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Bem-vindo à Terra Moribunda 

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Bem-vindo à A terra agonizante - “um mundo exótico pairando no limite do tempo”- lê a promessa tentadora que adorna esta edição de 1977 de histórias de “fantasia científica” de Jack Vancian. 

Os contos, cada um seguindo personagens diferentes, acontecem no mesmo mundo de mesmo nome, uma terra agonizante baseada vagamente na nossa. E embora possa de fato parecer “exótico” – com seus “Twk-men” montados em libélulas e seu Lago dos Sonhos, seu demoníaco “pelgrane” e seus feiticeiros cultivando seres vivos em tonéis – também parece ameaçadoramente familiar. 

É um planeta em sua agonia final, seu sol vermelho perto da explosão, onde as grandes civilizações ruíram sob o peso de sua própria brutalidade insípida, e demônios e monstros vagam.

Nada é o que parece e não existem “bons” heróis; os homens são cruéis e arrogantes e matam impulsivamente, amaldiçoando as vítimas por mancharem os sapatos com sangue; os feiticeiros capturam e atormentam seus pares na esperança de aprender segredos poderosos; belas bruxas sacrificam homens apaixonados a tiranos em troca de ganhos pessoais marginais; e os demônios invocam uma antiga deusa da misericórdia apenas para torturá-la. 

O testemunho de um poeta há muito falecido, encontrado num pergaminho rachado, conta-nos mais ou menos o que aconteceu a este mundo: 

“Eu conheço o Ampridatvir há muito tempo; Vi as torres brilhando com uma luz maravilhosa, projetando raios durante a noite para desafiar o próprio sol. Então Ampridatvir era lindo - ah, meu coração dói quando penso na cidade antiga. As videiras de Semir caíam em cascata de mil jardins suspensos, a água corria azul como uma pedra nos três canais. Carros de metal rolavam pelas ruas, cascos de metal enxameavam no ar tão densos quanto abelhas ao redor de uma colméia - por maravilha das maravilhas, havíamos inventado tramas de cuspidor de fogo para rejeitar o poderoso poder da Terra. . .Mas mesmo na minha vida eu vi a lixiviação do espírito. O excesso de mel enjoa a língua; um excesso de vinho confunde o cérebro; então o excesso de facilidade destrói um homem de força. Luz, calor, comida e água eram gratuitos para todos os homens e obtidos com um mínimo de esforço. Assim, o povo de Ampridatvir, livre do trabalho árduo, deu cada vez mais atenção à moda, à perversidade e ao ocultismo.” 

Existem paralelos óbvios com o mundo que habitamos atualmente – um mundo que parece cada vez mais hostil à vida, cujos habitantes cruéis e narcisistas se entregam a ilusões destrutivas e caprichosas. 

Quando, precisamente, acordamos neste pesadelo? Para alguns de nós, foi por volta de março de 2020; para outros, talvez tenha sido 2016, 2008 ou 2001; para outros ainda, é o que sempre soubemos. 

Em todo o mundo, e em todo o espectro ideológico, as pessoas podem sentir a estabilidade das suas vidas a desmoronar-se. Podemos discordar quanto à natureza exacta da crise e às suas soluções ideais, mas a maioria de nós reconhece que algo está muito, muito errado com o mundo. Parece - seja literal ou metaforicamente - cada vez mais ameaçador para a nossa sobrevivência e fora de alinhamento com os nossos valores (sejam eles quais forem). 

Uma tensão desconfortável permeia o ar. As pessoas estão preocupadas – com os seus meios de subsistência, com a estabilidade das suas instituições sociais, com a guerra, os vírus, as conspirações, a inflação, os excessos do governo, o colapso da civilização esclarecida, o crime violento, o crime de ódio, o poder dos seus inimigos, a prevalência da ilusão. , o envenenamento dos seus ecossistemas e a destruição literal do planeta. A lista de medos é infinita. Tal como os homens cegos que procuram um consenso sobre a natureza do elefante, cada um de nós percebe uma forma diferente da nossa ansiedade. Mas todos nós habitamos juntos a Terra Moribunda. 

Claro que, A terra agonizante é uma história antiga, que assumiu muitas formas ao longo da história. Praticamente desde o início da civilização, os seus proponentes sentiram a sua fragilidade e preocuparam-se com o seu fim. 

Os astecas mantiveram que o deus do sol, Huitzilopochtli, travou uma guerra eterna contra as trevas; se ele perdesse a batalha, afirmavam eles, o sol não nasceria. Para nutrir a sua força e garantir a resistência contínua do cosmos, disseram os governantes ao seu povo, eles devem oferecer-lhe uma série contínua de sacrifícios humanos. Do outro lado do mundo, os zoroastrianos pintaram uma luta cósmica entre o bem e o mal, que ocorreu ao longo de uma série de eras de três mil anos; no final da época final, previram eles, desastres e tribulações anunciariam a vinda de um salvador mundial.

