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O jogo é manipulado contra pequenas empresas 

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Muito tempo atrás, na era dos formulários de declaração de impostos em papel para impostos comerciais estaduais, eu li, talvez mais detalhadamente do que antes, alguns dos formulários de impostos do estado de Washington que eu estava preenchendo para minha prática. Tenho certeza de que li este item mais de uma vez, mas de alguma forma ele atingiu aquele nível de consciência que desencadeou a ação. 

Ação significava ligar para uma entidade tributária estadual. Tal chamada requer alguma percolação de pensamento significativa antes de pegar o telefone.

No formulário original antigo e nos formulários do site agora, tenho certeza de que o Departamento de Receita tinha e tem uma linha sugerindo a disponibilidade de uma dedução fiscal para despesas de pesquisa e desenvolvimento.

Entendo que não sou o Instituto Salk. Entendo. Estou em prática privada em tempo integral, mas ainda consegui publicar vários trabalhos profissionais e solicitar algumas patentes. 

Com base nisso, eu me orgulho de me chamar de pesquisador clínico. Dada a minha auto-bajulação, e dada a tarde lenta daqueles anos atrás, por que eu não ligaria para o Departamento de Receita do Estado de Washington e perguntaria a eles sobre a dedução das despesas de Pesquisa e Desenvolvimento? Talvez eu pudesse reduzir um pouco a minha conta de impostos. Então, eu liguei e perguntei.

A resposta: “Bem, isso é para empresas como a Boeing.”

Minha resposta: “Você poderia me enviar o formulário para tentar preencher mesmo assim?”

Sua resposta: “Acho que sim. Qual é o seu número de fax?

O sinal chegou ao nosso fax e o fax começou a cuspir papel. E cuspindo. E cuspindo. Eu mal tinha papel suficiente. Coloco uma caixa no chão para “agrupar” as páginas que chegam. Eu me senti como Lucy no embrulhar chocolates episódio de eu amo Lucy. Esse clipe fornece uma imagem muito boa de mim tentando pegar as páginas do formulário de imposto de entrada voando para fora do fax e, ocasionalmente, verificando se a própria máquina de fax não estava prestes a explodir em chamas.

Quando o fax recebido finalmente expirou e eu olhei para a pilha de papel enviada em minha direção, calculei rapidamente que não tinha tempo para ler o formulário, muito menos preenchê-lo. Não importa o quanto de dedução fiscal eu ganhasse, o tempo gasto representaria uma grande perda. Se eu pagasse a mim mesmo um salário mínimo pelo tempo gasto lendo e preenchendo-o, teria esgotado minha conta corrente de prática. Isso tudo pressupõe que eu poderia ter traduzido o formulário para minha variedade de inglês.

As deduções fiscais de P e D eram para a Boeing, não para mim.

Também naquela época, cheguei ao ponto de poder preencher os formulários fiscais trimestrais do estado com bastante eficiência e - eu acho - com bastante precisão, em parte de cor. A repetição das ações a cada trimestre significava que eu geralmente poderia clicar na memória e pelo menos perceber se uma área que eu havia preenchido em formulários anteriores foi deixada em branco por engano neste trimestre. Essa capacidade de preenchimento de formulário aprimorada por rotina tornou-se bastante útil. Não tenho certeza se muitas pessoas lidam com o velho ditado “tempo é dinheiro” da mesma forma que um pequeno empresário que faz seus próprios formulários de impostos do estado de Washington. 

Um dia, recebi uma ligação do Departamento de Receita do Estado em meu escritório. Imediatamente meu coração afundou, pois a suposição sempre é que fiz algo errado. Felizmente, meu funcionário me disse que estava apenas fazendo uma pesquisa. 

O jovem aparentemente simpático do outro lado da linha pediu informações sobre a intenção do Departamento de atualizar/atualizar/remodelar os formulários de impostos. Eu explodi em cima dele. Sem gritar como tal, eu disse com força “Não! Você não entende! Eu só tenho tanto tempo. Eu faço esses formulários de cor. Deixe-os em paz! Você está tornando minha vida mais difícil mudando tudo!”

Então ele disse, novamente, muito bem e em tom de conversa: “Talvez precisemos fazer um programa de publicidade para explicar os novos formulários”. Eu saí como um foguete. Naquela época, o estado estava com um déficit enorme. Eu – OK, eu gritei um pouco – respondi “o estado tem $ 2 bilhões em dívidas – Bilhões com um B – e você quer ter um programa de publicidade??”

