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Previsão de Covid: janeiro de 2020

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Com as notícias saindo da China em janeiro de 2020 e sabendo muito bem dos poderes do governo sobre o gerenciamento de doenças, coloquei a caneta no papel e emiti um aviso sobre o que poderia estar por vir. O artigo gerou vários podcasts nos quais eu tive que garantir ao apresentador que não sou louco e realmente não acreditava que nada disso aconteceria. Eu apenas avisei sobre o que poderia acontecer. Claro que aconteceu, e pior.

Esse artigo datado de 27 de janeiro de 2020, é reimpresso abaixo.


Na primavera de 2014, quando a conscientização sobre o Ebola estava começando a surgir, um caso de infecção apareceu na cidade de Harbel, na Libéria. O maior empregador na área é Firestone. A empresa imediatamente montou uma área de quarentena de seu hospital para a mulher infectada, que logo morreu. 

Eles distribuíram trajes de proteção aos trabalhadores. Eles pesquisaram tudo o que puderam, construíram um centro de tratamento e montaram uma resposta abrangente. A transmissão parou. Mesmo agora, os únicos casos vistos nesta área vêm de fora da comunidade.

Rádio Pública Nacional relatado sobre o caso e concluiu:

mesmo quando o pior surto de Ebola já registrado se espalha ao redor deles, Firestone parece ter impedido que o vírus se espalhasse dentro de seu território…. Uma das principais razões para o sucesso da Firestone é o monitoramento de perto de pessoas que foram potencialmente expostas ao vírus – e a colocação de qualquer pessoa que tenha tido contato com um paciente de Ebola em quarentena voluntária. De acordo com a maioria dos relatos, esse surto de Ebola permanece fora de controle, com profissionais de saúde em toda a África Ocidental lutando para contê-lo.

Mais um triunfo do mercado e da vontade humana! Ainda assim, de alguma forma, a lição aqui não penetrou. Como em todas as crises da história do mundo moderno, os temores do ebola deram origem a debates sobre o poder do governo, assim como o coronavírus hoje. 

A China deu início à maior quarentena da história moderna. Como George E. Wantz, distinto professor de história da medicina na Universidade de Michigan, escrito

Para combater o contágio, o governo chinês tomou a medida extraordinária de colocar em quarentena a cidade de Wuhan, bem como os distritos e cidades vizinhas. As fronteiras estão seladas e todo o transporte para fora está bloqueado. As autoridades fecharam os sistemas de transporte público. Na manhã de sexta-feira, mais de 35 milhões de pessoas acordaram enfrentando cortes agressivos de sua liberdade.

Tudo isso é necessário? Wantz olha para os números:

É possível que esse coronavírus não seja altamente contagioso e não seja tão mortal. Também não sabemos quantas pessoas têm infecções leves por coronavírus, mas não procuram atendimento médico, especialmente porque a doença começa com sintomas leves a moderados do trato respiratório, semelhantes aos do resfriado comum, incluindo tosse, febre, coriza e congestão. . Com base em dados de outros coronavírus, os especialistas acreditam que o período de incubação desse novo coronavírus é de cerca de cinco dias (o intervalo varia de dois a 14 dias), mas ainda não sabemos com que eficiência esse coronavírus se espalha de pessoa infectada para pessoa saudável. E como os anticorpos para o coronavírus não costumam permanecer tanto tempo no corpo, é possível que alguém contraia um “resfriado” com o coronavírus e, quatro meses depois, pegue o vírus novamente.

A taxa de letalidade, uma estatística muito importante em epidemiologia, é calculada dividindo-se o número de mortes conhecidas pelo número de casos conhecidos. Atualmente, o vírus parece ter uma taxa de mortalidade de cerca de 3%, o que reflete a da pandemia de gripe de 1918. Mas e se houver 100,000 cidadãos chineses em Wuhan com infecções leves que não conhecemos? Isso reduziria a taxa de mortalidade de casos para apenas 0.02%, o que se aproxima das taxas de mortalidade da gripe sazonal. Se for esse o caso, uma grande interrupção como a quarentena chinesa pareceria tola e custaria uma fortuna em termos de esforços de saúde pública, comércio interrompido, dissonância pública, confiança, boa vontade e pânico.