Europeus medievais realizaram “A Canção da Sibila”, um cântico de pelo menos o 10th século que profetiza as tribulações ardentes do Dia do Julgamento. Quase mil anos depois, numa tradição quase ininterrupta, as suas imagens assombrosas vive na época do Natal nas igrejas de Maiorca e Alghero. A versão de Lluc entoa: 

“No último dia do julgamento 
Um grande fogo cairá do céu,
Mares, nascentes e rios queimarão,
Todos os peixes chorarão em voz alta,
Perdendo seus instintos naturais.” 

A passagem de um milénio pouco fez para reprimir esta premonição. Estas linhas de WB Yeats '“The Second Coming”, escrito em 1919 em meio às ruínas de uma Europa do pós-guerra, continua quase onde a “Sibil·la” parou:  

“Girando e girando no redemoinho
O falcão não pode ouvir o falcoeiro; 
As coisas desmoronam; o centro não pode aguentar; 
A mera anarquia é solta no mundo,
A maré escurecida pelo sangue é afrouxada e em toda parte
A cerimônia da inocência é afogada; 
Os melhores não têm convicção, enquanto os melhores 
Estão cheios de intensidade apaixonada. ” 

Não são apenas os poetas, padres e românticos que são propensos a visões sibilinas do Dia do Juízo Final. Pois os nossos homens de ciência também profetizaram o fim ardente do planeta. O "Relógio do Juízo Final”, criado para o Boletim de Cientistas Atômicos em 1947, conta a mesma história milenar do Terra morrendo, reembalado na linguagem do materialismo racional para um público moderno. 

O Relógio do Juízo Final, de acordo com seu site, se apropria “das imagens do apocalipse (meia-noite) e do idioma contemporâneo da explosão nuclear (contagem regressiva até zero) para transmitir ameaças à humanidade e ao planeta” (principalmente, a guerra nuclear e, desde 2007, as mudanças climáticas e biossegurança). Em janeiro deste ano, o conselho acertou o relógio para “90 segundos para meia-noite” e NPR declarado flagelantemente: “O mundo está mais perto da catástrofe do que nunca.

Muitos cenários apocalípticos, como o de Vance Morrendo Terra, postular um mundo à beira da destruição literal. Um asteróide poderia matar todos nós; o mundo vai queimar or congelar; o bem e o mal se enfrentam em uma batalha cataclísmica. Alguma dessas profecias se tornará realidade? Certamente é possível, claro. 

Mas focar nos seus elementos literais, embora evocativos, perde o seu verdadeiro significado. No centro da história do “Terra morrendo”É menos uma verdade objetiva e física e mais uma verdade social. Para o Terra morrendo, mais do que tudo, dá voz às nossas ansiedades, medos e incertezas sobre a partilha de um mundo assolado pela crise com estranhos potencialmente hostis. 

Afinal, é isso que torna o universo de Jack Vance tão terrivelmente sinistro. Na maioria das vezes, todos buscam seu próprio ganho e assassinarão alegremente por uma pequena recompensa ou como vingança por um pequeno desrespeito percebido. A vida é barata e os princípios quase inexistentes. Não há lei senão egoísmo mesquinho e astúcia maliciosa. É a própria definição do mal que eu expus SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA

Os cataclismos físicos descritos nestes pronunciamentos febris podem coincidir com convulsões muito reais da sua época; mas a nível simbólico, enquadram uma questão fundamentalmente social: Quando a crise chega, quem e o que culpamos, e quem e o que sacrificamos na nossa busca para garantir as nossas prioridades? 

A maioria das narrativas do “fim dos tempos” enquadra a terra agonizante em termos visceralmente sociais. Anders Hultgård, escrevendo sobre o antigo conjunto de mitos persas em A história contínua do apocalipticismo, observa: 

"Os motivos que compõem o corpo textual dos signos do fim podem ser agrupados em diferentes categorias. Existem sinais relativos (a) à família, sociedade, país, religião e cultura, (b) à subsistência e propriedade, (c) ao cosmos e à natureza, e (d) aos aspectos biológicos da vida humana. Uma marca proeminente do tempo maligno que está por vir é a inversão de valores e da ordem social. Declarações paradoxais e o uso de figuras retóricas são traços característicos do estilo. Os catálogos de tribulações apocalípticas também podem ser interpretados como um espelho dos valores e ideias tradicionais que moldam a visão de mundo de uma determinada sociedade e religião.

As mudanças físicas no cosmos acompanham teatralmente um sentimento geral de hostilidade social e perversão desenfreada. O Persa Bahman Yašt prediz o encolhimento do sol e o escurecimento do céu pelas nuvens; os frutos serão arrancados das árvores pelos ventos quentes e frios; criaturas nocivas cairão do céu e as colheitas não produzirão sementes. 

