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Um momento liberal, mas qual?

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Como otimista, acredito que o mundo está melhorando em geral, embora nem sempre seja fácil ver como. Os últimos dois anos certamente abalaram esse otimismo. O liberalismo parece estar em retirada: governos em todo o mundo adotaram atitudes e políticas distintamente antiliberais para combater a pandemia de Covid-19. As palavras “protestos” e “terrorismo” tornaram-se sinônimos nos corredores do Congresso e do Parlamento canadense, com o governo canadense chegando ao ponto de confiscar bens de manifestantes não violentos. 

Os valores e ideais pelos quais muitos lutaram e morreram estão sendo mortos em comitês ou criticados como ideias ultrapassadas. O liberalismo é denunciado como burguês pela esquerda. A direita vê o liberalismo como fraco demais para combater adversários formidáveis ​​como Rússia e China. Nós liberais estamos na defensiva, isso é certo.

Houve pontos brilhantes, no entanto. Pouco depois de declarar estado de emergência, o primeiro-ministro canadense Justin Trudeau foi forçado a recuar de sua posição e acabou com o Estado. A Suprema Corte dos EUA derrubou repetidamente várias medidas exageradas do governo Biden. As atuais elites antiliberais (e por “elites” quero dizer aqueles que se imaginam formadores de opinião, como políticos, celebridades e intelectuais independentemente de filiação política) veem esses itens como, na melhor das hipóteses, retrocessos temporários; são os estertores de uma ideologia obsoleta e nada mais.

As elites antiliberais acreditam que têm todo o poder. A História e a Ciência estão do seu lado. Eles e somente eles são os árbitros do Certo e do Errado. Suas posições como políticos, professores, padres e artistas lhes conferem a visão necessária para dirigir a sociedade. O liberalismo estava muito bem no século 18th e 19th séculos. Ainda assim, a ciência avançou a tal nível que o liberalismo não é mais necessário. O liberalismo em breve será moído sob a roda do tempo. Afinal, é o destino.

A ideia de destino ajuda as pessoas a acreditar que há uma ordem na vida. E há ordem. Mas não é a ordem dirigida de uma cabala de Grandes Pensadores nem as maquinações de seres sobrenaturais. Em vez disso, é a ordem emergente de bilhões e bilhões de pessoas. Pessoas trabalhando juntas. Pessoas que respondem aos desafios. Pessoas agindo em valores e virtudes. Essa ordem emergente muitas vezes difere dos planos das elites, exigindo que elas dependam cada vez mais da punição para conseguir o que querem.  

A punição, no entanto, não é uma maneira eficaz de operar uma sociedade. No clássico de ficção científica de 1977 Star Wars: uma nova esperança, a heroína e líder de um bando de rebeldes, a Princesa Leia, é capturada e levada perante o malvado Governador Tarkin a bordo de sua estação de batalha destruidora de planetas. Depois que Tarkin se gaba de seu poder destrutivo, Leia brinca: “Quanto mais você aperta seu aperto, Tarkin, mais sistemas estelares escorregam por entre seus dedos.” Suas previsões são confirmadas: depois de liberar o poder destrutivo da Estrela da Morte, as fileiras dos rebeldes aumentam e o malvado Império é finalmente derrubado.  

Alguns liberais acreditam que estamos em um momento tarkiniano agora. As elites exageraram. Eles agem como se tivessem o poder, mas suas ações indicam que temem perdê-lo. As pessoas aceitarão as restrições apenas por algum tempo, especialmente quando essas restrições reduzirem severamente sua capacidade de viver uma vida boa. À medida que os Powers That Be continuam a apertar o seu controle, mais pessoas vão resistir.  

Eu, no entanto, não acredito que estejamos em um momento tarkiniano ainda. Estamos nos aproximando, sim, mas o que estamos vendo é algo temporariamente anterior, mas muito mais importante: um momento Leia. Na mesma história de Star Wars (mas filme diferente), a Aliança Rebelde é um bando de dissidentes vagamente conectado. Há pouca liderança real. Apesar de uma determinação, ninguém sabe como lutar contra o Império, que tem enormes recursos ao seu comando. 

Quando se descobre que o Império está construindo a Estrela da Morte, toda a esperança se perde e começam as negociações entre a liderança nominal dos rebeldes de rendição. Mas um grupo de espiões rebeldes se infiltra em uma base imperial e rouba os planos da Estrela da Morte para descobrir e explorar uma fraqueza. Os espiões transmitem os planos para Leia, cujo rosto se ilumina de felicidade pelo sucesso. Quando seu oficial pergunta qual é a transmissão que receberam, ela responde com apenas uma palavra: “Esperança. "  

Sem esperança, nenhum movimento pode ter sucesso. Durante grande parte dos últimos dois anos, os liberais tinham poucas razões para ter esperança. Mas agora, nós fazemos. Mais e mais pessoas estão dispostas a nos ouvir novamente. O antiliberalismo continua sendo uma ameaça, mas está começando a recuar em todo o mundo.  

Com certeza, enquanto temos esperança, ainda não temos vitória. Antes que a vitória final fosse alcançada, a Aliança Rebelde teria que lutar por mais cinco longos e sangrentos anos, sofrendo reveses significativos. Assim também nós, liberais, continuamos a enfrentar ameaças. 

Devemos permanecer otimistas. O liberalismo já enfrentou essas crises existenciais antes. Muitos daqueles que acreditavam que a História é deles para controlar, que acreditavam que sua causa era inevitável, agora jazem no monte de cinzas da história. Não devemos descansar sobre os louros, mas podemos ter esperança no fato de que o liberalismo é uma erva daninha resistente, não uma flor delicada. 



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Autor

  • Jon Murphy

    Jon Murphy é atualmente estudante de doutorado em economia na George Mason University, com especialização em Direito e Economia e Economia Política Smithiana. Anteriormente, ele trabalhou como consultor econômico em New Hampshire. Os interesses do Sr. Murphy incluem questões ambientais, comércio internacional, economia política e economia esportiva. Ele também tem um blog em www.jonmmurphy.com

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