Em suma, esse vírus pode ser tão grave quanto qualquer gripe sazonal ou pode ser muito pior. Ainda há muitas incógnitas. Ainda assim, quando as pessoas estão com medo, elas têm essa propensão irracional de recorrer ao governo para salvá-las. Não importa que o poder possa ser abusado ou até mesmo não ser um poder necessário, muito menos adequado. O governo é mágico: se algo é grande, importante ou crucial, as pessoas anseiam que o governo o faça.

Precisamos de um Czar do Coronavírus, operando sob o Departamento de Segurança Interna e o Conselheiro de Segurança Nacional? Essas são as mesmas pessoas que espionam seu e-mail, gravam suas chamadas telefônicas, observam seus hábitos online, administram o teatro de segurança da TSA e assim por diante. O que tudo isso tem a ver com saúde? Ninguém pode duvidar de que o Coronavírus será usado, como todas as crises reais anteriores, como meio de ampliar o poder do governo. 

O pensamento fica assim. O vírus é assustador. Não podemos simplesmente permitir que as pessoas perambulem com a doença e infectem outras. Todos nós poderíamos morrer nessas condições. Portanto, precisamos que o governo discerna quem tem a doença, force essas pessoas contra sua vontade a ficarem longe das outras e até elabore um plano de como lidar com o surto em massa, mesmo que isso envolva a criação de campos de pessoas doentes e a manutenção de todos eles. lá pela força.

O governo dos EUA já tem um extenso plano para lidar com doenças transmissíveis, e esses planos envolvem quarentenas forçadas. Você pode li tudo sobre isso no site dos Centros de Controle de Doenças.

Os regulamentos prescritos nesta seção podem prever a apreensão e exame de qualquer indivíduo razoavelmente considerado infectado com uma doença transmissível em estágio de qualificação e (A) estar se mudando ou prestes a se mudar de um Estado para outro Estado; ou (B) ser uma provável fonte de infecção para indivíduos que, enquanto infectados com tal doença em estágio de qualificação, irão se mudar de um Estado para outro. Tais regulamentos podem prever que, se, após exame, qualquer indivíduo for considerado infectado, ele poderá ser detido pelo tempo e da maneira que for razoavelmente necessário.

Esses regulamentos são aplicados, mas você pode se surpreender com as penalidades leves:

Qualquer pessoa que viole qualquer regulamento prescrito nas seções 264 a 266 deste título, ou qualquer disposição da seção 269 deste título ou qualquer regulamento prescrito nos termos do mesmo, ou que entre ou saia dos limites de qualquer estação de quarentena, terreno ou ancoradouro em desrespeito das regras e regulamentos de quarentena ou sem permissão do oficial de quarentena responsável, será punido com multa não superior a US$ 1,000 ou prisão por não mais de um ano, ou ambos.

Então, se você está disposto a arriscar tossir US $ 1 ou ir para o pokey por um ano, você pode andar infectado com qualquer coisa e infectar mais alguém? Se esse é o seu objetivo, não é provável que tais penalidades o detenham. Não consigo imaginar que alguém pense: “Gostaria de infectar muitas pessoas com minha doença mortal, mas estou repensando porque não posso pagar a multa de US $ 1,000”.

Enquanto isso, o governo dos EUA já tem o poder de criar campos de doentes, sequestrar e internar pessoas sob suspeita de que estejam doentes e manter pessoas em campos por tempo indeterminado.

O Surgeon General deve controlar, dirigir e gerenciar todas as estações de quarentena, terrenos e ancoradouros dos Estados Unidos, designar seus limites e designar os oficiais de quarentena a serem responsáveis. Com a aprovação do Presidente, ele deverá, de tempos em tempos, selecionar locais adequados para e estabelecer estações, terrenos e ancoradouros adicionais nos Estados e possessões dos Estados Unidos que, em seu julgamento, sejam necessários para evitar a introdução de doenças transmissíveis no Estados e possessões dos Estados Unidos.

Qualquer pessoa preocupada com a liberdade humana deve se sentir desconfortável com essa política, especialmente devido à histeria que envolve a questão das doenças transmissíveis. As regras não garantem resultados, e o governo não tem motivos sólidos para ser cuidadoso sobre quem é colocado nos campos e por quê. É fácil imaginar um cenário em que tais poderes acabem expondo pessoas não doentes ao invés de proteger as pessoas da doença.

