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O desejo de envergonhar, purgar e excluir diminui a nós mesmos

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Sally havia desenhado uma bandeira confederada na capa de seu diário de escrita que estava em sua mesa. Ela estava diante de mim na primeira fila da aula de inglês do ensino médio em uma escola rural da Virgínia onde eu lecionava. Este foi o mesmo ano em Charlottesville, Virgínia, a cidade onde eu morava, foi abalada em controvérsia sobre estátuas de generais confederados e soldados confederados em parques da cidade, controvérsia tão inflamada que violentos motins eclodiram em agosto de 2017, resultando em muitos feridos e pelo menos três mortes.

Naquele ano, ensinei uma unidade sobre “mentalidade de rebanho” e dei aos alunos artigos para ler sobre conformidade, incluindo escrever sobre os experimentos de Asch. Mostrei um vídeo do experimento de Stanley Milgram e lemos artigos sobre ele. Durante o vídeo em preto e branco, disponível no You Tube, alguns alunos de 13 e 14 anos da minha classe visivelmente se encolheram e se encolheram quando os participantes do experimento pressionaram uma alavanca, dando um choque elétrico que eles pensavam ser real (foi não), e a pessoa do outro lado da divisória gritou de dor. Em nossa discussão posterior, eu disse aos alunos que achava que o desconforto deles ao assistir era um bom sinal de empatia e consciência.

Perguntei a eles o que eles achavam que fariam se estivessem em um experimento como o de Milgram, ou se morassem em uma cidade com uma loteria como a do conto de Shirley Jackson de 1948, “The Lottery”, que eu também havia atribuído a eles. ler. A história levanta questões sobre conformidade e pensamento de grupo, com conformidade tão forte que resulta em grande dano. Enquanto assistiam à versão cinematográfica da história, mais deles se encolheram.

Lemos um artigo de Psychology Today, intitulado “A ciência por trás de por que as pessoas seguem a multidão” e artigos sobre maneiras de evitar a mentalidade de manada. Durante a discussão da “Loteria”, mencionei os linchamentos na história do nosso país e disse que tinha aprendido que os linchamentos aconteciam em praças, muito parecido com o do centro desta pequena cidade onde eu lecionava e onde moravam . Famílias inteiras, incluindo crianças, vieram assistir, e até mesmo lembranças de cartões-postais foram distribuídas, relíquias de nosso passado terrível que sobrevivem até hoje.

“Mas isso só aconteceu quando a pessoa fez algo errado, certo?” perguntou Wilson, um dos meus alunos. Em seu universo moral, crescendo em uma fazenda, uma coisa tão terrível teria que fazer algum sentido. Ele não tinha aprendido muito sobre a história dos linchamentos.

“Ah, não,” eu disse. “Isso pode acontecer sem motivo. Talvez às vezes os linchadores pensassem que era um crime, mas poderia ser por qualquer coisa – ou nada.” Ele parecia confuso e triste. Esse mesmo aluno que não conhecia a história dos linchamentos também adorava mostrar gado, orgulhava-se dos prêmios do clube Future Farmers of America e tinha uma excelente memória para números e fatos. Quando a classe discutiu o experimento de Milgram, ele lembrou que mais de 60% dos participantes concordaram em administrar choques elétricos quase letais a outra pessoa quando lhes foi dito para fazê-lo.

Imagino que alguns podem ter dito a Sally para remover a foto da bandeira confederada de seu diário ou dito a ela o quão ofensivo eles achavam que era ou lhe dado um sermão sobre racismo ou “símbolos de ódio”. Sally provavelmente não o teria removido nem exigido pelos administradores, no entanto. Os alunos daquela escola exibiam emblemas ocasionais da bandeira confederada em chapéus ou camisetas. Mostrar aquela bandeira não era contra a política do conselho escolar naquele distrito escolar, mas eu sabia que a bandeira havia sido banida em outros distritos.

