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Quando o pânico se normalizou

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Em homenagem ao quarto aniversário da reação exagerada e tirânica a uma ameaça amplamente imaginada que descrevi em outro lugar em termos de A adoração de Israel ao bezerro de ouro, achei útil reviver minha própria experiência de quão facilmente o normal foi abandonado em favor da distopia em menos de uma semana.

Quinta-feira, março 12

Seguindo a liderança covarde da NBA e da NHL, a MLB anuncia que após a conclusão dos jogos do Spring Training daquele dia, eles também se recusariam a jogar. Isso deixa minha viagem planejada com dois amigos em apenas três dias no caos, já que havíamos combinado uma viagem especificamente para que eles pudessem experimentar o Spring Training pela primeira vez. Após discussão, concordamos em viajar para a Flórida de qualquer maneira, mesmo que o objetivo principal da nossa viagem tenha sido arruinado.

Eu discuto online sobre isso. Com exceção de algumas mulheres profundamente afetadas pelo excesso de vida nos subúrbios, a maioria dos meus amigos parece concordar.

Quando me junto a um casal para jantar naquela noite, um certo pressentimento sombrio é projetado pelas TVs acima do bar, pois o que deveria ser uma programação esportiva ao vivo foi substituído por falantes tagarelando sobre o fato de que tudo foi cancelado. Mesmo assim, a vida é normal no restaurante. Depois de me despedir do casal, me junto a outros amigos em uma microcervejaria local, onde mais uma vez as coisas estão normais.

Sexta-feira, março 13

Naquela noite, participei de uma festa de aniversário de um paroquiano em um restaurante e bar próximo, chamado Darlington Hotel. Ele agora administrava o local na esperança de comprar o estabelecimento para si mesmo. Abridores de garrafas Corona foram distribuídos como brindes, em zombaria do pânico. 

Posto a seguinte imagem no Facebook com a legenda “Não vivemos com medo no condado de NW Beaver!”

(O Darlington Hotel nunca mais reabriria depois deste fim de semana. Ainda tenho aquele abridor de garrafas como um sinal visível para nunca deixar de ficar moralmente indignado com o que aconteceu.)

Sábado, março 14

No que deveria ter sido o dia do desfile do Dia de São Patrício em Pittsburgh, as festividades continuam normalmente no meu mergulho local favorito. O gerente entra em pânico a certa altura, cobrindo a barba com espuma de cerveja e dizendo que não está se sentindo muito bem ao microfone. Eu, no entanto, tenho uma sensação inexplicável de que algo muito ruim está por vir.

Domingo, março 15

Ofereço a missa dominical em uma de nossas igrejas. Embora o comparecimento esteja um pouco em baixa devido à dispensa da obrigatoriedade, todos estão normais e cheios de bom ânimo.

Saio para o aeroporto para voar para Tampa com meus amigos. Enquanto esperamos, a notícia é divulgada: o governador Tom Wolf revogou os direitos humanos e nomeou a si mesmo e a um homem que se faz passar por mulher como tiranos inexplicáveis. Descobrir que minha diocese está acompanhando essa loucura me enche de tanta raiva que meus amigos me veem visivelmente vermelho e suando.

Embarcamos em nosso avião (o que era completamente normal), dirigimos nosso carro alugado até o condomínio onde estávamos hospedados e depois tomamos uma bebida no vizinho Captain Curt's, já que a Flórida ainda é completamente normal.

Segunda-feira, março 16 

Este seria o último dia normal das nossas vidas, pois Ron DeSantis cederia às tentações de ser um tirano (por ordem do Presidente Trump) e anunciaria que no dia seguinte haveria restrições bizarras e inúteis de ocupação em restaurantes. Depois de um dia na praia, passamos a noite ouvindo música ao vivo pela última vez e desfrutando de um jantar requintado pela última vez. Para uma bebida antes de dormir, pensamos em ser engraçados e aproveitar um especial do Corona, mas acabamos saindo correndo porque o barman obviamente tinha acabado de ter um colapso psicológico; ela estava nos contando como expulsou um fumante do bar por tossir, limpou tudo repetidamente e depois joguei fora o cinzeiro o patrono estava usando.

Terça-feira, março 17

Os efeitos do contágio do pânico que nos atingiu na Flórida significavam que não havia muitos motivos para planejar fazer alguma coisa. Fomos a uma loja de bebidas local para comprar garrafas de bebidas para levar para casa (já que comprar bebidas agora era ilegal na Pensilvânia, pois as lojas de bebidas estatais estavam proibidas de abrir). Ironicamente, assistimos ao filme de Stephen King The Stand. Uma pizzaria naquela noite basicamente se recusou a servir mesas sentadas, tão abalada estava a psique dos funcionários. Acabamos voltando para a casa do Capitão Curt, onde relaxamos na primeira noite, exceto que não havia nada de relaxante ali com os assentos alterados.

