Brownstone » Artigos do Instituto Brownstone » A vantagem do bisonte
A vantagem do bisonte

A vantagem do bisonte

COMPARTILHAR | IMPRIMIR | O EMAIL

Eles dizem que os bisões são os únicos animais que caminham propositalmente em meio a uma tempestade, em vez de serem levados pelo vento, porque sabem que isso os ajudará a passar por ela mais rápido.

Muitas vezes penso na decisão que tomei em 2021 de desafiar publicamente o mandato da minha universidade contra a Covid-19. Deslocou-me de uma carreira e de uma comunidade profissional que vinha construindo durante 20 anos e empurrou-me de cabeça para uma tempestade de escrutínio público e pessoal, meios de comunicação tóxicos e uma máquina pró-narrativa pronta para devorar qualquer desafio aos seus ideais irreflexivos. 

Em muitos aspectos, a vida agora é melhor apenas porque exige menos pretensão, e há muita liberdade e soberania nisso. Mas esta nova vida também tem os seus custos. Minha lista de cartões de Natal passou por uma transformação radical, cheia de exclusões e novas adições. Não sou bem-vindo nas casas dos professores, onde antes compartilhava refeições, ideias e camaradagem. Linhas de ruptura desenvolveram-se em várias redes de relações que são quase certamente irreparáveis. E é improvável que algum dia eu volte a trabalhar como professor no Canadá. Não me arrependo da minha escolha, mas foi necessário algum luto para enterrar a minha antiga vida e criar uma nova.

Dado o trauma da mudança, muitas vezes me pergunto: eu faria a mesma escolha novamente se soubesse de tudo? Minha escolha foi motivada pela coragem e determinação ou porque foi feita tão cedo na insanidade de Covid que eu era ingênuo diante da tempestade para a qual estava me encaminhando? Isso me fortaleceu ou esgotou os recursos de que precisarei para enfrentar desafios morais no futuro?

De volta ao bisão, por um minuto. O Colorado é um dos únicos lugares onde bisões e gado andam juntos, então, quando chega uma tempestade, você pode observar seus respectivos comportamentos. Enquanto os bisões se dirigem para a tempestade, o gado se vira e caminha na direção oposta. Mas, ao tentar escapar do impacto agudo de cada rajada de vento ou de neve, eles diminuem a velocidade e acabam se desgastando. 

Há um paradoxo aqui. Quando se trata dos desafios morais da vida, muitas vezes fazemos pequenas concessões, afastando-nos, racionalizando a nossa inacção, ou esquivando-nos porque pensamos que isso irá aliviar a nossa dor em geral. Acreditamos que obedecer, permanecer em silêncio ou até mesmo contar micromentiras irá de alguma forma dissipar o impacto. Mas muitas vezes é essa abordagem que nos expõe ao impacto da tempestade. Correndo o risco de misturar metáforas, retiramos o curativo lentamente, quando nossa dor agregada seria menor se apenas o arrancássemos com rapidez e eficiência.

A maioria das pessoas, mesmo aquelas que partilham das minhas crenças na liberdade, no individualismo e na justiça, fizeram uma escolha diferente. Eles resistiram silenciosamente por meio de olhares céticos, cartas aos editores ou e-mails questionadores aos superiores, mas, quando necessário, obedeceram, aceitaram uma isenção ou pediram demissão e foram embora silenciosamente. Conheço um professor de uma prestigiosa universidade americana que seguiu esse caminho, isentando-se da “extrema pressão dos colegas”. Eu sei que ele luta com sua escolha, mas ele manteve seu emprego e pode lutar outro dia.

Em retrospectiva, considerando tudo, estou feliz por ter feito a escolha que fiz. Agora sei que qualquer forma de conformidade teria me atormentado implacavelmente, pesando mais do que quaisquer custos profissionais e pessoais em que incorresse. Mas não culpo aqueles que adotaram uma abordagem diferente. Fizemos as escolhas que pensávamos que poderíamos suportar no momento e as fizemos num clima de extrema incerteza, caos e isolamento; dificilmente são as condições que melhor apoiam escolhas morais autênticas.

