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O mundo Speakeasy dos bloqueios da Covid

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Muito foi escrito sobre a dureza dos bloqueios e os custos dolorosos impostos a muitos. Punições severas eram impostas a violações triviais dos mais regras sem sentido. Negócios, carreiras e anos de educação foram perdidos. As reuniões familiares foram canceladas. Os familiares não puderam visitar os parentes mais próximos no hospital. O desenvolvimento da fala e o aprendizado social das crianças foram atrasados. 

Houve também alguns que lutaram contra o autoridades. A Igreja do Calvário em San Jose desafiou o estado da Califórnia e ainda é lutando contra eles no tribunal mais de uma multa multimilionária por adorar sem máscaras. Um estúdio de ioga em Pacifica enfrentou multas por oferecer aulas sem máscara, e o proprietário foi expulso do estado. 

Ninguém nega todo o mal que foi feito. Nem devemos nós esqueça. No entanto, não acho que contar a história do dano capte toda a complexidade do que aconteceu. Há uma história amplamente não examinada: uma sociedade paralela que ignorou as regras – um mundo de mercados negros, economias clandestinas e bares clandestinos. Vou escrever sobre meu estado natal, a Califórnia, porque o conheço. Cada lugar tem sua própria história para contar. Ouvi o suficiente de pessoas que vivem em todo o mundo para entender que as coisas eram diferentes – para o bem ou para o mal – em outros lugares. 

A Califórnia teve um dos regimes ambiciosos mais duradouros dos EUA. Até pouco antes de terminar em meados de 2022, cada condado só poderia escapar das restrições onerosas progredindo por uma série de estados de emergência codificados por cores menores. A condição de saída impossível era um nível próximo de zero de casos (assintomáticos fictícios) por um período de semanas. Mesmo agora, com a vida quase de volta ao normal, exceto o punhado de becos sem saída que usam máscaras, a Califórnia permanece em estado oficial de emergência. 

O cobiçoso regime de regras nos livros era infalivelmente duro. Mas tomar as regras pelo valor de face não conta toda a história. Vi a sociedade dividida em duas realidades paralelas que chamo de Novo Mundo Normal e Speakeasy. No Novo Normal, as regras foram aplicadas e as pessoas ficaram em casa. No Speakeasy World – nem tanto. 

Alguns não conseguiram escapar do Novo Normal. Outras vezes, em que mundo viver era uma escolha. O Novo Normal era uma prisão em que as regras oficiais eram levadas a sério. Mas, como prisão, operava no nível mínimo de segurança. Foi organizado como um panóptico – uma prisão com um único guarda que deveria observar todos os internos. O design do panóptico destina-se a economizar na necessidade de guardas para o pessoal. Através do medo, “os presos são efetivamente compelidos a regular seu próprio comportamento. " 

No Speakeasy World, as pessoas sabiam que viviam em um panóptico. Mas eles perceberam que o único guarda provavelmente estava verificando o TikTok em seu celular durante o horário de trabalho, em vez de vigiar os prisioneiros. Os prisioneiros fizeram uma aposta calculada de que o guarda não estava prestando atenção em suas transgressões. 

Vou ilustrar o Speakeasy World através de anedotas. Os seguintes relatórios do Speakeasy World são uma coleção de coisas que aconteceram comigo pessoalmente, relatos de amigos, histórias que ouvi de pessoas em minha rede, artigos que li e outras fontes. A menos que eu faça um link para a fonte, evitei intencionalmente atribuir qualquer uma das histórias a uma fonte específica. Meu objetivo é fornecer uma janela para as realidades do dia-a-dia da cultura underground de resistência sem falar muito. 

