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Um manual para terapia de germofobia pós-pandemia

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Em março de 2020, fiquei completamente consternado com o tsunami de pânico em massa e comportamento irracional em minha comunidade e em todo o mundo, desencadeado pela ameaça pandêmica iminente. Passei muito tempo interagindo com outras pessoas nas mídias sociais, tentando acalmar o terror irracional que acabaria levando a desligamentos prolongados, desastrosos e ineficazes e ao fim da vida como todos a conheciam.

Sim, as notícias eram ruins e as previsões piores, mas já parecia que não havia como o vírus ser detido na população em geral, e que medidas draconianas tinham o potencial de causar tremendos danos colaterais sem benefícios claros. As escolas estavam fechando, mesmo com relatos iniciais de que as crianças não eram suscetíveis a doenças gravesGrupos comunitários estavam fechando suas portas no momento em que eram mais necessários. As pessoas evitavam seus parentes, especialmente os idosos.

Houve corridas em máscaras e outros EPI, embora as autoridades de saúde pública tenham alertado sobre sua falta de eficácia. Jornalistas, médicos, cientistas e políticos estavam dando sinais contraditórios, aumentando a incerteza e alimentando mais pânico. Os estudos científicos estavam se tornando hiperpolitizados. As pessoas estavam apavoradas e perdendo o controle de suas vidas e sua sensação de segurança, e estavam dispostas a fazer o que fosse necessário para obter alguma aparência de volta. 

Quando conversei com pessoas da comunidade ou outras nas mídias sociais, ficou claro que muitos não tinham nem mesmo um conhecimento básico do mundo microbiano ao seu redor. Alguns agiam como se até mesmo sair, ou estar em quartos que foram ocupados por outros dias antes, ou manusear qualquer objeto tocado por outra pessoa fosse perigoso.

Muito poucos indivíduos entenderam conceitos como estratificação etária de doenças graves, imunidade de proteção cruzada, imunidade de rebanho ou taxas de mortalidade de casos ou infecções, e quase ninguém aceitou o fato de que o SARS-CoV-2 altamente transmissível já estava presente e se espalhando em um frequência e velocidade que o tornariam virtualmente imparável. Eles não tinham ideia da história das respostas à pandemia e do consenso pré-pandêmico do que era alcançável e do que não era.

Germes e você: um relacionamento codependente

Quanto mais pensava sobre isso, mais percebia que viver no mundo moderno deixou a maioria das pessoas, incluindo jornalistas, políticos, médicos e até muitos cientistas, com pouca ou nenhuma percepção de quão importante é seu relacionamento com os micróbios para sua vida em geral. saúde. Não apenas bactérias e fungos, mas também vírus.

Muitos pensam que as únicas bactérias, fungos ou vírus bons são bactérias, fungos ou vírus mortos. Isso simplesmente não é verdade, porque as pessoas precisam ser expostas, colonizadas e infectadas por esses micróbios para se desenvolverem adequadamente, porque estamos antifrágil organismos. Precisamos ser desafiados pelo nosso ambiente para sobreviver e prosperar nele.

Este não é um conceito novo, na verdade é muito antigo. No entanto, o conceito de antifragilidade na saúde humana foi desgastado ao longo do tempo em um mundo moderno de abundância incomparável e avanços tecnológicos que chegaram a um ponto em que muitos acreditam que um mundo limpo e de risco zero, livre de doenças infecciosas, está ao alcance. Na melhor das hipóteses, isso é irrealista e, na pior das hipóteses, delirante.

Os críticos invariavelmente dirão que estou minimizando a ameaça de infecções graves, embora eu discorde. Certamente existem algumas infecções ou exposições microbianas que podem e devem ser evitadas, mas isso não muda o fato de que também existem algumas que não podem ou não devem ser evitadas, ou que existem compensações para tratamentos individuais ou mitigação em nível populacional que não pode ser ignorado, mas ainda claramente foram. Nosso relacionamento com os micróbios é um ato de equilíbrio que se tornou decididamente desequilibrado.

Trazido a você pela cultura de segurança

Não há uma única pessoa ou mesmo um pequeno grupo de pessoas que possa ser culpado pela desastrosa resposta à pandemia. Os políticos não são poderosos o suficiente e as agências governamentais não são competentes o suficiente para operar como cabalas de supervilões sofisticados, mesmo que sua tirania desajeitada pareça orquestrada e proposital para alguns.

Em vez disso, a raiz do problema por trás da desastrosa resposta à pandemia em muitos países desenvolvidos é cultural, uma cultura que coloca a segurança como uma de suas maiores virtudes e o risco como seu menor vício. Certamente, há um grande número de oportunistas que se aproveitaram da pandemia para se posicionarem como heróis de seu próprio filme, para ganhar poder político ou apenas para ganhar dinheiro. Mas essas pessoas não são a causa da doença, apenas um sintoma de sua gravidade. Nossa cultura de segurança permitiu totalmente seu comportamento destrutivo, e é aí que está o verdadeiro problema.

Em seu livro histórico, A mímica da mente americana, Jonathan Haidt e Greg Lukianoff cunharam o termo “safetyism” para descrever uma mudança cultural que colocou a prevenção da dissonância cognitiva acima da busca da verdade, uma mudança que tem sido dolorosamente evidente nas universidades americanas nas últimas duas décadas. Em seu livro, eles contam histórias com estudos que detalham como essa mudança envenenou o poço da descoberta acadêmica e deixou universidades e graduados completamente incapazes de funcionar em um mundo pluralista cheio de nuances e incertezas.