Mas acho que uma pergunta que vale a pena fazer é: como rede de apoio social lidamos com as tempestades morais da vida? Qual abordagem fortalecerá mais as nossas capacidades morais e nos dará maior paz e contentamento? É melhor ser como o bisão, avançando de cabeça em direção aos desafios morais, ou há algo a ser dito sobre seguir um caminho de menos resistência? Como é que cada abordagem afecta a osmose entre quem somos como indivíduos e como, através das nossas escolhas, ajudamos a construir as nossas comunidades morais?

Uma coisa que percebi sobre os desafios morais é que eles geralmente têm menos a ver com manter os princípios corretos do que com segui-los quando se trata de agir. Como disse a ensaísta Susan Sontag sobre princípios em uma palestra endereço em 2003:

…embora todos professem tê-los, é provável que sejam sacrificados quando se tornarem inconvenientes. Geralmente, um princípio moral é algo que coloca alguém em variação com a prática aceita. E essa variação tem consequências, por vezes consequências desagradáveis, à medida que a comunidade se vinga daqueles que desafiam as suas contradições - que querem que uma sociedade realmente defenda os princípios que professa defender.

Ao contrário de algumas das outras virtudes mais moderadas, por exemplo, temperança e paciência, a história humana de coragem é pontuada por personagens notáveis ​​e grandiosos, que são conhecidos precisamente porque se diferenciam da multidão; as histórias dramáticas daqueles que olharam para a torrente de pressões que caíam sobre eles e disseram “Não” com ousadia e solidão. Embora algumas dessas pessoas tenham sido posteriormente celebradas por suas ações, a maioria na época perdeu amigos, segurança, reputação ou até mesmo a vida.

A coragem é necessariamente inconveniente. Depende do que é valorizado e, portanto, normalizado, no seu mundo e do que não é. Você precisa de coragem para dizer a verdade apenas quando a verdade que você está dizendo é culturalmente difamada. Você precisa de coragem para defender apenas aqueles que são impopulares. Na nossa profunda cultura de silêncio, o medo - acima do qual precisamos de coragem para triunfar - é o sinal de que o que estamos prestes a fazer lhe custará caro e a coragem é a virtude de que necessitamos para gerir esse medo.

Infelizmente, a coragem não surge naturalmente. Na verdade, nossa neuropsicologia está programada para desejar caminhos de menor resistência. Universidade College London (UCL) 2017 estudo mostrou que somos tendenciosos a considerar qualquer coisa desafiadora como menos atraente. O organizador do estudo, Dr. Nobuhiro Hagura, nos pede para imaginar ir a um pomar de maçãs com a intenção de colher as melhores frutas. Como escolhemos quais maçãs colher, pergunta ele?

Podemos pensar que o nosso cérebro se concentra em informações sobre qualidade – maturação, tamanho e cor – para fazer a nossa escolha. Mas acontece que o esforço necessário para obter a maçã influencia fortemente, às vezes até mais, a decisão que tomamos. Hagura diz: “Nosso cérebro nos engana fazendo-nos acreditar que a fruta que está mais ao alcance da mão é realmente a mais madura”.

No estudo, os participantes foram submetidos a uma série de testes nos quais tiveram que avaliar se uma massa de pontos em uma tela estava se movendo para a esquerda ou para a direita. Eles expressaram sua decisão movendo uma alça segurada na mão esquerda ou direita. Curiosamente, quando os investigadores adicionaram uma carga a uma das pegas, tornando-a mais difícil de mover, mesmo que minimamente, os julgamentos dos participantes tornaram-se tendenciosos; se o peso fosse adicionado à alça esquerda, era mais provável que eles julgassem que os pontos estavam se movendo para a direita, uma vez que essa decisão era mais fácil para eles expressarem. 

Uma das principais conclusões do estudo é que o esforço que pensamos que uma ação exigirá muda não apenas o que faremos, mas a forma como percebemos o mundo e atribuímos valor a cada ação possível. Quando se trata da mecânica da tomada de decisão moral, quando percebemos que uma opção é mais cara, ficamos inclinados a acreditar que é a escolha moral errada. Embora possa parecer que o que dizemos e fazemos está aquém da percepção, a experiência UCL sugere que as nossas decisões são influenciadas pelo custo de agir. Se anteciparmos que desafiar um mandato, por exemplo, será imensamente mais difícil do que a alternativa, então tentaremos encontrar formas de o evitar. 

