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Mascaramento público: um símbolo de riqueza e status

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As leis são tão significativas quanto a vontade política por trás delas. Se uma política existe, mas seria um suicídio político praticá-la ou aplicá-la legitimamente, podemos razoavelmente esperar que a classe dominante valorize sua legitimidade continuada como classe dominante ao invés de conseguir o que quer na prática de uma lei. 

Alguns exemplos disso são a velocidade inferior a 5 mph acima do limite e a criminalização federal da maconha. Apesar de muitos crimes nos livros, são assuntos que seriam recebidos com hostilidade cruel de cidadãos, grupos ativistas e até mesmo algumas das elites mais simpáticas. A existência de legislação claramente não conduz necessariamente à sua aplicação.

Os mandatos de máscara funcionam de maneira semelhante, dependendo de onde você está frequentando. A distribuição da aplicação não é aleatória. Está fortemente correlacionado com a proximidade de uma empresa com instituições de elite. 

O oeste de Massachusetts, de Springfield a Northampton, é um microcosmo desse fenômeno. Por razões totalmente não científicas, muitas cidades do Vale dos Pioneiros impuseram e suspenderam periodicamente os mandatos de máscaras que datam de aproximadamente agosto de 2021. Mas a existência é uma coisa: a conformidade é outra. 

Por uma questão de proteger o heroísmo presente em muitos negócios na extremidade inferior do espectro socioeconômico, não citarei nenhum não participante pelo nome. Dito isto, tendo estado dentro da maioria dos restaurantes de Springfield como entregador, posso contar nos dedos o número de lugares que, em algum momento, me instruíram a usar máscara. 

No que parece ser a maioria dos casos, um ou mais funcionários estão usando um abaixo do queixo ou não usam. Simplesmente não há muita preocupação com o que o prefeito diz; clientes, funcionários e proprietários de empresas estão se associando livremente entre si da maneira que se sentem mais à vontade. 

No suposto centro liberal de Springfield, MA, a população é quase 50% hispânica. Deste demográfico, apenas metade recebeu uma dose de vacina e quase 3 em cada 5 não estão totalmente vacinados. Esses números são ainda mais artificialmente inflados pelos mandatos de vacinas nas três universidades dentro dos limites da cidade. No entanto, isso não impediu que as empresas operassem como fariam normalmente e que os cidadãos seguissem em frente com suas vidas. Ninguém pergunta sobre o vírus porque não é necessário fazê-lo. 

Apenas 20 milhas ao norte, no entanto, Northampton opera de forma totalmente diferente. Na sala de concertos da Academia de Música, placas indicam a exigência de vacinação ou teste negativo para permitir a entrada. As máscaras são obrigatórias desde agosto sem falhas, e mesmo ao ar livre, os cidadãos usam N95s como se tivessem acabado de sair de uma mina de carvão ou de um porão cheio de amianto. 

O Smith College só para mulheres testa seus alunos duas vezes por semana e muitos moradores de Hamp parecem ter uma mentalidade semelhante à administração da escola. Claro, a população hispânica em Hamp é apenas 54% vacinada também, mas é uma cidade que é 81% branca, um grupo demográfico com uma taxa de vacinação na cidade de 78%. Ao entrar em um restaurante, uma primeira saudação comum a um cliente interessado com um sorriso é encobrir essa coisa. 

O que explica uma diferença tão dramática na execução de políticas quase idênticas em cidades tão próximas umas das outras? Uma possibilidade é que em uma área com índices mais altos de compliance seja mais fácil aplicar medidas mais draconianas, pois fazer isso, do ponto de vista do negócio, tem um custo reduzido. 

Muito mais pessoas andam sem máscara em Springfield do que em Northampton, então exigir que alguém coloque uma (que pode não ter uma ou pode se ofender com o decreto) resultará na perda de muito mais clientes e vendas resultantes. Isso cria um incentivo maior em Springfield para que as empresas ignorem os mandatos municipais, pois o mercado punirá mais fortemente a obediência. 

A diferença de riqueza entre essas duas cidades também vale a pena analisar. Em todo Massachusetts, Springfield não é conhecida por ser o lugar mais agradável para se viver. As taxas de pobreza são altas e os preços dos imóveis são comparativamente acessíveis. Embora a cidade esteja indiscutivelmente melhorando nessas áreas, entre muitas outras, o espírito renegado passivo da subclasse permanece. 

Os preços médios de venda de casas aumentaram nos últimos dois anos, como em todo o país, mas ainda chegaram a apenas US $ 250,000. Os números de Northampton são quase o dobro disso, e com riqueza adicional vem uma infinidade de mudanças nas atitudes sociais.

É possível que esse aumento de status gere um sentimento entre os moradores mais abastados de que há mais em jogo. À medida que nossa cultura de cancelamento se intensificou na última meia década, cada uma de nossas ações analisadas nos mínimos detalhes, um pequeno passo em falso pode ser devastador. Talvez aqueles com mais a perder no caso de serem cancelados estejam menos dispostos a fazê-lo. Mesmo que seus negócios permanecessem operacionais, a mancha e o estigma de estar “sem máscara” poderia ser um medo suficiente para afastar os negócios. 

Poderia se relacionar ainda com o conceito de Ted Kacyznski da atividade substituta: aqueles com mais riqueza precisam gastar menos tempo e energia se preocupando com seu próprio sustento e sobrevivência, deixando mais para se prender a outras atividades menos importantes com o mesmo intensidade que costumávamos direcionar para nos mantermos vivos. 

Essas atividades menos importantes, que acabam se tornando apenas formas de passar o tempo, são atividades substitutas; talvez ser um membro honorário da polícia de máscaras seja apenas um exemplo de uma atividade substituta para cidadãos que se tornaram tão confortáveis ​​que o tédio se instalou e eles precisam inventar uma paixão para perseguir. Embora não seja uma comparação exata (como pelos padrões de Kacyznski, ambos os blocos estão no ponto de afluência onde passam a maior parte do nosso tempo envolvido em atividades substitutas), pode abordar por que essa é uma questão tão importante para aqueles que já têm tudo o que eles poderiam pedir. 

A disparidade entre Springfield e Northampton ilustra uma clara divisão socioeconômica entre a aplicação dos mandatos de máscaras. Em uma nação governada por vontade política, em vez de apenas leis, é justo dizer que em Springfield, e nas Springfields em todo o país, a liberdade ainda prospera. Palavras de papel e discursos vazios têm pouca relação com a atividade cotidiana dos moradores, tornando o chamado mandato da máscara quase inteiramente ilusório. 



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