Certo ou errado, para Sally e talvez para outros alunos da escola, o símbolo significava orgulho pela herança sulista, disseram eles. Talvez representasse um desafio, ou talvez, como adolescentes, eles nem tivessem pensado muito sobre isso. Eu não me importava muito com o símbolo ou a bandeira, mas me importava mais com os alunos sentados diante de mim, me preocupava em ensinar-lhes construção de frases, redação de parágrafos e ensaios, e em encorajar sua empatia, respeito e auto-expressão. Eu me preocupava em fortalecer suas habilidades de leitura, escrita e pensamento crítico.

Eu sabia que Sally era uma aluna doce, educada e trabalhadora, que tratava os outros com bondade e bom coração, incluindo estudantes afro-americanos. Se eu tivesse feito um problema com o desenho ou tivesse feito de Sally uma “Outra” em minha mente e a tratasse como tal, a rejeitasse como ignorante ou racista ou inalcançável, eu não teria notado suas botas de caubói cor-de-rosa e seu admirável manuseio severo. de meninos que cruzaram a linha com ela; Eu posso ter perdido ela ficando depois da aula para falar comigo orgulhosamente sobre o trabalho de sua mãe como médica na grande fábrica de frangos da cidade. Eu teria perdido ela descrevendo seu próprio treinamento como aprendiz de Técnico de Emergência Médica e seus planos de se tornar um bombeiro ou um policial. Talvez eu não tenha visto sua confiança tímida no baile da oitava série, quando ela usava um vestido lilás brilhante e enrolava e arrumava seus longos cabelos. 

Se eu tivesse envergonhado Wilson na frente da classe por não conhecer a história dos linchamentos, ele pode não ter compartilhado comigo como, depois da escola, ele cuidou dos “bezerros de balde”, que precisam ser alimentados por um balde quando sua mãe pode não cuide deles. Eu posso ter perdido a forma como ele virou seu corpo em seu assento para mim enquanto ele fazia suas tarefas de compreensão de leitura silenciosas, no que pode ter sido um gesto, buscando conforto e estabilidade em mim, já que seu nível de leitura era muito baixo. Sua força de leitura cresceu de forma constante à medida que o ano letivo avançava.

Nesses tempos de rejeição sumária de pessoas com as quais discordamos ou de tratar aquelas com opiniões divergentes como perigosas ou doentes, me senti levado a lembrar o que teria perdido se tivesse rejeitado certas pessoas das quais discordava em questões importantes, mas das quais também recebeu presentes maravilhosos.

Eu discordei de um ministro e conselheiro, Norman, em uma questão significativa. Além disso, passei a depender dele para orientação e apoio em tempos difíceis. Por mais doloroso e lamentável que seja, acho que a decisão de interromper uma gravidez deve permanecer legal e um assunto privado. Meu ministro e conselheiro se opuseram a isso. Eu sabia disso porque ele havia escrito e publicado sobre o assunto. Nós não havíamos discutido isso, e eu não planejava discutir isso com ele.

Eu conheci muitas mulheres que tiveram que enfrentar essa situação e escolha angustiantes e muitas vezes tiveram que enfrentar sozinhas. Também conheci mulheres que se sentiram forçadas ou pressionadas por um namorado ou marido a interromper uma gravidez. Também não achei isso certo. O deus em que acredito tem compaixão pela mulher que enfrenta essa decisão, que ninguém gosta, é claro.

No entanto, se eu tivesse rejeitado Norman por sua opinião sobre esse assunto, uma opinião que não compartilhei com ele, eu teria perdido a profunda e permanente compaixão por mim em seus olhos quando eu disse a ele o que eu achava doloroso demais para falar. – uma época em que fui traída e agredida por um homem mais ou menos da idade dele, um homem em quem eu deveria ter confiado. A maneira como Norman me ouviu — a maneira como seus olhos pareciam enquanto ouvia — tem poder de cura para mim, mesmo agora, pelo que me lembro.