Enquanto isso, de acordo com Hultgård, “As famílias se dividirão em ódio, o filho atacará o pai e o irmão lutará contra o irmão. Os ideais e valores tradicionais serão abandonados e os costumes estrangeiros serão adoptados. A ordem social será dissolvida e também revertida.

Da mesma forma, Jāmāsp Nāmag prevê: “À noite, um com o outro, comerão pão e beberão vinho, e caminharão em amizade, e no dia seguinte conspirarão um contra a vida do outro e planejarão o mal."

A Sibila Tiburtina, em grego Oráculo de Baalbek, relata a degeneração da sociedade ao longo de nove gerações, cada uma representada por sóis. Bernard McGinn reimprime em seu livro, Visões do Fim: Tradições Apocalípticas na Idade Média:

“E a Sibila respondeu e disse: 'Os nove sóis são nove gerações. O primeiro sol é a primeira geração, homens inocentes, longevos, livres, verdadeiros, gentis, brandos e que amam a verdade. O segundo sol é a segunda geração; eles também são homens verdadeiros, gentis, hospitaleiros, inocentes e amam a geração dos Livres. O terceiro sol é a terceira geração. Reino se levantará contra reino, nação contra nação, haverá guerras, mas os homens serão hospitaleiros e misericordiosos na cidade dos romanos. O quarto sol é a quarta geração. O filho da divindade aparecerá no sul; porque surgirá da terra hebraica uma mulher chamada Maria e ela dará à luz um filho, e eles o chamarão pelo nome de Jesus. E ele destruirá a lei dos hebreus e estabelecerá a sua própria lei, e a sua lei reinará. . .” 

Então, várias gerações de reis, ela predisse, surgirão e perseguirão os cristãos; ao mesmo tempo, os relacionamentos começam a se desenrolar em um nível mais íntimo: 

“Os homens serão vorazes, gananciosos, rebeldes, bárbaros, odiarão suas mães e, em lugar da virtude e da mansidão, assumirão a aparência de bárbaros [. . .] E haverá muito derramamento de sangue, de modo que o sangue chegará ao peito dos cavalos ao se misturar com o mar.

O sol se transformará em trevas e a lua em sangue; as nascentes e os rios secarão; e o rio Nilo também se tornará em sangue. “E os sobreviventes cavarão cisternas e procurarão a água da vida e não a encontrarão.

Muitas vezes, nestas narrativas, há escassez de recursos e as pessoas roubam ou lutam pelo que resta. Eles prontamente jogam uns aos outros – até mesmo membros da família – aos lobos, a fim de manterem seus próprios interesses. Há uma delimitação nítida entre “eu” e “outro”, entre “amigo” e “inimigo”; “conterrâneo” e “estrangeiro”; "o bem e o mal;" “justo” e “pecador”. Os inocentes são perseguidos pelos seus inimigos. Mas frequentemente, os justos são poupados, salvos ou protegidos das tribulações, enquanto os pecadores ou adversários ideológicos são finalmente punidos ou destruídos.

Os confrontos entre grupos específicos de pessoas são frequentemente representados numa escala cósmica. John J. Collins escreve em A história contínua do apocalipticismo

“Um oráculo preservado no livro de Isaías prediz a queda da Babilônia em termos cósmicos: 'o dia do Senhor vem, cruel, com ira e ira feroz, para tornar a terra uma desolação e para destruir dela os seus pecadores. Porque as estrelas dos céus e as suas constelações não darão a sua luz; o sol estará escuro ao nascer e a lua não irradiará a sua luz. . . Portanto farei tremer os céus e a terra será sacudida do seu lugar por causa da ira do Senhor dos Exércitos, no dia da sua ira ardente” (Is 13:9-13). Aqui o profeta ainda está preocupado com a destruição de uma cidade específica, Babilônia, mas sua linguagem evoca uma catástrofe de proporções cósmicas”. 

Na tradição cristã, a figura do Anticristo tem sido usada há muito tempo para apontar o dedo aos inimigos políticos. De acordo com Bernard McGinn

“O uso político do mito do Anticristo, dirigido contra os imperadores Nero e Domiciano, foi forte no apocalipticismo cristão primitivo. Imperadores e governantes posteriores, como Cômodo, possivelmente Décio, Odenato de Palmira, Constâncio e Genserico, o Vândalo, também foram identificados com o terrível último inimigo [. . .] O uso de temas apocalípticos tradicionais, no entanto, foi invocado com mais frequência em defesa do gabinete imperial e do estado bizantino do que na sua condenação.” 

