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Lockdowns podem ter contribuído para a miopia em crianças  

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A Covid como doença interessa aos optometristas porque podemos lidar não apenas com os efeitos da própria doença, mas com os efeitos de bloqueios, intervenções e consequente interferência no desenvolvimento. Interferir no desenvolvimento das habilidades visuais pode parecer tão grande quanto a doença aos nossos olhos profissionais. 

Para a doença em si, no início da pandemia, a conjuntivite (“olho rosa”) foi sugerida como um sinal de alerta precoce da infecção por Covid. À medida que a pandemia continuava, outras complicações foram relatadas em estudos de caso. Essas complicações foram tão sérias e variadas quanto infecções na retina e problemas nos músculos oculares.

Em contraste com esses problemas oculares visíveis coincidentes com infecção (ou vacinação), a interferência no desenvolvimento – e talvez alguns problemas psicológicos paralelos – levará tempo para se manifestar. Nós esperamos; esperamos para saber se, ou com que profundidade, prejudicamos nossos filhos.

Esses estudos de casos de doenças são úteis, mas refletem apenas um caso. Queríamos saber o que realmente foi visto durante esse tempo “no terreno?”   

Para descobrir, construímos pesquisas que fazem a pergunta de optometristas em todo o mundo: “O que você está vendo?” Essas pesquisas foram feitas em junho e outubro de 2021.

O que os optometristas em todo o mundo estão vendo

Uma pesquisa investigou o Covid como visto em consultórios particulares em todo o mundo (Hussey E, Schulman R. Levantando a cena: resultados da pesquisa on-line de condições relacionadas ao Covid da OEPF. Optometria e desempenho visual 2022;1(Covid):55-8.) 1,557 optometristas de 18 países responderam a uma breve pesquisa sobre quais problemas oculares relacionados à vacina Covid e Covid eles viram. 

Os entrevistados foram solicitados a responder por seus pacientes de prática e, secundariamente, por sua experiência pessoal com doença ou vacina.

Podemos dividir o olho grosseiramente em segmento anterior (córnea e conjuntiva), segmento posterior (retina e corpo de gel vítreo ocupando os 2/3 posteriores do olho) e então os mecanismos de controle que podem ser expressos como movimento ocular, focando e problemas de coordenação dos olhos. Este grupo de 1,557 optometristas em todo o mundo relatou igualmente ter visto problemas de doenças Covid e problemas de vacinas. 

Estes são números de médicos que relatam ter visto essas condições em seus consultórios, não uma contagem de casos individuais atendidos por vários médicos. Quando mudamos a indagação para uma pergunta pessoal sobre o que havia acontecido com os próprios médicos, do grupo que teve a doença ou foi vacinado (mais de 1,300 entrevistados), 72% relataram sintomas. Desses 72% que relatam sintomas, 40% colocam a culpa no Covid e 25% colocam a culpa em uma vacina. 

Se unirmos tudo isso em uma declaração do que os optometristas em 18 países viram, tanto o Covid quanto talvez as vacinas também causaram problemas nos olhos, visão e movimento dos olhos. 

O desenvolvimento da miopia em crianças

Em vez da doença do Covid, outra pesquisa mundial analisou os bloqueios do Covid e o aprendizado remoto nas telas, perguntando se os optometristas estão vendo uma velocidade crescente de desenvolvimento de miopia em crianças (Hussey E, Vreven L, Pang Y, Taub MB. Se uma árvore cai, é uma epidemia? Resultados da Pesquisa Online COVID-e-Miopia da OEPF. Optometria e desempenho visual 2022;1(COVID):52-4).

A teoria é que as crianças que passam horas olhando para uma tela em vez de correr com seus amigos na escola as colocariam em risco de aumento da miopia devido ao esforço de foco sustentado a curta distância.

Responderam à pesquisa 1,246 optometristas, em grande parte privados, de 32 países. Noventa e cinco por cento dos entrevistados nesses 32 países relataram que seus países submetem as crianças desse país ao aprendizado on-line em telas bidimensionais. Este foi – é – um fenômeno mundial.

Quase 60% dos entrevistados disseram que a miopia estava aumentando e aumentando a um ritmo mais rápido do que antes dos bloqueios do Covid. Menos de 30% acham que é o mesmo que antes do Covid, enquanto 85% daqueles que veem uma epidemia de miopia agravada colocam pelo menos parte da culpa nos bloqueios.

Claro, talvez a miopia não seja uma grande preocupação para muitos, e nem todo mundo que faz educação online se tornará (mais) míope. 

Minha conversa recente com um aluno cujos olhos não mudaram demonstra condições que podem limitar o aumento da miopia. 

