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Por que o Covid causou milhares de mortes na primavera de 2020, mesmo que estivesse pairando durante todo o inverno?

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Agora não faltam evidências de que o coronavírus tenha começou Espalhando não detectado por toda parte o mundo até o outono de 2019, o mais tardar. No entanto, a temporada de gripe 2019-20 foi leve na maioria dos lugares. Por exemplo, aqui está mortalidade nos EUA, com a temporada de gripe 2019-20 circulada.

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E aqui está a Inglaterra e o País de Gales, com o final normal do inverno 2019-20 no lado esquerdo (antes da semana 10). O contraste com a onda da primavera (e ondas subsequentes) é óbvio.

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Isso leva a um mistério: por que o COVID-19 só começou a matar muitas pessoas na primavera de 2020 se ele estivesse rondando silenciosamente durante todo o inverno?

Alguns céticos argumentar que é porque o Covid não é realmente um vírus mais grave do que a gripe, mas o excesso de mortes foi causado por como começamos a responder a ele em fevereiro e março de 2020. Por exemplo, o uso excessivo de ventiladores, principalmente na cidade de Nova York e arredores estados na primeira onda foi sugerido por alguns para explicar dezenas de milhares de mortes adicionais. No entanto, embora um pânico de ventilador dentro e ao redor de Nova York explique algumas das mortes adicionais naquela primavera, não explicaria os surtos mortais em outros lugares, ou os surtos mortais que continuaram chegando em ondas subsequentes, mesmo quando o uso de ventiladores foi reduzido. redimensionado.

O fato de os surtos mortais de Covid continuarem surgindo nos meses e anos seguintes (veja o gráfico dos EUA acima) é uma poderosa objeção à ideia de que o que estava causando a maioria das mortes era algo peculiar sobre os tratamentos usados ​​em, digamos, Nova York em Março de 2020. Afinal, muitos estados, incluindo a Flórida, tiveram ondas mortais durante o verão de 2021, quando a variante Delta aumentou.

Mas a Flórida não teve uma grande onda no inverno anterior (apesar de encerrar suas restrições estaduais no outono de 2020). Claramente, não é o caso de os médicos na Flórida terem começado a usar os ventiladores novamente assim que a Delta apareceu, e depois pararam de usá-los novamente depois.

Esta não é uma explicação adequada para os padrões de mortes que vemos. No início, havia um alto nível de variação em quantas mortes ocorreram em diferentes estados dos EUA, assim como em diferentes países, por exemplo, entre a Europa Oriental e Ocidental. No entanto, com o tempo, o número de mortes em excesso tendeu a convergir, limitando o quanto da variação pode ser atribuída a coisas específicas de localidades ou períodos de tempo, como protocolos de tratamento inadequados no início do nordeste dos Estados Unidos.

Abaixo está o foto nos EUA no final de maio de 2020 – uma verdadeira colcha de retalhos, embora com claras concentrações de excesso de mortes em torno de Nova York e em torno de Michigan, Illinois e Indiana, além de Louisiana e um ou dois outros estados.

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No inverno seguinte, no entanto, o excesso de mortes era alto em quase todos os lugares, o que significa que protocolos ou políticas locais de tratamento específicos não podem ser responsabilizados por causar as mortes.

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completa sugestão é que o aumento simultâneo de mortes nas regiões da Inglaterra em março de 2020 é indicativo de uma causa diferente de um vírus infeccioso. No entanto, os dados do ONS, exibidos abaixo, sugerem que as mortes por gripe geralmente aumentam em todo o país simultaneamente, portanto, isso não é incomum ou inesperado. Embora os dados abaixo sejam por data de registro, o que cria sincronicidade artificial (por exemplo, de feriados bancários – as quedas acentuadas), os padrões regionais são tão apertados que não deixam espaço para pensar que o quadro por data de ocorrência seria muito diferente.

