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Duas semanas para nivelar se tornaram oito meses para mudar a eleição

Duas semanas para nivelar se tornaram oito meses para mudar a eleição 

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Em 1845, o Congresso estabeleceu o dia das eleições como a terça-feira seguinte à primeira segunda-feira de novembro. A lei procurou “estabelecer um horário uniforme” para os americanos votarem para presidente. Historicamente, os eleitores precisavam de fornecer uma razão válida – como doença ou serviço militar – para se qualificarem para o voto ausente.

Mas a Covid serviu de pretexto para derrubar essa tradição. Apenas 25% dos votos em 2020 ocorreram nas urnas no dia da eleição. A votação por correspondência mais que dobrou. Os principais estados indecisos eliminaram a necessidade de fornecer um motivo válido para votar ausentes. O vírus e justiça racial tornaram-se justificativas para desconsiderar métodos de verificação como requisitos de assinatura.

As taxas de rejeição de votos ausentes caíram mais de 80% em alguns estados, à medida que o regime da Covid acolheu um aumento sem precedentes na votação pelo correio. Os políticos e os meios de comunicação ignoraram a fraude eleitoral desenfreada nos meses que antecederam as eleições. Eles trataram as preocupações em torno do voto ausente como teorias de conspiração obscuras, apesar de uma comissão bipartidária o ter descrito como “a maior fonte de potencial fraude eleitoral” apenas uma década antes. 

É agora claro que a revisão do nosso sistema eleitoral foi uma iniciativa deliberada desde o início da resposta à pandemia. Em Março de 2020, quando a política oficial do Governo ainda era de “duas semanas para achatar a curva”, o estado administrativo começou a instituir a infra-estrutura para sequestrar as eleições presidenciais de Novembro, mais de 30 semanas depois da data em que a resposta à Covid deveria terminar. 

Março de 2020: O CDC e a Lei CARES interferem nas eleições

Em 12 de março de 2020, o CDC emitiu uma recomendação aos estados e localidades para “incentivarem os eleitores a utilizarem métodos de votação que minimizem o contacto direto com outras pessoas”, incluindo “métodos de votação por correio”.

Duas semanas depois, o Presidente Trump assinou a Lei CARES de 2 biliões de dólares, que ofereceu aos estados 400 milhões de dólares para reestruturarem os seus processos eleitorais para Novembro daquele ano. 

Na altura, os proponentes da Lei CARES argumentaram que era necessário reabrir o país. Por exemplo, o New York Times argumentou que era “crítico financiar e implementar as medidas de segurança necessárias para permitir que os americanos voltassem ao trabalho, à escola e à diversão sem uma recorrência do vírus”.

Mas os actores políticos traçaram imediatamente formas de utilizar os fundos para consolidar o seu poder muito depois dos confinamentos propostos de duas semanas. Quase todos os estados indecisos anunciaram planos para promover o voto por correspondência e reduzir as salvaguardas eleitorais num Relatório do Congresso

“Michigan usará os fundos para reforçar a votação pelo correio”, anunciou o relatório. A governadora Gretchen Whitmer recebeu US$ 11.3 milhões da Lei CARES para mudar os procedimentos eleitorais em seu estado. Em novembro, 57% dos eleitores de Michigan (mais de 3 milhões de pessoas) votaram pelo correio. Pela primeira vez, o estado não exigiu um motivo para o voto ausente e as cédulas enviadas pelo correio mais que dobraram. O presidente Trump perderia Michigan por apenas 150,000 votos.

Quando Trump assinou a Lei CARES, apenas 0.05% dos residentes de Michigan tinham testado positivo para Covid. Os líderes políticos do estado gabaram-se mais tarde de que a sua agenda não se centrava na saúde pública. “Mesmo quando não há uma pandemia, quando as pessoas começam a usar o processo de votação por correspondência, é muito mais provável que continuem a fazê-lo no futuro”, dito Secretária de Estado de Michigan, Jocelyn Benson, após o dia da eleição.

