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Não há cura para a arrogância de Washington

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Por que tantas pessoas inteligentes foram tão servis e intolerantes durante as repressões do Covid-19? As loucuras pandêmicas federais foram o resultado natural da arrogância dos autoproclamados Melhores e Mais Brilhantes da América. 

Desde o início, a resistência aos decretos da Covid foi tomada como prova de ignorância ou depravação. Quando os manifestantes anti-bloqueio se reuniram na primavera de 2020, a mídia os ridicularizou. Um candidato democrata ao Congresso proclamou sua esperança de que Covid "matar desproporcionalmente muitos” dos manifestantes – um sentimento repetido por muitas pessoas nas mídias sociais. 

O medo dos efeitos colaterais da vacina Covid aprovada rapidamente foi o principal motivo da "hesitação da vacina". Uma pesquisa de 2021 descobriu que a menor taxa de “hesitação” em tomar a vacina contra a Covid estava entre as pessoas com mestrado – apenas 8.3% recusaram as injeções. O Census Bureau informou que as pessoas que “receberam pelo menos uma dose [da vacina Covid] foram Duas vezes mais provável como os não vacinados para ter um diploma universitário ou superior. Segundo os “bem credenciados”, as pessoas foram tolas em não confiar absolutamente no selo federal de aprovação das novas vacinas. 

Moro no condado de Montgomery, Maryland, a faixa mais liberal de um estado liberal. Logo após o início da pandemia, placas de gramado “Eu acredito na ciência” surgiram como cogumelos, logo acompanhadas por cartazes de “Obrigado, Dr. Fauci”. 

Não importa quantas vezes os políticos ou burocratas mudassem as políticas da Covid (sem máscaras, máscaras obrigatórias, duas máscaras são melhores que uma), a maioria dos habitantes de Washington manteve a fé cega na sabedoria de seus governantes. Muitos dos mesmos ativistas que castigaram “microagressões” imaginárias torceram para que os federais injetassem à força a vacina Covid em todos.

A maior parte da minha socialização durante os primeiros anos da pandemia ocorreu em caminhadas que conduzi ou participei dentro do Beltway. A sinalização de virtude nesses passeios costumava ser mais espessa do que a poluição acima de um engarrafamento na hora do rush do Beltway. Alguns participantes se gabaram de receber o reforço mais recente, como se tivessem arriscado suas vidas para resgatar filhotes que se afogavam em um rio caudaloso. 

Fiquei surpreso com a quantidade de cidadãos de Washington que atrelaram seus vagões emocionais a proclamações oficiais. Em maio de 2021, depois que a maioria dos adultos foi vacinada, o júbilo estourou quando os Centros de Controle e Prevenção de Doenças anunciaram o fim de seu mandato de máscara. Um grupo Meetup comemorou com a realização de um evento de queima de máscaras. Mas as pessoas eram obrigadas a trazer seus cartões de vacinação para participar (outra grande festa que perdi).

O Sierra Club interrompeu todas as caminhadas na área de Washington por muitos meses. Um clube menor continuou postando eventos, mas determinou que todos os caminhantes deveriam ser vacinados, reforçados e usar uma máscara o tempo todo. As máscaras não são o adorno ideal enquanto se respira forte subindo montanhas íngremes. 

Outro grupo permitia que os não vacinados participassem, mas apenas se ficassem a pelo menos 15 metros de distância dos vacinados. Por que não exigir que os participantes não vacinados usem roupas rasgadas e gritem constantemente “Impuro! Impuro!”, como o Bíblia mandada para leprosos? Meu palpite é que esse grupo teria insistido em mais de 15 pés se algum hooligan aparecesse usando um “Vax-Free Sperm Here!” camiseta. 

O grupo de caminhada que colidero tinha uma política de “Não pergunte, não conte” sobre o status da vacina Covid. As pessoas estavam do lado de fora e qualquer exposição a patógenos provavelmente seria mínima. Foi uma caminhada – não uma orgia – e não houve necessidade de declarações médicas. “Risco assumido” sempre foi um bom padrão para preservar a liberdade e encorajar a responsabilidade individual. 

