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O processo de “isenção religiosa” do governo é uma farsa

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Em 10º de janeiro, o O advogado da liberdade relatou que das mais de 21,000 solicitações enviadas por membros das Forças Armadas dos EUA para uma isenção religiosa do requisito da vacina COVID, nenhuma foi aprovada. Um ovo de ganso perfeito. Aparentemente, os membros do serviço ativo não têm mais os direitos concedidos pela Lei dos Direitos Civis de 1964. Nem, ao que parece, são funcionários federais civis. 

Retornei recentemente ao serviço público, depois de uma carreira militar de 23 anos. No meu tempo de trabalho no Serviço Florestal do USDA, fiquei sabendo de um punhado de colegas que solicitaram uma isenção religiosa. Até agora, não ouvi falar de um único que tenha sido aprovado desde que as submissões começaram em setembro de 2021. Quando não digo nada, quero dizer apenas isso…..zip……zilch……..zero. 

Pensando no meu tempo como oficial militar, lembro-me de quando o Departamento de Defesa priorizava honrar a diversidade e procurar acomodar pessoas com uma ampla gama de estilos de vida, visões de mundo e crenças religiosas. Servi ao lado de cristãos, judeus, muçulmanos, hindus, wiccanos, agnósticos e ateus. E nem uma vez suas práticas ou crenças religiosas entraram em conflito com seu juramento de apoiar e defender a constituição. Eu sempre apreciei que os militares pudessem reunir tantas perspectivas religiosas únicas em uma harmonia esmagadora. A diversidade de crenças religiosas era o que eles gostavam de chamar de multiplicador de força. Meu como as coisas mudaram.

Minha experiência recente no serviço civil federal, juntamente com a nova postura de intolerância total do DoD para aqueles que querem fazer suas próprias escolhas de saúde, sugere fortemente que o processo de solicitação de isenção de vacina do governo federal, que visa ostensivamente respeitar as crenças religiosas, é uma completa farsa. 

Se as agências federais fossem sinceras em tratar a todos com dignidade e respeito, elas já teriam processado (e concedido) esses milhares de pedidos de isenção religiosa em vez de manter seus funcionários “valorizados” em um padrão de espera por meses. A evidência é esmagadora de que essas agências estão impedindo esses pedidos, enquanto continuam a forçar os solicitantes à submissão com repetidos pontos de discussão do CDC e da Casa Branca sobre a solução de vacina de tamanho único que não tem absolutamente nenhuma esperança de conter a pandemia.

Fazendo as pazes à medida que vão

Quando o mandato da vacina para funcionários federais foi anunciado no final de julho de 2021, a liderança da minha agência rapidamente tentou aliviar a ansiedade crescente, incentivando as pessoas a solicitar uma “acomodação razoável”, seja religiosa ou médica. Ninguém parecia estar particularmente familiarizado com o funcionamento do processo de solicitação, mas eles nos garantiram que havia um processo e insinuaram que era rotina. Não se preocupe, eles disseram. 

Aqueles que solicitavam uma isenção religiosa tinham que apresentar dois formulários relativamente simples, se não redundantes: 1) Questionário de auto-certificação de pedido de alojamento religioso; e 2) Confirmação do Pedido de Alojamento Razoável (Religioso). Os formulários solicitam algumas informações biográficas básicas e uma breve descrição e justificativa do alojamento solicitado. OK. Nada demais. Talvez isso fosse rápido e indolor, e pudéssemos voltar a nos tratar como seres humanos novamente.

No entanto, cerca de dois meses após enviar minha solicitação original (sem atualização de status), recebi um e-mail do RH com um novo formulário anexado: Pedido de Exceção Religiosa ao Requisito de Vacinação COVID-19. Aparentemente, os formulários anteriores não foram suficientes para que os funcionários expressassem sua objeção sucinta e religiosa à vacina. A mensagem subjacente era clara: “Desculpe. Tente novamente. O que você nos deu não foi bom o suficiente.”

Segue um trecho do e-mail:      

Obrigado pelas informações enviadas até agora. Em 8 de outubro de 2021, foi lançado um novo formulário para todo o governo/USDA que inclui várias perguntas que não foram incluídas nos formulários anteriores de acomodação religiosa. As respostas a essas novas perguntas são necessárias para determinar se você tem direito a uma exceção legal do mandato da vacina. Você pode incluir anexos se suas informações não couberem no formulário. Preencha e assine o(s) formulário(s) anexo(s) e devolva-o dentro de 7 dias corridos a partir da data do e-mail, 11/22/2021. Se você optar por não preencher o formulário anexo, a administração pode não ter informações suficientes para concluir que você tem direito legal a uma exceção.

