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Como os bloqueios destruíram os sonhos deste estudante

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Abaixo está o texto completo e não editado de uma submissão para CovidStoriesArchive.org detalhando a experiência de um jovem em uma prestigiada universidade do sul da Califórnia durante a era Covid. Foi impresso na íntegra em Base Racional. Por favor entre em contato com o Arquivo de Histórias Covid se você gostaria de usar ou reproduzir este ensaio, no todo ou em parte, para sua pesquisa ou redação. Além disso, considere compartilhando suas próprias histórias para preservação em nosso arquivo.

Eu estava um pouco mais da metade do meu primeiro ano de faculdade quando o Covid chegou. Eu tinha trabalhado duro durante o ensino médio e estava frequentando a escola dos meus sonhos (uma universidade muito prestigiosa e cara na área de Los Angeles), entrei para uma fraternidade, fiz alguns amigos incríveis e estava amando minha vida. A escola era difícil, mas eu estava aprendendo muito e gostava dos meus professores. 

Meus pais têm seu próprio negócio e negócios no exterior, então eles souberam do Covid em novembro de 2019. Eles realmente me mandaram de volta para a escola após as férias de Natal com algumas máscaras por precaução. Um dos caras que morava no meu andar no dormitório era da área de Wuhan, na China, e todo o nosso andar ficou doente logo após as aulas recomeçarem no semestre da primavera. Éramos todos jovens e saudáveis ​​e nos livramos disso em poucos dias. Meus pais estavam convencidos de que todos nós tínhamos Covid, embora ninguém estivesse falando sobre isso aqui nos EUA naquela época. 

Em seguida, recebemos o e-mail. Aquele nos dizendo que eles estavam fechando o campus e que precisávamos sair de nossos dormitórios em dois. Os próximos dias foram um borrão enquanto todos nós tentamos terminar nossas aulas, empacotar todos os nossos pertences terrenos e então fazer a caminhada de volta para casa. Eu me estabeleci em aulas on-line para o restante do semestre. Não era o mesmo que a aula presencial, mas parecia a coisa certa a se fazer já que tão pouco se sabia sobre o Covid na época. Eu tinha esperança de voltar à ensolarada Califórnia no verão. 

O verão chegou e o campus ainda estava fechado. Decidi fazer algumas aulas on-line, pois eram significativamente mais baratas do que a taxa normal de matrícula. Eu saí com meus velhos amigos que estavam no mesmo barco e tentei permanecer positivo, embora estivesse ficando inquieto. Eu deveria estar desfrutando de uma vida normal como estudante universitário e, em vez disso, estava de volta em casa. 

O semestre de outono começou e minha universidade permaneceu fechada assim como o resto da Califórnia. Eles decidiram AUMENTAR a já alta taxa de matrícula nos cobrando a Taxa de Vida no Campus, mesmo que você não estivesse em voz alta para pisar no campus. Decidi ficar em casa e fazer meio período no semestre de outono. Os professores estavam dando o seu melhor, mas fiquei surpreso com o quão tecnologicamente analfabetos eles eram, especialmente considerando o prestígio desta universidade. Eu tinha ouvido histórias de muitos dos meus amigos que a Universidade Zoom em sua escola era um passeio no parque. Eles carregariam mais de 30 horas de crédito e simplesmente passariam pelas aulas porque os professores não se importavam e todos os testes seriam notas abertas/livros abertos. Minha universidade, por outro lado, limitava o número de horas de crédito que você poderia fazer, limitava o tamanho das turmas para 24 ou menos e parecia aumentar a dificuldade dos requisitos e testes para as aulas. Eu estava miserável. Eu ainda estava preso na casa dos meus pais, tendo aulas ridiculamente difíceis via Zoom sem fim à vista. 

Meus pais podiam ver o quão miserável eu era e insistiram que eu voltasse para a Califórnia no semestre da primavera, mesmo que isso significasse que eu estava fazendo aulas de Zoom em um apartamento superfaturado no SoCal. Pelo menos eu estaria de volta com meus amigos. Encontramos um apartamento e eu dirigi meu carro de volta pouco antes do Natal. Meus pais deveriam voar e me ajudar a comprar móveis, mas meu pai acabou pegando Covid no consultório do médico (físico anual de rotina) no dia seguinte à minha partida e então tive que alugar um U-Haul e mobiliar meu apartamento por conta própria .

Para minha decepção, minha escola permaneceu fechada no semestre da primavera, então me instalei no Zoom U do meu apartamento, que compartilhei com 3 amigos. Era difícil passar tanto tempo trancado no meu quarto, mas ainda podíamos sair por Los Angeles. Havia muitas restrições e apenas algumas coisas estavam abertas, mas parecia que a vida poderia voltar ao normal em breve. 

Na Páscoa, nós quatro estávamos ficando loucos e então decidimos ir a Miami para um fim de semana prolongado. Não podíamos acreditar no contraste entre Miami e LA. Tudo estava aberto, as pessoas estavam felizes e a vida era normal. De volta a LA, todo mundo estava com medo e com raiva, as pessoas gritariam com você se você se atrevesse a andar na praia sem máscara e as coisas ainda estivessem fechadas. Meus amigos e eu começamos a conversar sobre a transferência para Miami.

