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Raquete de cupons de co-pagamento da Big Pharma

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Nova enquete mostra que mais de três quartos dos americanos estão insatisfeitos com o custo total da saúde nos EUA. Ninguém sabe disso melhor do que a comunidade de pequenos negócios da qual faço parte, e eu coloco grande parte da culpa por nossos custos incontroláveis ​​de saúde nas mãos da Big Pharma. 

Os fabricantes de medicamentos contam com truques promocionais obscuros para manter alto o custo dos medicamentos de marca, e você os viu em ação. Nos muitos, muitos, muitos comerciais de televisão que você viu para vários medicamentos - e a Big Pharma é a segunda maior anunciante por setor - considere quantos mencionam um cupom que o fabricante oferece. Na verdade, a parcela de gastos com medicamentos de marca que incluiu um cupom rosa de 26 por cento em 2007 a 90 por cento em 2017.

Os cupons são complicados e desnecessários, pois as empresas farmacêuticas poderiam facilmente reduzir os custos de saúde para os pacientes, reduzindo os preços deles definido para medicamentos prescritos. 

Em vez disso, a Big Pharma oferece cupons de copagamento para direcionar os pacientes para suas próprias marcas mais caras e para longe das opções mais baratas. Mais tarde, eles param de honrar os cupons, deixando o paciente com custos diretos significativos. Uma vez que sua franquia é paga, o empregador ou o plano de saúde tem que desembolsar o restante do preço do medicamento caro, o que acaba levando a custos de seguro mais altos para todos. 

A fim de manter os preços baixos para pagadores como empregadores e sindicatos, os planos de prescrição, chamados de gerentes de benefícios de farmácia (PBMs), criaram uma maneira de aproveitar ao máximo esses cupons de copagamento. Por meio de programas de alívio de custos chamados “acumuladores de copagamento e maximizadores de copagamento”, eles aplicam o valor dos cupons durante todo o ano civil e subsidiam o restante do custo. Em outras palavras, eles permitem que os pacientes comam seu bolo e também o comam - deixando-os escolher um medicamento de marca e, ao mesmo tempo, escapar do grande truque da Big Pharma. 

Frustrada, a indústria farmacêutica está tentando fazer com que os legisladores de todo o país proíbam esses programas de redução de custos. No ano passado, a Big Pharma gastou mais do que qualquer outra indústria de lobby. Na verdade, eles gastaram tanto quanto o segundo e terceiro maiores gastadores juntos. Agora, eles ativaram seu exército de lobistas para aprovar medidas que proibiriam os programas críticos de redução de custos usados ​​pelos PBMs para combater as práticas sorrateiras de preços da Big Pharma. 

Recentemente, o deputado Earl L. “Buddy” Carter (R-GA), acompanhado por outros colegas, introduzido uma medida no Congresso para proibir o uso de acumuladores de copagamento econômicos. Na linguagem típica de DC, eles estão chamando de Lei de Copays para ajudar a garantir o menor paciente (HELP), mas os que estão sendo ajudados são as grandes empresas farmacêuticas, não os pacientes.

Pesquisadores das universidades de Harvard e Princeton estudado como os cupons de copagamento de medicamentos distorcem o mercado farmacêutico para aumentar os preços. Eles usaram oito anos de dados de sinistros do Health Care Cost Institute, independente sem fins lucrativos, que fornece dados para pesquisadores da área da saúde, para analisar medicamentos que tratam a esclerose múltipla (EM). 

Eles estimaram que a proibição de cupons de co-pagamento reduziria os preços dos medicamentos para MS em 8%, o que reduziria os gastos nos Estados Unidos em aproximadamente US$ 1 bilhão - apenas com prescrições de MS. Se os cupons fossem proibidos para todos os medicamentos de marca, a economia seria astronômica.

Coautor do estudo Leemore Dafny, um economista e professor de Harvard que estudou os custos de saúde por mais de uma década, está pedindo proibições de cupons de copagamento expandidas, dizendo: “Precisamos fazer muito mais para reduzir os custos diretos de medicamentos para pacientes que precisam de medicamentos, mas confiar nas empresas farmacêuticas para decidir quais medicamentos são subsidiados não é a maneira de fazer isso”. Ela continua: “Só estou dizendo que os cupons de copagamento estão contribuindo para o aumento dos preços dos medicamentos, e isso não ajuda em vista de nossos altos gastos com saúde no momento”.

Como já afirmei, os fabricantes de medicamentos não precisam oferecer cupons; eles poderiam simplesmente baixar seus preços. Mas eles não querem. Eles querem aumentar seus lucros. E enquanto os fabricantes de medicamentos adicionam milhões de dólares a seus cofres já lotados, os americanos enfrentam custos médicos mais altos em um momento em que a segurança financeira é uma das principais preocupações. 

Se os legisladores querem reduzir os custos para os pacientes - e deveriam - não é tão complicado. O uso de cupons de copagamento já está proibido no Medicare e no Medicaid. Os legisladores poderiam dar o próximo passo e bani-los também no mercado comercial de seguros de saúde. 

Se eles não vão fazer isso, o mínimo que podem fazer é continuar permitindo que os PBMs protejam os pacientes dos caros truques da Big Pharma. americanos já gaste mais per capita em medicamentos prescritos do que os residentes de todos os outros países desenvolvidos. Se os legisladores quiserem mudar isso, eles devem recuar nas táticas obscuras das grandes empresas farmacêuticas, não nas medidas que as empresas e seguradoras usam para combatê-las. Isso daria apenas mais uma vitória para uma indústria que provou repetidamente ser o maior obstáculo para reduzir os custos de assistência médica.



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