A linguagem na nova forma imediatamente levantou minha suspeita, uma vez que se intrometeu imponente em minhas crenças religiosas e história médica, duas áreas que o RH historicamente evitou. As principais perguntas e solicitações de mais informações do novo formulário pareciam uma armadilha: 

Descreva a natureza de sua objeção ao requisito de vacinação COVID-19.

O cumprimento do requisito de vacinação COVID-19 sobrecarregaria substancialmente o seu exercício religioso? Se sim, explique como.

Há quanto tempo você mantém a crença religiosa subjacente à sua objeção?

Por favor, descreva se, como adulto, você recebeu alguma vacina contra outras doenças (como uma vacina contra a gripe ou uma vacina contra o tétano) e, em caso afirmativo, qual vacina você recebeu mais recentemente e quando, até onde você se lembra.

Se você não tiver uma objeção religiosa ao uso de todas as vacinas, explique por que sua objeção se limita a vacinas específicas.

Se houver outros medicamentos ou produtos que você não usa devido à crença religiosa subjacente à sua objeção, identifique-os.

Forneça quaisquer informações adicionais que considere úteis para analisar sua solicitação. 

Agora, eu não sou um especialista na arte sinistra da intimidação de RH, mas tenho certeza que a maioria dessas perguntas se enquadra na categoria de nenhum-de-sua-maldita-empresa. A intenção é enganar o entrevistado em informações voluntárias que possam ser usadas para justificar a negação. 

Ao considerar minhas respostas, senti como se estivesse sendo julgado. Eu estava envolvido em uma disputa de sparring adversária que a máquina federal havia reprojetado para encontrar uma manobra legal em torno dos meus direitos constitucionais – exatamente o que a Lei dos Direitos Civis de 1964 existe para impedir. 

“Alojamento religioso”…..sem espera….. “Exceção religiosa”

O novo formulário não apenas ultrapassou a linha de privacidade, como continha uma sutil revisão de terminologia que merece um olhar mais atento. Os formulários originais usavam o termo “acomodação”, enquanto o formulário de acompanhamento usava a palavra “exceção”.

Merriam-Webster define “acomodação” de forma positiva: “um acordo que permite que pessoas, grupos, etc., trabalhem juntos”. “Adaptação”, “ajuste” e “reconciliação” também são mencionados, reforçando ainda mais uma conotação respeitosa. Nós acomodamos aqueles que respeitamos. Acolhemos as pessoas quando desejamos construir ou manter um relacionamento saudável. 

Em forte contraste, o termo “exceção” é altamente crítico e serve para semear ainda mais a divisão. Citando novamente o Merriam-Webster, uma “exceção” refere-se a “alguém ou algo que é diferente dos outros; alguém ou algo que não está incluído; EXCLUSÃO." Que as crenças religiosas de uma pessoa devem ser “exceto” implica que elas devem ser inerentemente erradas ou incompatíveis. 

À primeira vista, isso pode não parecer significativo, mas essa revisão na terminologia revela um forte viés, se não um julgamento direto, contra esses solicitantes que estão apenas pedindo para continuar seu emprego nas condições em que trabalharam toda a sua carreira. Seja deliberado ou não, a linguagem no novo formulário de solicitação revela a impaciência e a hostilidade do governo em relação àqueles que têm objeções religiosas à vacina COVID. Afinal, as palavras significam coisas, e a mensagem não poderia ser mais clara: aqueles que pedem uma isenção religiosa pertencem à categoria “outros”. 

Integridade perdida

Como alguém que serviu meu país no serviço militar e civil federal, é difícil articular o quanto estou desapontado que nosso governo se recuse a honrar os pedidos de isenção das mesmas pessoas que serviram tão fielmente. A evidência é inegável de que essas instituições, uma vez vistas com alguma confiança, perderam o rumo. Perderam-se ao não reconhecer as liberdades religiosas concedidas a todos os cidadãos americanos. Perdeu o caminho ameaçando os meios de subsistência de colegas leais e trabalhadores. Perderam o caminho ao não se manterem em um padrão mais alto como órgãos públicos. Se esse lapso nos valores fundamentais é devido à incompetência negligente ou a um ataque mais deliberado e sinistro, só o tempo dirá.

Eu, pelo menos, já tive o suficiente e estou saindo dessa agência que exigia que eu abrisse os aspectos mais pessoais da minha vida para serem submetidos ao julgamento de um burocrata. Encorajo outros que estão em uma posição semelhante a fazer o mesmo. Um empregador que não o respeitará não é digno de sua lealdade e sacrifício. É hora de acabar com essa farsa opressiva de tudo em nome da segurança e de os formuladores de políticas se lembrarem de seus juramentos. Afinal, somos cidadãos, não súditos. 



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Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Alan Brown

    Alan Brown é um veterano de 23 anos do Exército com mestrado em Inglês pela Colorado State University. Atualmente ele mora com sua família no Alasca.

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