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Por que os profissionais de saúde mental concordaram com os bloqueios?

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A saúde mental foi afetada durante o COVID. A pesquisa demonstrou o preço que estava cobrando praticamente desde o início. 

Em uma carta de 2020 ao editor publicado in Pesquisa de Psiquiatria, uma equipe da Faculdade de Medicina da Universidade do Arizona relatou dados coletados de abril a junho, demonstrando que a solidão em adultos dos EUA aumentou de abril a maio, enquanto aqueles que relataram os níveis mais altos de solidão em maio e junho foram mais prevalentes em estados que mantiveram suas ordens de abrigo no local.

Vários caso da Europa e Canada examinar os dados dos primeiros meses da pandemia geralmente descobriu que aqueles que experimentavam os níveis mais altos de solidão eram mulheres, jovens adultos, estudantes universitários e indivíduos de baixa renda. 

A Profissionais do Departamento de Ciências da Saúde Pública da Escola de Medicina Miller da Universidade de Miami “documentaram níveis elevados de solidão, depressão, ansiedade, uso de álcool e uso de drogas entre jovens adultos” entre o final de abril e meados de maio de 2020.

Um artigo de 2022 publicado na prestigiada Perspectivas da Ciência Psicológica revisando pesquisas sobre saúde mental durante o primeiro ano de COVID relatado que as pessoas experimentaram aumento do sofrimento psicológico no início da pandemia.

Outra revisão de 2022, desta vez com foco na saúde mental em crianças e adolescentes, da mesma forma encontrado um declínio geral na saúde mental com aumento da depressão, ansiedade e ideação suicida com adolescentes mais velhos e meninas mais atingidas. Os autores desta revisão também sugeriram que aqueles que vivem sob medidas de controle mais rígidas impostas pelo governo mostraram as piores tendências.

Como eu tenho escrito anteriormente, nada disso deveria ser uma surpresa para ninguém, especialmente para os profissionais de saúde mental. E, em grande parte, não o fez.

Praticamente desde o início da pandemia, não faltaram profissionais de saúde mental dispostos a afirmar o efeito óbvio que o distanciamento social e os bloqueios teriam na saúde mental, pois está bem estabelecido que o isolamento social é deletério para a saúde física e mental dos mamíferos sociais.

O que é surpreendente, no entanto, é a indiferença de tantos da psicologia e áreas afins, juntamente com suas tentativas obedientes de conciliar o fato de que os humanos são criaturas sociais que podem ser prejudicadas pelo isolamento social com ditames políticos e ideológicos de que os humanos são criaturas doentes que devem ser isoladas.

O que é surpreendente é que um bom número de profissionais de saúde mental às vezes parecia procurar algum tipo de meio tecnológico mecânico para atender às necessidades sociais, enquanto em alguns casos até opinava sobre a necessidade de convencer as pessoas a aceitar, se não abraçar seu isolamento como aceitável, necessário e até normal, em essência, validando todas as suspeitas do chefe Bromden sobre o lugar da psiquiatria no The Combine e deixando a enfermeira Ratched orgulhosa.

Concedido havia exceções. Notavelmente, desde o início, proeminentes terapeutas de TV Dr. Drew Pinsky, médico, e Dr. Phil McGraw, psicólogo, falaram sobre a necessidade de resistir ao pânico e os possíveis danos dos bloqueios - embora ambos tenham vindo com décadas de bagagem de carreiras no rádio e na TV. Ambos também conseguiram se envergonhar desde o início. Dr. Drew fez declarações desconcertantes que elevou Anthony Fauci como o salvador de que o mundo precisava, ao mesmo tempo em que alertou sobre os perigos das políticas de Fauci, às vezes de uma só vez.

Dr. Phil fez um grande erro sobre o número de pessoas que morrem em piscinas a cada ano, enquanto recita uma lista de estatísticas sobre coisas cotidianas que representam uma ameaça maior do que o COVID. Seja por constrangimento ou preocupação com suas carreiras, ambos também se acalmaram um pouco com o COVID, embora o Dr. Drew continuasse a pedir desculpas por minimizar corretamente o risco COVID depois de ser gritou por Ellen Pompeo (que também interpreta uma médica na TV, embora sem as mesmas credenciais) e depois Re-emergir como crítico da política de pandemia e Fauci, uma vez que era seguro fazê-lo.

Outros sem o reconhecimento ou alcance do nome também alertaram sobre os perigos dos bloqueios para a saúde mental e defenderam ou pelo menos pareciam defender o levantamento de tais restrições em entrevistas com a imprensa local e em publicações revisadas por pares.