À medida que o mundo parece desmoronar-se à nossa volta, as tensões pré-existentes podem tornar-se explosivas, enquanto alianças anteriormente estreitas se desfazem. As diferenças de valores vêm à tona à medida que cada um de nós se move para preservar as pequenas bolhas de conforto e segurança que trabalhamos arduamente para construir para nós mesmos. As verdadeiras vítimas da opressão podem sentir-se justificadas em recuperar o que consideram - talvez correctamente - ter-lhes sido roubado; outros podem tentar agir preventivamente para neutralizar potenciais ameaças presentes ou hipotéticas futuras. 

Terra morrendo as narrativas podem, portanto, ser utilizadas com grande efeito por qualquer facção política, uma vez que tendem a colocar o seu foco num bode expiatório pecaminoso ou “outro” que ameaça o modo de vida de um grupo. Eles se prestam naturalmente ao enquadramento e à interpretação de conflitos e desastres históricos. O Terra morrendo torna-se um palco no qual antigas narrativas cósmicas ganham nova vida para uma nova era histórica; no qual, por sua vez, os acontecimentos atuais são entrelaçados na tapeçaria do próprio drama cósmico. 

Dentro deste drama, os interesses das vítimas ou dos justos são justificados, e aqueles que se recusam a servir os objectivos colectivos das pessoas justas, ou que representam uma ameaça para eles, carregam a culpa pela queda do mundo ou, pelo menos pelo menos, deve ser erradicado para que os justos possam garantir a paz. 

Os mitos existentes sobre uma crise cósmica do fim dos tempos fornecem uma estrutura pronta para a leitura do significado das convulsões das nossas vidas. Na Europa do século XIII, por exemplo, alguns judeus messiânicos identificaram os invasores mongóis com um povo mítico da profecia existente, que esperavam que chegasse no momento do julgamento para destruir os seus opressores cristãos. Como Moshe Idel explica em A história contínua do apocalipticismo

“Este ponto, altamente significativo nos documentos que serão discutidos abaixo, é combinado com a suposição de que o estabelecimento clerical, a igreja e as ordens existentes, serão objeto de punição [. . .] Um documento hebraico escrito na Espanha e representações cristãs dos judeus atestam uma profunda crença de que finalmente as contas com os opressores serão acertadas.”

Enquanto isso, Saïd Amir Arjomand, no próximo capítulo do livro, descreve como as guerras civis islâmicas dos anos 600 influenciaram o desenvolvimento das profecias escatológicas muçulmanas: 

“O lugar visível dos termos quase sinônimos fitna ('desordem civil') e malḥama ('tribulação/guerra') apontam para a importância incomum da história como matriz das tradições apocalípticas islâmicas. As três guerras civis (fitano) do Islã clássico (656-61, 680-92 e 744-50 dC), o último dos quais terminou com a revolução 'Abássida, são o contexto facilmente reconhecível de um grande número de tradições apocalípticas que geralmente assumem a forma de ex eventu. profecias. Contudo, à medida que os acontecimentos destas guerras civis passaram por transformação e elaboração apocalípticas, o termo fitna ela mesma adquiriu o sentido de tribulação pré-messiânica e foi incluída entre os sinais da Hora.” 

Poderíamos classificar as narrativas de Terra morrendo em dois ramos míticos proeminentes: um ramo “ativo” e um ramo “passivo”. 

No ramo ativo, ou “evangélico”, a destruição do mundo pode ser evitada, geralmente eliminando algumas pessoas ou convertendo-as ao sistema de crenças “correto”. Muitas vezes, a nossa destruição iminente é provocada pela pecaminosidade humana, e somos chamados a salvar o mundo através da acção colectiva. Aqueles que se juntam à causa podem ser perdoados, mas os recusados ​​serão ou deverão ser aniquilados; o destino da própria terra está em jogo. 

No ramo passivo, o cataclismo que se aproxima é inevitável e talvez até bem-vindo; para isto é o evento de julgamento que destruirá nossos inimigos por nós. Normalmente, nesta versão, o colapso do mundo é seguido por uma renovação, e os justos ou os sobreviventes sortudos podem esperar algum tipo de paraíso. 

O “outro” pode ou não assumir a culpa direta pelas tribulações vindouras, e pode ou não ser elegível para redenção. Mas uma coisa é certa: quando os recursos são escassos; quando a crise e a catástrofe ameaçam destruir o nosso modo de vida; quando o curso dos acontecimentos mundiais se tornar incerto, quando as negociações fracassarem e quando a pressão aumentar sobre nós; é muito fácil concluir que é outras quem deveria sacrificar para salvar us; que, na verdade, é outras que estão atrapalhando A Nossa sobrevivência, de A Nossa os objetivos coletivos (justos) do grupo; é isso outras que deve se subordinar A Nossa vontade – pela força, se necessário. 