Ao olhar para o gráfico dele antes do meu exame, pensei que este era um menino que eu esperava que fosse mais míope neste tempo de bloqueio. Quando ele não apresentou alterações, tive que fazer algumas perguntas para saber o que poderia estar faltando:  

“Sua escola é presencial agora?”

"Sim. Agora vamos para a escola”.

“Sua escola estava online no ano passado?”

"Sim".

“Então, você estudou online?”

“Bem, eu liguei o computador e entrei, então desliguei minha câmera e fui fazer outra coisa.”

Eu acho que entendi. Sem miopia, mas também sem aprendizado. Obviamente, este é um estudo de caso único e, portanto, não deve ser generalizado para todas as crianças em idade escolar durante esse período. Esperamos. 

As crianças em idade escolar podem estar em maior risco de miopia, graças aos bloqueios. Como sobre problemas em crianças mais novas? Eu tenho previamente documentado que ter bebês cercados por pessoas mascaradas pode interferir no desenvolvimento da detecção de rostos e nuances faciais, o que inclui emoção. Se o desenvolvimento da detecção de face estiver, de fato, prejudicado, pode ser irreparável. E, tudo isso aliado ao distanciamento das crianças umas das outras, reduzindo a socialização. 

Se a capacidade de detectar nuances faciais, incluindo emoção, sofre, o que podemos dizer sobre os relacionamentos na infância? Talvez devêssemos acrescentar o que não é um relato de caso único, mas uma sugestão e celebração política da escola de crianças forçadas a comer fora sem falar, a 6 pés de distância dos colegas de classe e sendo instruídas a abrir a caixa de leite antes de remover a máscara para limitar absolutamente o tempo sem máscara. 

Se, em vez de um grupo de pesquisa centrado em Duke, uma mãe de classe média baixa, talvez em uma das casas mais pobres do quarteirão, ao alimentar seus filhos com almoço durante os meses fora do verão, os obrigasse a sentar-se do lado de fora em cantos opostos do quintal , comer em silêncio, terminar em 15 minutos, depois voltar para dentro sem falar, a questão não seria “se”, mas “quando” chamar o Conselho Tutelar.

Se inadvertidamente reduzimos a capacidade de ler emoções nos outros, bem como reduzimos a socialização e os prêmios sociais para a interação humana, o que construímos? Prejudicamos a simpatia? Por que você seria solidário com um rosto em branco? E a empatia, essa capacidade de entender em um nível pessoal o que outra pessoa está passando? Como você pode simpatizar com algo reconhecido apenas como olhos-nariz-boca em vez de um rosto humano que muda com o tempo?

Resumo

A infecção por Covid é real e pode afetar os olhos, a visão e o controle dos movimentos oculares, bem como os efeitos gerais mais amplamente discutidos. Embora os problemas oculares relacionados ao Covid sejam relatados por optometristas amplamente em todo o mundo, o mesmo ocorre com os problemas oculares relacionados à vacina – e em mais da metade da taxa de problemas relacionados a doenças. Isso, por si só, é interessante e nos lembra do antigo aviso, primeiro, não faça mal.

Os efeitos ou potenciais efeitos sobre as crianças do confinamento são mais preocupantes. 

Especialistas em visão acham que a educação online durante o bloqueio pode estar aumentando a velocidade do crescimento dos olhos míopes. Uma série de possíveis sequelas do excesso de miopia incluem coisas como aumento do risco de glaucoma, degeneração macular e descolamento de retina. 

O mascaramento pode estar prejudicando irreparavelmente nossos filhos, prejudicando a capacidade de perceber emoções nos rostos dos outros. Acrescente a isso prejudicar a capacidade de ler os lábios dos outros, tanto no desenvolvimento da fala quanto no apoio à audição da fala. Esses efeitos levarão tempo para se manifestar visivelmente, bem como quaisquer efeitos psicológicos potenciais de distanciamento de outras pessoas, como falta de empatia. 

Qualidade de vida não é mais uma discussão na área da saúde. As pessoas parecem ser vistas como meros sacos de vírus apenas esperando para vomitar seu conteúdo nos outros. Se essa avaliação for precisa, a sociedade não se recuperará. Se a destruição da sociedade é aceitável para alguns, continua sendo condenável arrastar nossos filhos para isso com ou sem conhecimento dos riscos. A caricatura das escolhas feitas por nossos filhos durante esta pandemia pode levar à tragédia para o nosso futuro.



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Eric Hussey

    Presidente da Optometric Extension Program Foundation (uma fundação educacional), Presidente do comitê organizador do Congresso Internacional de Optometria Comportamental 2024, Presidente do Northwest Congress of Optometry, todos sob a égide da Optometric Extension Program Foundation. Membro da Associação Americana de Optometria e Médicos Optométricos de Washington.

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