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Em outras palavras, o principal causador das mortes por Covid parece, de fato, ser o COVID-19, uma doença causada por um vírus que o Dr. John Ioannidis estimou de pesquisas de anticorpos para ter uma taxa de mortalidade por infecção (IFR) de cerca de 0.3-0.4% na Europa e nas Américas. Essa taxa, diz ele, varia entre e dentro dos países e ao longo do tempo, e parte dessa variação será devido a protocolos de tratamento inadequados. No entanto, a consistência dos valores em diferentes contextos sugere que este é o estádio certo, pelo menos para aqueles sem imunidade específica ao vírus e pré-Omicron. Dr. Ioannidis escreve:

Mesmo corrigindo exclusões/inclusões inadequadas de estudos, erros e sororeversão, a IFR ainda varia substancialmente entre continentes e países. A média geral de IFR pode ser ~0.3%-0.4% na Europa e nas Américas (~0.2% entre pessoas não institucionalizadas que vivem na comunidade) e ~0.05% na África e Ásia (excluindo Wuhan). Na Europa, as estimativas de IFR foram provavelmente substancialmente mais altas na primeira onda em países como Espanha, Reino Unido e Bélgica e mais baixas em países como Chipre ou Ilhas Faroé (~0.15%, mesmo a taxa de mortalidade de casos é muito baixa), Finlândia (~0.15% ) e Islândia (~0.3%)… Existem diferenças também dentro de um país; por exemplo, nos EUA, o IFR difere acentuadamente em distritos desfavorecidos de Nova Orleans versus áreas afluentes do Vale do Silício. As diferenças são motivadas pela estrutura etária da população, populações de lares de idosos, abrigo eficaz de pessoas vulneráveis, assistência médica, uso de… tratamentos eficazes, genética do hospedeiro, genética viral e outros fatores.

Mas se um vírus com um IFR geral de cerca de 0.3% estava se espalhando durante o inverno, por que as mortes eram tão baixas até março e abril?

Eu tinha pensamento isso pode ser devido a uma variante mais mortal surgindo, digamos, na Lombardia e se espalhando para Nova York e outros lugares. No entanto, agora está claro para mim que a principal razão para a falta de mortes foi a falta de disseminação, principalmente em casas de repouso. Sim, o vírus se espalhou pelo mundo, mas não deslocou a gripe e os outros vírus, e não teve nenhum surto explosivo. Ele apenas se moveu em um nível baixo ao lado de outros vírus, infectando algumas pessoas, mas não em grande número. Isso pode parecer estranho, dado o que aconteceu desde a primavera de 2020 e a série de grandes ondas com ondas explosivas e nenhuma gripe em lugar algum. Mas a evidência sobre isso é completamente clara, conforme resumido abaixo. O inverno de 2019-20 foi um inverno comum, apesar do SARS-CoV-2 estar à espreita e circulando incógnito.

Dê uma olhada nestes gráficos do Reino Unido relatório de vigilância da gripe no início de março de 2020. A temporada de gripe chegou cedo, mas não foi particularmente grave.

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A proporção de doenças semelhantes à gripe com resultado positivo para gripe foi normal, embora precoce.

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As consultas de GP para doenças semelhantes à gripe foram normais.

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A taxa de admissão na UTI para gripe confirmada também foi normal.

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Outras causas conhecidas de doença semelhante à gripe também estavam em níveis normais.

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Embora muitos testes hospitalares para a causa da doença semelhante à gripe tenham retornado, como de costume, para um patógeno desconhecido – um dos quais seria SARS-CoV-2, é claro – a proporção de SARS-CoV-2 não poderia ter foi tão alto quanto as mortes gerais não foram, como vimos, elevadas como teriam sido se o SARS-CoV-2, que tem uma IFR mais alta que a gripe (~ 0.3% vs ~ 0.1%), fosse abundante.

Essa disseminação limitada de SARS-CoV-2 naquele inverno também é confirmada por testes iniciais de anticorpos. Dr. Jay Bhattacharya pesquisa de anticorpos do condado de Santa Clara, na Califórnia, de 4 a 6 de abril de 2020, encontrou 2.8% da população com anticorpos. Isso coloca um limite superior em quantos da população geral dos EUA podem ter sido infectados durante esse inverno.

