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Declínio e Queda da Universidade

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Desde que me aposentei da universidade, várias pessoas perguntam se sinto falta. Eu digo a eles que sinto falta do que foi, mas não o que se tornou. O ensino superior na América deixou de ser o melhor do mundo para se tornar um dos mais patéticos. Porque? É difícil descrever o que a academia foi para mim e para milhões no passado. Não era apenas um trabalho, mas um modo de vida e da civilização ocidental; e estou tão perto disso que é difícil descrever - como tentar descrever a própria mãe (daí alma Máter!).

Mas deixe-me tentar. A vida universitária, no seu melhor, era a existência mais séria, difícil, desafiadora e enlouquecedora; e, no entanto, também foi a experiência mais emocionante, animada, gratificante e divertida.

Foi mortalmente sério porque examinamos constantemente as questões humanas mais intensas: tragédias históricas e pessoais; dilemas éticos, complexidades filosóficas; mistérios teológicos; e maravilhas científicas. Foi difícil porque esticou você intelectual e emocionalmente, fez você questionar tudo e ser mudado por esse conhecimento. E foi difícil, pela enorme carga de trabalho e demandas; trabalhos, exames, trabalhos, apresentações e seminários. Não conheço outra situação, exceto possivelmente o militar durante uma guerra, onde alguém poderia ser tão testado.

No entanto, esse rigor acadêmico era tão empolgante, vivo e divertido porque desenvolvia e preenchia a parte mais essencial da alma humana, o que a Bíblia chama de “Logos” e Aristóteles de “discurso racional” de um ser naturalmente social. Foi emocionante porque esse desenvolvimento individual ocorreu dentro de um ambiente disciplinar, mas livre, intelectual e social - cheio de debate, discussão, discussão e questionamento em uma comunidade de tolerância e respeito, mas também risos, piadas, flertes, brigas, explicações, e aprendendo.

Essa “comunidade de estudiosos” — aberto, pesquisador, professores e alunos — mudou a vida de uma pessoa e a preparou para o que quer que surgisse em seu caminho. A máxima de Sócrates “Conhece-te a ti mesmo” e “A vida não examinada não vale a pena ser vivida” subjaz à educação tradicional das artes liberais: aprender algo de cada assunto (“Homem do Renascimento”) e todas as perspectivas sobre cada assunto e, assim, aprender como thinkrazão analisar: e então ser capaz de lidar com qualquer coisa na vida e se adaptar às mudanças.

Percebo que essa “vida da mente” dentro de uma comunidade rigorosa, mas amigável, é um ideal; havia muitas aulas chatas e professores medíocres em todas as universidades. Mas o “sistema” de liberdade acadêmica e suas experiências concomitantes de crescimento intelectual prevaleceram.

Nem faltavam conflitos na academia (como dizia a velha piada: “As lutas na academia são tão ruins porque as apostas são muito baixas”). Mas essas batalhas eram sobre política ou personalidades (principalmente egos), não a base essencial da universidade: livre pensamento e debate. Nunca consigo me lembrar, mesmo em meio a lutas terríveis que levaram à demissão de presidentes ou à alteração de programas, ou à renúncia de membros do conselho, que alguém questionasse o direito à liberdade de expressão, à investigação acadêmica ou à liberdade de consciência.

A academia estava cheia de professores excêntricos com várias ideias e hábitos malucos (alguns brilhantes), alunos ingênuos e administradores pomposos; mas todos aderiram ao mesmo padrão de conhecimento. Isso levou não apenas à descoberta científica e ao progresso tecnológico, mas a todos os outros tipos de progresso: econômico, político, social e ético.

Um sistema acadêmico tão aberto, vivo e produtivo remonta à Grécia e Roma Antigas, aos monastérios e universidades medievais da Europa e aos tutoriais de Oxford e Cambridge, mas foi aperfeiçoado na América. A primeira universidade realmente moderna foi a University of Virginia, fundada por Thomas Jefferson (e que completou 200 anos em 2019). Jefferson disse sobre a UVA: “Aqui não temos medo de seguir a Verdade onde quer que ela nos leve; nem tolerar qualquer erro, desde que a razão seja deixada livre para combatê-lo.”

