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O braço longo da saga Covid 

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Com a fase de emergência da pandemia para trás, os alarmistas do Covid não têm muito material para trabalhar - mas apocalipse abomina o vácuo. 

Entra o longo Covid, o objeto perfeito do medo porque nunca pode ser refutado. Você pode responsabilizá-lo por qualquer sintoma que desenvolva após a fase aguda da doença, semanas ou anos depois. Cansado? Longo Covid. Esqueceu onde colocou as chaves? Longo Covid. Sem fôlego depois de subir um lance de escadas? Longo Covid, sem dúvida. É um diagnóstico infalsificável, o sonho molhado de um amedrontador.

Se pareço irreverente, é porque os últimos dois anos e meio me deixaram um pouco cauteloso com a propensão humana ao pânico. Como todos nós já descobrimos, uma população em pânico aceitará – ou melhor, exigirá – toda e qualquer restrição aos direitos e liberdades básicos. Se permitirmos que o Covid longo se torne o novo botão de pânico, essas restrições podem se estender por um futuro indefinido.

Para constar, não estou sugerindo que o Covid não existe. Não desejo descartar o sofrimento das pessoas afetadas. Meu problema não é com indivíduos, é com mensagens de saúde pública que continuam injetando medo em uma população exausta e confusa que perdeu a capacidade de avaliação racional de risco. Estou sugerindo que coloquemos o longo Covid em perspectiva para que não se torne o próximo pretexto para colocar nossas vidas em espera.

Ampliação de mídia

Certamente não podemos contar com uma perspectiva equilibrada da mídia legada e dos especialistas que eles recrutam: o medo gera cliques, retuítes e receita publicitária. “Não há ninguém que seja jovem e saudável demais para não continuar e ter a síndrome pós-covid aguda” diz O terapeuta de reabilitação de Nova York David Putrino em Desfile revista, fazendo sua parte para garantir que todos fiquem com medo. 

Em um artigo do New York Times artigo intitulado “Isso é realmente assustador: a luta das crianças com a longa Covid”, o pesquisador do National Institutes of Health Avindra Nath alerta para o impacto da longa Covid no desenvolvimento das crianças. “Eles estão em seus anos de formação”, ele diz. “Quando você começa a ficar para trás, é muito difícil porque as crianças também perdem a autoconfiança. É uma espiral descendente.” 

Não se pode deixar de contrastar essa solicitude com a falta de preocupação da mídia sobre o efeito do fechamento das escolas e do longo mascaramento no desenvolvimento infantil. Apenas dizendo.

Os alarmistas de longa data do Covid também competem pelo espaço aéreo no Twitterverse, com o medo profissional Eric Feigl-Ding previsivelmente liderando o ataque. Dele Tweet de maio de 20: “Deixe isso afundar. Um bilhão de pessoas podem sofrer Covid por muito tempo nos próximos 3 anos.” Fiel à forma, ele não pode resistir a inserir algumas batidas no peito em sua história assustadora. “O fardo do longo Covid provavelmente será muito maior do que se imaginava. E, no entanto, muito poucos se importam o suficiente para mitigar a transmissão. E isso me deixa triste." 

Não são apenas os profissionais de saúde que cospem esses tweets. Desenvolvedor de software Megan Ruthven nos exorta para reativar o programa stop-the-spread de 2020, desta vez para “prevenir o colapso do hospital devido ao longo Covid”. Por quanto tempo exatamente? De acordo com um cara chamado Xabier Oxale, por quanto tempo for necessário. “Vamos olhar para o Long Covid e, só então, você pode garantir que uma cepa seja menos grave. Para isso, você precisa de meses, até anos. Como eles não sabem, o princípio da cautela deve prevalecer. Covid Zero!” Isso mesmo, pessoal. O Covid Zero está de volta.

Depois, há Charlos, que denuncia a inação do governo diante da longa Covid, que ele dubs “o maior evento incapacitante em massa na história da humanidade”. O ampersand-amante Mx. Charis Hill, enquanto isso, pontos os parafusos de culpa direto para você e para mim. “Você pode estar pessoalmente disposto a arriscar uma infecção e Long Covid e a perda de estabilidade financeira que isso causará. Mas e se você pegar o Covid, der ao seu cônjuge/filho/pai/irmão e ele ficar permanentemente incapacitado? Por sua causa?" 

Se esses Tweets não causarem terror em seu coração, você só precisa ler o 7 de junho no blog pela Farmácia Popular. “Longo Covid é comum e assustador!” lê a manchete, seguida de "longo Covid é desagradável!" no subtítulo. Mais adiante no artigo, aprendemos que “o cérebro e o corpo reagem ao Covid!” Para não abrir mão dos pontos de exclamação, o autor nos alerta novamente que “o corpo também é impactado!”

É hora de diminuir a rotação, eu digo. Vamos começar com alguns números.

