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Sociedade no auge da miséria compartilhada

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Certa vez, trabalhei para o governo federal como pesquisador de pós-doutorado em uma filial do CDC que se concentra em segurança e saúde ocupacional. Enquanto estive lá, aprendi em primeira mão que o governo operava em um nível grosseiramente ineficiente e extremamente burocrático. Quanto mais tempo eu estava lá e quanto mais eu experimentava a cultura disfuncional, mais parecia tentar correr carregando uma pedra. Sem propósito ou fim.

No governo federal, fazer pesquisa mesmo em um nível mínimo requer navegar por um labirinto bizantino de regras, regulamentos e papelada intermináveis. Se você não quer fazer seu trabalho em um nível mínimo, tudo bem, porque é mais fácil perder peso do que trabalhar duro. Menos burocracia para você e para os outros também.

Periodicamente, a realização de pesquisas de laboratório envolvia lidar com inspetores de segurança de laboratório e, por se tratar de um instituto voltado para segurança e saúde ocupacional, eles levavam seu trabalho muito a sério. Apesar de minha vasta experiência em não deixar que eu ou qualquer outra pessoa morresse ou se ferisse no curso de minha pesquisa de bancada, o pessoal da segurança estava sempre criando novos regulamentos.

Muitos desses regulamentos pareciam fornecer poucos benefícios de segurança e desperdiçavam muito tempo. Em nenhum momento, o pessoal da segurança disse “OK, sua pesquisa está segura. Terminamos aqui. O trabalho deles era criar regulamentos, então eles o fizeram. Certa vez, encomendei uma nova cadeira de escritório que demorou meses para chegar. Quando o fez, foi acompanhado por dois especialistas em segurança do trabalho para me ajudar a montá-lo. Não me preocupei em perguntar por que preciso de um, muito menos da ajuda de dois especialistas.

A mesma dinâmica ficou muito clara na regulamentação da pesquisa com animais. Eu uso camundongos em minhas pesquisas porque eles são fáceis de reproduzir, se desenvolvem rapidamente e têm um sistema imunológico e uma fisiologia semelhantes a outros mamíferos, inclusive humanos. Obviamente, um número estratosférico de descobertas biomédicas não teria acontecido sem a pesquisa com ratos. Em meu cargo no governo, notei que o planejamento e a execução de pesquisas com animais ficavam mais obstruídos na burocracia a cada ano, com a liberdade de buscar observações até sua conclusão mecanicista ativamente desencorajada. 

Se um funcionário permanente do governo quebrasse um regulamento, ele não poderia ser demitido. Não havia maneira real de puni-los. Mas o que poderia ser feito era uma nova regulamentação mais onerosa que a anterior. Punir um indivíduo é difícil. Punir todos pelo comportamento de um indivíduo é muito mais fácil.

Essa carga crescente de burocracia governamental se espalhou para as universidades, onde administradores e funcionários estão agora no comando, e professores e pesquisadores são mais como inquilinos ou clientes. Nesse ambiente, facilitar a pesquisa nem sempre é uma prioridade. Como no governo, quando os reguladores têm um trabalho, eles o fazem ocasionalmente. Certa vez, observei um comitê de uso de animais alegar que um protocolo era necessário para uma organização do campus trazer cães para aliviar o estresse dos alunos. Em outro caso, eles alegaram que um aquário de exibição em um corredor de departamento precisava de um protocolo. Nada disso envolveu pesquisa real, e estes eram peixes, pelo amor de Deus.

Uma vez que você esteja ciente dessa dinâmica, você a verá em todos os lugares. No distrito escolar público onde meus filhos estudam, a escola presencial é frequentemente transferida para o ensino remoto no inverno por qualquer ameaça de neve (mesmo que apenas prevista). Freqüentemente, os administradores citam as condições potenciais nas áreas rurais do condado como motivo para suspender o aprendizado em sala de aula. Em outras palavras, todo mundo vai para a escola, ou ninguém vai para a escola. Quando eu era criança, as crianças que não podiam ir por causa do mau tempo eram acomodadas, mas a escola geralmente continuava.

A resposta à pandemia do COVID-19 foi outro exemplo dessa mudança cultural. Há um número crescente de pessoas que são imunossuprimidas por uma variedade de razões, incluindo quimioterapia para câncer ou tratamento com drogas imunossupressoras para transplante de órgãos ou uma infecção crônica debilitante do sistema imunológico. As pessoas nesta situação têm muito mais preocupações sobre possíveis infecções do que pessoas saudáveis ​​e imunocompetentes.

Quando a pandemia atingiu, era óbvio para muitos que pessoas imunossuprimidas e outras pessoas vulneráveis ​​poderiam se sair muito pior do que indivíduos saudáveis. As primeiras evidências confirmaram isso. Assim, fazia sentido concentrar nossos esforços nessas pessoas vulneráveis, porque isso causaria menos danos colaterais.

Mas isso não aconteceu. Em vez disso, muitos estados e países adotaram uma estratégia desastrosa de “Zero COVID”, resultando em muitos danos colaterais sem nenhum benefício consistente. Muitas nações que seguiram esse caminho agora estão vendo aumentos significativos na mortalidade. Talvez o excesso de mortalidade pudesse ser adiado, mas não eliminado, como o próprio vírus.

O fechamento de escolas nos Estados Unidos não afetou a disseminação do vírus na comunidade e causou danos tremendos às crianças, resultando em uma perda chocante de aprendizado, IMC disparado e aumento do abuso, além de queda na saúde mental. Neste caso, nenhum grupo especial foi acomodado. Os problemas únicos de alguns tornaram-se problemas de todos, sem nenhum benefício.

O desejo de resultados iguais sempre foi problemático, porque é totalmente contrário à realidade e à natureza humana. Não importa como você o faça, nem todo mundo receberá um troféu ou se beneficiará de um sacrifício compartilhado. Nem todo mundo precisa compartilhar os desafios únicos de cada grupo demográfico.

Além disso, quem determina quando os resultados são iguais? De qualquer forma, a resposta é alguém que tem muito poder sobre os outros sem nenhum incentivo para realmente beneficiá-los. Esses problemas se tornam ainda mais desastrosos quando aplicados em escala. O socialismo é um excelente exemplo, que Winston Churchill enquadrou como sua virtude inerente como “a partilha igualitária da miséria”. 

Esperançosamente, estamos no auge da miséria compartilhada, a ser seguida por um retorno à sanidade.

Reeditado do autor Recipiente



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Autor

  • Steve Templeton

    Steve Templeton, pesquisador sênior do Brownstone Institute, é professor associado de microbiologia e imunologia da Escola de Medicina da Universidade de Indiana - Terre Haute. Sua pesquisa se concentra em respostas imunes a patógenos fúngicos oportunistas. Ele também atuou no Comitê de Integridade de Saúde Pública do governador Ron DeSantis e foi coautor de "Questões para uma comissão COVID-19", um documento fornecido a membros de um comitê do Congresso focado em resposta à pandemia.

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