Embora eu tenha ficado quieto sobre meu status de vacina, irradiei desdém por regras inúteis desde que tive que jurar obediência com muita frequência como escoteiro. Enquanto caminhávamos ao longo do C & O Canal Towpath em uma gloriosa manhã de outono, uma advogada aposentada de 60 anos da Califórnia anunciou repentinamente que suspeitava que eu não havia tomado minha vacina contra a Covid. 

Eu dei a ela o meu melhor sorriso Cheshire Cat, emoldurado pelos meus óculos de sol e meu chapéu estilo “Bootlegger” Aussie Outback. 

Então ela proclamou: “A razão pela qual você não foi vacinado é porque você é egoísta!”

Eu comecei a rir. Caramba, não foi minha culpa que a eficácia do vax fosse menor do que o índice de aprovação de Biden. 

Ela fez uma careta: “Que tipo de trabalho você faz?”

“Eu sou um escritor,” eu disse.

Ela olhou com desdém por cima de seus óculos bifocais: “Mas você já teve um emprego de verdade?” 

"Eu era Papai Noel em uma loja de departamentos Filene's em Boston”, respondi.

Ela bufou e me importunou sobre como as pessoas decentes precisam obedecer ao oficialismo durante uma emergência. Ela era uma pensadora independente tão astuta que concordava com todos os princípios da Sabedoria Convencional. Ela tinha dois mestrados e também um JD, então ela automaticamente “venceu”, pelo menos por seu scorecard. Em vez de ser edificado por ela, parei para tirar fotos da natureza enquanto ela continuava andando. 

Nunca ataquei as pessoas por suas opiniões, mas procurei induzi-las a entender sua fé no funcionalismo. A maioria dos True Believers tinha pouco conhecimento ou curiosidade sobre as crescentes controvérsias sobre as políticas da Covid. Muitos caminhantes ecoaram ritualmente a tagarelice de Biden sobre uma “pandemia dos não vacinados”. Quando indiquei gentilmente que alguns estados estavam relatando mais Mortes por Covid entre vacinados do que os não vacinados, as pessoas olharam horrorizadas como se eu tivesse sugerido beber água sanitária para vencer o vírus. Uma vez que as pessoas assustadas equiparam submissão com segurança, uma discussão razoável é impossível. 

“Todo mundo em Washington pensa que é a pessoa mais inteligente da sala”, como diz o velho ditado. Isso foi sintetizado por um pesquisador aposentado do NIH que perpetuamente se vangloriava como um congressista em segundo mandato. Esse sujeito minúsculo presumia que todos em caminhadas desejavam ouvir todos os destaques de sua carreira. 

Caminhando perto do rio Potomac em uma manhã fria de novembro de 2021, ele se gabou de conhecer pessoalmente muitos dos principais formuladores de políticas da Covid, todos pessoas maravilhosas. Ele elogiou a vacina de mRNA como “praticamente a maior invenção do século”. 

"Que tal Estudo da Clínica Mayo mostrando que a eficácia da Pfizer caiu para 42 por cento?” Eu perguntei com indiferença. 

“Eu não ouvi sobre isso. É uma vacina incrível e todos deveriam tomá-la.”

Eu balancei a cabeça. “Você está preocupado com a principal vacina da FDA especialistas renunciaram em protesto contra a pressão da Casa Branca para aprovar os reforços?

“Isso não parece preciso. eu assino o New York Times, Wall Street Journal e Washington Post e li todos os dias e não vi nada sobre isso.

A Washington Post cobriu essas renúncias e concorreu artigos de opinião impacientes por um dos ex-funcionários, mas não quis sobrecarregar sua memória. As pessoas não veem o que não querem saber. 

“Em julho”, comentei, “Biden disse em sua CNN Town Hall que qualquer um que fosse vacinado não pegaria Covid. Agora há milhões de casos 'inovadores'.” Abstive-me de murmurar: "Perto o suficiente para o trabalho do governo". 

O cientista aposentado ficou visivelmente irritado. “Isso foi baseado em dados anteriores. É injusto criticar o presidente com base em informações desatualizadas.”