Nos separamos amigos. O estado mudou sua forma e eu reaprendi, apenas para reaprender novamente quando eles mudaram os impostos trimestrais para um formato web. Eu sobrevivi. O Estado…. bem, é o estado.

Nessas duas vinhetas, acho que podemos entender muito sobre a posição das pequenas empresas aos olhos do governo. 

De acordo com a Small Business Administration, uma pequena empresa é qualquer empresa com 500 funcionários ou menos. O Census Bureau diz que uma pequena empresa é qualquer empresa com entre 100 e 1,500 funcionários e receitas de até US$ 40 milhões. Por essas medidas, nem mesmo me classifico como uma microempresa. Eu sou um nano-negócio. Sou eu e quatro funcionários.

Embora (possivelmente estatísticas antigas) 90% dos novos empregos e 85% das novas patentes venham de pequenas empresas, as deduções para pesquisa são para os grandes. Os caras com lobistas. Os caras com lobistas que estão cheios de dinheiro. Os grandes ditam as deduções fiscais ou “incentivos” que desejam.

E o tempo e o esforço de um empresário realmente pequeno não importam. As grandes empresas têm departamentos de contabilidade. Até chegarmos à temporada fiscal de 15 de abril, sou meu departamento de contabilidade. Não posso ditar uma dedução que desejo e não posso fazer com que o estado mantenha sua forma antiga porque é mais fácil para mim. Não tenho influência no estado. O estado só tem conhecimento de mim no meu papel de arrecadar e transferir o dinheiro dos impostos para o estado. 

Eu entendo minha falta de posição no estado. Não fui consultado pelo governador antes que ele me cassasse dos meus direitos pelo COVID. E o estado detém minha licença para praticar. Esse é o estrangulamento deles, que eles usaram para intimidar a mim e a outros praticantes até o final da repressão do COVID. 

Essa repressão às práticas de saúde foi auxiliada por pessoas comuns – nossos pacientes – que gritaram. Antes das vacinas COVID, ninguém o obrigava a ir ao médico ou a participar dos cuidados de saúde; a menos, é claro, que você estivesse exibindo comportamentos psicóticos que eram imediatamente perigosos para o seu bem-estar ou o bem-estar de outras pessoas. 

Se o médico te assusta ou te ofende, não vá. Ir embora. Duas pessoas durante o COVID olharam para algumas peças impressas que tínhamos, sugerindo que as máscaras não são tão boas e eles fizeram isso. O homem balançou a cabeça e saiu. Acho que ele não nos entregou, já que não acertamos o quarto strike. Mas, eu respeito sua consistência intelectual de que eles caminharam. Não há como saber se eles nos denunciaram desde então; na área de denúncias de COVID, você não tem permissão para saber quem é seu acusador e, portanto, não tem permissão para enfrentá-lo. 

Continuo lutando para entender a resposta – bem como os guinchos – de pessoas comuns à tirania do fechamento e à destruição de empresas muito pequenas trazidas a nós pela tirania do fechamento do COVID. O silêncio quase completo sobre a destruição sugere que a atitude predominante é “Nossa, conseguimos. Vamos continuar. Precisamos seguir em frente." 

Em meu escritório, muito poucas pessoas comentam sobre o esmagamento de pequenas empresas. Os poucos que comentam podem se animar, o que eu aprecio. 

Talvez as outras pessoas simplesmente não tenham notado. 

Localmente, uma microcervejaria faliu; os proprietários conversaram com o jornal sobre o momento ruim. Uma pizzaria fechou. Um café esteve fechado durante dois anos. Um conhecido e respeitado médico de família enviou uma carta a seus pacientes informando que não poderia pagar as acomodações forçadas do COVID e encerrou seu consultório. Uma loja única de excedentes multimilionários decidiu vender tudo e fechar em vez de vender para outra geração.

É minha pura especulação, é claro, que eles poderiam ter vendido um negócio multimilionário em um ambiente de negócios normal. Estes são apenas o que chamou minha atenção sem nenhum trabalho real de detetive. 

"Ah bem. Precisamos seguir em frente." 

“Ah, bem, precisamos seguir em frente” é uma frase fácil quando não é você que perdeu o sustento. Não ter pele no jogo pode explicar os encolher de ombros e as mudanças de assunto? A maioria das pessoas comuns simplesmente não percebeu esses fechamentos?

Parte de "Oh, bem, precisamos seguir em frente" pode ser explicado pelo medo abjeto que agora é substituído por um grande alívio por ter sobrevivido ao inimigo invisível. Parte pode ser explicada pelo desejo de participar do grande esforço para derrotar o inimigo invisível, exigindo o sacrifício de todos... apenas alguns de nós somos uma parte maior do “sacrifício de todos”. 

