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Como sabemos que começou em Wuhan

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Eu tenho revisitado as evidências do propagação precoce do vírus em 2019 e os primeiros casos confirmados e cheguei ao que acho ser o curso de eventos mais provável para o surgimento do vírus.

Para encurtar a história, parece que o vírus estava se espalhando globalmente na segunda quinzena de novembro de 2019. A parte difícil de entender era por que, se estava em países de todo o mundo naquele inverno, o explosivo os surtos só começaram em fevereiro e março de 2020.

Olhando novamente para os relatórios do surgimento do vírus em detalhes, parece que isso ocorre porque a jornada do vírus desde o primeiro surgimento no outono de 2019 até surtos explosivos no início de 2020 ocorreu de maneira mais lenta e escalonada do que poderíamos esperar de um compreensão simples dos vírus. Isso não ocorre porque o vírus não estava presente em países antes de causar surtos explosivos – essa é a suposição simplista que é contrariada pelos dados – mas porque o vírus nem sempre causa surtos explosivos quando está presente.

O novo vírus do tipo SARS parece ter começado a infectar humanos por volta do final de outubro de 2019. Isso foi muito provável em Wuhan. Pode-se sugerir que, se o vírus estava se espalhando globalmente em novembro de 2019, ele poderia ter começado em qualquer lugar e o fato de ter sido detectado pela primeira vez em Wuhan não implica nada sobre onde começou.

No entanto, parece que o surto de dezembro em Wuhan, onde foi detectado pela primeira vez, foi o maior até aquela data. Além disso, no mês seguinte, Wuhan foi o primeiro lugar a experimentar um surto explosivo que sobrecarregou os serviços de saúde, algumas semanas antes de qualquer outro lugar. O fato de estar à frente da curva nesses surtos maiores é um forte indicador de que o vírus está lá há mais tempo e originalmente surgiu lá.

Molecular relógio caso, que analisam a composição genética dos primeiros casos para calcular quando seu ancestral comum mais recente estava por perto, tendem a colocar o surgimento do vírus no final de outubro ou início de novembro, o que é consistente com a disseminação global no final de novembro. 

Na China, um relatório vazado do governo em casos iniciais em Wuhan identificou nove pacientes hospitalizados em novembro de 2019 com o que foi posteriormente confirmado como COVID-19 (a primeira data de início dos sintomas foi 17 de novembro), embora nunca tenham sido adicionados ao total oficial. A estudo também afirmou não encontrar anticorpos neutralizantes em doadores de sangue de Wuhan em setembro a dezembro de 2019, embora não esteja claro o quão confiável isso é.

No Brasil, amostras de águas residuais depositadas tornou-se positivo em 27 de novembro de 2019, indicando uma disseminação comunitária significativa do SARS-CoV-2 no final do mês. Interessantemente, amostras da Itália em um estudo separado, não deu positivo até 18 de dezembro. Nenhum positivo de águas residuais apareceu antes disso em qualquer lugar (exceto por um positivo anômalo para Barcelona em março de 2019, que é amplamente considerado um falsos positivos).

Teste de esgoto em Florianópolis, Brasil para SARS-CoV-2 RNA

Na Inglaterra, Estudo REACT da Imperial testou cerca de 150,000 pessoas em busca de anticorpos no início de 2021 e perguntou aos que deram positivo quando se lembravam de ter sintomas. Isso resultou no gráfico a seguir. 

Um aumento notável na doença sintomática pode ser visto a partir do final de novembro de 2019 para um nível constante que continua durante o inverno. O surto explosivo da primeira onda no final de fevereiro de 2020 também é claramente visível. Este gráfico ilustra perfeitamente como o vírus pode circular por meses em um nível baixo (três meses neste caso), inclusive durante a temporada de gripe de inverno, antes que ocorra um surto explosivo, aparentemente do nada.

Não temos bons dados dos Estados Unidos sobre a disseminação inicial, pois o país sempre falhou em realizar estudos sobre amostras armazenadas de águas residuais ou de indivíduos, exceto por um Estudo de anticorpos da Cruz Vermelha que encontrou anticorpos em meados de dezembro de 2019, mas não analisou amostras anteriores ou confirmou com testes de RNA viral.

No entanto, não faltaram notícias dos EUA que contaram as histórias de vários indivíduos que adoeceram com uma doença semelhante à Covid em novembro de 2019 e depois testaram positivo para anticorpos da Covid (quando não estavam doentes nesse ínterim) .

Esses indivíduos incluem Michael Melham de Nova Jersey, que relata ter sido infectado junto com vários outros em uma conferência por volta de 21 de novembro de 2019; Uf Tukel, que relata ter sido infectado na Flórida junto com outras 10 pessoas no final de novembro de 2019; Stephen Taylor e sua esposa, infectados no Texas em novembro de 2019; e Jim Ferrugem, infectado em Nebraska no mesmo mês. Bill Rice, Jr. tem coletados juntos as histórias da mídia desses primeiros casos nos EUA confirmados por anticorpos. É notável que nenhum deles afirme ter sido infectado antes de novembro.

Essa evidência do final de novembro espalhada na China, Brasil, Inglaterra e América é, penso eu, altamente persuasiva; mesmo que um ou dois dos casos se mostrem errados, não acho provável que todos eles o sejam. Eles também são consistentes com as estimativas dos estudos de relógio molecular acima mencionados.