A Pensilvânia recebeu US$ 14.2 milhões da Lei CARES para tratar de seu processo eleitoral. Na época, o taxa de infecção no estado de Keystone foi de 1 em 6,000 (0.017%). A administração do governador democrata Tom Wolf disse ao governo federal que usaria seus planos para aumentar o voto ausente. Em novembro, 2.5 milhões de habitantes da Pensilvânia votado por correio. O presidente Biden obteve 75% desses votos – uma diferença de 1.4 milhão. O presidente Trump perdeu o estado por menos de 100,000 votos.

A Lei CARES forneceu a Wisconsin mais de US$ 7 milhões para questões eleitorais. O governador democrata Tom Evers disse que o estado usaria fundos para fornecer “envelopes de votos ausentes”, para desenvolver “o sistema de registro de eleitores em todo o estado e o portal on-line de solicitação de votos ausentes” e “para contabilizar custos adicionais” relacionados à votação pelo correio.

O governador Evers explicou: “Ter o maior número possível de votos ausentes é absolutamente uma prioridade máxima [e] sempre foi dada a emergência em que nos encontramos”. Oito meses depois, 1.9 milhão dos 3.3 milhões de eleitores do estado votaram pelo correio. A taxa de rejeição de votos ausentes caiu de 1.4% em 2016 para 0.2%. O presidente Biden venceu em Wisconsin por apenas 20,000 votos. 

Os activistas democratas estavam insatisfeitos com os 400 milhões de dólares acrescentados à dívida nacional para remodelar as eleições. A fundação de Mark Zuckerberg ofereceu US$ 300 milhões adicionais. Em Horário, Molly Bola celebrado a “campanha paralela que salvou as eleições de 2020”. Ela citou Amber McReynolds, presidente do apartidário National Vote at Home Institute, que chamou a relutância do governo em fornecer adicional financiar “um fracasso em nível federal.” Apesar do seu professado “apartidarismo”, o Presidente Biden recompensou o seu serviço nomeando-a para o Conselho dos Correios dos EUA. 

In Horário, Ball elogiou os esforços dos ativistas por correspondência, que incluíam atingir “eleitores negros” que, de outra forma, poderiam “preferir exercer seu direito de voto pessoalmente”. Eles se concentraram na divulgação nas redes sociais para tentar convencer as pessoas de que uma “contagem [de votos] prolongada não era sinal de problemas”. A sua guerra informativa pode ter mudado a percepção dos americanos sobre o voto por correspondência, mas não conseguiu erradicar as controvérsias previsíveis que criou. 

Abril e maio de 2020: Disparos de fraude eleitoral

Em maio de 2020, Nova Jersey realizou eleições municipais e exigiu que todas as votações ocorressem por correio. A terceira maior cidade do estado, Paterson, realizou sua eleição para vereador. Os resultados deveriam ter sido um escândalo nacional que acabasse com a pressão pela votação pelo correio.

Pouco depois da eleição, os Correios descobriram “centenas de cédulas enviadas pelo correio” na caixa de correio de uma cidade. Um vídeo do Snapchat mostrou um homem chamado Abu Razyen manuseando ilegalmente uma pilha de cédulas que ele disse serem do candidato Shanin Khalique. Khalique derrotou inicialmente seu oponente por apenas oito votos. Uma recontagem revelou que a votação estava empatada.

A residente de Paterson, Ramona Javier, nunca recebeu sua cédula de votação pelo correio para a eleição. Nem oito de seus familiares e vizinhos, mas todos foram listados como tendo votado. “Não recebemos cédulas de voto pelo correio e, portanto, não votamos”, ela disse à imprensa. “Isso é corrupção. Isso é fraude.”

Autoridades eleitorais rejeitado 19% dos votos de Paterson, uma cidade com mais de 150,000 mil habitantes. Embora a eleição de Paterson tenha sido particularmente problemática, as cédulas pelo correio foram problemáticas em todo o estado. Trinta outros municípios de Nova Jersey realizaram eleições por correio naquele dia, e a taxa média de desqualificação foi de 9.6%.

