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Coronamania prenunciada na Beatlemania

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Quando eu tinha seis anos, os Beatles invadiram a América. Durante essa mania, minha mãe me deixou ir com minha irmã e seus amigos para ver uma matinê de sábado dos Beatles no teatro local: Noite de um dia duro e Ajuda. Eu gostei de algumas músicas dos Beatles e meus colegas de escola falaram sobre aqueles “rock-and-rollers” de cabelos compridos “legais”. Além disso, as crianças pequenas sempre querem fazer o que as crianças grandes estão fazendo. 

Entramos em uma longa fila que se estendia e contornava o cinema da esquina e fomos os últimos a conseguir ingressos. Lá dentro, o teatro escuro estava lotado, principalmente com garotas mais velhas do que eu. Eu me lembro deles gritando quase sem parar por duas horas por uma banda que provavelmente estava relaxando em Liverpool. Lembro-me de pensar que era meio bobo gritar daquele jeito, especialmente sobre pessoas que nem estavam lá. 

No entanto, foi incrível de se ver porque era tão alto e durou tanto tempo. Eu estava animado por estar naquele cenário; Eu me senti como parte de algo incomum e moderno. Mesmo que eu não tenha gritado – eu não estava tão emocionada – eu estava feliz por ter que ir. 

Eu me perguntei quantas das garotas estavam tão animadas ao ver Paul e companhia na tela grande que não conseguiam se conter versus quantas estavam apenas imitando o comportamento que tinham visto na TV. Ou talvez haja algo intrinsecamente, espiritualmente satisfatório em gritar e ouvir gritos por horas; talvez seja como um canto religioso, só que mais yang. Talvez houvesse alguns influenciadores de 1965 que decidiram gritar, e outros se juntaram. Seja qual for o motivo do frisson, assistir a esses filmes ao lado de centenas de outras pessoas permitiu que eles compartilhassem uma experiência rara e emocionante.

Os eventos esportivos podem ser os mesmos. Dezenas de milhares de pessoas discutem se um grupo de caras pode colocar uma esfera de couro em um aro, carregar um orbe através de uma linha ou bater uma bola pequena, dura e costurada com um porrete de madeira em lugares onde as pessoas não podem pegá-la. Uma equipe é vista como mocinhos. Yay! Os membros da outra equipe são todos vilões. Vaia! 

É meio irracional. Mas, ao mesmo tempo, é divertido ser arrebatado pelo teatro. Também é emocionante praticar esportes na frente de multidões; Eu fiz um pouco disso. Embora jogar mesmo quando ninguém está olhando ainda envolve um senso de competição e desafio que requer concentração total. Tocar música publicamente ou fazer um discurso são igualmente desafiadores. 

Em cada caso, as multidões aumentam a excitação. Mas também prejudicam a razão. Se outras pessoas expressam um sentimento, outras são propensas a, como camaleões emocionais, sentirem o mesmo. Enquanto os adultos advertem fortemente seus filhos – ou pelo menos acostumados – contra seguir a multidão, crianças e adultos são muito vulneráveis ​​à pressão dos colegas. Isso acontece mesmo quando os outros não os cercam fisicamente. Anúncios de TV rotineiramente exploram isso “Veja o que outras pessoas têm ou estão fazendo. Você não quer ter, ou fazer, essa coisa?” mentalidade. 

Seja em um grupo de pessoas ou sozinho em sua residência, é preciso mantê-lo real. Só porque muitas outras pessoas estão preocupadas com alguma coisa não significa que essa coisa seja intrinsecamente importante. Algo que uma multidão acredita pode nem ser verdade. É provável que muitas pessoas em uma determinada multidão não compartilhem as crenças daqueles ao seu redor. Mas eles vão junto para se dar bem. Multidões odeiam buzzkillers. 

Por que tantas pessoas compraram a Coronamania? É estatisticamente improvável que eles conhecessem qualquer pessoa saudável que tenha sido atingida por esse vírus respiratório. Nem sua experiência de vida apoiou o medo; eles nunca tinham visto um vírus tão supostamente perigoso que todos deveriam se trancar em suas casas, usar máscaras e se testar, mesmo que se sentissem bem. Além disso, muitas pessoas examinam os rótulos dos alimentos para evitar gordura, calorias, sódio, vestígios de carne ou qualquer coisa que não seja orgânica certificada e se recusam a comer uma porção de algum alimento que transgrida seus padrões. No entanto, legiões de pessoas que estão profundamente focadas nas características dos alimentos internalizaram voluntariamente o risco à saúde de injeções experimentais para uma infecção que não as ameaçava simplesmente porque algum estranho tendencioso ou seus amigos disseram que era “seguro e eficaz”. Outros o fizeram involuntariamente porque seus empregadores exigiam que eles injetassem.

Removido da influência de outros, nenhum dos bloqueios, máscaras, testes ou tiros fazia sentido. Mas quando uma multidão está gritando, as pessoas gritam junto. Não apenas politicamente ou militarmente - mas especialmente emocionalmente - há força nos números e segurança no seio de uma multidão. Um livro de 2004 intitulado A Sabedoria das Multidões argumentaram que os grupos tomaram melhores decisões do que os indivíduos. Isso muitas vezes é falso. Mobs podem ser perturbadoramente, consequentemente imprudentes. Alguém – talvez George Carlin – disse: “Nunca subestime a estupidez das pessoas em grandes grupos”. 

Considere Jonestown, nazismo, vigília, etc. Os grupos não são bons em complexidade. Se uma ideia não pode ser encapsulada em um slogan, uma multidão não pode acomodá-la. 

Antes da Coronamania, 7.600 americanos morriam, muitas vezes ligados a tubos, todos os dias. Como as TVs da Era Covid mostraram imagens de pessoas fazendo isso, as pessoas de repente se recusaram a aceitar a morte de algumas pessoas idosas e insalubres. Eles validaram o medo um do outro. Quando tentei convencê-los a desistir, eles rejeitaram minha opinião. A TV e muitos de seus pares estavam vendendo pânico. Eles queriam fazer parte do grupo. E como eu pude ser tão má? 

Respondi que era maldade tirar a infância e os meios de subsistência de dezenas de milhões de pessoas. 

Quando vi a Beatlemania, não poderia ter previsto a Coronamania. Começo qualquer análise pensando que tudo é possível. Mas se você me dissesse há três anos que qualquer coisa parecida com esse pesadelo de bloqueio/máscara/teste/vaxx aconteceria, eu pensaria que você estava louco. Eu teria dito isso a você. Você teria feito o mesmo por mim. Espero. 

E ainda aqui estamos.

Testemunhar a Beatlemania prenunciou a Coronamania. Embora a forma de expressão da identidade e da histeria do grupo diferisse nesses dois contextos, ambas as reações foram extremas e irracionais. 

A Beatlemania realmente fazia mais sentido. Quando saí do cinema e voltei para a desorientadora luz do fim do dia de 1965, a vida imediatamente voltou ao normal. Compramos Creamsicles e comíamos enquanto caminhávamos pelas calçadas entre outros transeuntes felizes e desmascarados. Embora eu ache que alguns dos espectadores ficaram roucos em casa.

Enquanto isso, havia rumores de que uma guerra poderia começar em breve no Sudeste Asiático. Minha mãe expressou preocupação de que meu irmão mais velho, então com 12 anos, pudesse acabar lutando lá. Mas a maioria das pessoas não estava preocupada. Se a guerra começasse, esmagaríamos os comunistas em duas semanas. Tínhamos armas superiores. E nossos especialistas eram inteligentes e estavam no controle.

Reeditado do autor Recipiente



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