Embora a sua natureza orientada para o grupo possa dar a esta abordagem da crise um brilho transcendente e altruísta, trata-se, na verdade, do instinto de autopreservação generalizado. Isso é egoísmo coletivo

E, tal como o instinto de autopreservação individualizado, traz à tona alguns dos aspectos mais bestiais da nossa natureza, roubando-nos aquela centelha única, bela e elevada que nos torna humanos. Pois, no final, isso nos reduz a lutar com unhas e dentes, como animais, para alcançar nossos objetivos instrumentais, às custas de quem tiver o infortúnio ou a ousadia de atrapalhar nosso caminho.

Agora, à medida que avançamos no nosso próprio cenário assolado pela crise, a crise pós-2020 Terra morrendo, encontramo-nos perdidos num mundo hostil cada vez mais desprovido de honra e compaixão.

Neste mundo, no auge da profecia do Juízo Final de Covid, os guardas de segurança sufocou uma mulher até a morte em um hospital de Toronto por não usar máscara corretamente. 

Entretanto, actuais e antigos funcionários do governo sugerem abertamente que querem matar grupos dos seus cidadãos. Em 2021, quando a Lituânia introduziu o seu assustador nome “Passe de Oportunidade”, um antigo membro do Parlamento Lituano escreveu em um grande jornal: [tradução de Gluboco Lietuva]

“Há uma guerra total com um inimigo que nos dominou. O inimigo é invisível, mas isso só o torna mais perigoso. E em condições como estas, há pessoas que deliberadamente tomam partido do inimigo e devem ser tratadas em conformidade. 

Em tempos de guerra, essas pessoas eram baleadas. 

Mas não haverá necessidade de atirar nos antivaxxers, espero, eles morrerão por conta própria.” 

E apenas algumas semanas atrás, um conselheiro liberal democrata britânico em exercício tuitou que adoraria gasear as pessoas que protestavam contra as Zonas de Emissões Ultra Baixas (ULEZ) do Reino Unido. 

Os eco-activistas, levados a um frenesim raivoso devido ao medo das alterações climáticas, estão a destruir propriedades e a perturbar eventos públicos para espalhar uma mensagem de medo, raiva e desespero. Recentemente, manifestantes afiliados à Just Stop Oil vandalizou permanentemente um jardim de £ 300,000, gritando enquanto jogavam tinta laranja em tudo ao seu redor: 

“'Para que serve um jardim se você não pode comer? Qual é o sentido da tradição se a sociedade está entrando em colapso ao seu redor?'” 

De acordo com Daily Mail, uma das manifestantes, Stephanie Golder, explicou o seu raciocínio da seguinte forma: 

“'Eu interrompi o Chelsea Flower Show para pedir aos visitantes, expositores e à RHS (Royal Horticultural Society) que escolhessem um lado; defender o bem sobre o mal, a vida sobre a morte, o certo sobre o errado; apoiar os jovens e os milhares de milhões de pessoas no Sul global cujas vidas estão a ser interrompidas pelo colapso climático. 

'Se você gosta de jardins e de cultivar alimentos, você deve se juntar à resistência civil contra o novo petróleo e gás.'” 

Ela se sente justificada em destruir a felicidade de outras pessoas e em mutilar belos seres vivos (plantas), porque sente que seus objetivos – e os objetivos coletivos daqueles com quem ela simpatiza – estão ameaçados. Embora as suas palavras estejam envoltas na retórica do humanitarismo altruísta, a sua atitude, no fundo, é egoísta: Ninguém consegue o que quer até Eu garanto o que é meu. E se você não me ajudar a fazer isso, tornarei sua vida miserável. 

Da mesma forma, Greta Thunberg, uma espécie de sibila moderna que por vezes é considerada uma líder corajosa e jovem do movimento de acção climática, usou a sua prestigiada plataforma nas Nações Unidas - não para demonstrar a sua coragem e auto-sacrifício - mas chafurdar na autopiedade, chorando: “Você roubou meus sonhos e minha infância.” 

O seu discurso não inspira nem apela a valores mais elevados ou visões transcendentes, como seria de esperar de um líder verdadeiramente honrado. Em vez disso, ferve de interesse próprio: você estragou tudo por eu, parece dizer. Atual Você preciso consertar isso [ênfase minha]

“A ideia popular de reduzir as nossas emissões para metade em 10 anos apenas nos dá 50% de probabilidade de permanecermos abaixo de 1.5 graus [Celsius], e o risco de desencadear reações em cadeia irreversíveis, fora do controlo humano. 

Cinquenta por cento pode ser aceitável para você. Mas esses números não incluem pontos de ruptura, a maior parte dos ciclos de feedback, o aquecimento adicional oculto pela poluição atmosférica tóxica ou os aspectos de equidade e justiça climática. Eles também dependem my geração sugando centenas de bilhões de toneladas de seu CO2 fora do ar com tecnologias que quase não existem.” 