Nova Jersey apresentou acusações de fraude eleitoral contra o vereador Michael Jackson, o vereador eleito Alex Mendez e dois outros homens por sua “conduta criminosa envolvendo cédulas por correio durante a eleição”. Todos os quatro foram acusados ​​de coletar, adquirir e enviar cédulas de votação ilegalmente pelo correio.

Mais tarde, um juiz estadual ordenou uma nova votação, descoberta que as eleições de Maio “não foram a expressão justa, livre e plena da intenção dos eleitores. Estava repleto de correspondências em violações processuais de votação, constituindo incumprimento e prevaricação.”

Os políticos recusaram-se a admitir que o incidente revelou a vulnerabilidade do voto ausente. Em vez disso, o governador Phil Murphy disse à imprensa que o escândalo era um bom sinal. “Vejo isso como um dado positivo”, argumentou. “Alguns caras tentaram mexer no sistema. Eles foram pegos pelas autoridades. Eles foram indiciados. Eles pagarão um preço.”

Murphy e outros aliados de Joe Biden ignoraram a ameaça, presumindo que as forças não prejudicariam as suas esperanças naquele mês de novembro. 

No Wisconsin, as eleições primárias de Abril de 2020 ofereceram mais provas dos desafios e da corrupção que rodeiam a votação por correspondência. Após as primárias, um centro postal nos arredores de Milwaukee descobriu três potes de cédulas de voto ausentes que nunca chegaram aos destinatários pretendidos. Fox Point, um vilarejo nos arredores de Milwaukee, tem uma população de menos de 7,000 pessoas. 

A partir de março, Fox Point recebeu entre 20 e 50 cédulas de ausentes não entregues por dia. Nas semanas que antecederam as eleições, o administrador da aldeia disse que o número aumentou para entre 100 e 150 votos por dia. No dia das eleições, a cidade recebeu uma caixa de correio plástica com 175 cédulas não enviadas. “Não temos certeza por que isso aconteceu,” disse o administrador da aldeia. “Ninguém parece ser capaz de me dizer por quê.”

Os democratas admitiram que o sistema ameaçava a integridade eleitoral. “Isso tem todas as características de uma Flórida 2000 se tivermos uma disputa acirrada”, disse Gordon Hintz, líder da minoria democrata na Assembleia do Estado de Wisconsin. O governador de Nova York, Andrew Cuomo, foi mais longe. “É um sistema mais difícil de administrar e, obviamente, é um sistema mais difícil de policiar em grande escala”, disse ele. Cuomo continuou, “As pessoas que aparecem, as pessoas que realmente mostram a identidade, ainda é o sistema mais fácil para garantir a integridade total.”

As primárias de Wisconsin também incluíram eleições especiais para a Suprema Corte de Wisconsin. Um juiz liberal perturbou a justiça conservadora em exercício e os partidários abraçaram a sua revisão do sistema eleitoral. O New York Times relatado: “Os democratas de Wisconsin estão trabalhando para exportar seu modelo de sucesso – intenso alcance digital e uma operação bem coordenada de votação por correio – para outros estados, na esperança de que isso melhore as chances do partido nas eleições locais e estaduais e na busca para destituir o presidente Trump em novembro.”

Apesar da corrupção, dos votos perdidos e da admissão de ameaças à integridade eleitoral, o processo foi um sucesso em termos políticos; seu candidato havia vencido. Os fins justificaram os meios. Os cidadãos perderam a fé no seu processo eleitoral e os líderes políticos admitiram prontamente que as suas preocupações eram justificadas; mas os políticos profissionais e o seu porta-voz, o New York Times, caracterizou o desastre como um “modelo para o sucesso”.

Continuaram a surgir controvérsias em torno das cédulas por correio.

Em setembro de 2020, um empreiteiro do governo jogou as cédulas de Trump no lixo na Pensilvânia. ABC noticias relatado que “as cédulas foram encontradas em uma lixeira ao lado do prédio eleitoral”. Uma semana depois, três bandejas de correspondência com cédulas de ausentes foram encontrado em uma vala em Wisconsin.

