público de Fargo
(Distrito escolar com máscara obrigatória até 17 de janeiro de 2022 e máscara opcional a partir de então)
Limpeza regular de superfícies de alto toqueSimSim
A escola realiza testes COVID de rotina em todas as crianças? Não. As crianças têm a opção de usar um teste rápido em determinados horários e dias nas escolas. As crianças precisam da permissão dos pais e precisam fazer o pré-registro. As crianças que desenvolvem sintomas na escola têm a opção de fazer o teste com a permissão dos pais quando os pais pegam a criança na escola.Não. O distrito tem 2 locais de teste onde os alunos e suas famílias podem fazer o teste, mas é voluntário. Um pai precisa escoltar seu aluno até o local ou ter um documento de permissão arquivado.
Atividades escolares, eventos, assembleias e reuniões permitidasSimSim
A escola atualizou os sistemas de ventilação? Sim, unidades de filtragem de ar iMod foram instaladas em todas as escolasSim, unidades de ionização bipolar Needlepoint foram instaladas em cada sistema HVAC dos edifícios escolares.
Alunos sintomáticos enviados para casaSimSim
Por quanto tempo as crianças COVID+ devem ficar em casa? 10 dias10 dias
Quando as crianças sintomáticas podem voltar à escola? Alunos com outros sintomas além de perda de paladar ou olfato podem retornar quando estiverem sem sintomas por 24 horas sem uso de medicamentos. Alunos com perda de paladar ou olfato podem retornar após 10 dias ou no dia seguinte após um teste negativoOs alunos podem retornar após 10 dias do início ou da data do teste COVID negativo, o que ocorrer primeiro, e sem febre por 24 horas com melhora dos sintomas. 
As crianças da mesma sala de aula que o caso COVID + são obrigadas a ficar em quarentena? Não, uma notificação é enviada a todas as crianças na sala de aula e os pais são solicitados a monitorar seus filhos quanto a sintomasNem todos eles. Somente indivíduos que são contatos próximos (contato próximo sendo qualquer pessoa dentro de 6 pés por 15 minutos cumulativos ou mais em um dia) e desmascarados (contatos desmascarados geralmente se originam nos horários de almoço ou lanche) são obrigados a ficar em quarentena ou passar pelo protocolo de teste para permanecer na escola. 
Os “contatos próximos” são necessários para a quarentena? Somente indivíduos sintomáticos ou pessoas não vacinadas e que não desejam fazer um teste rápido em dias alternados por sete dias precisam ficar em quarentenaApenas contatos próximos desmascarados são obrigados a colocar em quarentena ou se submeter a testes em dias alternados para permanecer na escola

Deixando de lado a política estúpida das Escolas de Fargo que exige “apenas contatos próximos desmascarados” para colocar em quarentena ou se submeter a testes em dias alternados, a semelhança na política deve eliminar o argumento muitas vezes repetido (e impreciso) de que diferenças significativas nas estratégias de mitigação podem superar a importância de máscaras.

Portanto, com tudo isso em mente, é importante revisitar o prazo para as diferentes políticas de mascaramento. 

Quando o semestre do outono de 2021 começou em 26 de agosto, as Fargo Schools tinham um mandato de máscara, as West Fargo Public Schools não.

Como explicado anteriormente, todas as outras políticas eram semelhantes, assim como a demografia da população estudantil.

Com tudo isso dito, quais foram os resultados?

Primeiro, vamos examinar as tendências para os dois distritos, sem rótulos:

Fargo x Fargo

Você consegue adivinhar qual distrito tinha a política de mandato de máscara até 17 de janeiro?

Os resultados

A essa altura, não deve ser uma surpresa, mas a linha preta representa o distrito com o mandato da máscara. 

Isso mesmo, as escolas obrigatórias de máscara tiveram um pico mais alto durante o inverno do que aquelas que eram opcionais.

A falta de impacto é ainda mais visível quando os rótulos são adicionados novamente:

Fargo 2

Ao longo do semestre de outono e em janeiro, as taxas de incidência cumulativa foram quase idênticas. 

13.0% dos alunos da West Fargo testaram positivo e 12.9% dos alunos da Fargo testaram positivo:

Fargo 3

Não houve benefício estatisticamente significativo para a obrigatoriedade de máscaras nas escolas, em uma comparação entre dois distritos escolares localizados um ao lado do outro, compartilhando demografia populacional e políticas de mitigação secundárias muito semelhantes.

Como se precisássemos de mais evidências de que os mandatos de máscara não funcionam.

Outro argumento comum dos fanáticos pró-máscara é que argumentar que os mandatos são ineficazes perde o ponto, porque os mandatos não significam necessariamente cumprimento.

Bem, os autores do estudo também pensaram nisso. 

Embora não tenham sido capazes de medir especificamente a conformidade, eles se comunicaram pessoalmente com os pais e administradores locais para ter uma ideia de quantos alunos estavam realmente usando máscaras.

E, como basicamente em todos os outros lugares, quando as máscaras são obrigatórias, as pessoas geralmente cumprem:

Também não tínhamos dados sobre os tipos de máscaras usados ​​ou sobre as taxas de adesão ao mascaramento nos dois distritos escolares; no entanto, pais e administradores indicaram através de comunicação pessoal com SH, o mascaramento era quase universal no distrito com mandato de máscara e 5% ou menos no distrito de máscaras opcionais.

Apenas um máximo de 5% dos alunos nas escolas de West Fargo usavam máscaras por vontade própria, enquanto Fargo alcançou conformidade “quase universal”.

Não importa. 

Se você está se perguntando como isso pode ser possível, é porque as máscaras não funcionam.

Os mandatos nunca funcionam ou demonstram benefícios significativos porque estão forçando a conformidade com uma decoração facial inútil, para emprestar a descrição colorida de Leana Wen.

A confirmação

As Escolas Fargo, além de fornecer dados adicionais para ilustrar claramente que máscaras e mandatos são ineficazes, também ajudaram a validar os resultados ao mudar para uma política opcional de máscara em janeiro de 2021.

Isso proporcionou uma oportunidade de medir quase dois meses de dados quando ambos os distritos tinham as mesmas regras de uso de máscaras.

E mais uma vez, os resultados foram os mesmos.

5.1% dos alunos da West Fargo testaram positivo e 5.3% dos alunos da Fargo testaram positivo. 

Não importa o que, há muito pouca diferença. 

Isso indica que o emparelhamento é muito bem combinado, confirmando que as políticas de mandato são completamente irrelevantes.

Não houve aumento nas escolas de Fargo depois que o mandato foi suspenso, nem West Fargo experimentou um pico prolongado devido à sua política opcional de máscara antes dos aumentos de inverno / Omicron.

Simplesmente não importava. É difícil acreditar que existam pessoas por aí que ainda acreditam que as máscaras funcionam e que os mandatos devem ser implementados. 

É ainda mais difícil acreditar que essas pessoas também querem infligir seus delírios prejudiciais às crianças, que deveriam ter sido protegidas pelos adultos.

Não importa quão grande seja a base de evidências, não importa quanta pesquisa seja realizada, nunca será suficiente para grandes segmentos da população. 

Mas para aqueles dispostos a ser convencidos, para os administradores escolares que não têm certeza de como lidar com a inevitável onda de outono e inverno deste ano, este estudo oferece mais uma contribuição valiosa para o caso contra mandatos.

Repostado do autor Recipiente



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