Brownstone » Diário Brownstone » A classe assustada

A classe assustada

COMPARTILHAR | IMPRIMIR | O EMAIL

Eles estão ao nosso redor, especialmente aqueles que vivem em bairros metropolitanos relativamente prósperos nos EUA ou na Europa Ocidental. Apesar de estar - pelo menos em termos materiais - entre as pessoas mais afortunadas que já andaram na terra, eles estão com muito medo. E eles querem que você fique muito assustado também.

De fato, muitos deles vêem sua recusa em se assustar tanto quanto eles com os riscos inevitáveis ​​da vida como um grave problema que dá a eles e a seus companheiros de viagem, muitas vezes poderosos e influentes, o direito de recorrer a todo tipo de práticas autoritárias para garantir que você adere às suas visão neurótica da realidade.

Essa tendência está em plena floração ultimamente, pois as pessoas que se sentaram em segurança atrás de seus laptops durante os últimos 20 meses discutiram e ameaçaram aqueles que estiveram em locais de trabalho e frigoríficos misturando-se livremente com outras pessoas e o vírus, para internalizar seus próprios obsessões. 

E quando esses outros supostamente ignorantes – cujo depósito de evidências empíricas sobre os perigos do vírus superam facilmente o dos usuários de laptops – se recusam a ceder à exigência de ter medo, são recebidos com todo tipo de opróbrio. 

Visto em termos históricos, é um fenômeno estranho. 

Durante a maior parte do tempo registrado, a prosperidade e a educação foram a porta de entrada para uma vida de relativa liberdade de preocupação. Mas agora, as pessoas que mais desfrutam desses benefícios estão, ao que parece, assoladas pela ansiedade e, da maneira não rara de muitas pessoas que sofrem dessa praga, e estão decididas a compartilhar sua miséria com os outros.

O ponto aqui não é menosprezar os custos reais da ansiedade na vida de muitas pessoas, nem descartá-la como um verdadeiro problema de saúde pública. Em vez disso, é perguntar como e por que está se proliferando tão rapidamente entre aqueles que, pelo menos na superfície, têm menos motivos do que a grande maioria de seus semelhantes para sofrer com isso.

Há, eu acho, uma série de explicações possíveis. 

Uma maneira de explicar o fenômeno é no contexto da desigualdade de renda e seus efeitos devastadores sobre a forma e o tamanho da classe média alta, e aqueles que ainda acreditam ter uma chance real de se juntar a ela. Aqueles que “chegaram” a esse subgrupo estão profundamente conscientes da natureza instável de seu status em um mundo de aquisições corporativas e demissões desenfreadas. E eles se preocupam com a possibilidade de não serem capazes de fornecer a seus filhos a capacidade de reter o que vêem, com ou sem razão, como a única versão real da vida boa. 

Assim, quando as pessoas de cima tomaram a decisão, após o 11 de setembro, de fazer da indução do medo a pedra angular da mobilização política em uma sociedade cada vez mais pós-política e pós-comunitária, eles encontraram uma reserva pronta de apoio nesta inquieta se também coorte relativamente próspera da população.

E depois de duas décadas tendo seus eus internos já ansiosos massageados diariamente por uma batida constante de medo (e uma dieta de Trump como Hitler de sobremesa), tanto eles quanto seus filhos caíram como frutas maduras nas mãos daqueles que queriam vendê-los sobre a ameaça “sem precedentes” representada por uma doença que deixa 99.75% de suas vítimas maravilhosamente vivas.

Adicionando outra camada a esse fenômeno geral é o crescente isolamento de nossas classes educadas da “fisicalidade” tanto no trabalho quanto na vida comunitária.

Até a década de 1990, era praticamente impossível para qualquer pessoa que não fosse o mais rico dos ricos não ter nenhum conhecimento ativo ou passivo do mundo do trabalho físico. De fato, nas primeiras três ou quatro décadas após a Segunda Guerra Mundial, muitos daqueles que podiam pagar financeiramente para aliviar seus filhos dessa familiaridade com o trabalho físico muitas vezes não o faziam, pois acreditavam que saber o que significava suar, doer, ser esmagadoramente entediado e, não raro, humilhado durante o dia era essencial para obter uma compreensão mais completa e empática da condição humana. 

Tudo isso acabou quando a financeirização da economia e a ascensão da internet fizeram o que Christopher Lasch prescientemente denominado a “rebelião das elites uma possibilidade muito mais palpável”.

Por exemplo, pouquíssimos de meus alunos já trabalharam durante os verões em qualquer outra coisa além de empregos de escritório, muitas vezes adquiridos por meio de conexões familiares. Eles, portanto, têm pouca compreensão e, portanto, pouca empatia, de quão brutal e humilhante o trabalho diário pode ser para tantas pessoas. 

Essa alienação do físico também pode ser vista na vida familiar. O decreto predominante e raramente contestado de “vá onde está o dinheiro” – uma religião virtual para aqueles que buscam ascensão na cultura dos EUA – fez com que um grande número de crianças agora cresça longe de suas famílias extensas. No entanto, raramente falamos sobre os custos embutidos de assinar esse ethos. 