Quarta-feira, Março 18

No processo de viagem de volta, levei meus amigos para um passeio triste pelas coisas que deveríamos fazer. Depois de parar na Mixon Farms, mostrei a eles o complexo completamente abandonado de Pirates City. Em seguida, dirigimos até o LECOM Park, onde assistiríamos a 2 jogos; foi aberto um guichê único para emissão de reembolso a quem comprou seus ingressos pessoalmente.

Bloqueado do Parque LECOM

No aeroporto de Tampa, sentamos no bar do Hard Rock Restaurant para nosso último gostinho de liberdade. Uma vez no avião, ficou claro que estávamos vivendo uma distopia, já que os comissários de bordo da Southwest se recusavam a realizar o serviço regular de bebidas (pois tinham medo de tocar em alguém) e apenas distribuíam latas de água. (Meu único amigo guardou aquela lata de água como lembrança do trauma.)

Então fizemos o caminho escuro para casa, nos perguntando se algum dia conheceríamos a liberdade novamente...

A vida era normal até que nossos líderes entraram em pânico

Ao relembrar aqueles dias, percebi que a grande maioria daqueles que sucumbiram à histeria apenas o fizeram. depois de os nossos líderes falharam no seu grave dever de manter todos calmos, independentemente do perigo.

Como eu argumentou recentemente, nós, como cultura, costumávamos concordar que o pânico deve ser evitado aconteça o que acontecer e que a boa liderança deve, portanto, ser completamente imune à histeria.

Sim, a histeria estava a espalhar-se pela população, especialmente entre aqueles predispostos ao contágio social através do consumo dos grandes meios de comunicação social. Mas é indiscutivelmente verdade que as pessoas continuavam a viver as suas vidas normalmente, mesmo quando os atletas profissionais (os nossos gladiadores modernos) provaram ser covardes chorões que se recusaram a ganhar os seus enormes salários por medo. 

O único sinal tangível de pânico generalizado foi o acúmulo de papel higiênico, que demonstra mais medo do que os OUTROS farão do que medo de contrair uma doença respiratória. Quando cheguei à Flórida, as pessoas estavam mais calmas do que aquelas que deixei para trás na Pensilvânia, embora a Covid estivesse sendo detectada em taxas muito mais altas lá, pela simples razão de que seu governo não tinha feito nada maluco para indicar um motivo para pânico.

No minuto em que o governo começou a agir como louco, as pessoas começaram a agir como loucas.

O que os líderes governamentais fizeram, quer tenham sido o Presidente Trump a nível nacional ou o chefe do seu departamento de saúde a nível local, foi um fracasso abjecto naquele que é um dos primeiros deveres de uma boa liderança. Para encorajar o pânico e a devastação psicológica que o acompanha são perversos e depravados. A falta de responsabilização de quase todos os culpados pressagia um futuro ainda mais desprovido das virtudes necessárias para uma boa liderança.

Numa realidade alternativa, foi possível que uma mensagem semelhante ao discurso inaugural de FDR em 1933 fosse proferida em março de 2020: “Então, em primeiro lugar, deixe-me afirmar a minha firme convicção de que a única coisa que devemos temer é...o próprio medo - terror sem nome, irracional e injustificado que paralisa os esforços necessários para converter a retirada em avanço…” 

Se isso tivesse acontecido, o pânico que se espalhava teria eventualmente diminuído, como sempre acontece. Perdemos as nossas liberdades e as nossas vidas foram permanentemente danificadas como resultado daqueles que escolhemos como líderes que provaram ser fracassos abjectos ou pior.

Quatro anos depois, os dois principais partidos planeiam nomear candidatos à presidência que concordem que espalhar o pânico e a histeria era a coisa certa a fazer em 2020; eles discordam apenas sobre quanto pânico deveria ter ocorrido. Apenas um candidato independente, Robert F. Kennedy Jr., parece pensar que é necessário qualquer nível de responsabilização pelo que aconteceu.

Será que algum dia teremos novamente uma liderança que queira evitar que as pessoas a quem servem fiquem psicologicamente quebradas o suficiente para jogar cinzeiros fora com medo de pegar um resfriado?



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Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Rev. John F. Naugle

    O reverendo John F. Naugle é o vigário paroquial da paróquia de St. Augustine, no condado de Beaver. BS, Economia e Matemática, St. Vincent College; MA, Filosofia, Duquesne University; STB, Universidade Católica da América

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