Evidências de anticorpos da Inglaterra também mostram um baixo nível de disseminação durante o inverno antes de um surto explosivo no final de fevereiro. O gráfico a seguir foi criado por pesquisadores que perguntaram àqueles que testaram positivo para anticorpos COVID-19 quando seus sintomas começaram (estes eram testes de anticorpos, nenhum teste de PCR ou testes de função hepática estavam envolvidos). O padrão de infecções que ele fornece é impressionante – e apoia a imagem acima de um vírus circulando em baixo nível durante o inverno antes de repentinamente se tornar grande.

média contínua de sete dias

Portanto, todas as evidências apontam para uma imagem do SARS-CoV-2 sendo difundido no inverno de 2019-20, mas não sendo o vírus dominante, circulando em um nível baixo, antes de explodir em um grande surto – e entrar nas casas de repouso – na primavera. Foi, portanto, essa explosão na disseminação que causou principalmente a explosão de mortes (embora algumas tenham sido causadas por protocolos de tratamento inadequados, é claro, e um número considerável de mortes em casas de repouso foi devido a maus-tratos de residentes). A letalidade do vírus não mudou muito; o IFR não saltou de repente; é só que de repente muito mais pessoas o estavam pegando e espalhando, e ele estava entrando em muito mais casas de repouso. (Descarregar centenas de pacientes infecciosos do hospital em casas de repouso para liberar leitos não terá ajudado com isso, é claro.)

Então, por que o vírus de repente se tornou muito mais infeccioso em fevereiro de 2020; por que passou de circular em baixo nível ao lado da gripe e outros vírus para deslocá-los e infectar uma proporção relativamente grande da população em um espaço de semanas? Além disso, ele permaneceu nesse modo infeccioso, com sucessivas variantes gerando novos surtos e ondas. Embora não em todos os lugares, principalmente. Em alguns países, como Japão, Coreia do Sul e outros países do Leste Asiático, ele permaneceu em seu modo de baixa disseminação pré-2020 até o surgimento do Omicron (que tem tantas mutações que é um vírus substancialmente diferente).

Então por que? Esse, eu acho, é um dos grandes mistérios pendentes do vírus. Por que seu comportamento em momentos e lugares diferentes é tão variável, tão difícil de prever? Meu sentimento ainda é que isso tem muito a ver com a genética do vírus e como ele interage com a genética e outras características das populações que infecta. Variantes, em outras palavras. Não necessariamente variantes mais mortais (embora Omicron seja significativamente menos mortal do que as variantes anteriores). Mas variantes que são mais transmissíveis entre certas populações, ou certos segmentos da população. Afinal, as novas ondas são muitas vezes causadas por novas variantes, que parecem ser capazes de infectar (ou reinfectar) um grupo diferente de pessoas aos anteriores. Então, por que as primeiras grandes ondas também não podem ser explicadas por uma mudança semelhante nas variantes?

Assim, o que pode ter acontecido em fevereiro de 2020 é que surgiu uma nova variante mais transmissível (ou pelo menos mais transmissível entre certos subgrupos de pessoas) que conseguiu se espalhar com muito mais facilidade. Mas, por alguma razão, não foi capaz de se tornar dominante em todos os lugares ao mesmo tempo, ou entrar em casas de repouso em todos os lugares, por isso a colcha de retalhos precoce de mortes, o início escalonado e também a convergência gradual.

Possível evidência em apoio a isso é que uma das únicas intervenções que alguns estudos encontrado para reduzir as mortes na primeira onda foi o fechamento precoce das fronteiras, o que pode ser porque manteve as novas variantes mais transmissíveis por mais tempo.

Bem, esse é o meu melhor palpite atual. Você pode ter um melhor (embora, por favor, não tente colocar tudo nos protocolos de tratamento em Nova York ou onde quer que seja, isso realmente não explica o que vemos). Mas se meu palpite está certo ou errado, a questão de por que um vírus circulando durante o inverno em um nível baixo de repente começou a se espalhar rapidamente e causando ondas sucessivas de mortes ainda não está resolvida. O vírus ainda guarda seus segredos.

Reproduzido da O cético diário



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