Em Nevada, a Colônia Indígena Reno-Sparks oferecido presentes, incluindo cartões-presente, joias e roupas para os nativos americanos que compareceram para votar. A ativista Bethany Sam organizou o evento, onde vestiu uma máscara Biden-Harris e ficou em frente ao ônibus da campanha Biden-Harris.

Os eleitores na Califórnia receberam cédulas sem lugar para votar para presidente, mais de 20% das cédulas enviadas aos eleitores em Teaneck, Nova Jersey, tinham os distritos congressionais errados listados e no condado de Franklin, Ohio relatado envio de mais de 100,000 cédulas de ausentes para o endereço errado devido a um “erro de enchimento de envelope”.

Em outubro, a polícia do Texas preso O candidato a prefeito de Carrollton, Zul Mirza Mohamed, em 109 acusações de fraude por falsificação de cédulas por correio. As autoridades descobriram cédulas fraudulentas na residência de Mohamed com licenças fictícias. Naquele mesmo mês, um promotor distrital da Pensilvânia carregada O juiz eleitoral do condado de Lehigh, Everett “Erika” Bickford, por “intrometer-se nas cédulas” e alterar as inscrições de uma eleição local naquele mês de junho. Essa eleição foi decidida por apenas 55 votos.

Relatórios continuaram a surgir após a eleição. A New York Post descoberto registros eleitorais que mostravam que pessoas mortas votaram ausentes naquele novembro.

Aplicação da lei na Califórnia preso dois homens com uma queixa criminal de 41 acusações por alegadamente terem apresentado mais de 8,000 pedidos de registo eleitoral fraudulentos em nome de sem-abrigo. O objetivo era fazer com que Carlos Montenegro, um dos réus, fosse eleito prefeito de Hawthorne, cidade do condado de Los Angeles. O estado também alegou que Montenegro cometeu perjúrio ao falsificar nomes e assinaturas na sua documentação para a sua campanha para prefeito.

Em 2022, uma investigação na Geórgia encontrado mais de 1,000 votos ausentes que nunca saíram das instalações do governo do condado de Cobb. Dois meses antes, as cédulas pelo correio das eleições de 2020 foram descoberto em uma instalação do USPS em Baltimore. Em 2023, a polícia de Michigan encontrado centenas de cédulas enviadas pelo correio das eleições de 2020 no depósito de um escrivão municipal.

Tudo isso era totalmente previsível, mas talvez fosse esse o ponto. Desde o início, o regime da Covid procurou abolir as salvaguardas do nosso sistema eleitoral, apesar das preocupações bem conhecidas relativamente à integridade eleitoral. 

Os Estados Unidos da Amnésia: a fraude eleitoral não era novidade

Os boletins de voto ausentes continuam a ser a maior fonte de potencial fraude eleitoral.

A mensagem do regime de Covid era clara: só conspiradores lunáticos questionariam a integridade de um sistema eleitoral que mais do que duplica a votação por correspondência. O diretor do FBI, Christopher Wray, testemunhou: “Historicamente, não vimos qualquer tipo de esforço nacional coordenado de fraude eleitoral em uma eleição importante, seja por correio ou de outra forma”.

Mas isso não era verdade. Contradizia conclusões de longa data sobre a integridade eleitoral. Tal como o aparelho de saúde pública abandonou milhares de anos de práticas epidemiológicas para implementar confinamentos, os meios de comunicação social e os governantes eleitos abandonaram princípios que até então eram de bom senso.

Após a controvérsia das eleições presidenciais de 2000, os Estados Unidos formaram uma Comissão bipartidária sobre a Reforma Eleitoral Federal. O presidente Jimmy Carter, um democrata, e o ex-secretário de Estado James Baker, um republicano, presidiram o grupo.

Após cinco anos de pesquisa, o grupo publicou seu relatório final – “Construindo Confiança nas Eleições dos EUA”. Ofereceu uma série de recomendações para reduzir a fraude eleitoral, incluindo a promulgação de leis de identificação de eleitor e a limitação do voto ausente. A comissão foi inequívoca: “Os votos ausentes continuam a ser a maior fonte de potencial fraude eleitoral”.

