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O dano de mascarar crianças pode ser irreparável

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O sorriso público em fotografias provavelmente começou na década de 1920. A fotografia levou muito tempo para as pessoas manterem um sorriso nos primeiros anos da fotografia. Então, eles ficaram parados em vez de felizes. Então as fotos ficaram mais rápidas e as pessoas começaram a sorrir para essas fotos. Mas, provavelmente a maioria, se não todos nós, suspeitamos que as pessoas realmente sorriam antes de 1920. Simplesmente não temos documentação fotográfica. E há muito tempo, George Washington provavelmente não sorriu para seu retrato porque sua dentadura de marfim doía.

Dr. David Cook ponderou eloquentemente sobre sorrisos no Facebook, dizendo recentemente: “O sorriso deslumbrante diminui a percepção à medida que aumenta o pulso; o belo sorriso inspira enquanto eleva o ânimo. Um sorriso possui você; um te liberta. Um você vê; um vê você. Um absorve; um reflete. Um é da carne; um, do coração. O sorriso deslumbrante desaparece muito rapidamente; o belo sorriso brilha sem parar.”1

Ya tem que amar um bom sorriso. Isso pressupõe que você pode reconhecer um sorriso. Todos podem dizer a diferença entre um sorriso irônico sugerindo um conhecimento interno mais profundo e um grande sorriso? 

Ayn Rand descreveu rostos detalhadamente em seus escritos. Dentro The Fountainhead, Rand descreve Dominique Francon: “Ela não sorria, mas seu rosto tinha a serenidade adorável que pode se tornar um sorriso sem transição”. Ou, ao descrever o que Dagny Taggart viu ao abrir os olhos depois de bater no Galt's Gulch em Atlas Shrugged: “Era um rosto que não tinha nada a esconder ou a escapar, um rosto sem medo de ser visto ou de ver, de modo que a primeira coisa que ela captou nele foi a intensa percepção de seus olhos – ele parecia como se sua faculdade da visão eram sua ferramenta mais amada e seu exercício era uma aventura ilimitada e alegre, como se seus olhos conferissem um valor superlativo a si mesmo e ao mundo - a si mesmo por sua capacidade de ver, ao mundo por ser um lugar tão ansiosamente Vale a pena ver." 2

Que linguagem maravilhosa para descrever sorrisos, olhos e rostos e o significado dos rostos. Mesmo sem as habilidades linguísticas para descrever um sorriso para outras pessoas com esse domínio de imagens, todos podem identificar esse nível de nuance em um sorriso ou outra expressão facial? O que isso sugere se você não puder? Você é muito tímido ou não se interessa pelos outros? Talvez você compartilhe atributos com alguma síndrome como Asperger. Talvez você deslize um pouco mais para cima na escala do espectro do autismo do que alguns de nós.3,4 Ou, talvez, possivelmente, algo tenha interferido no desenvolvimento específico da habilidade de identificação visual de rostos.

O filósofo Emmanuel Levinas pensava que o relacionamento humano e a responsabilidade para com a outra pessoa nascem de insights que ocorrem principalmente em encontros face a face. Nesse rosto, encontramos as vulnerabilidades de outra pessoa e recebemos comandos para não prejudicar. É no rosto que as distinções de classe desaparecem e de onde a Palavra de Deus pode emanar. É muito difícil se desfazer de uma pessoa que vimos cara a cara. Nesse contato face a face, o relacionamento e, na verdade, a humanidade, começa e é mantido. 5 A ciência da visão expressa os mesmos pensamentos de forma menos eloquente quando observa que os rostos transmitem pistas sociais fundamentais, como intenções sociais, usando a direção do olhar e os estados emocionais nas expressões.6

A capacidade de identificação de rosto é específica.7,8,9,10 Os seres humanos têm uma área de identificação facial específica do cérebro, conhecida na pesquisa como FFA: a área da face fusiforme.7,8,11 O FFA está no hemisfério direito do cérebro. Antes dos dois anos de idade, os dois hemisférios não se comunicam através do corpo caloso tão completamente quanto mais tarde.7 O olho esquerdo desde o início, então, fornece a grande maioria da entrada visual para o hemisfério direito. Mais tarde, a comunicação entre os hemisférios aumenta. 