  • Consultórios de dentistas foram ordenados fechados, exceto para atendimento de emergência. No entanto, os dentistas continuaram a limpar os dentes e a oferecer cuidados de rotina. Em alguns casos, os dentistas faziam “limpeza de emergência dos dentes”. 
  • Massoterapeutas viam clientes. 
  • Cortes de cabelo estavam disponíveis. 
  • Médicos e outros tipos de consultórios médicos forneciam atendimento normal (não emergencial).
  • Muitos tipos de empresas e escritórios não usavam ou exigiam que seus clientes ou funcionários usassem máscaras. 
  • Os restaurantes estavam abertos para serviço de mesa quando as refeições internas estavam fechadas. Isso era mais comum quanto mais longe dos centros populacionais, mas acontecia nas cidades. Em algumas cidades, a entrada era pela porta dos fundos e somente se reconhecessem o patrono.
  • Academias e estúdios de ioga permaneceram abertos durante os fechamentos oficiais. Muitas vezes sem máscaras. Alguns colocaram cortinas blackout, pintaram as janelas ou usaram outra camuflagem para parecerem fechados. 
  • NPR relatado em uma história intitulada Ginásios secretos e a economia da proibição que uma academia no centro de São Francisco era aberta no estilo speakeasy. 
  • Os personal trainers treinaram os clientes em suas academias particulares ou tiveram acesso às academias fechadas. 
  • Pessoas ricas organizavam eventos em suas casas ou em outros locais longe de áreas populosas, alguns com mais de cem convidados.
  • Outras igrejas ficaram abertas sem atrair o público olho de Sauron
  • O governador da Califórnia, Newsom, ordenou que os jantares de Ação de Graças fossem limitado a membros de duas famílias. Este pedido foi claramente projetado para maximizar a infelicidade das famílias anfitriãs que queriam convidar parentes de ambos os cônjuges ou vários pares de sobrinhas e sobrinhos. Os adeptos do Novo Normal que se sentiram obrigados a seguir a ordem ficaram profundamente magoados com isso. No Speakeasy World, as famílias recebiam convidados de várias famílias para o Dia de Ação de Graças. 
  • A FDA twittou que apenas cavalos devem ser tratados para covid. No entanto, a ivermectina e a outra droga demonizada (hidroxicloroquina) estavam prontamente disponíveis por telemedicina ou por correspondência. 
  • As pessoas que não conseguiram obter ivermectina pelos canais normais compraram a versão veterinária e calcularam ou procuraram o tamanho da dose humana. 
  • Hospitais moveram céus e terras para evitar que pacientes moribundos recebessem essas drogas. No entanto, amigos e familiares contrabandeavam essas drogas para hospitais e as forneciam secretamente aos familiares.
  • As autoridades de saúde pública da Califórnia criaram regras cada vez mais incompreensíveis sobre como as pessoas podiam se associar, criando uma avalanche de conceitos sem sentido, como pods de pandemia e bolhas sociais. Quem eles estavam tentando alcançar com esta mensagem? Alguém prestou atenção? No Speakeasy World, as pessoas se reuniam com qualquer número de amigos e familiares sempre que quisessem. 
  • Havia um mercado negro de cartões de vacina falsos. Mas mesmo sem uma falsificação, qualquer cartão de vacina serviria. Pegar um cartão emprestado de um amigo ou colega de quarto geralmente funcionava porque os cafés e restaurantes não verificavam se o nome no cartão de vacina correspondia ao nome da pessoa que o apresentou. Os cartões de vacina foram escritos à mão por farmacêuticos apressados ​​em caligrafia muitas vezes ilegível, o que teria frustrado as tentativas de verificar o nome. Ou se o cliente dissesse ao estabelecimento que havia deixado o cartão em casa, muitas vezes a pessoa era aceita sem cartão.
  • As máscaras ao ar livre foram obrigatórias por um tempo em muitas partes da Califórnia. Na minha opinião, isso foi feito para manter viva a sensação de pânico quando as hospitalizações caíam para níveis normais. Havia um punhado de notícias online de vários condados afirmando que os infratores seriam multados. Não houve histórias de acompanhamento sobre alguém ter sido multado e estou bastante confiante de que ninguém foi multado. Muitas pessoas podiam ser vistas andando sem máscara nas cidades da Califórnia.
  • eu li vários histórias sobre quão grande escala tendências de mobilidade pode ser observado a partir de dados de telefone celular. O Dados de celular rastreados pelo CDC para determinar quem era travesso e quem era legal. Após uma breve queda no tráfego de carros, ele se recuperou. A área de São Francisco é conhecida pelo tráfego ruim. Na minha opinião, o tráfego na área da baía de São Francisco estava quase pior do que nunca durante o bloqueio. Estou curioso para onde todas aquelas pessoas estavam dirigindo.
  • O Estado da Califórnia reconheceu tacitamente que muitas pessoas estavam se movendo em seus carros por meio de suas compras direcionadas de anúncios digitais veiculados na sinalização da estrada. Dificilmente era possível dirigir mais do que alguns quilômetros em uma rota CA sem ver pelo menos um aviso informando que você não deveria dirigir. Um dos meus momentos absurdos favoritos foi sentar em um engarrafamento, lendo: “Fique em casa: salve vidas”. 

