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De Las Casas

De Las Casas e a luta de 500 anos pela liberdade 

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Passar a semana de férias na linda Cidade do México deixou minha mente girando com a reflexão sobre a grande luta de todos os tempos, aquela pelos direitos e liberdades universais e contra todas as formas de tirania. A beleza de visitar um lugar como este é que esta história é absolutamente inevitável. 

Basta visitar o centro da cidade com as ruínas da Templo Mayor, que foi a maior glória do império asteca. Sua construção começou em 1325, mas foi reduzida a escombros pelos conquistadores espanhóis em 1521. Em seu lugar foi construída uma enorme catedral – levou 200 anos para ser construída! – que ainda permanece em toda a sua beleza e majestade hoje. É a primeira grande catedral construída no Novo Mundo, que era realmente um mundo muito antigo com raízes antigas.

La Catedral Metropolitana de México construída no topo do Templo Mayor

A maior parte da história que conhecemos do império asteca em seu auge vem, é claro, de fontes espanholas, que descrevem algumas das mais horríveis violações dos direitos humanos cometidas em nome da religião que se pode imaginar. A evidência da onipresença do sacrifício humano é evidente em todo o museu – as facas de pedra afiadas, as imagens de corações ensanguentados, os gritos – e é impossível não ficar chocado. 

Ao mesmo tempo, a própria conquista espanhola da América Latina foi um empreendimento brutal, caracterizado por assassinatos, pilhagens e escravização horripilante, que persistiram desde o início até que uma abordagem mais humana começou com a bula papal do Papa Paulo III. de 1537. Essa dobradiça da história ocorreu quase um quarto de milênio antes da grande Declaração de Independência de Thomas Jefferson, que finalmente deixou claro o ponto da maneira mais clara possível.

O período de vinte e cinco anos entre a chegada dos europeus no México e a proclamação do Papa teve dois temas principais: primeiro, a morte em massa pela varíola que os europeus trouxeram para a população nativa imunologicamente ingênua e, segundo, a luta para reconhecer sua condição humana direitos. 

O problema da varíola nenhum homem mortal poderia consertar vacinas ausentes, que ainda não haviam sido descobertas. Isso aconteceria cerca de duzentos e cinquenta anos depois. Por fim, a varíola, esse assassino do mal, foi erradicada em um dos maiores triunfos da saúde pública na história.

A questão dos direitos humanos, no entanto, estava totalmente nas mãos dos Estados e líderes. O que era necessário era um escritor convincente que pudesse defender o caso. A história encontrou o seu homem na pessoa de Bartolomeu das Casas (1484-1566). Ele foi um dos primeiros europeus a chegar ao Novo Mundo, assumiu a vocação sacerdotal e acabou se juntando aos frades dominicanos. 

De las Casas escreveu incansavelmente e em grande detalhe sobre os horrores das conquistas, pilhagens, assassinatos, escravização do povo, e escreveu apaixonadamente pelos direitos de todos os povos nativos, que ele via como criados à imagem de Deus tão completamente quanto e completamente como o povo da Europa. 

Ele se opôs à destruição de escritos e monumentos nativos e argumentou vigorosamente contra todos os abusos. Lendo sua obra hoje – que você pode de graça – ainda é muito chocante. Seu Relação Brevisima narra abusos terríveis quando um império deslocou outro. Seu argumento resumido era que todos os povos são criados para a salvação por Deus e dotados da capacidade de raciocinar, entender e escolher essa salvação. Segue-se, portanto, que eles devem ser tratados com dignidade e ter essa liberdade de escolha, mesmo que rejeitem a fé por sua própria tradição, e assim sua liberdade, propriedade e pessoa merecem proteção contra toda invasão. 

Não eram tanto os nativos que precisavam se tornar civilizados, escreveu De Las Casas, mas os próprios conquistadores. 

Seus escritos foram um escândalo absoluto quando apareceram pela primeira vez, especialmente nas Américas, onde os colonos espanhóis estabeleceram feudos opressivos em toda a região. Ele foi expulso em um ponto, mas assumiu uma posição elevada nos círculos legais e eclesiásticos espanhóis, eventualmente influenciando o papa a fazer a declaração mais clara possível contra todas as formas de escravidão. Assim chegou a grande declaração em nome dos direitos humanos.

Papa Paulo III

Sublimis Deus (1537) pelo Papa Paulo III reza o seguinte:

O Deus sublime amou tanto o gênero humano que criou o homem de tal maneira que ele pudesse participar, não apenas do bem que as outras criaturas desfrutam, mas dotou-o da capacidade de alcançar o inacessível e invisível Bem Supremo e contemplá-lo face a face. ; e visto que o homem, de acordo com o testemunho das sagradas escrituras, foi criado para gozar da vida eterna e da felicidade, que ninguém pode obter a não ser pela fé em nosso Senhor Jesus Cristo, é necessário que ele possua a natureza e as faculdades que o capacitem a receba essa fé; e que quem é assim dotado deve ser capaz de receber essa mesma fé. Tampouco é crível que alguém possua tão pouco entendimento a ponto de desejar a fé e, no entanto, seja destituído da faculdade mais necessária para capacitá-lo a recebê-la. Portanto, Cristo, que é a própria Verdade, que nunca falhou e nunca pode falhar, disse aos pregadores da fé que Ele escolheu para esse ofício: “Ide e ensinai todas as nações”. Ele disse que todos, sem exceção, pois todos são capazes de receber as doutrinas da fé.