É verdade que os poderes de quarentena existem desde o mundo antigo e foram invocados através da história dos EUA desde os tempos coloniais até o presente. Dificilmente são questionados. Certa vez, eu estava em um debate sobre o papel do governo e meu oponente confiou fortemente nesse poder como prova de que precisamos de algum governo – porque a sociedade é muito estúpida para descobrir como lidar com um problema tão mortal.

Por outro lado, abuso de tais poderes é ainda mais frequente. O problema é o baixo limiar de risco. Uma vez que o governo tenha o poder, ele pode usá-lo da maneira que quiser. Na Primeira Guerra Mundial, as prostitutas eram rotineiramente presas e colocadas em quarentena em nome da prevenção da propagação de doenças. No surto de tifo de 1892, tornou-se comum prender e colocar em quarentena qualquer imigrante da Rússia, Itália ou Irlanda, mesmo sem qualquer evidência de doença.

Em 1900, o Conselho de Saúde de São Francisco colocou em quarentena 25,000 residentes chineses e deu-lhes uma injeção perigosa para impedir a propagação da peste bubônica (mais tarde acabou sendo totalmente inútil). Sabemos da internação japonesa, que acabou promovendo doenças. Em tempos mais recentes, o medo da AIDS levou a pedidos de prisão de imigrantes mexicanos para evitar a propagação da doença.

E não se trata apenas de doenças. O poder da quarentena tem sido usado por governos despóticos em todo o mundo para cercar inimigos políticos sob a mais tênue desculpa. O medo da doença é uma desculpa tão boa quanto qualquer outra. Para obter uma lista completa de campos de concentração e de internamento, consulte este Entrada da Wikipedia.

É realmente verdade que o governo precisa de poder de quarentena? Vamos pensar racional e normalmente sobre isso. Imagine que você não está se sentindo tão bem. Você vai ao hospital e descobrem que você tem uma doença transmissível mortal. Você esta indo para qualquer lugar? Não. É absurdo. Hoje em dia, você não pode nem ir ao escritório com tosse sem provocar o desdém de seus colegas de trabalho. Soltei uma leve tosse outro dia em uma fila de segurança e me vi com um espaço de um metro e meio entre mim e as pessoas na minha frente e atrás de mim!

Uma vez que uma doença mortal é descoberta, ninguém tem motivos para ter a atitude de simplesmente deixá-la ir, abraçar a morte e levar os outros com você. Leva apenas um momento de reflexão para perceber isso. Você quer estar onde possa ficar bem ou pelo menos minimizar a dor. Se isso significa ficar em isolamento, então é. Mesmo que você não goste dessa ideia, os outros se certificarão de que você a entenda.

Digamos que você simplesmente não aguente. Você pula da janela e corre. Verdadeiramente, toda a ordem social estaria organizada contra você, mesmo na ausência do uso da coerção. Você não teria chance de conseguir um lugar para dormir ou algo para comer de qualquer pessoa, em qualquer lugar. E, no mundo real, essa pessoa provavelmente será baleada à vista.

O poder do governo não é necessário. Também não é provável que seja eficaz. E quando não é eficaz, a tendência é exagerar na direção oposta, reprimindo e abusando, exatamente como vimos com a guerra ao terror e a resposta da China a esse vírus, que pode ser tão grave quanto surtos de gripe sazonal. . Ainda assim, as pessoas assumem que o governo está fazendo seu trabalho, o governo falha, e então o governo ganha mais poder e faz coisas terríveis com ele. É a mesma história de novo e de novo.

Lembre-se de que não é o governo que descobre a doença, trata a doença, impede os pacientes doentes de vagar por aí ou, de outra forma, obriga os doentes a se recusarem a escapar de seus leitos doentes. Instituições fazem isso, instituições que fazem parte da ordem social e não exógenas a ela.

Os indivíduos não gostam de deixar os outros doentes. As pessoas não gostam de ficar doentes. Diante disso, temos um mecanismo que realmente funciona. A sociedade tem capacidade e poder próprios para produzir resultados semelhantes à quarentena sem introduzir o risco de que o poder de quarentena do Estado seja usado e abusado para fins políticos.



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Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker é fundador, autor e presidente do Brownstone Institute. Ele também é colunista sênior de economia do Epoch Times, autor de 10 livros, incluindo Liberdade ou bloqueio, e milhares de artigos na imprensa acadêmica e popular. Ele fala amplamente sobre tópicos de economia, tecnologia, filosofia social e cultura.

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