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Mascarar crianças na escola está funcionando?

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Crianças na Califórnia, Nova York, Illinois e vários outros estados são obrigadas a usar máscaras todos os dias na escola. Quase 40% das crianças em idade escolar em todo o país são obrigadas a fazê-lo. Outros estados deixam as regras locais, o que significa que cerca de metade das crianças do país está usando máscaras todos os dias, distanciamento social, almoçando fora e praticando atletismo com máscaras. 

Perto de 30% de todas as escolas estão legalmente impedidas de implementar mandatos ou enfrentam desafios legais pendentes de restrições, o que significa que poucos nesses estados estão impondo restrições como vimos em 2020-2021. Abaixo estão os estados com e sem requisitos de máscara facial nas escolas.

Há duas coisas que quase certamente surpreenderiam a maioria dos pais em todo o país. Muitos pais em estados como Califórnia ou Illinois com mandatos de máscara provavelmente ficariam chocados com os protocolos escolares normais no Texas, Flórida, Utah, Iowa e outros estados mostrados em verde escuro ou laranja. Aqueles com crianças em idade escolar nos estados verdes ficariam surpresos ao saber que aqueles em azul estão exigindo que as crianças usem máscaras na escola, mantenham distância social e comam ao ar livre no frio ou na chuva.

Algumas universidades estão exigindo que os alunos usem máscaras enquanto estiverem no campus, mesmo ao ar livre, incluindo a Universidade do Sul da Califórnia e a Universidade do Arizona.

Atualmente, o COVID-19 está aumentando em todo o país. Felizmente, uma combinação de uma variante menos letal, imunidade recuperada e vacinas estão impedindo muitos das condições altamente graves que vimos no passado. Você pode ver abaixo que os testes positivos dispararam nas últimas semanas. Por que tantas pessoas que não estão doentes estão esperando em longas filas e entrando em pânico para comprar testes em casa é assunto para outro artigo, mas está claro que milhões estão contraindo COVID-19:

Ao olhar para o agrupamento dos estados (CA/OR/WA/IL/NY/DE/MA/CT/NJ/MD/NV/NM/VA/RI) com mascaramento obrigatório nas escolas em comparação com aqueles sem mandatos de máscara (UT /FL/AZ/TX/OK/MO/IA/AR/TN/SC), onde muito poucos alunos os usam, vemos tendências quase idênticas, e aqueles com pouco ou nenhum mascaramento têm taxas de casos atuais mais baixas: 

A proporção de testes positivos pediátricos é semelhante em todas as partes do país no momento, cerca de 20% de todos os testes positivos nas três faixas etárias de 0 a 17 anos mostradas abaixo. Isso é o mesmo, independentemente do clima (sazonalidade) ou restrições:

Isso nos fez pensar. As restrições escolares em alguns estados estão funcionando? Não se trata de casos; casos são realmente um produto da disseminação da comunidade e de quantos testes fazemos. É sobre doença. Mais crianças estão sendo hospitalizadas por ou com COVID-19 nos estados com protocolos escolares normais do que aquelas que exigem máscaras faciais?

Entramos em contato com Josh Stevenson (@ifihadastick no Twitter), que repetidamente produziu análises de dados incríveis durante a pandemia. Abaixo está o que ele descobriu. Esta é uma compilação original que você não verá em nenhum outro lugar. Para os estados que exigem máscaras, as hospitalizações pediátricas por COVID-19 têm uma média de 4.23 por 100,000 crianças:

Para os estados que não permitem mandatos de máscara facial (ou quase não exigem), as hospitalizações pediátricas por COVID-19 têm uma média de 4.90 por 100,000 crianças:

A taxa de hospitalização é quase idêntica. Não há diferença discernível entre os resultados de infecção ou hospitalização para crianças em comunidades onde as máscaras faciais são exigidas na escola e aquelas onde as coberturas faciais são opcionais.

As crianças devem estar na escola com protocolos normais. Eles devem estar na aula sem máscaras, sem divisórias de acrílico, socializando enquanto almoçam e participando de esportes sem máscaras faciais. A lógica nos diz isso claramente, e esses dados provam esmagadoramente que não há benefício para a saúde em exigir que as crianças usem máscaras na escola.



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