Esta evidência sugere que o vírus não estava se espalhando globalmente muito antes disso. Isso se baseia nos negativos dos estudos de águas residuais, nos níveis insignificantes do estudo Imperial, na falta de americanos relatando doenças e na ausência de pacientes na China. Os estudos que parecem mostrar uma disseminação global anterior podem ser devidos à reação cruzada de anticorpos ou à contaminação do teste de PCR de alta ampliação.

Isso nos permite concluir que o vírus estava se espalhando em um nível baixo em todo o mundo no final de novembro de 2019, mas provavelmente não muito antes disso. O que aconteceu depois?

O surto no mercado de Huanan parece ter começado por volta de 1º de dezembro – esta foi a primeira data de início dos sintomas no primeiro grupo de pacientes confirmados com Covid, que começou a internar no dia 16 de dezembro. Este surto parece ter sido significativamente maior do que outros surtos até aquele ponto. Até 2 de janeiro, 41 pacientes haviam sido confirmado como internado no hospital com teste positivo para Covid junto com pneumonia e uma tomografia computadorizada de tórax característica; seis deles morreram mais tarde.

Foi este aglomerado de internamentos que levou à deteção do vírus, pelo menos nove amostras desses pacientes foram enviados por médicos para análise genômica entre 24 e 31 de dezembro de 2019. A detecção do vírus no surto do mercado úmido, portanto, parece ter sido uma consequência direta da gravidade desse surto - causou significativamente mais hospitalizações do que outros surtos até então e levou vários médicos de forma independente a enviar amostras para identificação. Isso tornou basicamente inevitável que fosse detectado durante este surto.

Dito isso, o surto foi muito pequeno em comparação com a maioria das ondas que vimos desde 2020 e, de fato, em comparação com o que aconteceu na China no mês seguinte. Observar a curva de mortes por Covid relatadas na China em 2020 indica que o surto explosivo na região realmente não começou até os primeiros dias de janeiro (contando para trás cerca de 20 dias).

Isso pode explicar por que houve inicialmente incerteza sobre se havia transmissão de humano para humano, enquanto em 14 de janeiro estava se tornando cada vez mais óbvio que havia como eles estavam no meio de uma onda explosiva pela primeira vez. Também foi provável que o reconhecimento desse surto explosivo tenha levado as autoridades chinesas a impor restrições a Wuhan a partir de 23 de janeiro.

Estranhamente, o surto explosivo de janeiro na província de Hubei não foi replicado em outras partes da China, que não foram afetadas pelo vírus neste momento. Em vez disso, o próximo lugar para ver um surto explosivo foi Coreia do Sul, mais de um mês depois, em fevereiro, e mais uma vez foi estranhamente limitado em grande parte a uma cidade, Daegu. Foi em uma escala semelhante ao surto de Wuhan, com um número semelhante de mortes.

A seguir foi a vez de Itália e o Irã experimentaram surtos explosivos, começando em meados de fevereiro. O surto na Itália ainda estava restrito principalmente a uma parte do país, embora sua escala fosse além de qualquer coisa já vista, e o surto iraniano foi de magnitude semelhante. Em seguida, seguiu-se Nova York e o nordeste dos Estados Unidos, e também a Inglaterra, a França e grande parte da Europa Ocidental (embora não a Europa Oriental ou grande parte do resto dos EUA). Todos esses surtos foram muito mais perto escala italiana maior do que a escala chinesa e sul-coreana. Outros lugares continuaram com propagação de baixo nível até que tiveram suas primeiras ondas explosivas no final de 2020, ou em alguns casos em 2021 ou mesmo 2022.

O que me impressiona sobre isso é como o tamanho e o escopo dos surtos aumentaram gradativamente entre novembro de 2019 e fevereiro de 2020. A propagação em novembro de 2019 foi global, mas de baixo nível. Em dezembro, o surto do mercado úmido de Wuhan elevou as coisas, resultando em um número maior de hospitalizações e, portanto, na detecção do vírus. Então, em janeiro, Wuhan experimentou o primeiro surto explosivo de Covid e uma onda de mortes. E em fevereiro começaram as grandes ondas europeias e americanas, subindo a escala mais alguns degraus, onde permaneceu em grande parte. (Omicron, quando surgiu no final de 2021, aumentou ainda mais o tamanho dos surtos, mas reduziu consideravelmente a taxa de mortalidade.)

Isso fornece, acredito, uma imagem precisa de como o vírus surgiu – por meio de um movimento gradual em direção a surtos cada vez maiores a partir de um início desfavorável de propagação de baixo nível em novembro. Este movimento é, presumo, resultado de alterações genéticas no vírus, que alteram a sua transmissibilidade em diferentes populações e contextos – hipótese que vai ao encontro das conclusões de estudos de relógio molecular.

Podemos, portanto, creio eu, estar razoavelmente confiantes de que o vírus surgiu pela primeira vez em Wuhan durante o outono de 2019 e não foi apenas detectado pela primeira vez lá, pois Wuhan foi o primeiro a experimentar os surtos maiores em dezembro e janeiro, o que sugere que o vírus esteve lá. o mais longo.

Reproduzido da DailySceptic



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