Outra forma de dizer isto é que tendemos a adoptar uma abordagem hedónica ao pensar sobre as nossas opções morais. Como o hedonista Jeremy Bentham escreveu: “A natureza colocou a humanidade sob o governo de dois senhores soberanos, a dor e o prazer. Cabe somente a eles apontar o que devemos fazer, bem como determinar o que devemos fazer.” Podemos ser idealistas quanto aos nossos valores morais, mas, se Bentham estiver certo, somos hedonistas quando se trata de agir. Criamos estratégias para minimizar nossa dor. Queremos a vantagem do bisão, mas tendemos a agir como a vaca.

O facto de as nossas percepções de dor e esforço influenciarem as nossas decisões morais foi adaptado à ideia de “empurrão implícito” usada pelos anunciantes e, especialmente durante a era da Covid, pelos governos. Os especialistas em políticas públicas sabem que as escolhas que fazemos podem ser estimuladas simplesmente fazendo com que as condições em que escolhemos favoreçam uma opção em vez de outra. Psicólogos, profissionais de marketing e designers gráficos são contratados pelos nossos governos para, literalmente, criar caminhos de menor resistência às escolhas que querem que façamos. (Nosso último momento inocente, "Onde estamos agora?" pág. 20)

Colocar centros de vacinação “em cada esquina”, alguns dos quais atraem as crianças com cupcakes e gelados, e depois tornar o processo de isenção (ou, pior ainda, a recusa) extremamente inconveniente, impõem um pesado fardo àqueles que se recusam a cumprir. E o resultado é que a maioria obedeceu. Os resultados do estudo UCL foram solidamente confirmados no mundo real.

Os desafios morais envolvem inevitavelmente estresse e incerteza. Eles nos pedem para escolher entre nossas crenças e valores mais profundos, por um lado, e nossos medos e fraquezas, por outro. Mentimos, por exemplo, porque pensamos que isso nos dará acesso a algo que seria mais difícil de conseguir se dissessemos a verdade. Recusamos um desafio porque pensamos que isso minimizará o trauma de, entre outras coisas, sermos visíveis.

Então, como compensamos esse preconceito em termos de facilidade e conveniência? 

Fisicamente, para levantar uma carga mais pesada, precisamos de músculos mais fortes e de um corpo cujas partes estejam bem sintonizadas umas com as outras. O trabalho moral é semelhante. Para levantar uma carga moral mais pesada, precisamos de músculos morais mais fortes. Precisamos desenvolver hábitos que nos ajudem a saber por que fazemos o que fazemos, que nos ajudem a administrar nossos medos e a fazer escolhas que se alinhem com nossas crenças. O quão bem construímos os nossos hábitos de coragem, tolerância e resistência até ao ponto da tomada de decisões morais determina em grande parte o que faremos.

Em geral, penso que fomos moralmente “brandos” ao entrar na tempestade de 2020. Fomos mimados pelas ideologias “Toda criança ganha um troféu”, “A opinião de todos é importante” e “Sacrifique-se pelo grupo”. Eles não deveriam. Isso não acontece. Você não precisa. A moralidade nunca prometeu ser fácil ou criar um mundo de perfeita igualdade. 


Pensando neste artigo, fiquei bastante curioso sobre o que dá ao bisão sua coragem única, e pesquisei uma série de buracos de coelho nos anais da biologia evolutiva e do manejo de terras para tentar descobrir. 

O que pude supor é que, embora o bisão e o gado sejam semelhantes em muitos aspectos – ambos pertencem à família Bovidae e são semelhantes em tamanho e forma, hábitos de alimentação e preferências – não são análogos ecológicos. Como observou o criador de gado do século 19, Charles Goodnight, os bisões têm melhor digestão, traqueia maior e mais força pulmonar; seus intestinos e estômago são menores e sua carne mais espessa; seu cérebro está mais protegido, tendo um crânio duplo, e eles têm uma protuberância de onde podem extrair nutrientes quando o alimento não está disponível. Boa noite dito de bisão:

Eles levam a vida com calma e sua longevidade é 25% maior que a doméstica. Quando se levantam do chão, levantam-se primeiro com as patas dianteiras e têm mais força para se levantar na doença do que outros animais, nunca se aventuram em lamaçais.