A neurologia visual – toda neurologia – requer a entrada correta ou apropriada para se desenvolver. Bloqueie o estímulo adequado que impulsionaria o desenvolvimento neural de áreas específicas em um momento de rápido crescimento neural, e o desenvolvimento da rede neural envolvida será prejudicado. A FFA não é diferente. Se a entrada do olho esquerdo muito cedo no desenvolvimento for prejudicada, como na catarata congênita, o desenvolvimento da FFA pode ser prejudicado.7,8,9,10,12 Mesmo que a catarata seja removida tão cedo quanto medicamente viável ou recomendado (não é o caso em algumas situações do terceiro mundo), uma vez que os cérebros infantis estão ativamente conectados, a entrada para o FFA pode ser prejudicada e, portanto, suas funções prejudicadas. 

Reconhecer rostos se desenvolve ao longo do tempo em humanos normais.9 O básico está ligado desde cedo: os recém-nascidos detectam e respondem aos olhos-nariz-boca. Esse esquema de rosto limitado do recém-nascido se desenvolve em um processamento de rosto bastante adulto, se olharmos os rostos como um todo – uma Gestalt – aos seis anos de idade.13,14 Essa Gestalt – a colagem de características individuais em um todo sólido – é diferente de reconhecer nuances. Nuance está reconhecendo mudanças sutis na posição e espaçamento das partes díspares do todo.8,9,13,14,15,16,17,18,19 

Nuance leva tempo. O reconhecimento facial adulto é concluído em algum momento após os 14 anos de idade. Quando são os períodos realmente ativos do desenvolvimento neural? Não sabemos, além de declarações muito gerais, como as mudanças provavelmente são rápidas no início e lentas talvez na adolescência.7

A ciência da visão compara como detectamos rostos, descrevendo o rosto humano como um código de barras horizontal.20,21 Então, por enquanto, imagine fazer compras no supermercado com metade de cada código de barras coberto. Antes de perder esse visual, vejamos o desenvolvimento neurológico da capacidade de detectar e discriminar rostos e a nuance do sorriso irônico.

A linha do tempo da discriminação facial

Olhos, nariz, boca, talvez sobrancelhas e queixo estão conectados no nascimento e os bebês respondem a essa combinação. Aos 5 meses, os bebês podem detectar exageros nas mudanças no espaçamento dos detalhes do rosto.22 Talvez seja por isso que todos nós achamos que precisamos exagerar nossas expressões ao “conversar” com uma criança. Bloquear a entrada para AFF com catarata congênita até 2 a 6 meses de idade interfere no reconhecimento de mudanças no espaçamento das características faciais – então talvez a mudança no canto da boca no sorriso, mas não no reconhecimento dos contornos faciais externos. Atrasar a entrada visual em apenas 2 meses resulta em déficits permanentes.22 

A forma clássica com que descrevemos como vemos – acuidade visual; 20/20, etc – não está relacionado a essa perda de detecção de nuances, e mais 9 anos de desenvolvimento após a cirurgia de catarata não a corrigem.7 Ser capaz de detectar diferenças entre pares de rostos (mostrados experimentalmente para portadores de catarata precoce) continuará a melhorar para níveis adultos, mas talvez não o espaçamento de detalhes em um único rosto. A diferenciação entre face e não face não é afetada por vários anos de cegueira precoce por catarata, levando apenas algumas semanas de experiência visual para se desenvolver após a remoção da catarata.7 

Novamente, o básico está conectado. Talvez não tanto a nuance mostrada em um único rosto e talvez não as emoções representadas pela expressão facial. Por exemplo, pacientes com catarata infantil, que tiveram a catarata removida adequadamente, são piores em leitura labial do que pessoas da mesma idade que não tiveram catarata precoce, mas não são piores em outras tarefas visuais testadas. O processamento facial de ordem superior, provavelmente com nuances, só se desenvolve se o desenvolvimento do hemisfério direito for iniciado na primeira infância.23