Em maio de 2020, o chefe do departamento de trauma do John Muir Medical Center em Walnut Creek, na Califórnia disse uma afiliada local da ABC News, era hora de suspender os pedidos de abrigo no local devido ao seu impacto na saúde mental.

No seu 2020 Pesquisa de Psiquiatria carta ao editor, a equipe da Universidade do Arizona foi um passo além, parecendo criticar a normalização de um Novo Normal, escrevendo, “o 'novo normal' não é normal. Mesmo nas comunidades que reabriram, as interações sociais típicas permanecem profundamente alteradas, pois as pessoas mantêm distância social, evitam aglomerações, evitam apertos de mão, abraços e tapinhas nas costas e usam máscaras que escondem expressões faciais sutis de emoção e abafam entonações vocais.

Muitos dos comportamentos sociais que evoluíram por gerações como formas de expressar proximidade, amizade e senso de comunidade foram radicalmente alterados após a pandemia. Não há como negar que ficar em casa sozinho pode contribuir para uma sensação de solidão, mas também pode retornar a um mundo onde permanecemos desajeitadamente isolados na presença de outras pessoas. Consequentemente, o aumento da solidão provavelmente permanecerá predominante por algum tempo depois que as comunidades reabrirem e tentarem voltar ao normal”.

Parece certo. 

No entanto, declarações como essas e apelos para encerrar os bloqueios por profissionais de saúde mental definitivamente não eram a norma durante a maior parte da Era da Pandemia. Um protocolo mais padrão geralmente envolve o acompanhamento de qualquer reconhecimento dos danos psicológicos dos bloqueios com declarações enfatizando sua necessidade. 

Os autores de um comentário altamente citado em Psicogeriatria Internacional descrito distanciamento social como “crucial para limitar a propagação do vírus” em sua primeira frase e “restrições sociais robustas” como “necessárias” antes de enumerar todas as “repercussões físicas e mentais” que essas políticas podem causar.

Eric D. Miller do Departamento de Psicologia da Kent State escreveu em um artigo de opinião para Fronteiras na psicologia que “o distanciamento social e o isolamento são fundamentais para prevenir a transmissão deste vírus altamente contagioso…” depois de se referir ao COVID como uma “doença particularmente cruel não apenas por sua fisiopatologia, mas também por suas consequências potencialmente devastadoras por gerar solidão”, como se a solidão decorrente de bloqueios fosse um sintoma do vírus.

Em um editorial intitulado “COVID 19 e suas consequências para a saúde mental” e publicado pela Jornal de Saúde Mental em 2021, uma dupla de estudiosos a que se refere aos bloqueios como uma “estratégia importante para quebrar a cadeia de transmissão”.

É verdade que os editores e revisores de periódicos têm controle considerável sobre o conteúdo de um artigo que passa pelo processo de revisão, a ponto de um autor desafiar uma recomendação de um aceno para a importância dos bloqueios, apesar do escassez de evidências apoiar tais políticas pode colocar em risco as chances de publicação de um artigo. No entanto, mais uma vez, nesses artigos raramente houve qualquer discussão real sobre se os custos dos bloqueios superavam seus benefícios presumidos pelos profissionais de saúde mental e pesquisadores que escreveram esses artigos.

Em vez disso, a maioria parecia aceitar o confinamento como uma parte inevitável da vida em um futuro previsível e tratava a vida sob confinamento como algo a ser gerenciado e aceito, não desafiado ou resistido. O governo poderia fornecer um melhor financiamento para a saúde mental. As seguradoras poderiam reembolsar melhor as sessões de teleterapia. A tecnologia pode ajudar as pessoas a permanecerem conectadas enquanto se distanciam fisicamente.

Talvez ajudar as pessoas a cumprir e apreciar a importância dos esforços de mitigação do COVID do The Combine ajudaria a aliviar algum sofrimento psicológico, pelo menos em algumas pessoas. Ocasionalmente, havia uma sugestão de que as interações ao ar livre com distanciamento social poderiam ser aceitáveis ​​ou que reaberturas escolares em fases poderiam ser tentadas. Mas, em geral, poucos profissionais de saúde mental, como tantas pessoas de tantas outras áreas, tiveram a coragem de apresentar qualquer desafio real a essas políticas, apesar de saberem dos danos que causavam. 



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Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Daniel Nuccio

    Daniel Nuccio possui mestrado em psicologia e biologia. Atualmente, ele está fazendo doutorado em biologia na Northern Illinois University estudando as relações hospedeiro-micróbio. Ele também é um colaborador regular do The College Fix, onde escreve sobre COVID, saúde mental e outros tópicos.

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