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Não, Niall Ferguson, Viagens e Comércio Saúde Melhorada

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A vida moderna é uma máquina de destruição? A urbanização, o comércio internacional, o transporte aéreo, a imigração, o turismo e as viagens expõem os seres humanos a uma ameaça cada vez maior de pragas e catástrofes? Estamos nos matando por meio de nossa agitação cosmopolita de negócios, tecnologia, imigração, intercâmbio cultural, agricultura e sexo exogâmico? O distinto historiador e filósofo transatlântico Niall Ferguson diz isso neste catálogo enciclopédico laboriosamente erudito, Destino: A Política da Catástrofe

Levando-nos do impacto do asteróide Chicxulub que provavelmente matou os dinossauros ao Vesúvio, das Guerras Mundiais I e II a Chernobyl, e de pestes bubônicas à gripe espanhola, à AIDS, à SARS e à covid-19, Ferguson nos diz mais do que podemos querer saber sobre a propensão das coisas vivas a morrerem multitudinariamente em desastres que muitas vezes causam ou exacerbam.

Continue lendo, no entanto. Ele também diz muitas coisas variadas, fascinantes e polímatas. E, como ele confidencia em uma nota de rodapé, ele misericordiosamente nos poupou dois capítulos adicionais que escreveu sobre política contemporânea (a eleição de 2016) e fracassos políticos desde (“O que não foi feito”).

Enquanto preparava sua história sobre os precursores e causas da covid-19 desde a eminência da Hoover Tower em Stanford, o ex-presidente de Oxford continuou sua passagem loquaz pela aerotrópole global de aeroportos e shoppings, com microfones em chamas até o momento do bloqueio global. Apresentando-se como um possível “superdisseminador”, ele conclui que quanto mais viajamos e socializamos, mais morremos.

Para nossa sorte (e para ele), ele sobreviveu para contar a história, e eu sobrevivi a um regime semelhante para desmascarar suas dolorosas descobertas. “Três coisas”, escreve ele, “aumentaram a vulnerabilidade da humanidade . . . assentamentos humanos cada vez maiores, maior proximidade com insetos e animais e mobilidade humana exponencialmente crescente – para ser mais sucinto, urbanização, agricultura e globalização”.

Após um capítulo de abertura sobre “O significado da morte” (subtítulo – “Estamos todos condenados”), ele relata a Peste Negra em meados do século XIV, que foi a recorrência de um surto semelhante, o chamado “Peste de Justiniano”, que devastou o Império Romano oito séculos antes. Matando, segundo algumas estimativas, até metade dos humanos da Europa, a peste bubônica do século XIV supera todas as façanhas de gripes posteriores, ratos, suínos, morcegos, terremotos, mosquitos, Titânicos, guerras, inundações, temidos camelos dromedários e covids pandêmicos para impugnar a mensagem monitorada das subsequentes sagas de destruição de Ferguson.

A principal causa da “Peste Negra”, argumenta nosso historiador, foi a urbanização: a proliferação de cidades na Europa à medida que a população crescia fatalmente. O problema era o que nossos pettifoggers de saúde orientados para a covid descreveriam como “conjuntos preocupantes” de carne e respiração, comércio e modernidade.

“A característica mais importante de um desastre”, explica Ferguson, “é . . . contágio – isto é, alguma forma de propagar o choque inicial através das redes biológicas da vida ou das redes sociais da humanidade”.

Ao imaginar a desgraça, os “recursos” abundam. Nosso eminente guia pode um dia ser perdoado por escrever: “O bug [bubônico] se tornou um recurso”; tudo é possível, especialmente em vista de seu riff feliz posterior sobre uma epidemia na França do século XVIII: “O massacre geral de cães e gatos . . . deve ter sido bem recebido pelos ratos da Provence.”

Em seguida, mergulhamos em capítulos de prosa em conserva sobre as teorias exageradas de “ciência de rede”, “complexidade adaptativa”, cliodinâmica, distribuições de morte de Poisson e fractais em cascata, com exponenciais, não linearidades, efeitos borboleta, “reis dragões” e cisnes negros em abundância. . Sistemas complexos e “mundos de rede” de populações cada vez maiores ligadas cada vez mais densamente, aprendemos, têm “propriedades emergentes”. Essas características seguem “leis de poder”, manifestando-se em uma tendência à “desintegração . . . tudo de uma vez, com velocidade de tirar o fôlego. . . ou com transições de fase sucessivas e convulsivas.” Winston Churchill colocou isso de forma mais concisa como “cosmos mergulhando no caos”. 