Até agora, discuti histórias envolvendo pessoas comuns. Mas eles não eram os únicos residentes do Speakeasy World. Havia outra grande classe de infratores: a classe política. Nossos senhores insetos teve um grande momento durante o bloqueio. Alguns dos meus favoritos: 

  • Academias para funcionários da cidade de São Francisco permaneceram abertas durante os fechamentos. 
  • Os policiais em San Francisco eram frequentemente vistos fazendo sua ronda ou dirigindo o tráfego sem máscaras. Fotos foram postadas nas redes sociais de policiais sem máscara desfrutando de refeições em restaurantes durante a proibição de refeições em ambientes fechados. 
  • Representante do Congresso dos EUA em São Francisco e na época presidente da Câmara, Nancy Pelosi visitou um cabeleireiro em um salão sem máscara, enquanto barbeiros e salões foram obrigados a permanecer fechados. 
  • Pelosi então afirmou que ela tinha sido configurada.  
  • Durante sua proibição de jantar em ambientes fechados, o governador da Califórnia, Newsom hospedou um grupo de lobistas abastados em um restaurante sofisticado de Napa. O destinatário de três estrelas do famoso Guia Michelin, Lavandaria Francesa tem fama de ser um dos melhores restaurantes do país. Um típico guia de jantar varia de $ 500 a $ 1,000. Fotos vazadas do evento mostraram os convidados jantando de maneira civilizada, sem coberturas faciais. 
  • Os filhos de Newsom receberam os benefícios do ensino presencial por frequentando uma escola particular que permaneceu aberta enquanto os filhos de pais menos principescos estavam sentados em casa na frente de seus laptops porque o Deus-Rei Newsom havia fechado as escolas públicas. 
  • O prefeito de São Francisco foi flagrado em um vídeo de celular dançando sem máscara em uma boate. Quando questionado sobre isso pela mídia, sua defesa era que todos do clube estavam vacinados. Na época, as regras de São Francisco exigiam ambos máscaras e comprovante de vacinação para entrar em um clube. Para ser justo com o prefeito, ela levantou uma questão objeção válida às suas próprias regras: por que exigir máscaras se a vacina foi suficiente? (Alguém também pode perguntar, por que exigir vacinação se as máscaras funcionaram?)
  • Corria o boato de que muitos executivos do Vale do Silício estavam tomando ivermectina e hidroxicloroquina profilaticamente. 

Fora da Califórnia:

Os economistas sabem há muito tempo o que acontece quando você tenta proibir aspectos básicos da cultura humana que remontam a milhares de anos. A proibição cria alternativas: economias clandestinas, bares clandestinos e mercados negros. De mesmo artigo NPR

“Os governos podem legislar o quanto quiserem, mas proibir coisas com compradores e vendedores ávidos é muito difícil”, diz Jeffrey Miron, economista da Universidade de Harvard que passou três décadas estudando as proibições. Miron … [diz]: “As proibições não eliminam as coisas. Eles os conduzem para o subsolo. 