Em todo o mapa

Estudos sobre a prevalência de Covid longo produziram resultados extremamente discrepantes, o que por si só deve colocar em dúvida os números mais assustadores. Alguns pesquisadores estimam que menos de 10% das infecções por Covid progridem para Covid longa, enquanto outros fixam a taxa em mais da metade. Em crianças e adolescentes, a prevalência relatada oscila ainda mais amplamente - entre 4% e 66%, de acordo com um estudo revisão de estudos 14. Para tornar as coisas ainda mais confusas, longos sintomas de Covid também podem ocorrer após a gripe, embora com menor frequência.

Então, o que e em quem devemos acreditar? Em caso de dúvida, nunca é demais olhar para estudos grandes e bem controlados, que, por design, carregam o maior peso estatístico. Um Reino Unido análise de mais de 50,000 indivíduos, com e sem histórico de infecção por Covid, sugere que o longo Covid pode não corresponder ao retrato cataclísmico da mídia. Em seu Denunciar No estudo, o Escritório de Estatísticas Nacionais do Reino Unido afirma que 5% dos indivíduos previamente infectados relataram pelo menos um sintoma comum longo de Covid 12 a 16 semanas depois. A reviravolta: “[A] prevalência foi de 3.4% em um grupo de controle de participantes sem teste positivo para COVID-19, demonstrando a relativa frequência desses sintomas na população em um determinado momento”. 

Aí está, direto do ONS: a qualquer momento, mais de 3% das pessoas aleatórias na rua experimentam os sintomas inespecíficos que caracterizam a Covid longa, como fadiga, dores de cabeça e falta de concentração. Uma imagem semelhante emergiu de um controle Estudo dinamarquês de Covid pediátrico longo, envolvendo mais de 44,000 indivíduos e publicado em The Lancet Child & Adolescent Health. Uma minoria substancial de crianças previamente infectadas relatou longos sintomas de Covid – mas o mesmo aconteceu com suas contrapartes não infectadas, a uma taxa mais baixa considerada “estatisticamente significativa, mas não clinicamente relevante”. Embora isso não refute a existência de Covid longa, convida ao ceticismo sobre os números de prevalência altíssima relatados em alguns estudos.

Os sintomas atribuídos à longa Covid também estão por todo o mapa, desde alucinações e perda de cabelo para alterações menstruais e encolhimento peniano. Reações alérgicas, descamação da pele, dor nas articulações… A lista continua. Mas é o seguinte: não podemos atribuir conclusivamente nenhum desses sintomas ao longo Covid. Como uma Universidade McGill Denunciar sobre longos sintomas de Covid admite: “Percebendo algo depois de ficar doente com um vírus não implica automaticamente que foi causado pelo vírus”. Em poucas palavras, o longo Covid continua sendo uma enguia escorregadia, adepta de iludir nosso alcance.

O que não sabemos

Há outra coisa que não sabemos, e é a mais quente das batatas quentes: se fatores situacionais ou psicológicos podem explicar alguns longos sintomas de Covid. Relaxe, gente. Não estou sugerindo que é tudo na cabeça. Tudo o que estou dizendo é que um sintoma pode surgir de mais de uma fonte, e os especialistas concordam. 

Um Johns Hopkins relatório de especialista sobre a origem dos longos sintomas de Covid permite que problemas de saúde mental possam surgir de “dor ou fadiga não resolvida, ou de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) após tratamento na unidade de terapia intensiva”. 

Em linhas semelhantes, uma Globe and Mail artigo observa o desafio de desvendar “quais [sintomas pós-Covid] podem ser atribuídos ao longo COVID e quais são o resultado da hospitalização, já que uma longa estadia pode causar uma série de problemas de saúde física e mental”. 

Repito: não estou negando a existência de Covid há muito tempo. Não estou negando que possa causar dor e sofrimento. Apoio a pesquisa e o investimento público sobre o fenômeno. Estou simplesmente dizendo que precisamos abandonar os pronunciamentos de que o céu está caindo e substituí-los por mensagens mais equilibradas e esperançosas. 

Acima de tudo, precisamos evitar transformar o longo Covid no novo Scary Thing, o monstro no armário que leva um público assustado a exigir restrições mais longas e duras à vida. Nenhum nível de proteção vale a pena passar por esse exercício novamente. 



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Gabrielle Bauer

    Gabrielle Bauer é uma escritora médica e de saúde de Toronto que ganhou seis prêmios nacionais por seu jornalismo de revista. Ela escreveu três livros: Tokyo, My Everest, co-vencedor do Canada-Japan Book Prize, Waltzing The Tango, finalista do prêmio Edna Staebler de não-ficção criativa e, mais recentemente, o livro pandêmico BLINDSIGHT IS 2020, publicado pela Brownstone Instituto em 2023

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