Subjacente a todas estas abordagens à crise potencial (ou, talvez, real) está uma corrente viciosa de autopreservação. As pessoas estão prontas para tirar dos outros, sacrificar outros, até mesmo matar outros e sabotar os seus objectivos, os seus meios de subsistência, os seus sonhos - por vezes, face a cenários futuros apenas hipotéticos ou modelados matematicamente - na sua batalha desesperada pela sobrevivência, e para preservar o que eles consideram ser seu por direito. 

Não é meu objetivo aqui comentar se, ou em que medida, qualquer uma das narrativas de crise que vemos hoje é real ou vale a pena fazer algo a respeito. Vamos supor por um momento, para fins de argumentação, que todos eles sejam. 

Isso faria esse tipo de comportamento valer a pena? É isso que queremos glorificar como sociedade e considerar o auge da virtude? É isso que queremos nos tornar?

Todos queremos minimizar as crises nas nossas vidas, manter a estabilidade que trabalhámos tanto para construir e viver os nossos dias, durante o maior tempo possível, em felicidade e paz. Mas, até certo ponto, as dificuldades são uma parte inevitável da vida e todos nós devemos suportar parte do fardo desse risco. Se não formos capazes de enfrentar com graça a perspectiva de uma Terra agonizante, corremos o risco de perder a nossa humanidade. E quando isso acontecer — quando nos tornarmos como animais, preocupados apenas com o instrumentalismo e a sobrevivência — nesse ponto, teremos realmente alguma coisa pela qual viver? 

Depois de tudo dito e feito, não importa o quão inteligentes, unificados e eficientes possamos ser, ainda poderemos não conseguir alcançar os objetivos que almejamos. E esta é uma verdade fundamental que devemos aceitar, uma vez que a vida é, pela sua própria natureza, imprevisível. Diante disso, deveríamos nos perguntar: vale a pena trocar a nossa humanidade pela mera possibilidade de sucesso? Será a perda de tal tesouro nada mais do que o infeliz preço de forçar outros a cumprir as nossas exigências?  

A humanidade distingue-se dos animais mais inferiores da terra pela nossa capacidade de elevar-nos acima do instinto de sobrevivência. E os heróis mais imortais e inspiradores da história, tanto na realidade como na ficção, são aqueles que podem sacrificar até as suas vidas em busca de valores mais elevados, como o amor, a curiosidade, a criatividade e a beleza. 

Jesus morreu na cruz por amor ao mundo; Romeu e Julieta cometeram suicídio por causa do romance; Sócrates morreu envenenado por sua heresia filosófica; e escola sophie foi linchado por se manifestar contra os nazistas. É nessas figuras que vemos, espelhada, a essência elevada do Espírito humano: isto é, a convicção de que uma vida sem beleza; uma vida sem curiosidade; sem verdade; sem honra; sem liberdade; sem amor; sem astúcia; sem respeito mútuo, mesmo nas circunstâncias mais terríveis; é uma vida que dificilmente vale a pena perseguir. 

É claro que nem todos os seres humanos dão crédito a este princípio; e, no entanto, o facto permanece: no âmago de quase tudo o que valorizamos e respeitamos na nossa espécie e no corpus da realização criativa humana em todo o mundo, estão os fantasmas de pessoas que sacrificaram as suas vidas, que ousaram correr riscos, que abandonaram o puramente instrumental e material para algum destino, chamado ou propósito superior. Então, depois de tudo o que estes grandes heróis da história fizeram para preparar o caminho para que hoje possamos deleitar-nos com a sua glória, será que profanaremos a sua memória afundando-nos na condição de cães? 

Compare o discurso de Greta Thunberg de 2019 perante as Nações Unidas com o famoso discurso de Martin Luther King Jr. "Eu tenho um sonho" discurso. King, e os negros americanos presentes com ele em protesto naquele dia, não se reuniram com medo de uma hipotético futuro juízo final. Eles suportaram muito real e presente sofrendo como cidadãos de segunda classe numa América segregada e manchada pelo desrespeito racista e pela violência. 

No entanto, King - embora ele pudesse estar muito justificado ao fazê-lo - não atribui a culpa ao “outro” branco; ele não faz da sua própria autopiedade o centro de sua exposição; ele não usa a retórica do medo, da autopreservação e do desespero para promover uma agenda política. Ele não espuma pela boca com o desejo de destruir ou reprimir seus inimigos “perigosos” e subversivos; em vez disso, ele convida todos elevar-se ao seu potencial humano mais elevado e criativo; orientar sua atenção não para a busca puramente instrumental de seu próprio interesse faccional, mas para uma busca mais elevada, transcendental, valores baseados na alma humana:

“Mas há algo que devo dizer ao meu povo que está no limiar caloroso que conduz ao palácio da justiça. No processo de conquistar o nosso lugar de direito, não devemos ser culpados de atos ilícitos. Não procuremos satisfazer a nossa sede de liberdade bebendo do cálice da amargura e do ódio. 