Falar e ouvir avós, tios e tias regularmente e pessoalmente é muito diferente de ver essas pessoas em rituais ocasionais de férias coreografados ou de vez em quando no Zoom. Em primeiro lugar, a criança é inserida em um meio que, para o bem ou para o mal, estrutura sua compreensão de como o mundo funciona e a obriga a reconhecer sua relação com o passado, com outras pessoas e suas histórias individuais. 

Eles podem decidir mais tarde, por boas razões, romper por essa rede particular de narrativas? É claro. Mas quando o fizerem, ao menos levarão consigo a ideia de uma identidade estável e enraizada como objetivo de vida, algo que minhas discussões com alunos na última década me levaram a acreditar que muitos deles não veem mais como uma possibilidade, ou mesmo uma necessidade.

A distância crescente entre aqueles que trabalham dentro dos limites antissépticos da economia da informação e aqueles que ainda se sustentam com seus corpos levou, além disso, muitos do primeiro grupo a um estado de enorme confusão quanto à distinção entre palavras e ações.

Trabalhar na academia, como tenho feito nas últimas três décadas, é estar cercado por pessoas que realmente acreditam que as palavras que se troca com os outros são tão existencialmente pesadas e conseqüentes quanto agressões físicas ao corpo. Isso não apenas mostra como poucos deles já estiveram em uma briga real, mas como eles são cegos para o papel fundamental que a violência física e/ou a ameaça iminente de seu uso sempre desempenhou no jogo de coagir muitos a se curvar a vontade de poucos.

E é por isso que muitos deles, repetindo os pontos de discussão moralizantes, embora factualmente tênues, fornecidos a eles por um estabelecimento de mídia profundamente corrupto, estão tão perplexos com os ataques físicos aos corpos das pessoas que agora ocorrem em nome de “combater a Covid. ” É também por isso que um número perturbador daqueles a quem eles ensinam realmente acredita que ouvir alguém fazer uma crítica contra uma construção ideológica que outra pessoa disse ser boa e correta é muito mais problemático do que forçar alguém a ser injetado com uma droga experimental sob a ameaça de perder seu sustento. 

Mas talvez a razão mais significativa para a ascensão da Classe Amedrontada seja o ataque da cultura de consumo moderna à prática milenar de fornecer aos jovens o que Joseph Campbell chamou de “instrução mítica adequada”. Para Campbell, os mitos são, acima de tudo, um meio de inocular os jovens contra a angústia de saber que todos estamos destinados à decrepitude e à morte, bem como a muita crueldade infligida durante essa marcha para o esquecimento.

Essas histórias, ele sugere, mostram aos jovens como os outros enfrentaram seus medos no passado e aprenderam a encontrar significado e coerência no aparente absurdo de suas situações. Eles transmitem a mensagem de que não há nada que se aproxime da plenitude vital e do crescimento psicológico significativo sem a suposição repetida de risco e um compromisso constante com o medo. Em suma, incutem nos jovens a ideia de que não estão sozinhos em seus dilemas existenciais. 

Do ponto de vista da cultura do consumo, porém, uma pessoa mítica; ou seja, alguém capaz de colocar suas lutas atuais em uma perspectiva ampla, coerente e historicamente informada, é algo muito preocupante.

Por quê? 

Porque essas pessoas são muito menos receptivas aos argumentos baseados no medo que impulsionam a produção e o consumo de bens muitas vezes não essenciais dos quais o sistema depende para seu crescimento e expansão contínuos. Se um adolescente ouviu histórias que ressaltam a onipresença de sentimentos estranhos entre pessoas de sua idade, e como tantos antes deles passaram por essas dificuldades e se tornaram mais fortes e sábios, então é muito menos provável que ele anseie pela compra da “solução”. ” ao problema que lhe foi proposto por entidades comerciais. 

Já foi dito que, com o tempo, tendemos a “tornar-nos o que fazemos”. Parece que depois de orquestrar campanha após campanha de medo em nome dos verdadeiramente poderosos, as classes confortáveis ​​“alfabetizadas” passaram a acreditar em seu próprio truque a ponto de terem dificuldade em entender, ou mesmo tolerar, aqueles que sempre consumiram seus mercenários. -produzido pornô de medo com uma grande porção de sal. 

Pior ainda, essas elites amedrontadas parecem pensar que agora podem remediar sua falta de credibilidade com aqueles que vivem fora de sua terrível prisão de angústia simplesmente aumentando o volume da máquina do medo. Suspeito que eles possam ter um conjunto maior e muito mais “físico” de respostas do que jamais imaginaram que poderia acontecer. 



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Thomas Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar e Brownstone Fellow, é Professor Emérito de Estudos Hispânicos no Trinity College em Hartford, CT, onde lecionou por 24 anos. A sua investigação centra-se nos movimentos ibéricos de identidade nacional e na cultura catalã contemporânea. Seus ensaios são publicados em Palavras em A Busca da Luz.

    Ver todos os posts

Doe hoje

Seu apoio financeiro ao Instituto Brownstone vai para apoiar escritores, advogados, cientistas, economistas e outras pessoas de coragem que foram expurgadas e deslocadas profissionalmente durante a turbulência de nossos tempos. Você pode ajudar a divulgar a verdade por meio de seu trabalho contínuo.

Assine Brownstone para mais notícias

Mantenha-se informado com o Instituto Brownstone