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À medida que as fileiras militares são expurgadas, os EUA não estão preparados para a guerra

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A guerra por procuração dos EUA com a Rússia pela Ucrânia está prestes a ficar mais cara, talvez em mais de um sentido. Desde o início da invasão da Rússia em fevereiro passado, Washington se apropriou de dezenas de bilhões de dólares para ajudar Kyiv, principalmente para treinamento militar, munição avançada e recursos de inteligência que apoiam as operações ucranianas. 

As torneiras estão longe de fechar. O presidente Biden pediu ao Congresso outros US$ 800 milhões, desta vez para mísseis terra-ar avançados. Além disso, Washington deslocou 100,000 soldados para defender a fronteira oriental da OTAN e Congresso quer enviar mais.

As armas ocidentais, e não apenas a determinação ucraniana, custaram caro aos russos em baixas e prestígio, e cada nova entrega militar corre o risco de uma represália. Ao aumentar a aposta, o governo Biden e seus apoiadores estão apostando que a Rússia é muito fraca ou muito cautelosa para lutar contra o Ocidente. 

Eles podem estar certos. Moscou certamente percebe que qualquer ataque cinético contra um alvo da OTAN aumentaria rapidamente além de sua capacidade de gerenciar uma defesa convencional. Além disso, os russos não precisam vencer de imediato a guerra na Ucrânia. Desde que tenham vontade e recursos, pagos pelo Ocidente dependência contínua de sua energia, a guerra poderia durar anos antes de fracassar em um tratado, como muitas guerras fazem. Existe até uma chance de a OTAN ficar fria se a Rússia sufocar o suprimento de gás da Europa neste outono, encerrando a guerra mais cedo.

Mas Moscou também não pode se dar ao luxo de perder a guerra. Ao capitular, a Rússia seria forçada a aceitar o que sempre temeu: a perda da Ucrânia para a OTAN e a União Européia. Perder a guerra também os colocaria entre uma rocha e um lugar difícil, uma escolha por um lado de aceitar os termos ocidentais para acabar com as sanções ou, por outro, possivelmente tornar-se vassalo da China. Certo ou errado, os russos estão jogando com apostas altas, e nós, americanos, estamos militar e mentalmente despreparados para que eles paguem nossa aposta.

Embora as forças armadas dos EUA sejam a máquina de matar mais esplêndida já inventada, vinte anos passados ​​lutando em guerras de vingança contra terroristas não a fortaleceram para as realidades da guerra de ponta – isto é, guerras contra estados com forças armadas modernas. Há alta rotatividade na profissão de armas. Veteranos ensanguentados de perto, combates de pequenas unidades no Iraque e no Afeganistão estão ficando mais raros nas fileiras, e aqueles que permanecem são principalmente inexperiente em operações complexas acima do nível de brigada. 

 O mesmo pode ser dito de seus líderes mais antigos. O Pentágono pode se gabar de manter um posto de comando do corpo na Polônia. Mas nenhum general americano em serviço hoje manobrou um corpo pesado no campo, em treinamento ou não. 

Apoiar-se em nossa vantagem tecnológica não substitui o treinamento, como o desempenho chocantemente ruim da Rússia demonstrou logo no início da invasão da Ucrânia. O que quer que se pense de Ivan, os russos não vão simplesmente fugir. Em vez disso, eles farão o possível para minar as vantagens dos EUA onde puderem; onde não puderem, cederão território caro, se a história for um guia. Isso levanta o espectro de altas baixas que, em termos de tropas e equipamentos, podemos ter dificuldade em substituir. 

Políticas míopes, algumas recentes e algumas em construção, pioraram a situação. Mesmo agora, antes de um tiro ser disparado, o Pentágono está lutando para recrutar tropas frescas, enquanto ao mesmo tempo está se preparando para lançar 60,000 Guardas Nacionais e Reservistas não vacinados, dos quais depende para apoio de missão de rotina

Apelar ao patriotismo para substituir os patriotas que descartamos porque eles não tomaram suas vacinas Covid é hipocrisia, enquanto retomar um alistamento em uma nação tão profundamente dividida é fantasia.

Enquanto isso, o offshoring de nossas indústrias vitais e linhas de fornecimento deixou pouca profundidade na fabricação civil para expandir a produção militar em tempo de guerra. Considere que no período de três anos durante a Segunda Guerra Mundial, as empresas americanas entregaram cerca de 500,000 bazucas e 16 milhões de foguetes. Pode levar muito tempo para a Lockheed Martin reabastecer o 5,500 Dardo mísseis antitanque transferidos para a Ucrânia desde março, se eles puderem obter os semicondutores de fornecedores estrangeiros. A substituição de itens maiores, como tanques, aeronaves ou navios danificados, levaria ainda mais tempo. 

A fabricação de defesa tornou-se tão especializada que o presidente Biden teria mais sorte ordenando que as marés do oceano voltassem do que invocando o Lei de Produção de Defesa para agilizar as entregas. 

Soldados profissionais entendem os riscos da guerra e farão o melhor com as mãos que receberem, mesmo quando não forem ideais. Em comparação, o público está psicologicamente mal equipado para lutar uma guerra. Para a maioria dos civis, as guerras são algo que acontece longe de casa, e as baixas são algo sofrido por estranhos. Fazer uma guerra em nossas varandas e em nossos quintais é inconcebível.

Uma guerra com a Rússia, no entanto, dificilmente permanecerá contida na Europa Oriental. À medida que cada lado procura aumentar a dor de seu oponente, eles atacarão mais profundamente as zonas defensivas reabastecendo as linhas de frente. A Europa Ocidental, não mais o campo armado de 30 anos atrás, sentiria o peso, suas populações e artérias de abastecimento relativamente fáceis para ataques russos em profundidade. 

A América do Norte não é mais um refúgio. Nesta era cibernuclear, mesmo um ataque relativamente modesto de qualquer tipo contra nossa sociedade frágil e esplendidamente conectada, além de morte e destruição, semeia o caos com mais certeza do que a chegada da China de um vírus historicamente menor. Uma ladainha adicional de possíveis calamidades é desnecessária.

Tudo isso, é claro, não diz nada sobre o potencial de uma segunda frente caso a China dê um passo em direção a Taiwan.

Por qualquer medida, os Estados Unidos continuam formidáveis. Mas a vitória na guerra pode ser algo quase imediato nas melhores circunstâncias. Há sempre uma chance de você perder. E em uma grande guerra contra um oponente com alcance global, você simplesmente não pode decidir desistir e ir para casa, como fizemos no Afeganistão. Você luta até vencer ou aceita os termos do seu inimigo. 

Pelo menos uma indicação sugere que o governo Biden sabe que está dançando no fio da navalha. Alegadamente, o presidente pretende endurecer Washington, DC, com um anel de mísseis de defesa aérea. Se for verdade, seria a primeira vez desde a década de 1970 que baterias de mísseis fixos protegeram a capital do país – certamente um conforto para os milhões de americanos comuns que vivem além do Beltway.



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Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • P.Michael Phillips, Ph.D.

    P. Michael Phillips é um líder militar sênior aposentado com significativa experiência político-militar na África Subsaariana e no Sul da Ásia, e pesquisador nos aspectos reprodutivos sociais e culturais das Relações Civil-Militar.

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