Há muita coisa que eu teria perdido se rejeitasse uma vizinha e uma colega mãe por sua formação e crenças diferentes. Como quaker e ativista da paz, treinei como conselheira voluntária de linha direta para militares da ativa que sofreram agressão ou assédio, alguns dos quais eram suicidas. Como voluntário da linha direta, escutei e tentei ajudar pessoas que se sentiam pressionadas a se alistar nas forças armadas e depois queriam sair ou queriam sair porque seu pensamento sobre a guerra havia mudado. Aprendi sobre práticas enganosas de recrutamento militar e trabalhei com outras pessoas em contrarrecrutamento e educação para a paz nas escolas.

Minha vizinha, Mindy, que morava na minha rua quando meus filhos estavam crescendo, era casada com um veterano de guerra que conseguiu um emprego como recrutador militar em uma faculdade. Mindy era Morman, outra diferença que tínhamos. Eu tinha ouvido membros da minha própria comunidade de fé, infelizmente, zombando dos mórmons por algumas de suas práticas ou o que alguns consideravam suas posições pró-militares e nacionalistas. Mindy teve oito filhos com seis ainda em casa. Ela tinha uma placa acima da pia da cozinha que dizia “Love at Home”. Sua casa bagunçada geralmente cheirava a uma refeição que ela estava cozinhando.

Seu filho mais novo, Jordy, estava na mesma classe do jardim de infância com meu filho mais novo. Eles jogavam na mesma liga de futebol que Mindy me ajudou a encontrar. Jordy costumava ir de bicicleta até nossa casa, batia na nossa porta e chamava meu filho para brincar.

Nos últimos anos, tenho visto e ouvido pessoas em minha comunidade de fé e outras comunidades de fé, rejeitando sumariamente outras de um partido político que não é o seu, ou com crenças e afinidades que consideram censuráveis, como se essas pessoas tivessem algum tipo de herança genética. defeito ou eram tão ignorantes ou atrasados ​​que estavam além do diálogo, eram impróprios para a menor consideração de sua humanidade. Essas tendências me entristeceram e me perturbaram profundamente. Essas tendências divisórias parecem ser muito fortes agora, criando divisões mais profundas do que eu já vi.

Mindy e eu nunca discutimos política, militares ou mesmo nossas igrejas, embora ela tenha me convidado calorosamente para a dela algumas vezes. Conversamos sobre crianças, liga de futebol, dever de casa das crianças, atividades depois da escola. Se eu a tivesse rejeitado por suas opiniões e experiências diferentes das minhas, teria perdido sua bondade e sua amizade. 

Por mais ocupada que estivesse, ela estava sempre alegre, cansada, mas sorridente, e sempre que eu pedia sua ajuda, ela estava sempre lá, mais do que a maioria – para deixar meu filho ir para a casa dela depois da escola quando eu não podia chegar lá hora de encontrar o ônibus, quando pedi que ela me levasse para pegar meu carro depois de consertado. Ela compartilhou que o deus em que ela acreditava, “ordenou que ela fizesse o bem, para ajudar os necessitados”. Como mãe solteira, muitas vezes precisei da ajuda dela.

Quando eu estava em um dos meus piores momentos, com medo e trabalhando em três ou mais empregos, tentando sobreviver, ela disse palavras de encorajamento como: “Seu pai celestial fornecerá os milagres de que você precisa”. Ela estava certa. Isso tem sido verdade, e eu não esqueci suas palavras. Ela me ajudou a perseverar.

 Se eu tivesse dispensado Mindy – ou outros – por serem diferentes de mim, ou por qualidades sobre eles que eu talvez nem entenda completamente, então eu teria perdido a graça e a bondade deles, os presentes deles que ainda me lembro.



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Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Cristina Black

    O trabalho de Christine E. Black foi publicado no The American Journal of Poetry, Nimrod International, The Virginia Journal of Education, Friends Journal, Sojourners Magazine, The Veteran, English Journal, Dappled Things e outras publicações. Sua poesia foi indicada ao Prêmio Carrinho e ao Prêmio Pablo Neruda. Ela leciona em uma escola pública, trabalha com o marido em sua fazenda e escreve ensaios e artigos, que foram publicados na Adbusters Magazine, The Harrisonburg Citizen, The Stockman Grass Farmer, Off-Guardian, Cold Type, Global Research, The News Virginian , e outras publicações.

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