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Estamos caindo como Roma caiu?

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O relógio parece estar correndo. Crescentes disparidades de riqueza, uma crise de habitação e gás, transumanismo galopando no horizonte, incivilidade heroica e a constante ameaça de vírus, cujas “curas” podem ser piores que as doenças.

A política global parece assustadoramente apocalíptica nos dias de hoje e, em nossos próprios mundinhos, muitos de nós estão tão perdidos, tão desprendidos dos confortos de nossas vidas pré-pandemia, que não sabemos qual é o fim ou o que o futuro reserva . A jornalista investigativa Trish Wood recentemente escreveu que estamos vivendo a queda de Roma (embora isso esteja sendo imposto a nós como uma virtude).

Eu me pergunto, estamos caindo como Roma caiu? É possível que nossa civilização esteja à beira de colapso? Não é um colapso iminente, talvez, mas estamos dando os passos iniciais que as civilizações anteriores à nossa deram antes de suas eventuais ruínas? Sofreremos o destino do Indo, dos vikings, dos maias e das dinastias fracassadas da China?

Como filósofo, preciso primeiro entender o que queremos dizer com “civilização” e o que significaria para essa coisa entrar em colapso.

Este é um obstáculo conceitual significativo. “Civilização” (do latim civitas, significando um corpo de pessoas) foi usado pela primeira vez por antropólogos para se referir a uma “sociedade composta de cidades” (Pylos, Tebas e Esparta de Micenas, por exemplo). As civilizações antigas eram tipicamente assentamentos não nômades com complexos concentrados de pessoas que dividiam o trabalho. Eles tinham arquitetura monumental, estruturas de classes hierárquicas e desenvolvimentos tecnológicos e culturais significativos.

Mas o que é a nossa civilização? Não há uma linha nítida entre ele e o próximo da forma como a coexistência dos maias e dos gregos foi definida pelo oceano entre eles. O conceito de civilização ocidental – enraizado na cultura que emergiu da bacia do Mediterrâneo há mais de 2,000 anos – ainda é significativo, ou a globalização tornou sem sentido qualquer distinção entre as civilizações contemporâneas? "Eu sou um cidadão do mundo," escreveu Diógenes no século IV aC Mas é claro que seu mundo não era tão vasto quanto o nosso.

Agora para a segunda questão: colapso civilizacional. Os antropólogos geralmente a definem como uma perda rápida e duradoura de população, complexidade socioeconômica e identidade.

Sofreremos uma perda massiva de população ou complexidade socioeconômica? Talvez. Mas não é isso que me preocupa. O que realmente me preocupa é a nossa perda de identidade. Preocupo-me que tenhamos perdido o enredo, como dizem, e que, com todo o nosso foco na capacidade da ciência de nos salvar, tenhamos perdido nossos ideais, nosso espírito, nossas razões de ser. Temo que estejamos sofrendo o que Betty Friedan chamou de “uma morte lenta da mente e do espírito”. Eu me preocupo que nosso niilismo, nosso fachada, nosso progressismo estejam incorrendo em uma dívida que talvez não possamos pagar.

Como o eminente antropólogo Sir John Glubb escreveu (pdf), “A expectativa de vida de uma grande nação, ao que parece, começa com uma explosão de energia violenta, e geralmente imprevista, e termina em um rebaixamento dos padrões morais, cinismo, pessimismo e frivolidade”.

Pense em uma civilização como o degrau mais alto de uma escada, com cada degrau abaixo caindo. A civilização ocidental hoje é construída em grande parte sobre os ideais fundamentais da Grécia e Roma antigas que perduram muito depois de suas estruturas físicas e governos desaparecerem. Mas eles perduram porque os consideramos significativos. Eles perduram através da literatura, da arte, da conversa e do ritual. Eles perduram em como nos casamos, como escrevemos um sobre o outro e como cuidamos de nossos doentes e idosos.

Uma lição que a história tenta nos ensinar é que as civilizações são sistemas complexos – de tecnologia, economia, relações exteriores, imunologia e civilidade – e sistemas complexos regularmente dão lugar ao fracasso. O colapso de nossa civilização é quase certamente inevitável; as únicas questões são quando, por que e o que nos substituirá.

Mas isso me leva a outro ponto. No início de seu uso, os antropólogos começaram a usar “civilização” como um termo normativo, distinguindo “sociedade civilizada” daqueles que são tribais ou bárbaros. As civilizações são sofisticadas, nobres e moralmente boas; outras sociedades são incivilizadas, atrasadas e não-virtuosas.

Mas a velha distinção entre civilização e barbárie assumiu uma nova forma no século XXI. É de dentro de nossa própria cultura “civilizada” que emerge uma inversão dos conceitos de civilidade e brutalidade. São nossos líderes, nossos jornalistas e nossos profissionais que ignoram os padrões do discurso racional, que institucionalizam o ódio e incitam a divisão. Hoje, são as elites que são os verdadeiros bárbaros entre nós.

Tomando uma sugestão de Walt Whitman, que achava que sua própria América do século 19 estava diminuindo, “é melhor olharmos nossos tempos e pousar penetrantemente no rosto, como um médico diagnosticando alguma doença profunda”.

Se nossa civilização entrar em colapso, não será por causa de um ataque externo, como os beduínos atacando do deserto. Será por causa daqueles entre nós que, como parasitas, nos destroem por dentro. Nossa civilização pode entrar em colapso e isso pode ser devido a vários fatores – guerra, economia, desastres naturais – mas o assassino silencioso, aquele que pode nos pegar no final, é nossa própria catástrofe moral.

O problema final, portanto, não é interpessoal; é interior-pessoal. Se nossa civilização está entrando em colapso, é porque algo em cada um de nós está entrando em colapso. E precisamos nos reconstruir primeiro, tijolo por tijolo, se quisermos ter a chance de nos reconstruir juntos.

Reproduzido da Época



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Julie Ponesse

    Julie Ponesse, 2023 Brownstone Fellow, é professora de ética que lecionou na Huron University College de Ontário por 20 anos. Ela foi colocada em licença e proibida de acessar seu campus devido à obrigatoriedade da vacina. Ela se apresentou na série The Faith and Democracy em 22 de fevereiro de 2021. A Dra. Ponesse assumiu agora uma nova função no The Democracy Fund, uma instituição de caridade canadense registrada que visa promover as liberdades civis, onde atua como acadêmica de ética pandêmica.

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