Essas ideias e a agorafobia que elas induzem levam à prescrição familiar de prevenir a desgraça pelo “distanciamento social”. Inutilmente favorecidas ao longo da história são as proibições puritanas da intimidade e interação humana. É apenas o último desses cercos justos que todos sofremos no regime primitivo de colocar em quarentena os saudáveis, mascarar crianças e bloquear a economia, medidas impostas pela maioria dos governos ao redor do mundo na batalha contra a covid.

Ferguson é ambivalente sobre tudo isso e desafia os bloqueios. Mas se posicionando como profeta, ele se orgulha de escrever em 2 de fevereiro de 2020, quando o show começou, 

Estamos agora lidando com uma epidemia no país mais populoso do mundo, que tem uma chance significativa de se tornar uma pandemia global. . . . O desafio é. . . resistir a esse estranho fatalismo que leva a maioria de nós a não cancelar nossos planos de viagem e a não usar máscaras desconfortáveis, mesmo quando um vírus perigoso está se espalhando exponencialmente.

Ele confessa que falhou no desafio. Ele usava uma máscara “uma ou duas vezes” durante suas peregrinações, “mas achou intolerável depois de uma hora e a tirou”. Como a maioria do resto do mundo, ele sucumbiu mais tarde ao pânico predominante, que pode ter deixado sua esposa perplexa, Ayaan Hirsi Ali. Ela é uma vítima de fatwa e a autora heróica de A Virgem Enjaulada: O Grito de uma Mulher Muçulmana pela Razão. Ferguson, no entanto, adverte, “não há mais resmungos no hijab e no niqab”. Ele resmunga: “Eu mesmo saúdo uma nova era de distanciamento social, mas sou um misantropo natural que odeia multidões e não sentirá muita falta de abraços e apertos de mão”. Para Montana, então.

Ele cita com prazer o escritor do século XVIII Daniel Defoe Jornal do ano da peste, uma espécie de ficção histórica ambientada em 1665 em Londres, quando a Inglaterra perdeu cerca de 15% de sua população. Defoe elogiou as restrições à “multidão de bandidos e mendigos errantes . . . espalhando. . . infecção." Proeminente entre as ameaças, aprendemos, estavam muitos judeus peripatéticos, com multidões espumantes de “flagelantes” punindo-se por sua doença e espalhando-a. A resposta foi banir “Todas as brincadeiras, iscas de ursos, jogos, canto de baladas, Buckle-Play [lutas de espadas encenadas]” e outras ocasiões de respiração humana promíscua, muitas delas inimagináveis ​​até mesmo por governadores americanos indignados. em 2020 e depois.

Em meus arredores nos Berkshires em Massachusetts, mais de três séculos depois de 1665, com justificativa drasticamente menor, os puritanos permaneceram no comando sob o autoritarismo mesquinho do governador Charlie Baker. Essencialmente proibidos no ano passado foram corridas ao ar livre e trilhas, shows de Tanglewood, multidões na igreja, festivais de teatro, festivais de jazz, jogos de beisebol, balé Jacob's Pillow, celeiros de música, competições de atletismo, competições de natação, casamentos, salões de massagem, academias de ginástica, danças, basquete concursos, aulas na escola e faculdade, restaurantes cobertos e feiras agrícolas. Espere até Baker ouvir sobre “jogo de fivela”.

Em nosso mundo moderno, poderíamos esperar que tivéssemos superado esse acovardamento primitivo diante de um vírus. Mas Ferguson contesta as afirmações exultantes da medicina moderna, que em trabalhos anteriores ele celebrou como uma das “seis aplicações assassinas da civilização ocidental”: para cada dois passos à frente que os homens e mulheres com os microscópios eram capazes de dar, o humano A raça provou ser capaz de dar pelo menos um passo para trás – constantemente, embora inconscientemente, otimizando redes e comportamentos [humanos] [como se] para acelerar a transmissão de patógenos contagiosos.

