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Liberdade e Virtude: Amigos ou Inimigos?

Liberdade e Virtude: Amigos ou Inimigos?

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Há um elefante na sala, declarou o orador. Ele estava certo. Estive numa reunião, como sempre faço, de pessoas que aspiram a salvar os seus países de caírem num inferno colectivista e desperto. Mas os participantes não concordaram. Em vez disso, havia dois tipos de pessoas presentes. O elefante na sala era a tensão entre eles.

Em todo o Ocidente, o Povo da Virtude e o Povo da Liberdade têm trabalhado juntos. Nas conferências, nos think tanks, nos conselhos escolares, nas listas de e-mail, nas salas de estar, no X e, às vezes, nas marchas pelas ruas, eles se unem. Estes dois grupos constituem a aliança rebelde contra o globalismo autoritário. Mas as suas filosofias políticas são conflitantes.

Virtude As pessoas acreditam que a virtude é a coisa mais importante. Tradição, fé, família, responsabilidade, dignidade, patriotismo, comunidade e convicção espiritual ou religiosa são os pilares sobre os quais o Ocidente deve ser construído. Virtude As pessoas são frequentemente, mas nem sempre, pessoas de fé, especialmente da variedade cristã. Eles acreditam que as leis, os governos e a sociedade deveriam promover o Verdadeiro, o Belo e o Bom.  

Liberdade As pessoas não partilham desta opinião. Eles acreditam que a liberdade é a coisa mais importante. As virtudes, eles acreditam, devem ser desenvolvidas pelos indivíduos por si mesmos. A principal conquista do Ocidente, diriam, é a autonomia individual. O objetivo do governo é garantir os direitos individuais à liberdade. Liberdade significa ausência de coerção. Você pode decidir seus valores, ações e grupos por si mesmo. Liberdade significa “liberdade de”. 

Virtude As pessoas também acreditam na liberdade, especialmente nesta era de progressismo iliberal. Mas a liberdade significa uma coisa diferente para eles. A liberdade é essencial, diriam, mas o declínio do Ocidente deve-se a uma ênfase excessiva na individualidade. (Se isso faz todo o sentido para você, você pode ser uma Pessoa Virtuosa. Se isso soa como uma contradição, você provavelmente é uma Pessoa Livre.)

Liberdade, diriam, significa disciplinar o desejo, que exige limites. Liberdade é a libertação para agir com responsabilidade, para ser transcendente e para florescer virtuosamente. Tornamo-nos livres, diriam eles, na medida em que a nossa vontade se torna coerente com o Bem objectivo. Liberdade significa “liberdade para”.   

Na esfera política, estes dois tipos de liberdade são incompatíveis. Liberdade As pessoas esperam que os seus governos mantenham a paz e protejam o indivíduo – e, de outra forma, não interfiram. Virtude As Pessoas esperam que os seus governos promovam o Bem através de leis e políticas. As Pessoas Virtudes apoiam leis que proíbem comportamentos que são, na sua opinião, imorais, prejudiciais ao florescimento humano ou inconsistentes com o bem comum. O suicídio assistido, a prostituição, o divórcio, a pornografia e mesmo a heresia, só para começar, não serão permitidos. 

Para atingir seus objetivos, o Povo Virtude depende da força. Pelo menos é isso que o Povo da Liberdade diria. Virtude As pessoas usam as leis para atingir os seus fins, e as leis dependem da força. Cada norma jurídica identifica uma circunstância em que o Estado irá dobrar a vontade dos seus cidadãos. Sem a violência monopolística do Estado, as leis não podem ser aplicadas. Virtude As pessoas estão dispostas a usar essa força para atingir seus fins virtuosos. Portanto, alegam o Povo da Liberdade, eles estão dispostos a usar a força para conseguir o que querem.  

Liberdade As pessoas são decadentes. Pelo menos é o que diriam o Virtue People. Se os crimes morais não existirem e os indivíduos forem livres para decidir os seus próprios valores, segue-se a depravação. Libertários e libertinos são primos, declararia o Virtue People. O individualismo excessivo causa indulgência, narcisismo e decadência social.  

Mas as Pessoas da Liberdade também podem ser virtuosas. Eles podem abraçar a fé, a família e a comunidade. Eles podem desaprovar comportamentos, como a prostituição, que o Virtue People proibiria. No entanto, o Povo da Liberdade faz uma distinção que o Povo da Virtude não consegue ou não quer fazer.

As Pessoas da Liberdade veem duas questões diferentes, enquanto as Pessoas da Virtude veem apenas uma. Como as pessoas deveriam se comportar? Como eles devem se comportar? Para Freedom People, o primeiro é filosófico e pessoal. A segunda é legal e coercitiva. A resposta à primeira não responde à segunda. Liberdade As pessoas não impõem os seus julgamentos morais aos outros. Eles não permitirão que outros lhes imponham. 

Paradoxalmente, as Pessoas da Liberdade têm fé que falta às Pessoas da Virtude. Eles têm fé na ordem espontânea. Se deixarmos as pessoas em paz, dizem, as coisas acabarão bem. As decisões individuais se fundirão em paz e prosperidade. Virtude As pessoas não acreditam na ordem espontânea. Eles querem ter as mãos no volante, para que possam conduzir as pessoas para fins virtuosos. 

Liberdade As pessoas não serão gerenciadas. Eles acreditam que o problema do Ocidente é a falta de liberdade. Virtude As pessoas acreditam que o problema é demais. Liberdade As pessoas se opõem ao estado administrativo. Virtude As pessoas a adotam se ela direcionar as pessoas para fins adequados. Nenhum dos dois assinará o projeto do outro. Embora cooperem para resistir à tirania dos acordados, provavelmente não terão sucesso a menos que se reconciliem. 

Na reunião, a maioria das pessoas eram Pessoas da Virtude. As poucas Pessoas da Liberdade presentes perceberam lentamente que frequentavam um tipo de igreja à qual não pertenciam. O Povo da Virtude que enchia a sala, firme na convicção de que sabia melhor o que é Certo e Bom, não parecia ter consciência deles. Ou, aliás, que eles existiram.

Perto do final, conversei com um cavalheiro sério e de fala mansa, usando óculos de armação de tartaruga. No seu mundo ideal, a lei proibiria comportamentos que entrassem em conflito com o Bem, tal como ele o percebia. Quando indiquei que algumas pessoas na sala se oporiam a esse empreendimento com todas as suas forças, ele ficou boquiaberto e seus olhos se arregalaram por trás das lentes grossas. Essa possibilidade não lhe ocorreu. 

Nem todo mundo vê o elefante na sala.



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