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Covid desencadeou os flagelantes modernos

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Os bloqueios visavam diversão desproporcionalmente. Nada de festas em casa. Nenhuma viagem. Boliche, bares, Broadway, teatro, parques de diversões, tudo proibido. Casamentos, esqueça. Restaurantes, hotéis, convenções e até golfe foram alvos dos bloqueios. 

Há um ethos aqui. Para vencer a doença, você tem que sofrer. Você tem que evitar a alegria. Você deve ficar em casa e sair apenas para o essencial. Quanto mais você sofre, mais seguro você fica. Até mesmo o grande mitigador de doenças Andrew Cuomo, que já admitiu em um telefonema que os bloqueios não eram ciência, mas medo, alertou os nova-iorquinos para não viajarem para fora do estado, exceto quando absolutamente necessário. 

Existe até um traje associado à nova penitência nacional. É um vestido longo de suéter, leggings de lã, tênis grossos, luvas e a maior cobertura de rosto que você pode encontrar. Não é sobre segurança. É sobre simbolizar sua virtude, contrição e fidelidade. 

A primeira vez que vi essa fantasia, que me lembra mulheres em um funeral do Talibã, foi em meados de março. Um millennial hipster, que já viveu uma vida despreocupada, encontrou um novo significado no sofrimento por uma causa e rapidamente se voltou contra qualquer um que não estivesse vestido de pavor enquanto ouvia o Dies Irae na cabeça. 

O que está acontecendo aqui? Certamente isso não é sobre a ciência. Há um drama moral em ação, que toca profundamente em algum impulso espiritual dentro das pessoas. É sobre a crença de que coisas ruins estão acontecendo conosco porque pecamos. A vestimenta e a proibição do divertimento fazem parte de nossos atos de contrição e de nossa penitência pelo delito. Parece loucura? Não muito. Caso contrário, é difícil de explicar. E esse tipo de resposta à doença não é sem precedentes. 

Testemunha ocular da história explica que os Flagelantes foram um movimento religioso que surgiu durante a Peste Negra:

Os flagelantes eram fanáticos religiosos da Idade Média na Europa que demonstravam seu fervor religioso e buscavam a expiação de seus pecados chicoteando-se vigorosamente em exibições públicas de penitência. Essa abordagem para alcançar a redenção era mais popular em tempos de crise. Pragas prolongadas, fome, seca e outras doenças naturais motivariam milhares a recorrer a esse método extremo de buscar alívio. Apesar da condenação da Igreja Católica, o movimento ganhou força e atingiu sua maior popularidade durante a investida da Peste Negra que devastou a Europa em meados do século XIV. Vestindo vestes brancas, grandes grupos da seita (muitos chegando aos milhares) percorriam o campo arrastando cruzes enquanto se lançavam em um frenesi religioso.

Aqui está um relato em primeira mão dos Flagelantes no século 14 por Sir Robert de Avesbury, conforme citado do trabalho clássico de Norman Cohn Perseguição do Milênio:

Nesse mesmo ano de 1349, por volta de Michaelmas (29 de setembro), mais de seiscentos homens vieram de Flandres para Londres, principalmente de origem Zelandesa e Holandesa. Às vezes em St Paul's e às vezes em outros pontos da cidade eles faziam duas aparições públicas diárias usando panos das coxas até os tornozelos, mas despidos. Cada um usava um boné marcado com uma cruz vermelha na frente e atrás.

Cada um tinha na mão direita um flagelo de três caudas. Cada cauda tinha um nó e no meio dele às vezes havia pregos afiados fixados. Eles marchavam nus em fila um atrás do outro e se açoitavam com esses flagelos em seus corpos nus e sangrentos.

Quatro deles cantavam em sua língua nativa e outros quatro cantavam em resposta como uma ladainha. Por três vezes se jogavam no chão nessa espécie de procissão, estendendo as mãos como os braços de uma cruz. A cantoria continuava e, aquele que estava por trás dos assim prostrados agindo primeiro, cada um deles, por sua vez, passava por cima dos outros e dava um golpe com seu açoite no homem deitado sob ele.

Isso continuou do primeiro ao último até que cada um deles observasse o ritual ao máximo. Em seguida, cada um vestiu suas vestes costumeiras e sempre usando seus gorros e levando seus chicotes nas mãos eles se retiraram para seus alojamentos. Diz-se que todas as noites eles faziam a mesma penitência.