“Como resultado”, escreve ele, “narrativas triunfalistas sobre o fim da história médica foram repetidamente desmentidas: pela 'gripe espanhola' de 1918-19, pelo HIV-AIDS e, mais recentemente, pela covid-19”, embora a gripe espanhola matou mais de doze vezes mais pessoas de todas as idades do que os totais acumulados de vidas abreviadas de octogenários à beira da morte.

A teoria de Ferguson, repleta de detalhes fascinantes, moda acadêmica e alcance histórico como é, termina no oposto da verdade. A verdade é que a globalização, a tecnologia, o capitalismo e as liberdades pessoais multiplicam a população e prolongam a vida. Eles são a resposta, não a causa do nosso perigo. O fato mais importante da vida e da história humana nos últimos trezentos anos é a chamada “explosão populacional”. Durante esse período de ascendência de todas as tendências de globalização, comércio e viagens que supostamente estão condenando nossa espécie, não apenas o número de humanos cresceu onze vezes, de 683 milhões para 7.7 bilhões, mas a média de vida humana também quase dobrou, de trinta -cinco a setenta.

Os ganhos de longevidade foram maiores, como Ferguson mostra no gráfico da página 39, em países como Japão, Itália, França e Coreia do Sul. Por todas as medidas, estas estão entre as populações mais urbanizadas da face do planeta. Misturados entre eles estão incontáveis ​​milhões de cães, gatos, ratos e morcegos. A exposição na primeira infância a excrementos de animais está associada a uma resistência posterior a doenças.

O boom populacional atingiu o pico no século passado, com cada vez mais milhares de aviões lotados transportando cada vez mais milhões de pessoas todas as semanas para um número cada vez maior de cidades cada vez mais populosas. A história real nos diz que a razão para esse aumento de onze vezes nas populações humanas foi o próprio intercâmbio global entre nações, mentes, corpos, indústrias e tecnologias que Ferguson cita como causas de contágio e morte por covid. À medida que o número de pessoas crescia, também cresciam os níveis de riqueza e a taxa de inovação em uma espiral de criatividade e aprendizado, alimentada de maneira crucial pelas crescentes densidades de contato e troca humana.

Minha fórmula para uma teoria da informação da economia determina que a riqueza é essencialmente conhecimento (o homem das cavernas, como o colega de Ferguson, Thomas Sowell, poderia ter dito a ele, tinha todos os recursos materiais que possuímos hoje). O crescimento econômico é aprendizagem, manifestado em “curvas de aprendizado” de custos em colapso em todos os setores testados pelos mercados. Restringir os processos de aprendizagem é tempo. O dinheiro funciona como um tempo simbólico, definindo a cadência do progresso através da escuridão e da ignorância para o futuro.

Assim como na economia, o aprendizado é crucial na biologia da sobrevivência humana. Um professor atual em Oxford, um epidemiologista não citado nas páginas de doom, é Sunetra Gupta, autora de um texto incisivo intitulado Pandemias (2013). Conheci Gupta pela primeira vez como um dos autores da “Grande Declaração de Barrington” antibloqueio, assinada por cerca de cinquenta mil médicos e outras autoridades. A partir de seus trabalhos, percebi que o progresso do aprendizado em economia se repete no sistema imunológico humano exposto a novos vírus e bactérias.

Uma das principais razões para o aumento das populações é o desaparecimento das pragas mortíferas do passado. Longe de promover pandemias, a ascensão da indústria, da medicina e do comércio nas espirais enriquecedoras do crescimento e aprendizado capitalistas reduziu radicalmente o impacto das doenças na vida humana.

A incidência e a gravidade das pandemias diminuíram drasticamente, não aumentaram de forma alguma. Imigração, turismo, viagens aéreas, comércio, exogamia e outras interações entre diferentes populações treinaram nosso sistema imunológico para reconhecer novas ameaças. Os avanços médicos e as vacinações diminuíram ou eliminaram antigas ameaças. Com sistemas imunológicos adaptativos globalizados compreendendo camadas de anticorpos, B-células, T-células e células assassinas, somos capazes de lidar com quase todos os novos patógenos que aparecem em nossas vidas.

