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Dois lados da moeda niilista

Dois lados da moeda niilista

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Na nossa num post anterior, recorde-se, escrevi sobre a emergência da condição conhecida como “niilismo” na cultura e na sociedade modernas – caracterizada por uma consciência de que as coisas, as relações, as instituições, etc., carecem do valor e do significado evidentes que têm. uma vez, inquestionavelmente, parecia ter. Isto esboçado tendo como pano de fundo qual será meu foco final, a saber, o 'niilismo cínico' que fez uma aparição notável desde 2020. Mas antes que se possa chegar lá, o que deve ser acrescentado são algumas distinções importantes no espectro de niilismo.

Um bom lugar para começar, para poder compreender toda a gama de significados do conceito “niilismo” – que foi explorado pela primeira vez no meu num post anterior – é (novamente) a escrita do presciente filósofo alemão do século XIX, Friedrich Nietzsche. Desta vez ele é encontrado em seu livro (baseado em suas notas inéditas, editadas e publicadas após sua morte por sua irmã, Elizabeth), A Vontade de Poder (Trad. Kaufmann, W. e Hollingdale, RJ, Nova York, Vintage Books, 1968, p. 7-24). 

Segundo Nietzsche, a forma mais grave desse fenômeno é conhecida como 'niilismo radical', que se afirma ao descobrir que tudo o que sempre se deu como certo tem valor, como o casamento, a religião, a educação, ter um emprego estável, votar nas eleições , ou apoiar o time de futebol local, nada mais é do que uma convenção. O que é convenção? Um conjunto tácito e não examinado de suposições sobre costumes sociais ou culturais que orienta as ações e o comportamento social de uma pessoa. O niilismo radical é, portanto, a compreensão de que tudo se baseia em nada mais do que a credulidade humana e, portanto, segue-se que um exame mais atento revelará até mesmo as instituições mais queridas como tendo historicamente se originado de decisões humanas construtivas e de cooperação que eventualmente se tornaram nada mais do que convenções aceitas e inquestionáveis. . 

Para Nietzsche (1968, p. 7), o niilismo – o “mais estranho de todos os convidados” – tem várias faces. O que isso significa, mais especificamente? 'Que os valores mais altos se desvalorizam. Falta o objetivo; "por que?" não encontra resposta” (1968, p. 9). As suas manifestações incluem o niilismo radical já referido, que, na formulação de Nietzsche (1968: 9), equivale à “convicção de uma absoluta insustentabilidade da existência quando se trata dos valores mais elevados que se reconhecem”. 

Dependendo de como se reage a esta consciência perturbadora da inutilidade intrínseca de tudo o que antes era dado como certo, de acordo com Nietzsche, alguém poderia revelar-se um niilista “passivo” ou “activo”. Ele caracteriza essas duas variedades de niilismo, a saber passiva (ou incompleto) e ativo (ou completo) niilismo, conforme segue (1968, p. 17):

Niilismo. É ambíguo:

O niilismo como sinal de aumento do poder do espírito: como niilismo ativo.

Niilismo como declínio e recessão do poder do espírito: como niilismo passivo.

Como essas duas alternativas estão relacionadas com a percepção de que as coisas carecem de valor intrínseco? A reação automática da maioria das pessoas que fazem esta descoberta perturbadora é a negação, o que equivale a passiva niilismo: você vislumbra o abismo do nada, entra em pânico e foge dele imediatamente, em busca de algum tipo de anestésico para encobrir seu vazio escancarado de falta de sentido. No século XIX, esta fuga para a negação geralmente assumia a forma de um regresso à Igreja. Por outras palavras, as pessoas que carecem da “força de espírito” a que Nietzsche aludiu recorreram às convenções (religiosas), aos costumes e, em geral, ao que está na moda, para escapar do abismo do absurdo. 

Como seria de esperar, hoje é mais complicado; basta dizer que o tipo de comportamento cultivado pelo capitalismo é a esfera da proveniência do niilismo passivo na sociedade contemporânea e, ironicamente, também aquilo que, em todas as suas manifestações, as pessoas abraçam para esconder o vazio axiológico das suas vidas. O que quero dizer com isso? Pense na frase “terapia de varejo” – o que ela implica? Que se, por qualquer razão, alguém se sente um pouco indisposto, insatisfeito, frustrado e assim por diante, não há nada mais “terapêutico” do que ir a um shopping e começar a gastar dinheiro – muitas vezes, se não principalmente, por meio de um cartão de crédito; isto é, dinheiro que você não tem, mas que cria um peso de dívida da sua parte. 

Sobre o tema do valor (não só financeiro, mas também axiológico) e dos cartões de crédito, lembro-me de uma cena icónica do filme que 'fez' Julia Roberts (como prostituta, Vivian), a saber, Uma Linda Mulher, onde o magnata dos negócios, Edward (Richard Gere) a leva para comprar roupas adequadas (de companhia) depois que ela foi rejeitada pelos atendentes de outra loja por causa de sua aparência desagradável. Quando Edward mostra seu cartão de crédito, anunciando que pretende gastar "uma quantia obscena de dinheiro", no entanto, os atendentes da loja são estimulados a agir, e a semelhança entre o efeito do cartão de crédito e aquele que uma varinha mágica tem nas fadas contos é muito visível para ser ignorado. 