Depois de muitos anos educando os alunos para que se vejam como vítimas frágeis, não deve surpreender que esse sistema de crenças tenha se infiltrado no público em geral, resultando em uma onda de polarização política sem precedentes. A auto-segregação de pessoas em bolhas virtuais e reais em círculos de mídia social e comunidades urbanas e rurais tem se tornado cada vez mais evidente.

As organizações de mídia atendem especificamente às preferências políticas nas extremidades do espectro, tomando cuidado para não ofender a sensibilidade de seu público. Uma atmosfera tensa de prevenção de risco intelectual tornou-se normal, onde cruzar linhas estabelecidas resulta em censura imposta pela multidão.

Haidt e Lukianoff explicam que os humanos e suas ideias precisam ser desafiados pelos outros, especialmente na juventude, para que possam se tornar adultos racionais, tolerantes e bem ajustados. Eles usam o sistema imunológico como um exemplo claro de sistema antifrágil; tem memória e responde rápida e especificamente a reinfecções após infecção ou vacinação, e confere proteção com menos danos colaterais. O sistema imunológico não pode aprender se não for desafiado, e as pessoas também não podem se forem protegidas de seus preconceitos.

Mas o sistema imunológico é um exemplo claro de um sistema antifrágil que os indivíduos criados em cultura de segurança podem entender? Sou imunologista, e isso não está claro depois de quase dois anos da pandemia de SARS-CoV-2. O conhecimento de que a imunidade é protetora e durável após a recuperação da infecção na maioria das pessoas é a base de todos os livros de imunologia e epidemiologia, mas desde o início de 2020 essa verdade tem sido sumariamente descartado por conveniência política. Como resultado, o sistema imunológico tem uma má reputação. Assim como nosso ambiente microbiano, a reputação do sistema imunológico precisa seriamente de reabilitação.

Um manual para terapia de germofobia pós-pandemia

Enquanto refletia sobre como comunicar nossa relação antifrágil com os micróbios, a politização da ciência pandêmica e o pânico destrutivo em massa e a resposta de segurança, percebi que tinha um tema único para um livro. Haveria muitos livros sobre como “ninguém teria morrido se tivéssemos apenas desligar e mascarar mais cedo e mais difícil”, e haveria muitos livros do outro lado detalhando o pânico em massapolítica corrompida, e destruição colateral resultante de bloqueiosfechamentos escolaresmandatos. Mas desconfiei que não haveria outro livro com essa combinação única de temas. Então eu ia ter que escrever um. E é isso que venho fazendo desde o início de 2021. Vai ser um processo longo, mas estou gostando.

Inicialmente, meus esforços estavam focados em lançar a ideia puramente como um livro de comunicação científica. Se eu tivesse escrito sobre muitos desses tópicos antes de 2020, eles não seriam considerados controversos. Mas eles são agora. Assim, o livro foi considerado político pelas editoras tradicionais, e elas estavam menos dispostas a se comprometer com qualquer coisa que considerassem arriscada (não é surpresa que também exista uma cultura de segurança editorial).

Felizmente, meus esforços para apresentar essas ideias a uma população mais ampla atraíram a atenção de Jeffrey Tucker e os votos de Instituto Brownstone. Desde setembro Brownstone tem reposted e promoveu muitos dos meus artigos do Substack. Tive a sorte de conhecer acadêmicos afiliados a Brownstone e outros indivíduos de princípios, cada um comprometido em defender aqueles que estão na extremidade curta da resposta à pandemia – pessoas da classe trabalhadora, crianças e pessoas em países em desenvolvimento.

É admirável ver esse compromisso perdurar apesar de uma constante enxurrada de ataques pessoais e profissionais e censura. Uma comunidade de apoio é essencial para que esses princípios sobrevivam.

Como resultado desse relacionamento, tenho o prazer de anunciar que o Brownstone Institute publicará Medo de um planeta microbiano: como uma cultura de segurança germofóbica nos torna menos seguros, (espero) até o final de 2022. Este será um de um número seleto de livros publicados pela Brownstone no próximo ano ou dois, e estou emocionado por ter feito uma lista tão distinta.

Alguns podem pensar que a importância desta mensagem diminuirá quando a pandemia chegar ao fim. Mas é fundamental lembrar, para a máfia pró-bloqueio e pró-mandato este é agora o manual para qualquer crise futura. Políticos e autoridades de saúde pública estão desesperados por um desfile da vitória e continuarão a escrever livros de auto-engrandecimento sobre como sua ação decisiva e liderança corajosa salvaram o mundo. Isso significa que eles estão comprometidos com sua própria versão distorcida da história e também estão condenados a repeti-la.

A única alternativa é falar a verdade em voz alta e repetidamente, em tantas formas acessíveis e visíveis quanto possível. E isso tem que acontecer, porque não pode haver volta da vitória.



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Steve Templeton

    Steve Templeton, pesquisador sênior do Brownstone Institute, é professor associado de microbiologia e imunologia da Escola de Medicina da Universidade de Indiana - Terre Haute. Sua pesquisa se concentra em respostas imunes a patógenos fúngicos oportunistas. Ele também atuou no Comitê de Integridade de Saúde Pública do governador Ron DeSantis e foi coautor de "Questões para uma comissão COVID-19", um documento fornecido a membros de um comitê do Congresso focado em resposta à pandemia.

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