Será que estas diferenças explicam a aparente coragem do bisão? A National Bison Association afirmou em um relatório de 2020 artigo aqueles bisões sabem instintivamente que entrar na tempestade os ajudará a passar por ela mais rápido. Eles? Ou será a “coragem” do bisão apenas um subproduto da sua anatomia única, semelhante à de um limpa-neves, com cabeças grandes viradas para baixo, pelagens pesadas e costelas extra que lhes dão a capacidade de resistir a condições extremas? (É difícil analisar o conceito de intenção com os animais; só podemos observar o que eles fazem.) 

Embora eu saiba muito pouco sobre a anatomia dos bisões ou sua biologia evolutiva, ocorre-me que uma coisa que torna os bisões únicos é que eles ainda são em grande parte livres. Eles não foram suavizados pela domesticação. A liberdade deu ao bisão a habilidade de se defender sozinho, enquanto a domesticação tornou o gado fraco, dependente e sem a previsão de ver o outro lado da tempestade? Será que a domesticação, o socialismo e, mais recentemente, o coletivismo nos deram uma fraqueza semelhante? Fomos tornados inadequados para as tempestades da vida precisamente por causa das ideologias e dos aparatos sociais destinados a proteger-nos delas?


Uma forma de entender o que queremos dizer quando afirmamos que uma pessoa é boa é dizer que ela tem integridade. Existem várias teorias sobre o que é integridade, mas a que mais ressoa em mim é a “visão de autointegração” do filósofo Harry Frankfurt. Para Frankfurt, integridade é uma questão de integração de várias partes da nossa personalidade num todo intacto e harmonioso. A integridade de uma pessoa não é diferente da integridade de uma coisa; a integridade de um carro, por exemplo, é uma função de suas peças serem sólidas, individualmente e funcionarem bem juntas, permitindo que o carro desempenhe bem suas tarefas. 

Da mesma forma, temos integridade quando nossas “partes” mentais não estão corrompidas e funcionam bem juntas. A psicologia moral é mais sutil do que isso, mas, em termos simples, temos integridade quando dizemos o que acreditamos e fazemos o que dizemos. A integridade não se trata de saber se as nossas crenças são nobres ou valiosas – Hannibal Lecter provavelmente tinha integridade – mas se o que mais importa para nós é um motivador eficaz da forma como agimos. A integridade é em grande parte uma questão da força da nossa vontade.

Mais tecnicamente, quando enfrentamos um dilema moral, dois tipos de desejos entram em conflito: desejos de primeira ordem (desejos de coisas ou estados de coisas) e desejos de segunda ordem (desejos de que tenhamos certos desejos de primeira ordem). Nosso desejo de segunda ordem de ser honesto, por exemplo, pode entrar em conflito com o desejo de primeira ordem de evitar ser honesto. nesse caso porque sabemos que isso nos exporá a mais ridículo do que pensamos que podemos suportar.

Temos integridade quando nossos desejos de segunda ordem são importantes e nos permitimos agir apenas de acordo com os desejos de primeira ordem que se alinham com eles. A integridade nos ajuda a decidir se a honestidade ou a facilidade são mais importantes para nós, em geral. Ele preenche a lacuna entre os princípios e a prática, entre os valores e a ação “a borracha encontra a estrada”. 

Os desafios morais envolvem inevitavelmente conflitos; se não houvesse conflito, não haveria desafio. É apenas uma questão de natureza e geografia do conflito. A pessoa sem integridade vivencia conflitos internos entre quem ela quer ser e as escolhas que faz. O conflito da pessoa com a integridade pode ser igualmente forte, mas é apenas entre quem ela é e o mundo que quer que ela seja algo diferente.

