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A maior transferência de riqueza da classe média para as elites da história

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A história recente é pontuada por muitos “grandes” econômicos não tão bons, desde a Grande Depressão até a Grande Recessão. Agora temos uma nova: quando os historiadores olharem para as decisões tomadas a partir de março de 2020 e ainda fortes, esse período será lembrado como a “Grande Consolidação” – a aceleração de uma transferência histórica de riqueza e concentração de poder fora das mãos da classe média e naqueles com poder político e conexões.

Os “conectados” formam um poderoso bloco formado por grandes governos, grandes empresas e grandes interesses especiais. E embora seus apelidos os rotulem de “grandes”, eles são compostos por elites relativamente pequenas. E eles estão procurando usar seu poder para se beneficiar às suas custas.

Antes do COVID, mais de 30 milhões de pequenas empresas representou cerca de metade do PIB e empregos na América; a outra metade da economia estava concentrada em 20,000 grandes empresas. Portanto, você poderia esperar que as pequenas empresas tivessem um poder de negociação igual quando a pandemia atingiu as grandes empresas. Você estaria errado.

As grandes empresas têm mais dólares de lobby e mais conexões e, portanto, mais capacidade de jogar o jogo político. Seus grandes bolsos são equilibrados com um escopo pequeno o suficiente para torná-los um aliado do governo, em comparação com o cenário de pequenas empresas altamente descentralizado.

Como resultado, as grandes empresas foram consideradas “essenciais” e autorizadas a permanecer abertas durante a pandemia, enquanto as pequenas empresas foram submetidas a ordens de bloqueio punitivas e forçadas a fechar, parcial ou completamente. Muitos dos exemplos eram duplamente enfurecedores, dadas as hipocrisias absurdas que apresentavam. Por exemplo, grandes varejistas de animais de estimação como PetSmart que preparado pêlos e unhas de animais de estimação eram considerados essenciais - enquanto Salões de propriedade de pequenos empresários que serviam humanos não eram.

O Pineapple Hill Saloon and Grill da área de Los Angeles foi forçado para fechar seu jantar ao ar livre - enquanto uma produção cinematográfica não apenas operava, mas também hospedava uma barraca de bufê servindo comida para a equipe no mesmo estacionamento que o restaurante foi forçado a abandonar. Dispensários de maconha, ilegais há apenas alguns anos em muitas jurisdições, foram de repente considerado essencial.

E os resultados disso são bastante fáceis de acompanhar: os gastos que não podiam ser feitos em empresas fechadas foram transferidos para as que estavam abertas, que eram grandes empresas de grande porte, muitas das quais naturalmente tiveram um aumento substancial em sua receita.

Enquanto isso, o Federal Reserve estava injetando trilhões de dólares nos mercados, ajudando a inflar as avaliações das ações. Centenas de milhares de pequenas empresas foram assassinadas em apenas alguns meses—por decreto governamental—enquanto sete empresas de tecnologia ganharam US$ 3.4 trilhões em valor de mercado. Se você fosse capaz de acessar capital – que é o código para já ser grande ou rico, mesmo que em alguns casos não fosse financeiramente sólido – era abundante e, para capital de dívida, disponível a taxas de juros historicamente baixas. 2020 se tornou um ano recorde para IPOs e para outros veículos de levantamento de capital, como empresas de aquisição de propósito específico. E parte desse capital provavelmente foi usado para competir com suas pequenas empresas locais.

O golpe duplo da política fiscal do governo e da política monetária do Fed continuou a destruir o tecido da economia para o americano médio. Deslocou os mercados de trabalho e a cadeia de suprimentos e acabou levando à inflação, que está tornando o custo básico de vida muito mais caro para os americanos em todo o país.

Em suma, enquanto seus dólares hoje compram menos bens e serviços e suas vidas são mais caras e perturbadas, aqueles que estão bem conectados e ricos em ativos se beneficiaram de aumentos de riqueza descomunais impulsionados por políticas governamentais.

Tudo isso leva a menos oportunidades de criação de riqueza para os americanos de todos os dias. É mais difícil e arriscado iniciar e possuir um negócio. É mais desafiador economizar dinheiro e, quando o faz, enfrenta preços inflacionados de ativos e mais risco para ganhar o que normalmente seria considerado um retorno adequado.

E não há fim à vista. Há novas propostas, apoiadas pela Secretaria do Tesouro, para informar as entradas e saídas de contas bancárias. A primeira proposta foi fixada em Limite de US$ 600, e o mais recente é de US$ 10,000, claro com isenções para aqueles ligados a sindicatos influentes, como professores.

Há também uma proposta de contratação 87,000 novos agentes do IRS. Essas propostas estão sendo vendidas como uma forma de garantir que os bilionários paguem sua “parte justa”. Mas dado que existem menos de 1,000 bilionários nos EUA (o estimativa está entre 600 e 800) e com a legislação entrando em vigor para relatórios 1099-K em sites de hobby como eBay e Etsy, deve ficar claro que eles estão vindo atrás da classe média.

Os trilhões de dólares que estão sendo procurados para “infraestrutura” e gastos sociais também são, em grande parte, uma captura de dinheiro que beneficiaria os conectados e potencialmente criaria mais inflação, talvez até combinada com um crescimento mais lento. Não há nada que busque expandir as oportunidades de criação de riqueza e tornar mais fácil para os americanos de classe média prosperarem. Não é nada mais do que um manto de promessas que acabará por levar a mais barreiras de criação de riqueza.

A consolidação da economia só beneficia quem está no clube. E mesmo que isso provavelmente destrua a prosperidade, os sedentos de poder muitas vezes não se importam; os grandes negócios se beneficiam da dizimação da concorrência, os interesses especiais se beneficiam dos favores concedidos pelos grandes governos e os grandes governos se beneficiam por ter esses poderosos aliados consolidados para manter seu poder e alcance crescentes.

O único antídoto é a descentralização, que significa apoiar as pequenas empresas e a classe média por meio de governos menores e a remoção das barreiras à criação de riqueza.

Originalmente apareceu em Newsweek



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Carol Roth

    Carol Roth é ex-banqueira de investimentos, consultora de negócios, empreendedora e autora do novo livro The War on Small Business e do livro best-seller do New York Times, The Entrepreneur Equation.

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