A implicação? O cartão de crédito como símbolo de uma quantidade virtualmente ilimitada de dinheiro (em princípio) torna-se um índice de valor (capitalista) para o presente. Não preciso entrar em detalhes sobre as ramificações desse estabelecimento paradigmático do capital como a contrapartida da magia nos contos de fadas (ver meu capítulo, intitulado “Uma Linda Mulher – A Política de um Conto de Fadas de Hollywood”, em meu livro, Projeções), exceto para dizer que, através do cinema, fornece o cenário (capitalista) para que o “niilismo passivo” se torne normativo. Neste contexto, o niilismo passivo assume o disfarce de “consumidores” – uma palavra que sugere apropriadamente passividade – meramente recorrendo a mercadorias prontamente disponíveis para imbuir a sua existência com uma aparência de significado. Usei o termo “semelhança” deliberadamente, porque o tipo de niilismo distinguido por Nietzsche deixa claro que o verdadeiro significado reside noutro lugar, nomeadamente no “niilismo activo”, ao qual abordarei em breve. 

Zygmunt Bauman parece estar pensando em linhas semelhantes quando escreve (em Líquido Modernidadep. 81): 

…a compulsão de compras transformada em vício é uma luta árdua contra a incerteza aguda e estressante e o sentimento irritante e estupefante de insegurança…

Os consumidores podem estar correndo atrás de sensações prazerosas – táteis, visuais ou olfativas – ou das delícias do paladar, prometidas pelos objetos coloridos e brilhantes expostos nas prateleiras dos supermercados ou nos cabides das lojas de departamentos, ou pelas sensações mais profundas e ainda mais reconfortantes prometidas. por uma sessão com um especialista em aconselhamento. Mas também estão tentando encontrar uma saída para a agonia chamada insegurança. 

O que Bauman chama de “insegurança” ressoa com o que prefiro chamar de niilismo – a consciência subliminar de um mundo axiologicamente vazio, onde as vidas das pessoas parecem carecer do significado e valor anteriormente inquestionáveis ​​de tempos anteriores – em suma, uma paisagem psicológica niilista, precisando de uma infusão de valor. 

Então, o que é o 'de Nietzsche'ativo niilismo?' Semelhante à sua contraparte passiva, implica a compreensão inicial e inquietante de que tudo o que valorizamos na sociedade e na cultura é o resultado histórico de séculos de vida de acordo com as convenções. Mas, ao contrário do passiva niilista, que não pode tolerar esta verdade (daí a “insegurança” mencionada por Bauman), o ativo niilista é libertado pela descoberta. Se nada tiver valor intrínseco e for apenas o resultado da criação humana no passado, isso abre a oportunidade estimulante para criar os próprios valores. Isto é precisamente o que os niilistas activos fazem – à maneira metafórica de Nietzsche, poder-se-ia dizer que, em vez de fugirem do abismo do absurdo e da falta de sentido, eles “dançam sobre ele”. Um exemplo de niilista ativo por excelência é o próprio Nietzsche, claro, cujo trabalho filosófico foi surpreendentemente original e gerou um público filosófico significativo desde a sua morte em 1900. 

O “niilismo activo” marca, portanto, uma resposta criativa à consciência de que as coisas foram desprovidas do seu valor intrínseco, em parte devido ao que foi descrito no meu post anterior, com referência ao diagnóstico de Nietzsche de uma cultura que perdeu a base mítica saudável que outrora tinha. tinha, em grande parte devido à hipertrofia do “cientificismo” (e, poder-se-ia acrescentar, da tecnologia, que reduz tudo a nada mais do que um recurso). Mas como é que alguém, quando possui o que Nietzsche chama de “poder do espírito”, cria os seus próprios valores? Não se pode simplesmente conjurá-los do nada, certo?

Deixe-me listar alguns niilistas activos, que deveriam – dado o conhecimento do que alcançaram na cultura e na ciência – fornecer uma pista para responder a esta questão. Os artistas Vincent van Gogh e Pablo Picasso, a arquiteta Zaha Hadid e todos os pintores ou arquitetos que contribuíram para a infusão de um novo valor na sua arte – não apenas os ocidentais, mas todos aqueles que mudaram as fronteiras da arte e da arquitetura através de uma reimaginação inovadora. de sua forma de arte – eram, ou são, por esse motivo, niilistas ativos. E não apenas os artistas lendários do cânone artístico, mas ainda os artistas visuais menores, que se esforçam para incorporar a sua experiência do mundo na sua arte através de cores e formas, definem-se como niilistas activos através das suas actividades e criações. Escusado será dizer que isto também se aplica a outras artes, desde a literatura, a música e o cinema, até à dança e à escultura.