Devemos sempre conduzir a nossa luta no elevado plano da dignidade e da disciplina. Não devemos permitir que o nosso protesto criativo degenere em violência física. Repetidamente, devemos subir às alturas majestosas de encontrar a força física com a força da alma. A maravilhosa nova militância que engolfou a comunidade negra não deve levar-nos à desconfiança de todas as pessoas brancas, pois muitos dos nossos irmãos brancos, como evidenciado pela sua presença aqui hoje, perceberam que o seu destino está ligado ao nosso destino. . 

E eles perceberam que a sua liberdade está inextricavelmente ligada à nossa liberdade. Não podemos caminhar sozinhos. E enquanto caminhamos, devemos fazer o compromisso de que marcharemos sempre em frente. Não podemos voltar atrás.” 

Há uma razão pela qual estas palavras continuam a ressoar connosco hoje: é porque não estão vinculadas à luta, facção política ou época específica de King. Estas palavras aplicam-se em todos os momentos, em todos os lugares, em todos os momentos, a cada alma humana. Eles são universais. Eles estendem a mão a todos e a todos, convidando-nos a todos a unir-nos para defender o espírito mais elevado da humanidade. E este é um empreendimento atemporal, sem fronteiras e eterno. 

Sempre há forças neste mundo que nos empurram para a lama e a lama. Em nossa busca diária pela felicidade, desejo, entretenimento e sobrevivência, é fácil esquecer o que temos potencial para nos tornar. É fácil perder-se em detalhes técnicos, em viagens de ego e em indignação reacionária. Se formos vítimas de atrocidades, será ainda mais fácil procurar a nossa justiça através de retaliação, crueldade e vingança brutal. Mas num mundo onde todos se consideram a vítima principal e verdadeira, onde é que isso nos deixa?

O discurso de King convida-nos a todos a unirmo-nos para escolher um caminho diferente: um caminho que - sem renunciar aos seus objectivos materiais - procura, antes de mais nada, defender e incorporar a melhor essência da humanidade. Convida-nos a transcender os nossos fins instrumentais, colocando o nosso foco num alvo mais elevado e mais essencial: os princípios que os guiam. E lembra-nos que, em última análise, devemos olhar para dentro — e não para fora — para fazer isso. 

Na história de Jack Vance que citei no início deste ensaio, intitulada “Ulan Dhor”, uma grande civilização caiu em ruínas, embora os seus descendentes vivam na miséria e na ignorância. Milhares de anos antes, um governante sábio e benevolente havia concedido a cada um dos sacerdotes de suas duas facções religiosas em conflito metade de uma tábua, na qual poderiam ser lidos segredos arcaicos que concederiam um poder incalculável a quem tivesse a sorte de possuí-los. Mas as metades da tabuinha eram ininteligíveis por si só; a menos que estivessem unidos, sua sabedoria permaneceria para sempre na obscuridade. Previsivelmente, no entanto, cada um dos sacerdotes sequestra sua própria tábua em um templo guardado, e as facções entram em guerra umas com as outras, cada uma tentando roubar a outra tábua para si, enquanto sua cultura altamente complexa se desintegra em um caos primitivo ao seu redor. 

É possível que Vance tenha se inspirado para esta história na profecia do Juízo Final Hopi, que também faz parte de seu mito de emergência cíclica. Segundo os Hopi, o mundo é periodicamente destruído e recriado. Cada ciclo começa num estado de paraíso harmônico; mas à medida que a humanidade permite que os seus objectivos se corrompam com a ganância, a crueldade e a imoralidade, a Terra sucumbe gradualmente ao caos e ao desastre. 

No final de cada ciclo, os fiéis escapam abrindo um buraco no céu, emergindo nos novos e brilhantes amanheceres de um mundo virgem. E assim o processo começa novamente. No início do ciclo atual, o Grande Espírito Maasaw deu duas tábuas a dois irmãos, um Hopi e um branco, antes de enviá-los em suas respectivas migrações pela terra. A esperança é que um dia esses dois irmãos se unam novamente e compartilhem sua sabedoria um com o outro. 

Como Armin W. Geertz relata em A invenção da profecia: continuidade e significado na religião indiana Hopi

''Não se sabe exatamente o que foi desenhado nas pedras. Mas diz-se que suas marcações descrevem o terreno em sua totalidade. Eles delineiam as dimensões até a beira do mar' [. . .] A narrativa relata ainda que se e quando os Hopis se desviarem de seu caminho de vida, o Irmão Branco retornará e trará sua tábua de pedra como prova de sua identidade. Algumas tradições dizem que existe apenas uma tábua, que se quebra em duas, e que os irmãos combinarão suas peças.