O relatório continuou: “Os cidadãos que votam em casa, em lares de idosos, no local de trabalho ou na igreja são mais suscetíveis à pressão, aberta e subtil, ou à intimidação. Os esquemas de compra de votos são muito mais difíceis de detectar quando os cidadãos votam pelo correio.”

As conclusões foram reforçadas por escândalos eleitorais subsequentes. 

A 2012 New York Times manchete ler: “Erro e fraude em questão à medida que aumenta a votação de ausentes.” O artigo apareceu na primeira página do jornal e ecoou as preocupações da Comissão Carter-Baker. “Fraude mais fácil via correio”, explicou o jornal.

“Você poderia roubar algumas cédulas de ausentes ou encher uma urna eleitoral ou subornar um administrador eleitoral ou mexer em uma urna eletrônica”, disse a professora de Direito de Yale, Heather Gerken. Isso explica, disse ela, “porque é que todas as provas de eleições roubadas envolvem votos ausentes e coisas do género”.

A vezes continuou a potencial corrupção das cédulas enviadas pelo correio. “No nível mais básico, o voto ausente substitui a supervisão que existe nos locais de votação por algo semelhante a um sistema de honra”, escreveu o autor. O vezes em seguida, citou o juiz do Tribunal de Circuito dos EUA, Richard A. Posner: “A votação ausente está para a votação presencial, assim como um exame para levar para casa está para um exame supervisionado”.

O relatório prosseguia: “Os eleitores em lares de idosos podem ser sujeitos a pressões subtis, intimidação total ou fraude. O sigilo do seu voto é facilmente comprometido. E suas cédulas podem ser interceptadas tanto na entrada quanto na saída.”

Controvérsias históricas apoiaram esse consenso. A eleição para prefeito de Miami em 1997 resultou em 36 prisões por fraude eleitoral. Um juiz anulou os resultados e ordenou que a cidade realizasse novas eleições devido a “um padrão de conduta fraudulenta, intencional e criminosa”. Os resultados foram revertidos na eleição subsequente.

Após a corrida para a Câmara Municipal de Dallas em 2017, as autoridades sequestrado 700 cédulas enviadas pelo correio assinadas “Jose Rodriguez”. Os eleitores idosos alegaram que os activistas do partido falsificaram as suas assinaturas nos boletins de voto enviados pelo correio. Miguel Hernandez posteriormente se confessou culpado do crime de falsificar suas assinaturas após coletar cédulas não preenchidas e usá-las para apoiar seu candidato preferido.

No ano seguinte, parecia que o republicano Mark Harris derrotou o democrata Dan McCready em uma disputa para o Congresso na Carolina do Norte. Os funcionários eleitorais notaram irregularidades nos votos por correspondência e recusaram-se a certificar a eleição, citando evidências e “alegações de… atividades fraudulentas concertadas”. O estado ordenou uma eleição especial no ano seguinte.

Em 2018, a Comissão Nacional Democrata contestou uma lei do Arizona que estabelecia salvaguardas em torno do voto ausente, incluindo a limitação de quem poderia lidar com as cédulas por correio. O juiz distrital dos EUA Douglas L. Rayes, nomeado por Obama, manteve a lei. “Na verdade, as cédulas enviadas pelo correio, por sua própria natureza, são menos seguras do que as cédulas lançadas pessoalmente nos locais de votação”, escreveu ele. Ele descobriu que “a prevenção da fraude eleitoral e a preservação da confiança pública na integridade eleitoral” eram interesses importantes do Estado e citou a conclusão da Comissão Carter-Baker de que “os votos ausentes continuam a ser a maior fonte de potencial fraude eleitoral”.

O resto do mundo reconheceu a ameaça óbvia que a votação por correspondência representa para a integridade eleitoral. Em 1975, a França proibiu o voto por correspondência após uma fraude eleitoral desenfreada. As cédulas foram lançadas com os nomes dos franceses mortos, e ativistas políticos na Córsega roubaram cédulas e subornaram eleitores. 