Por volta dos 6 anos, essa colagem de partes de rostos em um todo – a Gestalt – está chegando ao nível adulto, e isso é importante para distinguir os rostos individuais. A detecção de contornos externos e conjuntos de características está quase em níveis adultos, paralelamente à maturação de sensibilidades visuais, como sensibilidade ao contraste e visão periférica. Mas, esses conjuntos extras de recursos também sofrem distração de parafernália, como óculos e chapéus.22 Diferentes pontos de vista, roupas e iluminação influenciam o reconhecimento, e crianças de 6 anos contam com recursos externos, como cabelos, para reconhecer rostos como rostos familiares. No entanto, a percepção do rosto é impulsionada por características faciais internas, especialmente os olhos e a boca.13

Mudanças rápidas no desenvolvimento ocorrem entre 7 e 11 anos de idade; ou seja, os anos do ensino fundamental.14 As regiões do cérebro envolvidas na detecção de rostos são realmente menores do que em adultos, mas estão se desenvolvendo. A percepção geral do espaçamento de detalhes em objetos está se desenvolvendo e aos 8 anos de idade, com tempo ilimitado para observar, a precisão da detecção de nuances é muito boa. Entre 9 e 11 anos, ocorre a mudança de depender de características externas (contorno do rosto, cabelo, formato da cabeça) para confiar no reconhecimento de características internas. E, reconhecer a nuance de espaçamento dos recursos está se tornando mais adulto. Esse reconhecimento de nuance ainda não está em níveis adultos aos 14 anos de idade.22

O medo expresso em um rosto observado parece ser uma exceção a isso. Acredita-se que as expressões faciais de medo se projetam mais diretamente para a amígdala, a área do cérebro, pelo menos em parte, responsável por detectar estímulos de medo ou talvez separar estímulos de medo de não-medo. Historicamente, a amígdala tem sido associada ao reflexo de “luta ou fuga”. A amígdala emprega dados visuais mais grosseiros (frequências espaciais mais baixas do que o FFA) e memórias ligadas à emoção para determinar a resposta apropriada.21 Isso talvez sugira que esse caminho de expressão de medo é uma espécie de caminho de alerta precoce que passa a percepção de uma situação de medo de um pai para um filho; talvez, "Estamos com problemas, preste atenção!" 

Expectativas e lesões adultas

Quando adulto, a expectativa é que a nuance no espaçamento dos traços do rosto, além de contar com o processamento de contornos e traços, proporcione um reconhecimento confiável de rostos, inclusive de diferentes ângulos, com iluminação diferente e alterações em alguns dos apetrechos (novos Penteado). E reconhecendo o sorriso irônico, é claro.

Danos à região occipitotemporal (AFF) do hemisfério direito do cérebro podem remover seletivamente a capacidade de reconhecer rostos. A incapacidade de reconhecer rostos é denominada prosopagnosia. Em um paciente com mais de 20 anos, conhecido como LG, que sofre de prosopagnosia do desenvolvimento, as terapias de aprendizado perceptual de laboratório não conseguiram melhorar a detecção de rostos e apenas melhoraram ligeiramente o reconhecimento de objetos.24 Tomado como um todo, se algo interferir no desenvolvimento do FFA, ou se ocorrer lesão, a função completa em seu papel como centro de reconhecimento de rosto pode não ser desenvolvível ou pode não ser recuperável em nosso entendimento atual de terapias neurológicas.

Casos especiais – Autismo

O autismo fornece um caso especial ao analisar o reconhecimento facial.3,4 Conforme testado por volta dos 8 a 9 anos de idade, o autismo desvia o processo de reconhecimento de rostos do processamento holístico – rosto inteiro – Gestalt. O debate continua sobre se esse problema com o processamento holístico de rosto representa uma mudança no processamento ou talvez reflita menos motivação para desenvolver experiência em detecção de rosto. Essa motivação reduzida seria da falta de recompensa da interação social. 

Então, o que vem primeiro? É um viés neurológico longe do processamento normal de FFA ou a capacidade alterada de obter recompensas significativas na interação social muda a forma como os rostos são percebidos? Se for o último, isso sugere risco em alterar a interação social em crianças? Em adultos autistas de alto funcionamento, a pesquisa é incerta se o processamento holístico do rosto é lento ou se os tempos de reação em uma situação de teste de laboratório são apenas mais lentos.