Essa é a afirmação clássica da liberdade acadêmica: um “livre mercado de ideias” que desenvolve os indivíduos e a sociedade. E é especialmente importante em uma democracia, onde o povo se autogoverna. Sustenta que a solução para as más ideias não é censurá-las ou ignorá-las, mas refutar com idéias boas e razoáveis. Assim como os melhores produtos vêm da competição econômica, a religião sólida vem da liberdade de consciência.

Jefferson experimentou os aspectos intelectuais e sociais dessa vida acadêmica em sua alma Máter, William and Mary College, em Williamsburg, Virgínia. Lá, ele disse em seu Autobiografia, ele tinha professores como seu professor de filosofia e matemática “profundos na maioria dos ramos úteis da Ciência, com um feliz talento para a comunicação, maneiras corretas e cavalheirescas e uma mente ampla e liberal”.

Da mesma forma, o professor de direito de Jefferson, George Wythe, ensinou doutrina legal dentro do contexto das artes liberais da história e filosofia política. Sua instrução formal combinada com uma orientação pessoal e informal que incluía jantares no Royal Governor's Palace (!), onde essa “festa quarree” desfrutava de música clássica e discussões sobre filosofia e literatura, religião e história, formando, segundo Jefferson, “a melhor escola de maneiras e moral que já existiram na América” e “fixou os destinos da minha vida”. E os destinos de nossa nação, como tal educação preparou Jefferson para escrever a Declaração de Independência.

Essa combinação de educação formal em salas de aula e laboratórios com orientação informada e sociedade tornou-se o modelo para a “aldeia acadêmica” de Jefferson na Universidade da Virgínia e para a liberdade acadêmica na América. Ambos foram efetivamente destruídos pelo “politicamente correto” liberal dos últimos 30 anos, especialmente durante o governo Obama.

O politicamente correto substitui efetivamente o debate livre e diverso e uma comunidade colegial positiva com o controle do discurso semelhante ao nazista. No lugar de um “livre mercado de ideias”, examinar todos os assuntos e perspectivas é um ideologia oficial que eclipsa todas as outras visões. Essa doutrina do PC, essencialmente, é que a Civilização Ocidental em geral, e a América em particular, é racista, sexista, imperialista e injusta. Isso significa que nada de bom pode ser dito sobre certas figuras ou assuntos (Jefferson, a fundação, o cristianismo, etc.) , etc). Essa ideologia praticamente capturou as ciências humanas e sociais nas universidades americanas (bem como as associações e periódicos acadêmicos mais proeminentes e os prêmios de maior prestígio).

Este sistema de pensamento foi codificado e armado pela expansão amplamente ilegal e inconstitucional dos Regulamentos do Título IX em 2014. Esta foi uma disposição das Leis dos Direitos Civis exigindo gastos iguais em esportes universitários em linhas de gênero. Foi habilmente transformado em uma blitz de PC ao equiparar “discriminação” a “assédio”. Quando o “assédio” foi expandido para incluir o assédio “verbal”, permitiu a censura e punição de qualquer discurso que fosse considerado ofensivo ou “indesejado” por qualquer pessoa. Os escritórios do Título IX em todas as universidades americanas (com nomes como: Escritório de Conduta, Conformidade, Controle, Diversidade, Inclusão e Desmasculinização) executam operações semelhantes à Gestapo de vigilância, relatórios obrigatórios, investigações, interrogatórios (sem o devido processo) e repreensões, demissões e expulsões.