Em 1991, o México exigiu a identificação dos eleitores com fotografia e proibiu o voto ausente depois de o Partido Revolucionário Institucional ter cometido repetidamente fraudes para manter o poder. Na Áustria, Bélgica, Canadá, Chile, Dinamarca, Estónia, Irlanda, Lituânia, Luxemburgo, Polónia, Portugal, Eslovénia, Espanha, Turquia e Reino Unido, é necessário um documento de identificação com fotografia para obter o voto ausente.

Em Agosto de 2020, o economista John Lott analisou como a Covid estava a ser usada como pretexto para reformar os padrões eleitorais nos Estados Unidos. Ele escreveu

Até agora, trinta e sete estados mudaram seus procedimentos de votação por correspondência este ano em resposta ao Coronavírus. Apesar das frequentes alegações de que o alerta do presidente Trump sobre fraude eleitoral/compra de votos com cédulas por correio é “infundado” ou “sem evidência” sobre fraude eleitoral por correio, há numerosos exemplos de fraude eleitoral e compra de votos com cédulas por correio em nos Estados Unidos e em todo o mundo. Na verdade, as preocupações com a fraude eleitoral e a compra de votos com boletins de voto por correio fazem com que a grande maioria dos países proíba o voto por correio, a menos que o cidadão viva no estrangeiro.

Existem problemas de fraude com cédulas de correio ausentes, mas os problemas com cédulas universais por correio são muito mais significativos. Ainda assim, a maioria dos países proíbe até mesmo o voto por correspondência para pessoas que vivem nos seus países.

A maioria dos países desenvolvidos proíbe a votação por correspondência, a menos que o cidadão viva no exterior ou exija documentos de identidade com foto para obter essas cédulas. Percentagens ainda mais elevadas na União Europeia ou noutros países europeus proíbem a ausência de eleitores no país.

Os actores políticos trataram a oposição ao voto por correspondência com desprezo, ignorando ao mesmo tempo o seu histórico de corrupção. A votação por correspondência pode ter sido o factor decisivo nas eleições de 2020, mas Trump e os seus aliados procuraram outras explicações para evitar a sua cumplicidade na assinatura da Lei CARES. 

A campanha de Trump prometeu produzir provas “irrefutáveis” que provassem que Trump venceu as eleições “de forma esmagadora”. “Vou libertar o Kraken”, disse um advogado eleitoral de Trump disse Lou Dobbs em novembro de 2020. Presidente Trump e Rudy Giuliani twittou culpa nas máquinas de votação do Dominion. Sean Hannity disse em particular que Giuliani estava “agindo como uma pessoa louca”. 

Dois dias depois, ele disse aos telespectadores sobre um “erro de software” da Dominion que “concedeu indevidamente a Joe Biden milhares de votos que foram dados para o presidente Trump, até que o problema foi surpreendentemente resolvido”. Em agosto de 2023, Trump anunciou que divulgaria um “relatório irrefutável” demonstrando a fraude eleitoral na Geórgia. Ele cancelado o anúncio dois dias depois.

No processo, ignoraram uma explicação muito mais óbvia.

Eleições presidenciais em 21st século foram decididas por uma média de 44 votos eleitorais. Pensilvânia, Geórgia, Michigan e Wisconsin oferecem 62 votos combinados no Colégio Eleitoral.

Sob o pretexto da Covid, os estados aboliram as suas salvaguardas eleitorais. Eles transformaram o dia da eleição em um mês de votação. Depois de proeminentes Democratas terem recusado certificar as eleições de 2000, 2004 e 2016, os vencedores castigaram quaisquer preocupações com a integridade eleitoral como ataques à democracia.

Isso tudo é teatro. Desde o início da resposta à pandemia, a liberalização das regras de votação foi integral, tudo justificado com base em fundamentos não científicos, invocando ao mesmo tempo a cobertura da ciência. Não foi o impedimento da propagação de doenças que provocou a dramática reviravolta no sistema de votação americano que causou tanta desconfiança generalizada. Foi a busca por um resultado diferente daquele que varreu o país quatro anos antes. 



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