Patógenos anteriores infligidos a “sistemas imunológicos ingênuos” causaram repetidos eventos de extinção que mantiveram a população mundial um décimo da atual. O mero contato entre duas populações anteriormente isoladas pode causar morte em massa. As populações humanas não passaram de um bilhão até que a globalização decolou no início do século XX. Desde a gripe espanhola após a guerra mundial I que mataram cerca de cinquenta milhões, as epidemias mais recentes foram radicalmente menos letais. Quando mortais, como sars, eles têm sido relativamente não infecciosos.

Hoje a população mundial atesta a nova robustez dos sistemas imunológicos. A grande maioria de nós pode lidar prontamente com o covid-19 e qualquer ameaça viral que possa segui-lo. A razão de nossa imunidade robusta não é quarentena, bloqueio, máscaras e sequestro, mas exposição, comércio, abertura e interação. Nosso sistema imunológico globalizado agora raramente encontra um vírus totalmente desconhecido. Gupta teme que nossos atuais remédios para covid sejam historicamente retrógrados. Criando “uma nova era das trevas para o sistema imunológico”, eles convocarão os eventos muito extremos que mais tememos. 

Como as Nações Unidas previram, e como Ferguson entende, a depressão econômica mundial causada pelos bloqueios foi desastrosa no Terceiro Mundo, com um alto nível de mortes por fome e outras exigências. Nos países avançados, as mortes aumentaram por suicídio, provocadas pela solidão e isolamento. Além disso, a agorafobia impede as pessoas de procurarem ajuda médica para doenças mortais. 

Nas nações ricas, com testes obsessivos e constantes de vírus, que produzem mais falsos positivos quanto mais compulsivamente testamos, estamos atribuindo quase toda a mortalidade à covid-19. Como a idade média das “mortes por covid” converge com a idade média de todas as mortes, pretendemos provar que a covid-19 é uma praga global.

Mas mesmo a afirmação predominante de que mais de seiscentos mil morreram de covid-19 nos Estados Unidos é uma hipérbole selvagem. De acordo com os próprios dados do CDC, todos, exceto 6% desses casos mortais, foram acompanhados por condições mais mortais, como câncer, doenças cardíacas, diabetes, obesidade e tuberculose. Em muitos estados, metade ou mais das mortes ocorreram em lares de idosos, onde a permanência média é de algumas semanas. Agora atribuímos a redução da covid a um impressionante programa de vacinação em “velocidade de dobra”. Mas a verdadeira razão é que a covid-19, como o próprio Ferguson reconhece, é um evento trivial comparado a desastres anteriores.

Ferguson merece crédito total por uma crítica incisiva aos bloqueios da covid-19. Ele conta vividamente a história da Gripe Asiática de 1957 e 1958. Chamado H2N2, um ribovírus semelhante ao covid, produziu uma pandemia muito mais mortal, atingindo milhões de jovens e aumentando as mortes na coorte de quinze a vinte e quatro por cento. Como Ferguson observa, “o custo da gripe asiática em termos de qalys [anos de vida ajustados pela qualidade] perdidos” foi “34 vezes maior do que o de uma temporada média de gripe. . . . Entre setembro de 5.3 e março de 1957, a proporção de adolescentes infectados subiu de 1958% para 5%. Então uma segunda onda atingiu o grupo entre 70 e 45.”

Diante dessa ameaça formidável, o presidente Dwight Eisenhower manteve resolutamente o país aberto e permitiu que o crescimento econômico continuasse irrestrito. Como relata Ferguson, “o general relembrou seu tempo como jovem oficial em Camp Colt durante a gripe espanhola, quando supervisionou os esforços de mitigação com tanto sucesso que o Exército não apenas o promoveu, mas também enviou trinta médicos de Camp Colt ao redor do país para ensinar os outros”. Eisenhower havia confiado nos médicos, que naquela época estavam restritos principalmente a funções médicas, em vez de usurpar os políticos por meio de um estado administrativo de nomenklatura de saúde.

Em 1957, “como um funcionário do CDC lembrou mais tarde, 'Geralmente não foram tomadas medidas para fechar escolas, restringir viagens, fechar fronteiras ou recomendar o uso de máscaras. . . . A maioria foi aconselhada a ficar em casa, descansar e beber bastante água e sucos de frutas.' ”

A decisão sábia de Eisenhower significou que o crescimento econômico continuou. O ônus dos remédios mudou inteiramente de intervenções não farmacêuticas para farmacêuticas e vacinas. Ferguson conta vividamente a história do sucesso do que hoje chamaríamos de estratégia de “imunidade de rebanho”, combinando a exposição geral da população com um esforço maciço para vacinar.