Isto ajuda a explicar por que as pessoas íntegras muitas vezes parecem estar satisfeitas e em paz, mesmo quando suportam o que a maioria de nós procura evitar. Você deve ter notado isso em muitas das pessoas que perderam tanto durante os mandatos. Mark Trozzi, Artur Pawlowski, Kulvinder Gill, Kristen Nagle, Patrick Phillips, os caminhoneiros. O conflito deles é formidável, mas é apenas entre quem eles são e um mundo que não consegue acomodá-lo. Existe harmonia entre quem eles querem ser e o que fazem. E assim eles têm paz interna.

Por favor, não pense que sempre reuni coragem para agir como o bisão. Eu não. Em outras ocasiões da minha vida, permiti que o medo, as distrações e a racionalização me convencessem de que havia um caminho mais fácil para superar a tempestade. Mas, lembro-me vividamente da diferença em como me senti após cada abordagem e posso dizer que há paz no caminho do bisão.

Agir com integridade é como honrar uma promessa que fazemos a nós mesmos, uma promessa de agir como a pessoa que decidimos que queremos ser. E tem um efeito calmante porque alinha o que fazemos com os valores que definem quem somos.

Há tantas pressões agora para fazer o que é conveniente em vez do que é certo. Viver com integridade significa tomar medidas deliberadas e intencionais. Significa proibir os medos que atrapalham o alinhamento com quem você é. A integridade é um jogo longo e geralmente caro. Mas aqueles os custos sempre serão externos a quem você é. Para vencer este jogo, primeiro precisamos de ter clareza sobre quem queremos ser e para que vivemos, e depois precisamos de estruturar as nossas escolhas para que se alinhem com esses desejos.

A escolha cabe a nós.

Eu tenho não duvido que, se todos os que questionaram a resposta da Covid resistissem, estaríamos numa situação muito diferente neste momento. Não quero parecer hipócrita. Até digitar essas palavras me faz tremer um pouco. A escolha que fiz teve alguns custos muito profundos, alguns dos efeitos dos quais provavelmente suportarei indefinidamente. Mas, dada a forma como as nossas almas interagem com o mundo que nos rodeia, estes custos são por vezes inevitáveis. Dado o estado do mundo hoje, provavelmente não podemos ter o nosso bolo moral e comê-lo também. O consolo é saber que esses custos não são os mais difíceis de conviver. E há paz nisso.

Embora não queira ser demasiado pessimista, penso que o próximo grande desafio moral está ao virar da esquina. Estamos numa calmaria, numa calmaria antes da proverbial tempestade. E muito dependerá de como nos prepararmos agora para agir quando a tempestade chegar.

Imagine que, em vez de descansarmos sobre os nossos louros complacentes e obstinados, isolados pelas realidades da vida moderna e pelos nossos próprios medos, avançamos em direção ao próximo desafio moral como uma manada de bisões, de cabeça baixa, resolutos no nosso propósito, inabaláveis ​​em nossa intenção, inquebráveis ​​em posição. Isto é o que as elites do nosso mundo mais temem e esta é a nossa melhor munição.

Como você reagirá na próxima vez que enfrentar um desafio moral?

Você caminhará de cabeça na tempestade como o bisão ou virará e flutuará com ela? 

Você usou o tempo dos últimos dois anos para descobrir o que é mais importante para você? 

Quais custos você se preparou para poder arcar?

Nosso futuro depende do que você faz, do que cada um de nós faz, dos pequenos momentos que temos neste momento.



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Julie Ponesse

    Julie Ponesse, 2023 Brownstone Fellow, é professora de ética que lecionou na Huron University College de Ontário por 20 anos. Ela foi colocada em licença e proibida de acessar seu campus devido à obrigatoriedade da vacina. Ela se apresentou na série The Faith and Democracy em 22 de fevereiro de 2021. A Dra. Ponesse assumiu agora uma nova função no The Democracy Fund, uma instituição de caridade canadense registrada que visa promover as liberdades civis, onde atua como acadêmica de ética pandêmica.

    Ver todos os posts

Doe hoje

Seu apoio financeiro ao Instituto Brownstone vai para apoiar escritores, advogados, cientistas, economistas e outras pessoas de coragem que foram expurgadas e deslocadas profissionalmente durante a turbulência de nossos tempos. Você pode ajudar a divulgar a verdade por meio de seu trabalho contínuo.

Assine Brownstone para mais notícias

Mantenha-se informado com o Instituto Brownstone