Desnecessário dizer que isso teve um “efeito inibidor” na liberdade de expressão e associação. As faculdades se transformaram em cemitérios sociais e terrenos baldios intelectuais. O Departamento de Educação dos EUA ameaçou cortar o financiamento federal a qualquer universidade que não aplicasse essas políticas totalitárias. Terror Reinado. Infelizmente, as pessoas mais prejudicadas por isso foram as que pretendia ajudar: mulheres e minorias. Sua formação foi banalizada e perdeu-se a orientação informal que os preparava para a vida profissional, pois os professores nada tinham a ver com eles além da atividade meramente oficial, temendo acusações de assédio.

Tudo isso teve um efeito desastroso no moral e nas matrículas, que caíram em todo o país. Quando as universidades, de fato, diziam aos jovens: “Venham para cá e sejam continuamente assediados, abusados ​​e agredidos (ou acusados ​​de fazer isso e incapazes de se defender)”, não parecia, junto com o alto custo e o ensino sem valor, ser um bom negócio.

Título IX Politicamente Correto escondeu habilmente muitos de seus ataques à liberdade intelectual e à liberdade de expressão sob o código benigno de “civilidade” e “respeito” – o que significa que qualquer conversa, risada ou comportamento que ofendesse alguém era proibido. Mas o que poderia ser mais verdadeiramente “respeitoso” do que apresentar todos os lados de uma questão e deixar o aluno decidir no que acredita? Professores na minha época, à moda do ensaio clássico de John Stuart Mill Na liberdade, foram objetivos e desapegados; apresentando todos os lados de forma justa antes pretende criticar. Depois que as decisões do tribunal federal declararam tal abordagem inconstitucional, o “treinamento” de direitos civis nas universidades muitas vezes começou com declarações orgulhosas de que a liberdade de expressão era absolutamente respeitada, antes de listar 200 maneiras pelas quais ela era limitada.

Os efeitos negativos desses decretos stalinistas (no moral, matrículas, publicidade) fizeram com que muitas universidades contratassem consultores de marketing para limpar sua imagem com slogans e truques. Atividades divertidas como “Dia do Cookie” e “The Career Closet” (não estou inventando isso) foram para apresentar uma imagem “segura” e feliz às instituições de ensino superior. Mas os jovens americanos não gostam da ideia de participar de um campo de reeducação ou de um jardim de infância; eles querem uma universidade. A menos que a academia seja administrada por acadêmicos, não por ativistas políticos ou consultores de marketing, as universidades não retornarão - em detrimento de todo o país.

Meu palpite é que em 10 anos, metade das universidades americanas serão transformadas em escolas técnico-vocacionais ou totalmente fechadas (ou possivelmente transformadas em prisões de segurança mínima ou centros de reabilitação de drogas). As restantes, espero, voltarão a um modelo semelhante às universidades vivas, rigorosas e úteis que outrora tivemos. Combinações de eficiência online com comunidade local podem ser a melhor solução. E se as escolas secundárias voltassem a ensinar o melhor da civilização ocidental (literatura, história, arte, música, filosofia), isso prepararia os americanos que não frequentam a faculdade para serem cidadãos bem informados e atenciosos, o ideal de Jefferson para a democracia americana.

Eu, como meus filósofos favoritos Jefferson, Hannah Arendt e Aristóteles, continuo otimista de que, se os seres humanos são racionais, criaturas sociais, a academia sobreviverá, de alguma forma. Espero que sim, porque sem ela a grandeza americana não sobreviverá.



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Autor

  • Garrett Sheldon

    Garrett Ward Sheldon é professor emérito da Universidade da Virgínia. Ele ensinou teoria política, pensamento político americano, direito e religião. Ele publicou 10 livros, incluindo The History of Political Theory: Ancient Greece to Modern America, Religion and Politics: Major Thinkers on the Relation of Church and State, e The Political Philosophy of Thomas Jefferson. Foi residente e comissionado por Wycliffe Hall, Universidade de Oxford, e professor visitante na Universidade de Viena, Trinity College (Dublin), Universidade de Moscou, Universidade de Istambul e Princeton.

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