Quando os economistas tentam explicar por que as tentativas de proibir atividades falham, o surgimento de mercados negros é visto como resultado de uma política mal formulada. A política não atinge os objetivos pretendidos, talvez porque os responsáveis ​​não entendam a lei das consequências não intencionais; ou talvez por causa da incompetência ou falta de financiamento das agências encarregadas de implementar os regulamentos. 

Mas essa linha de pensamento não leva em conta uma hipótese totalmente diferente: e se as autoridades nem estivessem tentando? E se eles não se importassem se alguém seguia as regras? Eles estariam dispostos a apertar os parafusos o suficiente para eliminar os Speakeasies dos quais fizeram uso tão flagrante? Onde o deputado Pelosi teria ido cortar o cabelo? Onde o governador Newsom levaria seus comparsas para jantar? 

O Speakeasy World é um bug ou um recurso? Quando olhamos para trás, parece cada vez mais com o último. O classe política trollou o público. E quando foram pegos, nem fingiram se importar. Anexo A: assista a este vídeo do governador Newsom sorrindo maliciosamente através de um pedido de desculpas sem desculpas. Meu objetivo aqui não é criticar a hipocrisia deles – por mais que eles tenham merecido isso. Em vez disso, meu ponto é o seguinte: apesar da repetição interminável de que eles estavam nos mantendo seguros, os prefeitos e governadores não pareciam nem um pouco preocupados com sua própria segurança. Eles não se importavam. Eles não acreditavam que os rituais os tornassem mais seguros, porque sabiam que não havia perigo. 

Não sou um negador do bloqueio como David Wallace-Wells, quem escreveu no New York Times que “os Estados Unidos nunca tiveram bloqueios. (Não como em outras partes do mundo, pelo menos)”, com o que ele quis dizer que os americanos não estavam presos em seus apartamentos nem fechados em suas fábricas. Mas por diferentes razões, estou dizendo que a tentativa de bloqueio não nos bloqueou de verdade. Pelo menos, não da maneira que as regras dos livros diziam. 

A história oficial é que muitos serviços ficaram fechados e indisponíveis por quase dois anos. A realidade era que uma gama de serviços estava disponível. A história oficial era que as pessoas não se reuniam em grupos. A realidade era que alguns neuróticos se trancavam em suas casas por dois anos e higienizavam suas entregas UPS, mas quem quisesse se encontrar o fazia. A história oficial era que a fiscalização era rígida; na verdade, a fiscalização era irregular – rígida em algumas questões, inexistente em outras. 

Em uma citação erroneamente atribuído ao dissidente soviético Aleksandr Solzhenitsyn (mas ainda vale a pena citar): “Nós sabemos que eles estão mentindo, eles sabem que estão mentindo, eles sabem que nós sabemos que eles estão mentindo, nós sabemos que eles sabem que nós sabemos que eles estão mentindo, mas eles ainda estão mentindo.” 

Embora isso seja verdade, eles sabiam que também não estávamos seguindo suas regras. Foi mais um Princesa noiva batalha de inteligência – eles sabiam que nós sabíamos e vice-versa. Foi um empreendimento cínico em que ambos os lados sabiam que o outro estava mentindo, mas fingiam que não. As únicas pessoas que desconheciam a farsa eram os ignorantes que viviam no The New Normal e pensavam que todos os outros viviam lá também. 

[Eu gostaria de escrever mais sobre a sociedade speakeasy. Se você tiver experiências, observações ou mesmo histórias que ouviu de segunda mão, sinta-se à vontade para compartilhe-os comigo. Crie uma conta de e-mail de uso único com um serviço de e-mail gratuito se não quiser que eu saiba quem você é.]



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