A Enciclopédia Católica explica o movimento aterrorizante em mais detalhes:

Os Flagelantes tornaram-se uma seita organizada, com disciplina severa e reivindicações extravagantes. Eles usavam um hábito e manto branco, em cada um dos quais havia uma cruz vermelha, de onde em algumas partes eram chamados de “Irmandade da Cruz”. Quem desejasse juntar-se a esta irmandade era obrigado a permanecer nela por trinta e três dias e meio, a jurar obediência aos “Mestres” da organização, a possuir pelo menos quatro pence por dia para seu sustento, reconciliar-se com todos os homens e, se casado, ter a sanção de sua esposa. 

O cerimonial dos Flagelantes parece ter sido o mesmo em todas as cidades do norte. Duas vezes por dia, dirigindo-se lentamente à praça pública ou à igreja matriz,tiraram os sapatos, despiram-se até a cintura e prostraram-se em grande círculo. 

Pela postura indicavam a natureza dos pecados que pretendiam expiar, o assassino deitado de costas, o adúltero de bruços, o perjuro de um lado com três dedos levantados, etc. Primeiro foram espancados pelo “Mestre”. então, convidados solenemente em uma forma prescrita para se levantar, eles ficaram em círculo e se flagelaram severamente, clamando que seu sangue estava misturado com o Sangue de Cristo e que sua penitência estava preservando o mundo inteiro de perecer. No final o “Mestre” leu uma carta que supostamente foi trazida por um anjo do céu para a igreja de São Pedro em Roma. Isso afirmava que Cristo, irado com os graves pecados da humanidade, ameaçou destruir o mundo, mas, por intercessão do AbençoadoVirgem, havia ordenado que todos os que se juntassem à irmandade por trinta e três dias e meio fossem salvos. A leitura desta “carta”, após o choque de emoções causado pela penitência pública dos Flagelantes, suscitou muita comoção na população.

Para reiterar, essas pessoas esperavam que todos os celebrassem, pois eram elas que impediam que o mundo desmoronasse completamente. Seu sacrifício foi um ato de benevolência para o resto da humanidade, então como as pessoas ousam mostrar ingratidão! Pior ainda, quanto mais as pessoas continuavam a viver em folia e diversão, mais os Flagelantes tinham que se punir. Por esta razão, eles sentiam e mostravam desdém por qualquer um que se recusasse a se juntar à sua causa. 

Se você não vê os paralelos aqui com o que está acontecendo hoje, você não presta atenção há 7 meses. Veja, por exemplo, o tremendo ódio da mídia pelos comícios de Trump. Isso também ajuda a explicar por que os bloqueadores comemoraram os protestos do BLM, mas condenaram os protestos antibloqueio. Os primeiros são vistos como parte da penitência pelo pecado, enquanto os segundos são chamados para persistir no pecado. 

A Igreja Católica, que tem uma longa história de esmagar o extremismo maluco em suas fileiras, foi clara: esta era uma “heresia perigosa”; a verdadeira epidemia, opinou a Igreja, não era a doença, mas uma “epidemia herética”. Nada disso importava: os movimentos cresceram e persistiram por centenas de anos, provando mais uma vez que, uma vez que o medo e a irracionalidade se instalem, pode levar muito tempo para que a racionalidade retorne. 

Mas como isso pode ser? Não somos um povo muito religioso como éramos na Idade Média. Onde estão os padres guiando os novos flagelantes? Qual é o pecado que estamos tentando expiar? Não é preciso tanta imaginação. Os padres são os cientistas de dados e as estrelas da mídia que pedem bloqueios e os celebram agora durante a maior parte de 2020. E qual é o pecado? Não é preciso muita imaginação para estender esta análise: as pessoas votaram na pessoa errada para ser presidente. 

Talvez minha teoria aqui esteja errada. Talvez haja algo mais acontecendo. Talvez estejamos realmente falando de uma perda geral de sentido na vida, uma culpa que vem da prosperidade, um desejo por parte de muitos de apagar as luzes da civilização e chafurdar no sofrimento por um tempo para nos purificar da mancha do vício. Qualquer que seja a resposta à pergunta de por que isso está realmente acontecendo, e que não tem nada a ver com a ciência real, é uma observação que parece incontestável. 

Na Inglaterra do século 14, quando os flagelantes saqueadores chegaram à cidade, os bons membros da comunidade acharam essas pessoas divertidas e bastante ridículas, e de outra forma seguiram suas vidas, se divertindo e construindo uma sociedade melhor e mais próspera. Que aqueles que desejam sofrer sejam livres para fazê-lo. Quanto ao resto de nós, vamos voltar a ter uma vida boa, incluindo a diversão de verdade. 



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker é fundador, autor e presidente do Brownstone Institute. Ele também é colunista sênior de economia do Epoch Times, autor de 10 livros, incluindo A vida após o bloqueio, e muitos milhares de artigos na imprensa acadêmica e popular. Ele fala amplamente sobre tópicos de economia, tecnologia, filosofia social e cultura.

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