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A geração de crianças criadas pelo medo 

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O medo definiu os últimos dois anos. 

Os seres humanos são programados para temer doenças infecciosas, mas com uma eficácia tão incomum o governo turbina o medo para garantir o cumprimento das restrições e silenciar os oponentes, que a nação se voltou não apenas para si mesma, mas também para seus filhos. 

Alimentados por esse medo, trancamos nossos jovens em seus quartos por dias a fio, trancamos seus playgrounds e os impedimos de ver seus avós e amigos. Jogamos sua educação de lado, no processo degradando-a a tal ponto que, sem uma ação corretiva drástica, não se recuperará. Alimentada pelo medo, uma mulher no Texas trancou seu próprio filho no porta-malas de seu carro para escapar de sua infecção; uma universidade em Manchester bloqueou seus alunos em suas residências; e um prefeito de Nova York amordaçou as crianças da cidade por meses. Alimentados pelo medo, quebramos o pacto social mais básico de nossa espécie: proteger nossos filhotes, abandonando em tantos pontos de contato nossos postos de guardiões e muitas vezes até empurrando crianças para o perigo – mental e fisicamente – para nos salvar.

Pior de tudo, bêbados em nossa dieta de medo, ensinamos às crianças que elas eram “vetores”, “disseminadores silenciosos”, “reservatórios de infecção” – representando um perigo para os adultos ao seu redor. “Vocês são apenas vetores de doenças para mim, e eu não quero estar perto de vocês, então mantenha sua distância de merda.” gritou um professor universitário em Michigan em janeiro de 2022.

O governo – empunhando a arma do medo – também se apavorou. O medo alimentou uma reação em cadeia de má decisão após má decisão – fechamento de escolas, mascaramento de crianças, desejo de dar-lhes uma intervenção médica de que não precisavam, suspensão de proteções vitais de salvaguarda e permitindo ou incentivando ativamente a demonização, o bode expiatório e a estigmatização. uma sociedade previamente coesa em uma extensão que deveria ter sido impensável.

Essas decisões deixam um legado debilitante.

Ensinados de que eram responsáveis ​​por colocar em risco a vida dos mais velhos, muitos jovens agora têm sérios problemas de saúde mental: as listas de espera pós-pandemia no Reino Unido para crianças com transtornos alimentares têm mais de duplicou e há uma surpreendente um milhão de crianças à espera de apoio de saúde mental. Globalmente, o bloqueio foi associado a uma explosão de crianças adquirindo tiques e distúrbios nervosos, especialmente meninas. Mais da metade dos jovens dizem que 'perderam a confiança' em si mesmos. 

Uma em cada quatro crianças de onze anos está agora obesa, as listas de espera para os serviços pediátricos e de intervenção estão fora de controle e os resultados do SATS desta semana são mais uma evidência, como se alguma fosse necessária, de que roubamos das crianças o cumprimento de atendimento. De fato, agora é dolorosamente aparente que as políticas de pandemia do governo também degradaram, talvez permanentemente, a própria educação – alguns 1.7 milhão de crianças estão agora regularmente ausentes da escola – um em cada quatro em comparação com um em cada nove pré-pandemia. 

A sociedade viverá com as consequências desses dois anos desesperadores por décadas, talvez mais. O medo é um inibidor do pensamento ousado e criativo e as decisões tomadas a partir de um lugar de medo são menores e defensivas. No entanto, vimos pouco planejamento de longo prazo ousado e criativo na política – e isso mostra em nenhum lugar mais do que na educação, onde não temos apenas qualquer tipo de visão de longo prazo, mas, no momento em que escrevo, até mesmo ministros.

Somos ingênuos se pensamos que nosso próprio medo não atinge nossos filhos. Para agravar os impactos psicológicos de ensinar às crianças que elas são 'assassinas de vovó', nós as ensinamos a ter medo da vida, negando-lhes a chance de aproveitar ao máximo as oportunidades da vida quando na verdade era nossa responsabilidade impulsioná-las a avançar.