Parte pode ser explicada pela incapacidade da pessoa média de interromper os eventos. Essa incapacidade de interromper os eventos provavelmente se aproxima do motivo pelo qual tão poucos se importam, embora também seja uma ótima desculpa. Eu penso a empatia está morta, portanto, na minha opinião, é improvável que a empatia tenha promovido a intervenção nesses eventos aparentemente imparáveis.

Um fator importante para legitimar “Precisamos seguir em frente” pode ser que os governos e a mídia tenham sido muito, muito bem-sucedidos em remover a humanidade dos negócios. Ou seja, as pessoas não pensam nos donos dessas empresas que perderam seus sonhos e também suas economias. Eles não pensam nos funcionários que perderam seus empregos. Eles não pensam na penumbra de parentes, amigos, ex-proprietários e outros indivíduos que financiaram esses pequenos negócios com economias pessoais. As empresas, grandes ou pequenas ou nano, tornaram-se ou foram confirmadas como entidades não humanas e, como tal, todas as empresas tornaram-se entidades facilmente mantidas à distância.

O público – justificadamente durante o COVID, mas também ativamente encorajado pelos governos e pela mídia – abraçou a entidade sem rosto Amazon (e outras) como uma forma de sobreviver. As pessoas não podiam “fazer compras” como antigamente. Grandes empresas, cadeias de lojas e varejistas on-line adotaram bloqueios e colocaram as compras no porta-malas enquanto você se sentava no banco da frente do carro. E eles usavam luvas e uma máscara. E eles fizeram uma tonelada de dinheiro.

Esses negócios eram “essenciais”. Ver a humanidade só aconteceu quando os consumidores tiveram a sorte de assistir pela janela enquanto o motorista da UPS entregava os pacotes. Isso pressupõe que eles poderiam dizer que era um humano por trás da máscara e das luvas. (Eu disse a um aluno que me acompanhou na semana passada que estamos em um “negócio de pessoas”. Talvez esse conceito esteja morto.)

Durante a COVID, os pequenos negócios viveram o Kelo decisão no dia a dia. No Kelo decisão, a Suprema Corte disse que o governo tinha permissão para tomar propriedade não apenas para “uso público”, mas para “fins públicos” (ver a discussão de Thomas Sowell em Intelectuais e Sociedade, p.280). O suposto propósito público – ou governamental – durante a tirania do COVID estava vencendo um vírus.

Minha propriedade inclui a atividade comercial de minha prática, assim como os proprietários da microcervejaria fechada possuíam sua atividade comercial. Essa atividade comercial estava aberta e pronta para ser tomada pelo governo com o objetivo público de derrotar um vírus; vencendo um vírus às minhas custas e às custas de outras empresas muito pequenas.

Se é verdade que um milhão de pequenas empresas morreram durante os bloqueios, então a perda agregada é de bilhões de dólares apenas nos EUA. Por que não há manchetes sobre essa enorme perda de capital? 

Quando grandes empresas veem o preço de suas ações cair, isso vira notícia. E aí está a resposta para a pergunta do título. Com as pequenas empresas, aquela penumbra de família, amigos e parentes perdeu o dinheiro, não os acionistas. A perda do preço das ações significa que grandes investidores e fundos de pensão perdem dinheiro. A mídia e, portanto, o público – e os governos – percebem isso. As pessoas não são notadas.

Certamente, para o governo, a mídia e as grandes empresas “essenciais”, as empresas muito pequenas são apenas zumbido – aquele “ruído branco” interno irritante, sempre presente e aparentemente inapagável. Você lida com o ruído branco interno aumentando a música para que o ruído de fundo sempre presente não seja tão perceptível que possa ser ignorado. Forçar a atenção de todos para assustador, grande e essencial significava que pequeno, não essencial e fechado simplesmente não eram e não são perceptíveis. 

Ah bem. Pelo que posso dizer, nenhum humano estava envolvido, apenas negócios. Então, provavelmente é hora de seguir em frente. Sim, vamos em frente. 



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Eric Hussey

    Presidente da Optometric Extension Program Foundation (uma fundação educacional), Presidente do comitê organizador do Congresso Internacional de Optometria Comportamental 2024, Presidente do Northwest Congress of Optometry, todos sob a égide da Optometric Extension Program Foundation. Membro da Associação Americana de Optometria e Médicos Optométricos de Washington.

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