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Os desperdícios previsíveis do alívio da Covid

Os desperdícios previsíveis do alívio da Covid

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Se alguma vez teve a vaga sensação de que o financiamento de ajuda humanitária da Covid funcionava de uma forma semelhante aos pacotes de ajuda dos EUA em ditaduras falidas do Médio Oriente, os seus instintos não estavam errados. 

Em primeiro lugar, houve casos de fraude aproximando a marca de 200 mil milhões de dólares com gangues de traficantes e criminosos que recolhem benefícios de desemprego da Covid do governo dos EUA, com alguns fraudadores beneficiários nem sequer tendo a decência comum de serem fraudadores americanos honestos. 

Pior ainda, porém, foram alguns usos legítimos dos fundos da Covid que realmente contavam como legítimos, apesar de serem ridiculamente frívolos ou claramente não relacionados com objetivos nominais ligados à saúde pública ou ajudar as comunidades a lidar com o impacto económico do vírus – ou, mais precisamente, os bloqueios .  

Um dos exemplos mais que deveriam ser satíricos, mas na verdade reais, de uso legítimo do dinheiro da Covid foi um pesquisador da Universidade Estadual de Dakota do Norte sendo premiado US$ 300,000 da National Science Foundation por meio de uma doação financiada, pelo menos em parte, pela Lei do Plano de Resgate Americano de 2021 para ajudá-la em seus esforços de 2023 para reimaginar a classificação em nome da equidade. (Se nada disso faz sentido, por favor, não se machuque com piruetas mentais.)

Outros projetos mais mundanos diziam respeito a prisões e autoridades policiais que usavam o dinheiro de ajuda da Covid para fins que iam muito além do simples pagamento de salários ou de manter as luzes acesas. Em 2022 O apelo e O Projeto Marshall relataram como grandes somas de dinheiro da Covid foram para projetos de construção e expansão de prisões e para equipar os departamentos de polícia com novos armamentos, veículos e caninos. Independentemente de como você se sente em relação à aplicação da lei ou ao nosso sistema prisional, isso provavelmente pouco fez para impedir a propagação da Covid ou para manter os bartenders desempregados à tona, enquanto os burocratas da saúde pública consultavam horóscopos ou entranhas de cabra ou seus modelos igualmente úteis para adivinhar o caminho adequado. É hora de permitir que as empresas reabram com segurança, com metade da capacidade, para clientes dispostos a usar máscara entre as mordidas, mas com muito medo de sair de casa.

No entanto, é claro, isso não impediu as pessoas de tentarem defender que estas despesas eram absolutamente essenciais para abrandar a propagação. Muitas vezes parecendo crianças precoces explicando aos pais como um novo cachorrinho ajudaria a ensinar-lhes responsabilidade ou um par de tênis caro facilitaria seu desenvolvimento socioemocional, garantindo que as crianças legais gostassem deles, xerifes locais e administradores municipais foram relatados como afirmando as expansões das prisões poderiam ajudar os prisioneiros a se distanciarem socialmente uns dos outros, novos tasers ajudariam os policiais a se distanciarem socialmente dos suspeitos e novos veículos permitiriam que os policiais levassem seus carros para casa com eles, em vez de compartilhar um com outro policial que poderia acabar contaminando-o com seu Covid piolhos.

Mas ainda pior do que os fundos que foram completamente saqueados ou simplesmente arrebatados como parte de uma captura de dinheiro foram aqueles que foram utilizados em projectos que ajudaram a minar ainda mais as liberdades dos cidadãos americanos. 

As documentado em um relatório de 2023 do Centro de Informações de Privacidade Eletrônica, mais de setenta os governos locais usaram fundos da ARPA para expandir programas de vigilância nas suas comunidades, comprando ou licenciando sistemas de detecção de tiros, leitores automáticos de matrículas, drones, ferramentas de monitorização de redes sociais e equipamentos para hackear smartphones e outros dispositivos conectados.

Às vezes, o EPIC relatou que isso foi feito com pouco ou nenhum debate público sobre as liberdades civis e as preocupações com a privacidade inerentes a essas ferramentas. Em um casas de uma cidade em Ohio, a aprovação de ALPRs financiadas pela ARPA – câmeras que podem criar um histórico pesquisável e com registro de data e hora dos movimentos dos veículos que passam – veio depois de apenas 12 minutos de apresentação do chefe de polícia.

Da mesma forma, as escolas também provavelmente usaram dinheiro da ARPA, bem como da Lei de Ajuda, Ajuda e Segurança Económica do Coronavírus de 2020, para os seus próprios fins de vigilância, embora a documentação sobre como as escolas usaram o dinheiro da Covid seja, na melhor das hipóteses, um tanto irregular. 

Vice-Notícias em 2021 relatado como Ed Tech e fornecedores de vigilância, como Motorola Solutions, Verkada e Passe Escolar comercializaram seus produtos como ferramentas para ajudar a reduzir a propagação da Covid e permitir que as escolas reabrissem com segurança. 

Algumas tentativas como ViceA descrição do SchoolPass apresentando ALPRs como um meio de ajudar no distanciamento social soa como departamentos de polícia explicando os benefícios do distanciamento social dos tasers. 

Outros, no entanto, como a Motorola, que fornece às escolas listas de programas de análise comportamental que “monitoram as violações do distanciamento social” e a ocupação das salas, ao mesmo tempo que “automatizam a detecção de alunos que não usam máscaras faciais”, parecem oferecer um vislumbre da futuro distópico para o qual estamos caminhando – assim como outras ferramentas de vigilância compradas com dinheiro da Covid.

Talvez em algum momento Doença X, sobre o qual nossa classe dominante tem nos alertado, atingirá e os drones adicionais, ALPRs e ferramentas de monitoramento de mídia social compradas pelas agências de aplicação da lei denunciadas pelo EPIC serão usados ​​para monitorar adultos quanto a violações de distanciamento social e detectar automaticamente quem está não estou usando máscara. Talvez essas ferramentas sejam usadas apenas para manter um caderno digital das atividades diárias de todos, enquanto a polícia nos garante que promete apenas olhar para ele quando realmente precisar.

Em qualquer dos casos, porém, se actualmente temos a vaga sensação de que a América pós-Covid se parece um pouco mais com um estado de vigilância chinês do que nos tempos anteriores, os nossos instintos estão certos. 



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Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Daniel Nuccio

    Daniel Nuccio possui mestrado em psicologia e biologia. Atualmente, ele está fazendo doutorado em biologia na Northern Illinois University estudando as relações hospedeiro-micróbio. Ele também é um colaborador regular do The College Fix, onde escreve sobre COVID, saúde mental e outros tópicos.

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