O inimigo da raça humana, que se opõe a todas as boas ações para levar os homens à destruição, contemplando e invejando isso, inventou um meio nunca antes ouvido, pelo qual ele poderia impedir a pregação da palavra de salvação de Deus ao povo: ele inspirou seus satélites que, para agradá-lo, não hesitaram em publicar no exterior que os índios do oeste e do sul e outras pessoas de que temos conhecimento recente devem ser tratados como brutos mudos criados para nosso serviço, fingindo que são incapazes de receber a fé católica.

Nós, que, embora indignos, exercemos na terra o poder de nosso Senhor e procuramos com todas as nossas forças trazer aquelas ovelhas de Seu rebanho que estão fora, para o rebanho confiado a nosso cuidado, consideramos, no entanto, que os índios são verdadeiramente homens e que não apenas são capazes de compreender a fé católica, mas, segundo nossas informações, desejam muito recebê-la. Desejando fornecer amplo remédio para esses males, definimos e declaramos por estas nossas cartas, ou por qualquer tradução das mesmas assinada por qualquer notário público e selada com o selo de qualquer dignitário eclesiástico, ao qual será dado o mesmo crédito que os originais , que, não obstante o que possa ter sido ou possa ser dito em contrário, os referidos índios e todas as outras pessoas que mais tarde possam ser descobertas pelos cristãos, não devem de forma alguma ser privados de sua liberdade ou da posse de seus bens, mesmo que estejam fora da fé em Jesus Cristo; e que podem e devem, livre e legitimamente, gozar de sua liberdade e da posse de seus bens; nem devem ser de forma alguma escravizados; caso contrário, será nula e sem efeito.

O que é crítico aqui é a última linha: mesmo que não sejam cristãos, e mesmo que permaneçam fora do rebanho cristão, eles ainda devem desfrutar de toda a liberdade e direitos de propriedade e não podem ser escravizados de forma alguma. Aqueles que dizem o contrário estão agindo claramente como inimigos da raça humana, o que significa que as ideias de escravidão e tudo associado a ela, incluindo qualquer violação dos direitos humanos, são do diabo. 

É difícil apreciar plenamente o radicalismo de tal declaração hoje. Sua influência se estendeu por toda a Europa, influenciou o tratamento da população nativa nas Américas e acabou formando a base filosófica do grande projeto americano que se tornou os Estados Unidos. A influência sobre os fundadores é inescapavelmente óbvia, mesmo que aplicada de forma inconsistente até a próxima metade do século XIX.

O que é especialmente impressionante é perceber a extensão da influência de um homem, um padre humilde, mas incansável, em uma virada tão dramática na história da humanidade. Bartolomé de las Casas falou com coragem, convicção moral e com profunda honestidade, embora o que escreveu se opusesse a todos os poderes da época. Ele assumiu grandes riscos para si mesmo, abrindo mão de todos os confortos e oportunidades para defender o que era certo e verdadeiro. E embora tenha levado vinte anos para transmitir seu ponto central, e possivelmente mais 300 anos antes que sua visão completa fosse reconhecida pela maioria dos governos do mundo, ele acabou vencendo. 

Enquanto eu estava dentro das paredes do Templo Mayor e observava os trabalhadores escavando escrupulosamente mais e mais camadas da velha estrutura, cuidadosamente usando martelos e facas para expor as pedras originais sob os escombros, ocorreu-me que a piedade e a visão de De Las Casas ainda está presente nesta bela terra. 

O templo dos astecas, por mais brutais que fossem suas práticas religiosas, não precisou ser destruído para que o cristianismo triunfasse aqui. A conversão espiritual e a transformação social podem ocorrer de forma pacífica e consistente com os direitos humanos. De fato, não há progresso real digno desse nome que não seja consistente com o respeito à vontade humana. 

No curso da história, a violência, a brutalidade, a escravidão e o abuso dos direitos humanos é uma posição padrão, à qual os governos e os povos do mundo podem retornar repetidamente. Tais práticas são interrompidas e substituídas por valores iluminados, em virtude da convicção moral difundida através da mudança de mentes e corações. De certa forma, o melhor do mundo moderno foi acionado por uma mente corajosa que estava disposta a pensar fora do paradigma predominante e depois falar com quem quisesse ouvir. 

No final, prevaleceram as verdades que De Las Casas pregava, mas o projeto humano sempre corre o risco de retroceder no tempo. Sabemos disso agora melhor do que muitas gerações anteriores, simplesmente porque testemunhamos esses abusos horríveis nos últimos três anos. O sacrifício humano, sustentado por servidão violenta, claramente não foi eliminado da terra; ele apenas assume uma forma diferente hoje do que tinha há 500 anos. 

Em seu tempo, De Las Casas assistia horrorizado, mas depois decidiu fazer algo a respeito. Ele não empunhava nenhuma espada e não comandava nenhum exército, mas fez uma diferença duradoura simplesmente por falar incansavelmente da maneira mais convincente que pôde.

Todos nós também devemos. 



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Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker é fundador, autor e presidente do Brownstone Institute. Ele também é colunista sênior de economia do Epoch Times, autor de 10 livros, incluindo A vida após o bloqueio, e muitos milhares de artigos na imprensa acadêmica e popular. Ele fala amplamente sobre tópicos de economia, tecnologia, filosofia social e cultura.

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