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As instituições religiosas nunca deveriam ter concordado com os bloqueios

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As instituições religiosas desempenham um papel fundamental em nossa sociedade – não são apenas lugares onde as pessoas vêm para marcar eventos da vida, construir comunidades e se conectar com outras pessoas, mas também desempenham um papel histórico na proteção dos vulneráveis ​​e, em muitos casos, fornecendo santuário para os sem-abrigo ou para as pessoas que são marginalizadas. Eles também são lugares onde as relações intergeracionais são fomentadas e as ideias discutidas.

Em um momento de crise, como durante uma pandemia, é exatamente quando essas instituições são ainda mais necessárias do que nunca e, diante da incerteza, muitos buscam o conforto e o apoio das instituições religiosas. estavam muito dispostos a se fechar, fechar suas portas e, portanto, abandonar aqueles que dependiam deles. 

Os serviços de capelania hospitalar foram reduzidos, casamentos proibidos, funerais limitados, rituais de luto criminalizados. Com algumas exceções notáveis, as principais instituições de prática religiosa internalizaram totalmente a ideologia do lockdown e a reafirmaram em suas respectivas comunidades. Muitas instituições religiosas se prenderam a um estado ainda mais zeloso do que o sugerido pelo governo.

Historicamente, porém, as instituições religiosas tiveram um impacto essencial de salvaguarda contra os limites do poder do governo. As igrejas poderiam fornecer santuário para aqueles visados ​​pelo sistema de justiça criminal, livres da natureza às vezes opressiva do direito penal estatal. No entanto, durante os bloqueios, a maioria dos locais de culto não forneceu tal santuário e, em vez disso, impôs a ideologia de bloqueio do governo a si mesmos por completo.

No entanto, existem inúmeras lições nas escrituras religiosas, de todas as fés, sobre a importância de não abandonar os vulneráveis ​​e não ter medo dos doentes. Jesus é descrito como misturar-se com doentes e leprosos, curar pessoas com doenças infecciosas e estar disposto a sair e encontrar os marginalizados, apesar de ter sido um tabu social tocar os doentes.

Nas próximas semanas são os feriados judaicos – a época mais importante, em termos espirituais, do ano no calendário judaico. As lições são abundantes nos temas dos feriados judaicos e como podemos usá-los para dar sentido a uma sociedade que se inclina para o autoritarismo e o poder governamental descontrolado, mas poucos parecem dispostos a extrair esse aprendizado dos textos dos feriados e, em vez disso, continuar voluntariamente 'bloquear', com algumas sinagogas recusando para se encontrar pessoalmente, e outros insistindo para que os participantes sejam vacinados e testados.

Em Yom Kippur, o dia da expiação e o dia mais sagrado do calendário judaico, a liturgia nos encoraja a pensar sobre a absoluta incerteza de nossa própria mortalidade, que não sabemos o que o ano que nos traz, se vamos viver, e se vamos morrer. Isso faz parte da experiência humana.  

A tarefa do feriado, por mais difícil que seja, é em parte aceitar os limites daquilo que está sob nosso controle. Não podemos remover o risco de nossas vidas, para alcançar algum tipo de imortalidade – e tentar fazê-lo, em termos teológicos, equivale a idolatria. É o equivalente a investir nossa agência em um poder falso, na busca de objetivos que não podem ser alcançados, e nos levará ao beco sem saída do isolacionismo de bloqueio e sacrificar alguns dos princípios básicos da vida individual e comunitária no processo.

Se você é teologicamente inclinado, ou se você prefere procurar em outro lugar para encontrar significado e conexão, a disposição de tais instituições de subsumir-se à autoridade do Estado, em vez de adotar uma postura questionadora de defender seu valor, revelou uma fraqueza na força das estruturas comunitárias em nossa sociedade. O impulso humano para o sacrifício – seja sacrificando a nós mesmos ou sacrificando os outros, é forte.  

O impulso inato para o sacrifício humano, para tratar a nós mesmos e aos outros como objetos, que podem ser prejudicados para alcançar algum outro objetivo, precisa ser protegido. No entanto, com muita frequência, nos últimos dezoito meses, tratamos outros humanos como objetos, desprovidos de suas próprias necessidades e desejos, sacrificados na busca do falso objetivo inatingível de supressão máxima da transmissão viral.  

Essa lista de sacrifícios é longa, mas inclui ações como encarcerar idosos em asilos, remover o acesso à educação dos jovens e restringir os direitos dos migrantes de cruzar fronteiras.

O próprio propósito de muitas das organizações comunitárias – instituições beneficentes, partidos políticos, organizações religiosas – é defender diferentes aspectos de nossa sociedade para que as pessoas não sejam tratadas como objetos, com aqueles com o mínimo de agência descartados na busca de objetivos específicos. No entanto, esse processo falhou manifestamente, com muitas organizações comunitárias atuando como uma simples extensão para promover a ideologia de bloqueio, mesmo quando está em oposição direta às próprias razões pelas quais as organizações existem em primeiro lugar.

À medida que avançamos da pandemia, é vital que as comunidades religiosas – e outras instituições – redescubram seu papel histórico na salvaguarda do poder e na proteção de pessoas e comunidades vulneráveis ​​e marginalizadas, a fim de evitar que a ideologia isolacionista do confinamento permaneça conosco ou retorne em futuras crises .  

Em Deuteronômio 30:14 está escrito “Não, a coisa [mandamentos] está muito perto de você, em sua boca e em seu coração, para observá-la”, com a sugestão de que a lei, ou talvez poder e autoridade em geral, precisa para ser mantido perto de nós, para ser vivido de forma que permaneça fiel às intenções éticas que sustentam qualquer sistema jurídico.

Esse princípio, de manter a lei perto de nós, pode ser aplicado tanto por meio de relações de poder quanto por meio de uma estrutura baseada em direitos. Em termos de relações de poder, fala da necessidade de garantir que o poder e a autoridade não sejam mantidos com alguns líderes políticos de elite distantes, ou com uma classe de liderança institucional que está amplamente afastada das realidades da existência cotidiana para a maioria das pessoas, mas em vez disso, a tomada de decisão deve permanecer com o público em geral, como indivíduos e como comunidades, tanto quanto possível – e, ao fazê-lo, reduz o risco de governança do tipo autoritário coercitivo.  

No que diz respeito a uma estrutura baseada em direitos, ela nos instrui sobre a realidade de que a lei e suas proteções precisam se aplicar a cada um de nós e não ser abandonadas por pessoas marginalizadas de alguma forma.

Instituições religiosas e outras estruturas comunitárias estão falhando se não conseguirem reconhecer as consequências danosas de se declarar não essenciais e investir toda a nossa autoridade em estruturas de poder que buscam objetivos inatingíveis, cuja busca levará ao sacrifício de os interesses e direitos de tantos.  

Longe de ser não-essencial, o aprendizado das Grandes Festas desta temporada é fundamental – que temos que contar com nossa mortalidade, que a autoridade reside em nós e que o impulso humano de sacrificar os outros, de acabar com os direitos de outras pessoas, é forte, mas precisa ser resistido. Ao manter as estruturas de poder perto de nós e proteger nossas estruturas de comunidade, podemos chegar a uma posição em que respeitamos uns aos outros de tal forma que nos protege contra a armadilha do isolacionismo de bloqueio.



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