“O que você acha do conflito entre a Casa Branca e o CDC sobre a obrigatoriedade de terceiras injeções para quase todo mundo?” — perguntei, esforçando-me para usar o mesmo tom desapaixonado que um optometrista usa quando pergunta sobre a leitura das letras na fileira de baixo. 

“Eu não ouvi nada sobre isso. Mas a Casa Branca e o CDC precisam coordenar suas mensagens”, disparou. O cara ficou perturbado por eu não estar adiando para o ex-vice-coordenador de pesquisa Poohbah para apropriações federais submoleculares. 

“Mensagem não é o problema,” eu disse. “O CDC está preocupado com os efeitos adversos à saúde, de acordo com uma recente Publique Artigo."

“A vacina é segura, o FDA disse isso”, respondeu indignado. E então ele lançou um riff fervoroso sobre como ele conheceu pessoalmente Tony Fauci. “É muito ruim ter políticos e a mídia criticando os cientistas”, declarou ele com o dedo abanando. Nossa, não é de admirar que esse cara adorasse Fauci. 

Resisti à tentação de perguntar se ele achava que Saint Tony iria para a prisão por mentir ao Congresso. Independentemente disso, ele parou de fazer caminhadas depois disso. Eu nunca tive a chance de perguntar a ele sobre Fauci testemunho esquisito em um processo recente. Minha descrição de Fauci como “onisciente, exceto durante depoimentos” em uma New York Post op-ed provavelmente não o teria divertido. 

Os horários das caminhadas estavam à mercê dos políticos locais. No final de 2021, a prefeita do distrito de Columbia, Muriel Bowser, decretou um mandato de vacina para qualquer atividade em seu domínio, então parei de hospedar caminhadas dentro dos limites da cidade. A ex-chefe de imprensa do FDA, Emily Miller, zombou: “O objetivo de um passaporte de vacina é para o #MedoVacinado ter uma falsa sensação de segurança”. 

Em fevereiro do ano passado, me aventurei em DC e entrei brevemente em uma cafeteria sofisticada de Dupont Circle para evitar uma chuva torrencial. Cada mesa apresentava um grande sinal de alerta: “Máscaras e cartões de vacina fora!” Os clientes foram intimidados: “Todos os cafés e restaurantes ... são OBRIGADOS pelo Gabinete do Prefeito a verificar os cartões de vacina dos clientes que comem. Obrigado por nos ajudar a cumprir os regulamentos locais para permanecermos abertos!” Por que aquele estabelecimento simplesmente não adaptou o slogan: “Venha tomar um gole com a Gestapo!” 

Fiquei perplexo por que as pessoas pagariam US $ 6.50 por um café para serem tratadas pior do que os condicionais. Houve muito menos cumprimento de tais decretos em partes de baixa renda de DC. O regime do passaporte vax foi aprovado pelo 86 por cento de DC. brancos, mas apenas 63 por cento dos negros. Os negros tinham uma taxa de vacinação menor e o decreto do prefeito efetivamente os tornava cidadãos de segunda classe. aquela cafeteria saiu do negócio logo após minha visita. 

A maioria dos habitantes de Washington que conheço são daltônicos para a liberdade de outras pessoas. No início da pandemia, funcionários do governo anunciaram extrapolações estatísticas aterrorizantes das taxas de infecção potencial. Assim, eles automaticamente passaram a ter o direito de trancar as pessoas em suas casas, fechar seus negócios e trancar suas igrejas com cadeados. As credenciais de especialistas recebem infinitamente mais respeito dentro do Beltway do que os direitos constitucionais dos americanos. 

Os líderes de saúde pública estão pedindo a nomeação de uma comissão para investigar as falhas das políticas do Covid-19. Mas muitos dos éditos mais destrutivos originaram-se da presunção de que todos os americanos deveriam se curvar a seus superiores. Não haverá redução da arrogância dos Washingtonians, não importa quantas quedas pandêmicas sejam expostas. 



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Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • James Bovard

    James Bovard, 2023 Brownstone Fellow, é autor e palestrante cujos comentários visam exemplos de desperdício, fracassos, corrupção, clientelismo e abusos de poder no governo. Ele é colunista do USA Today e colaborador frequente do The Hill. Ele é autor de dez livros, incluindo Last Rights: The Death of American Liberty.

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