Implicações para a vida com mandatos de saúde pública que afetam crianças

Em junho de 1964, a Declaração de Helsinque foi elaborada para abordar princípios a serem usados ​​na experimentação humana. A Declaração de Helsinque declarou o direito individual à autodeterminação e a tomar decisões informadas sobre a participação em pesquisas. Com crianças, os pais são os primeiros na fila para obter o consentimento informado e, em seguida, as crianças também devem expressar seu consentimento para qualquer pesquisa. O bem-estar individual deve sempre ter precedência sobre os interesses da sociedade (e da ciência). 25 

Na linguagem da pesquisa, o rosto tem sido descrito como um código de barras horizontal. Tal como acontece com a digitalização no supermercado, se esse código de barras for esmagado ou distorcido perpendicularmente às barras, o pobre verificador terá que inserir manualmente os números correspondentes ao item com o código de barras. O que acontece se faltar metade do código? O que acontece se a maioria dos rostos vistos por uma criança são metades, rostos sem a metade inferior do código de barras facial?

Quando cercamos crianças com usuários de máscaras por um ano de cada vez, estamos prejudicando o reconhecimento do código de barras de seu rosto durante um período de desenvolvimento neural quente, colocando em risco o desenvolvimento total da FFA? A demanda por separação dos outros, reduzindo a interação social, aumenta as consequências potenciais, como poderia no autismo? Quando podemos ter certeza de que não interferiremos na entrada visual da neurologia visual de reconhecimento facial para não interferir no desenvolvimento do cérebro? Quanto tempo com interferência de estímulo podemos permitir sem consequências? Essas são todas perguntas atualmente sem respostas; nós não sabemos. Infelizmente, a ciência implica que, se atrapalharmos o desenvolvimento do cérebro para rostos, talvez não tenhamos terapias para desfazer tudo o que fizemos.

A questão no desenvolvimento do reconhecimento facial é: o que os mandatos de máscara de longo prazo para crianças podem fazer? Outra maneira de formular a questão é, dado o desenvolvimento de habilidades para discriminar rostos e nuances em rostos e emoções que aparecem nos rostos, com base na neurologia de discriminação de rostos específica em uma área específica do cérebro, que ano (e crescente) período de tempo em que você quer correr o risco de prejudicar cercando crianças com rostos mascarados enquanto limita a interação social? 

Além disso, a máscara exige experimentação humana sem oportunidade de consentimento informado por parte dos adultos e consentimento das crianças? 

Quando saberemos? Pode ser anos. Devemos antecipar uma geração de crianças que exibem algum tipo de habilidade de detecção de rosto prejudicada sugestiva de autismo, talvez sem autismo real? Talvez. E se a única habilidade de detecção facial que parece sobreviver intacta for a detecção do medo, projetando-se diretamente na amígdala? Produzimos uma geração de crianças que, antes de tudo, veem medo nos rostos, talvez de forma inadequada? Esperamos que não.

O sorriso irônico. Aquela torção sutil do canto da boca, talvez com alguma mudança na distância entre os olhos e as sobrancelhas sugerindo “Entendo. Eu conheço você. Eu entendo a situação. Por mim está tudo bem”, e talvez haja uma pitada de humor. Não a risada da barriga. O humor seco. O olhar “Deixe-me esperar um momento até você entender a piada”. Aquele olhar que diz que estamos confortáveis ​​juntos e curtindo um ao outro. 

Tínhamos conhecimento em colocar o desenvolvimento neural em risco? Muito disso é incognoscível, pois só podemos especular sobre o que poderia ter sido. Quão triste seria se mesmo uma parte de uma geração visse rostos como Ayn ​​Rand descreveu pessoas sem esperança no final de Atlas Shrugged: “Rostos vazios, sem esperança, sem foco… mas ninguém conseguia ler o significado deles.”

Referências

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  2. Extraído de: Ayn Rand. “Coleção de romances de Ayn Rand.” Livros da Apple. https://books.apple.com/us/book/ayn-rand-novel-collection/id453567861
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  25. Declaração de Helsinque, junho de 1964 https://en.wikipedia.org/wiki/Declaration_of_Helsinki último acesso em 4/5/2021


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Autor

  • Eric Hussey

    Presidente da Optometric Extension Program Foundation (uma fundação educacional), Presidente do comitê organizador do Congresso Internacional de Optometria Comportamental 2024, Presidente do Northwest Congress of Optometry, todos sob a égide da Optometric Extension Program Foundation. Membro da Associação Americana de Optometria e Médicos Optométricos de Washington.

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