Aqui Ferguson relata a saga heróica de Maurice Hilleman, que não apenas liderou a campanha de vacinação de seis meses em 1958, mas também como executivo da Merck foi responsável pelo desenvolvimento de oito das quatorze vacinas rotineiramente recomendadas nos calendários de vacinas atuais. Ele inventou a vacina contra caxumba quase da noite para o dia quando sua filha contraiu a doença, e a versão atual ainda é baseada em sua cepa “Jeryl Lynn”.

Ferguson está entre os melhores intelectuais acadêmicos, mas sua mentalidade conservadora e ampla visão histórica acabam dando lugar a uma credulidade obsequiosa em relação às modas mais brilhantes da teoria das ciências sociais. No final, ele aceita a grande ilusão por trás do pânico da covid-19 – que as pessoas hipoteticamente salvas por bloqueios e máscaras e outras intervenções não farmacêuticas “tinham entre cinco e 15 anos de vida”, o que significa muitas coisas boas. anos. Isso não é verdade. A grande maioria das mortes por covid atinge pessoas que já estão morrendo de outras comorbidades. Ele não está disposto a seguir seu próprio julgamento historicamente informado de que a covid-19 foi muito menos custosa em anos de vida perdidos do que a gripe asiática de 1957-58 ou, em última análise, os bloqueios montados para combater a covid em 2020.

Cerca de quatrocentas páginas de fonte quase de nota de rodapé são seguidas por acres ilegíveis de notas de rodapé reais de centopéias no que deve ser tipo de três pontos. Tudo indica muitos assistentes de pesquisa e uma vitimização dos especialistas do mundo moderno que impulsionam nossa economia para frente e atolam nossas mentes em minúcias. No fim, doom perde a grande e óbvia realidade de que a covid-19 foi um incidente picayune na história humana inflado em uma catástrofe pelo pânico de “especialistas” e políticos.

Ferguson conclui com um capítulo, “O problema dos três corpos”, que nos conta tudo o que ele descobriu sobre o desafio da China e da Europa e a rivalidade tecnológica pós-pandemia. Nesse campo, ele compartilha a suposição generalizada de que os Estados Unidos, com suas máscaras e bloqueios e com seu culto anti-industrial às mudanças climáticas, ainda são a terra dos livres e empreendedores. Enquanto isso, a China, com seus mercados de capitais efervescentes, milhões de engenheiros e empreendimentos tecnológicos pululantes, ainda pode ser resumida pelos clichês da tirania comunista da Guerra Fria. É verdade que a política chinesa se tornou muito mais repressiva nos últimos anos do regime de Xi Jinping. Mas o país também abriu sua economia e estimulou seus empreendimentos tecnológicos muito além das empresas imitativas que Ferguson e suas fontes em Washington alegam.

Confiante na superioridade final do NOS economia, tecnologia e finanças, Ferguson cita Larry Summers: “O que pode substituir o dólar, quando a Europa é um museu, o Japão é um lar de idosos, a China é uma prisão e o Bitcoin é um experimento?” Talvez não os Estados Unidos, nas garras de uma paralisia verde sobre as mudanças climáticas.

Finalmente e redentivamente, Ferguson chega à sabedoria de Henry Kissinger (de quem é um biógrafo reverente): “A pandemia provocou um anacronismo, um renascimento da cidade murada em uma época em que a prosperidade depende do comércio global e do movimento de pessoas. ” E à luz das modas em novas tecnologias espúrias favorecidas pelos governos, ele enfatiza a observação epigramática de Richard Feynman sobre o desafiador desastre: “Para uma tecnologia de sucesso, a realidade deve ter precedência sobre as relações públicas, pois a natureza não pode ser enganada”.

Reproduzido da Novo Critério



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • George Gilder

    George Gilder, Senior Scholar no Brownstone Institute, é economista, autor, investidor e cofundador do Discovery Institute. Seu best-seller internacional de 1981, Riqueza e Pobreza, defendeu a economia do lado da oferta e o capitalismo.

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