Os Hopi acreditam que lhes cabe o enorme fardo de manter o mundo em equilíbrio, à medida que mais uma vez ele se encaminha para a destruição inevitável. Esta missão altamente simbólica é cumprida resistindo à ganância e seguindo as suas qatsivötavi ou “caminho de vida”. E eles levam isso muito a sério. Geertz escreve: 

"Qatsit ah dicasaki, 'trabalhar para alcançar a vida', é uma atividade holística, embora principalmente ritual, que está intimamente ligada à contemplação da imagem holística da realidade. Esta imagem da realidade vê a humanidade como um elemento importante e fatídico nos ciclos da natureza [. . .] A harmonia e o equilíbrio pessoal e social são ingredientes necessários para manter a harmonia e o equilíbrio cósmicos. Portanto, a atividade humana é proposital e requer concentração. Esta concentração é caracterizada pelo termo Tunatya, 'intenção.'"

Como a maioria das culturas, os Hopi colocam-se no centro deste ato de regeneração cósmica. Mas eles também atribuem a si próprios a maior parte da responsabilidade. Não importa se resta apenas uma pessoa na terra para seguir o “caminho de vida” Hopi; esta pessoa é potencialmente suficiente para manter o mundo unido para todos. O movimento Tradicionalista Hopi, que começou a espalhar uma versão amplamente universalista desta narrativa a partir de 1949, escreveu numa edição do seu panfleto Techqua Ikachi

“Muitas vezes será perguntado: 'Quem manterá o poder e a autoridade quando todos os líderes religiosos morrerem?' Passará para qualquer pessoa que se apegue às grandes leis do Criador; uma pessoa forte e estável que ignora a pressão persistente da destruição e está disposta a morrer em honra do Grande Espírito. Pois esta posição não é por si mesmo, mas por todas as pessoas, terra e vida [. . .] Sabemos que quando chegar a hora, os Hopi serão reduzidos a talvez uma pessoa, duas pessoas, três pessoas. Se ele conseguir resistir à pressão das pessoas que são contra a tradição, o mundo poderá sobreviver da destruição [. . .] Não desconsidero ninguém. Todos os que são fiéis e confiantes no caminho do Grande Espírito têm liberdade para seguir o mesmo caminho.” 

É claro que uma pessoa, na maioria das circunstâncias, não pode literalmente salvar o mundo físico da destruição através de suas ações, especialmente se todos os outros estiverem agindo contra eles. O que está realmente em jogo aqui, num nível simbólico, não é de fato o destino do mundo físico (que é, de acordo com os Hopi, predeterminado), mas o espírito da própria vida, tal como vivida e recriada pela alma humana consciente. 

Ao incorporar um microcosmo deste princípio superior, os Hopi estão a garantir que a semente da vida – o projecto para a recriação da harmonia mundial – permanece preservada, independentemente de tudo o que aconteça fora do seu alcance. Esta é o que querem dizer com “manter o mundo em equilíbrio”: os Hopi vêem-se não apenas como guardiões físicos do planeta ou dos seus próprios interesses, mas – acima de tudo – como guardiões da versão mais elevada do espírito humano. E, em última análise, mantêm a esperança de que os seus adversários políticos e opressores resolvam juntar-se a eles nesta vocação. 

E talvez haja uma verdade aqui, escondida no simbolismo. Pois, até o momento, não podemos dizer se ou quando alguma dessas profecias do Juízo Final poderá literalmente acontecer. Embora muitas civilizações, povos e tradições tenham surgido e desaparecido nas areias do tempo, frequentemente nas mãos brutais do caos, da guerra e do desastre, a própria terra física – por enquanto – permanece. Mas há uma coisa que - na medida em que é transitória Homo sapiens vai, pelo menos - vive para sempre e pode ser nutrido em qualquer momento, lugar e circunstância dentro de cada um de nós: aquela beleza indefinível, criativa e elevada que chamamos de “humanidade”. 

Se no cerne daquilo que testemunhamos como o Terra morrendo afinal de contas, é uma questão de perecimento dessa humanidade, então talvez, como a profecia Hopi, faríamos bem em procurar a resposta na sua restauração. E mesmo que aconteça que o mundo is literalmente desmoronando ao nosso redor, podemos resolver superar a briga, deixar de lado a autopreservação e manter nosso foco orientado em nosso tesouro coletivo mais imortal e valioso? 

Podemos nós, como sociedade, assumir o nosso lugar como guardiões da alma humana? 



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Autor

  • Haley Kynefin

    Haley Kynefin é escritora e teórica social independente com formação em psicologia comportamental. Ela deixou a academia para seguir seu próprio caminho integrando o analítico, o artístico e o reino do mito. Seu trabalho explora a história e a dinâmica sociocultural do poder.

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