Decidi não fazer nenhuma aula durante o período de verão e fiquei um mês inteiro em casa. Eu estava cansado de ficar preso no meu apartamento. Eu estava cansado de ter que usar uma máscara em todos os lugares que eu ia, mesmo fora. Meus colegas de quarto são meus melhores amigos, mas estávamos um em cima do outro dia e noite e eu precisava de uma pausa. 

No final de julho, a universidade nos informou que finalmente o campus estaria aberto para o semestre de outono, mas que precisaríamos estar totalmente vacinados. Disseram que seriam concedidas isenções limitadas. Eu tenho uma condição médica preexistente e, como resultado, não sou candidato à vacina no momento. Meu médico diz que talvez eu esteja depois que mais informações sobre a vacina estiverem disponíveis. Minha família não estava preocupada com isso porque eu sou um jovem saudável de 20 anos que já teve Covid e tem algum grau de imunidade natural. Preenchi a papelada de isenção de vacina e fiquei feliz e surpreso quando minha isenção foi concedida. Eu seria obrigado a passar por testes semanais de Covid (fornecidos pela universidade) e usar uma máscara o tempo todo no campus. Eu não me importei porque a escola estava aberta e as coisas estavam melhorando. 

Não demorou muito para minha atitude azedar. O sistema configurado para gerenciar os testes semanais de Covid não funcionou. Apesar de dezenas de tentativas, não conseguiria agendar minha prova pelo sistema online. Quando decidi entrar no centro de testes, me disseram que não poderia fazer o teste porque não tinha hora marcada. Após uma discussão acalorada, eles relutantemente me davam um teste e meus resultados seriam enviados por e-mail no dia seguinte (negativo!). No dia seguinte, recebi um e-mail bastante desagradável informando que não havia cumprido o requisito semanal de testes Covid da universidade e que, se não fosse testado nas próximas 24 horas, seria forçado a cancelar a matrícula de todas as minhas aulas e expulso de a escola. Eu ligaria para o Serviço de Saúde do Estudante e eles localizariam meu teste negativo e pediriam desculpas pela confusão. Esse mesmo cenário se repetiria quase semanalmente. 

Enquanto isso, estava ficando claro que as coisas estavam longe do normal no campus. A maioria dos restaurantes no campus estava fechada. O micro-ondas havia sido retirado do refeitório por causa do “Covid” e eles estavam servindo apenas itens para viagem, como sanduíches pré-embalados ou potes de cereais ou Easy Mac. Devíamos “cozinhar” o Easy Mac molhando-o com um pouco de água fervente. 

Se eu estivesse sentado sozinho em uma sala de estudo particular da biblioteca e abaixasse minha máscara para tomar um gole da minha garrafa de água, um dos bibliotecários entraria correndo na sala, gritando: “NÃO ABAIXE SUA MÁSCARA! VOCÊ NÃO PODE ABAIXAR SUA MÁSCARA! NEM PARA TOMAR UMA BEBIDA!” Se os alunos se opusessem e tentassem apontar que estavam sentados sozinhos em uma sala fechada, seriam retirados da biblioteca pela segurança do campus. Eu poderia listar dezenas de histórias assim. 

Em seguida, surgiu a notícia de que o condado de LA estava considerando aprovar um mandato de vacina. Eu me preparei para o pior, mas ainda tinha esperança de que eles parassem antes dessa medida draconiana. Quem eu estava enganando? É LA e o mandato entrou em vigor no mês passado. Não consigo mais sair para comer, ir ao Whole Foods ou entrar na maioria das lojas. Fui completamente impedido de viver qualquer tipo de vida normal nesta cidade. Os empresários simpatizam com o fato de eu ter uma isenção médica, mas eles são incapazes de quebrar as regras para não serem multados. Agora passo meus dias preso em meu apartamento ou em sala de aula e estou contando os dias até as férias de inverno. 

Meus professores estão apenas me enchendo de trabalho. Eles frequentemente cancelam as aulas e parece que estão apenas ligando. Recentemente, disse aos meus pais que a única coisa que aprendi neste semestre foi a decepção e como ficar com raiva. Quando as pessoas me perguntam onde eu estudo e digo o nome, a resposta automática é: “Uau! Essa é uma escola REALMENTE ótima.” Eu penso comigo mesmo que eles ficariam chocados se eles realmente soubessem como é o campus agora e até que ponto os padrões educacionais caíram. 

Decidi deixar a Califórnia. Tirei uma licença da minha universidade e voltarei para casa assim que terminar as provas finais. Vou tirar um semestre de folga e trabalhar para os negócios da família. Estou pensando em me transferir para outra escola no próximo outono, mas sinceramente não tenho certeza se vou terminar meu curso. O Covid zombou do nosso sistema universitário e não tenho certeza se ele se recuperará. Meus sonhos de faculdade e vida na Califórnia tiveram uma morte lenta e dolorosa desde que o Covid fechou o mundo em março de 2020. Não estou mais com raiva. A vida é muito curta e vou começar a vivê-la.



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