Se tivéssemos sido guiados pela coragem, não pelo medo, as principais decisões da pandemia teriam sido transformacionalmente diferentes. Não teríamos fechado as escolas, suspendido o regime de proteção para nossas crianças mais vulneráveis ​​ou usado máscaras em torno de crianças pequenas (e provavelmente não teríamos), e não teríamos exigido que eles se mascarassem para nos proteger.

 Muitos dos danos marcantes dos últimos dois anos teriam sido evitados: as crianças não teriam perdido meses de aprendizado; não estaríamos agora lamentando Relatórios OFSTED detalhando as preocupações que abrangem o desenvolvimento físico, social e emocional das crianças – “As crianças que completam 2 anos terão sido cercadas por adultos usando máscaras por toda a vida e, portanto, não poderão ver os movimentos dos lábios ou o formato da boca com regularidade”, diz um deles, antes de observar que “os bebês têm lutado para responder a expressões faciais básicas”. Pode até haver crianças que ainda estariam vivas hoje. Arthur Labinjo-Hughes e Star Hobson são dois nomes tragicamente conhecidos, mas na verdade mais de duzentas crianças morreu a portas fechadas durante o período de bloqueio. 

Assim como a caricatura de jovens vidas perdidas, cada um desses resultados tem um efeito cascata que é sentido muito além do indivíduo – estaremos vivendo com os erros de nossas decisões alimentadas pelo medo pelo resto de nossas vidas adultas, assim como nossos crianças e muito possivelmente, seus filhos: cerca de 700,000 pessoas adicionais acredita-se que tenham sido derrubados abaixo da linha da pobreza no Reino Unido como resultado de políticas de pandemia, um número que inclui 120,000 crianças. 

Leva cinco gerações no Reino Unido para subir do degrau mais baixo da escada de distribuição de renda para apenas a média. Crianças sem instrução são não apenas para adultos mais pobres, mas também para adultos menos saudáveis, que tendem a custar mais para o estado sustentar ao longo de suas vidas, sobrecarregando cada vez mais os cofres do estado, e um NHS já cedendo sob a pressão de seus mestres equivocados. decisões. 

Assim como o que não teríamos feito, é sobre o que poderíamos ter feito. Imagine se uma parte do c. £ 350 bilhões desperdiçados na resposta ao Covid foi gasto construindo escolas, casas de família ou novos espaços públicos de lazer, em vez de EPIs inutilizáveis ​​e hospitais de vaidade que estavam sem uso. Imagine como a perda de educação e confiança começa a parecer em nível nacional, e muito menos global – cada “Einstein perdido”, como diz a Baronesa Shafik da LSE, significa grandes ideias que nunca aconteceram, investimentos que nunca foram feitos e economias que não cresceram. 

Considere a Índia, que o Banco Mundial alertou que, em outubro de 2020, o fechamento de escolas não apenas custou à economia indiana cerca de 6.5 bilhões de libras, mas que a perda de ganhos e desenvolvimento de habilidades deve devastar o crescimento econômico indiano a longo prazo.

Enquanto escrevemos isso na quinta-feira no meio de um novo nadir – um governo em desordem e dentro dele um departamento de educação cambaleando, sem leme, de ministro em ministro – um e-mail aparece na caixa de entrada do UsForThem. É de um pai, nos contando sobre uma escola reintroduzindo restrições – máscaras, bolhas, talvez até aprendizado remoto. 

Nossos corações gemem, por dois anos não apenas destruímos qualquer mito de que as crianças são resilientes, que elas podem aguentar o que os adultos acharem adequado distribuir em nome do medo, mas também destruímos o mito de que nossa sociedade pode aguentar. 

Não pode. Não podemos. E pelo bem de nossos filhos e dos filhos deles, os adultos devem agora rejeitar as algemas do medo.



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

autores

  • Molly Kingsley

    Molly Kingsley é fundadora executiva do grupo de defesa dos pais, UsForThem, e autora de The Children's Inquiry. Ela é uma ex-advogada.

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  • Liz Cole

    Liz Cole é cofundadora do UsForThem, o grupo de campanha de pais formado em maio de 2020 para defender o fechamento de escolas. Desde então, juntaram-se a eles dezenas de milhares de pais, avós e profissionais em todo o Reino Unido e noutros países, defendendo que as crianças sejam priorizadas na resposta à pandemia e mais além.

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