Aqui na África do Sul, também temos a nossa quota-parte de niilistas activos, e não consigo pensar em ninguém mais exemplar a este respeito como artista (pintora), poetisa, escritora e ilustradora multi-talentosa e criativa do que aquela mulher notável, Louisa Punt-Fouché, que também é psicanalista junguiano. As pinturas e os livros de Louisa – dos quais temos o privilégio de ter vários – são uma prova de que ela é uma ativo niilista, que não só utiliza meios tradicionais, mas também introduz diferentes meios nas suas obras, e que integra temas relacionados (como mulheres, crianças e questões ecológicas) tanto na sua arte visual como literária. Como todos os niilistas ativos, o que ela cria aumenta vidae, consequentemente, é fácil identificar-se com os valores que ela traz à luz.   

Da mesma forma, todos os pensadores e cientistas que renovaram as suas disciplinas com (re)conceitualizações originais – de Platão e Aristóteles, passando por Tomás de Aquino, Descartes, Mary Wollstonecraft, Martin Heidegger, John Dewey e Richard Rorty a Martha Nussbaum, bem como Isaac Newton, Albert Einstein, e outros cientistas notáveis ​​– têm sido niilistas activos, dada a forma como foram além do simples emprego de teorias já existentes, construindo novas que ou complementaram as antigas ou as revisaram completamente. 

Embora eu tenha ligado anteriormente o niilismo passivo ao capitalismo através do comportamento do consumidor, é claro que, além dos pensadores da economia capitalista, como Adam Smith, houve muitos indivíduos inovadores que criaram os meios para praticar o capitalismo de diferentes maneiras, como o fundador da Apple, Steve Jobs, e, portanto, têm sido niilistas ativos. Outros apenas utilizam os produtos que foram inicialmente concebidos por Jobs – e são, neste aspecto, niilistas passivos, a menos que os utilizem como ferramentas para criar algo próprio – o que implica, claro, que qualquer pessoa pode viver uma vida de niilismo activo, como desde que seja minimamente criativo, mesmo da maneira mais humilde. Conheço várias pessoas que são jardineiros ávidos, por exemplo, e cujos esforços construtivos com flores, arbustos e árvores – e às vezes vegetais – certamente são considerados niilismo ativo, mesmo que não sejam de uma forma qualitativamente única e inimitável, como a obra literária de Antônia Byatt

Mas agora algo deve estar aparente; ou seja, a tensão entre um Individual niilista ativo, que cria seus próprios valores, como Nietzsche diria, e um niilismo ativo que pressupõe tal criação de valor(es) por um indivíduo (ou um grupo de pessoas), mas na qual um número de pessoas pode participar. A primeira, onde apenas uma pessoa cria e vive de acordo com um conjunto de valores, é, em última análise, inviável – nem mesmo no sentido de Robinson Crusoe, onde um indivíduo solitário vive “numa ilha” longe de uma comunidade de pessoas, porque um Homem Sexta-feira pode aparecer em qualquer dia e, a menos que ele ou ela possa compartilhar os valores da pessoa anteriormente solitária, isso provaria ser um exercício fútil. 

Por outras palavras, o niilismo activo viável requer ir além dos valores criados por um indivíduo; a menos que estes valores se mostrem receptivos à partilha comunitária, estarão fadados a permanecer solipsisticamente confinados às acções e crenças do seu criador. Um caso de teste prova isso: não importa quão vigorosamente Jeffrey Dahmer Embora possa ter argumentado que a sua propensão para assassinatos em série, independentemente da «originalidade» do seu planeamento e encenação, constituía um exemplo de niilismo «activo», o simples facto de nunca poderem constituir a base de uma comunidade de valores partilhados desqualifica-o .  

Tendo mencionado Dahmer, este é um bom ponto para fazer a transição para o que provavelmente provará, em retrospectiva, ser o grupo dos assassinos em série mais “bem-sucedidos” – medidos pelo número de pessoas mortas – na história da humanidade: aqueles psicopatas repreensíveis que planejado e tem sido fundamental na implementação de um verdadeiro democídio, principalmente (até agora) por meio de um chamado “vírus”, criado em laboratório, e subsequentemente a implantação e administração de armas biológicas disfarçadas de “vacinas”. Eu inseri “até agora” entre parênteses porque seu comportamento malévolo ainda não mostra sinais de diminuir.

Escusado será acrescentar que precisamos de um esforço prodigioso de niilismo activo para combater os feitos deste círculo imundo de neofascistas – que já está em curso, em Brownstone, para mencionar apenas um dos vários centros de tal actividade criativa. A postagem a seguir se concentrará em suas ações vis, que são uma prova de seu lamentável “niilismo cínico”.   



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Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Bert Oliver

    Bert Olivier trabalha no Departamento de Filosofia da Universidade do Estado Livre. Bert faz pesquisa em psicanálise, pós-estruturalismo, filosofia ecológica e filosofia da tecnologia, literatura, cinema, arquitetura e estética. Seu projeto atual é 'Entendendo o sujeito em relação à hegemonia do neoliberalismo'.

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