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Acima da exclusão pandêmica

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Durante os últimos meses, contemplei a situação que pessoas como eu enfrentam. As pessoas com deficiência lidam com desafios que tornam a inclusão mais difícil do que é para a maioria das pessoas. A inclusão sempre foi mais desafiadora para mim porque não consigo me aproximar dos outros. As pessoas muitas vezes ficam intimidadas por aqueles que não entendem, o que significa que nem sempre se aproximam de mim prontamente no início. 

As restrições do Covid amplificaram os problemas, isolando-me do resto do mundo, o que me fez esquecer algumas das habilidades de autodefesa e socialização que trabalhei para desenvolver ao longo da minha vida. O esquecimento prejudica a capacidade de um indivíduo com deficiência de participar plenamente na vida da comunidade. Muitas pessoas não conhecem ou não consideram esses problemas. 

O que precisaria mudar para tornar a inclusão para todos um foco central? Como seria a vida dos deficientes físicos se fossem amados e verdadeiramente aceitos como parte do grupo? Minhas experiências me mostraram alguns métodos possíveis para alcançar esses objetivos.

As habilidades de autodefesa que passei a maior parte da minha vida desenvolvendo sofreram nos últimos dois anos, enfatizando a necessidade de ajudar os deficientes a fortalecer suas habilidades. Desde muito jovem, enfrentei o desafio de aprender a falar por mim mesmo. Rapidamente aprendi que ações como fazer perguntas ou comentários e pedir aos professores que explicassem o que estava no quadro eram vitais para minha participação ativa na aula. 

Ir para a universidade exigiu que eu formasse novas habilidades para ter uma educação completa. Como fui um dos primeiros alunos cegos de lá, a escola nem sempre soube atender às minhas necessidades. Isso significava explicar meus requisitos de suporte para a equipe, incluindo formatos alternativos para livros didáticos e outros materiais de aula. A obtenção de material acessível nem sempre foi um processo tranquilo. No entanto, essas lutas foram valiosas porque forneceram novas oportunidades de autodefesa. 

Essas experiências também permitiram que a equipe aprendesse a acomodar alguém como eu, o que facilitará os esforços dos futuros alunos para que suas necessidades sejam atendidas. Infelizmente, meu atual estilo de vida tranquilo me fez esquecer algumas das minhas habilidades de advocacia. Só me comunico com algumas pessoas e muito disso acontece online. Problemas ocorrem em grupos pelo Zoom porque, a menos que alguém se dirija diretamente a mim, nem sempre sei quando falar. Isso torna mais fácil esquecer de fazer perguntas ou dizer que preciso de ajuda. 

O conhecimento de que outros também podem ter esquecido enfatiza o dano causado aos deficientes. Reconhecer isso abre caminho para mudanças positivas. Pessoas como eu terão que aprender ou reaprender a falar por si mesmas, o que pode causar problemas devido à forma como as restrições da Covid as separaram do resto da sociedade. Encontrar oportunidades para praticar e ser encorajado são ferramentas que ajudarão a curar os danos. Formar e manter habilidades de autodefesa é vital para enriquecer o senso de identidade de um indivíduo com capacidades diferentes.

Também notei que a comunicação mascarada e online torna mais difícil construir e manter relacionamentos. Minha vida social diminuída me ensinou exatamente o quanto é mais difícil fazer amigos quando os relacionamentos são separados da vida real. Interações totalmente reais me permitem sentar ao lado e conversar com amigos. Mesmo sem falar, podemos desfrutar do calor de apenas estar perto e presente. Ser forçado a usar máscaras fortalece as barreiras que minhas diferentes habilidades já possuem, aumentando a relutância das pessoas em conversar. 

Na minha experiência, as conversas resultantes são geralmente curtas e se inclinam mais para a superficialidade do que para o verdadeiro significado. Eu me sinto pequeno e me encolho enquanto uso uma máscara. Evito situações que exijam rostos cobertos para combater esses impactos negativos. Estar limitado assim normaliza a exclusão e dificulta a prática da socialização. 

A comunicação online agrava o problema porque não contém o calor da interação real. Normalmente, não sei quem está lá ou gostaria de conversar comigo em um grupo do Zoom, o que significa que tenho problemas para iniciar conversas. Outros também nem sempre falam e o tempo para conversar geralmente é limitado, tornando o vínculo um desafio. Mesmo quando me fazem perguntas diretas, costumo dar respostas breves, aprofundando o assunto. Tudo isso aumenta minha sensação de anonimato, diminuindo a probabilidade de uma comunicação eficaz. Minha comunicação reduzida com os outros me deixou mais nervoso ao falar com as pessoas, mesmo na vida real. 

Junto com esse nervosismo veio um desejo crescente de abraçar os benefícios da minha vida tranquila, incluindo o silêncio. No entanto, muito silêncio me levou a esquecer o que dizer durante as conversas, o que foi uma constatação dolorosa. O conhecimento de que preciso trabalhar conscientemente para lembrar minhas habilidades comuns é assustador. Esses fatores tornam fácil esquecer como ser social. Outros com habilidades alternativas podem lutar com problemas semelhantes ou piores. 

Que tipo de mensagem privá-los de seu senso de comunidade envia? “Nós não queremos você e não podemos nos incomodar em fazer acomodações. Vamos apenas ignorá-lo e esperar que você vá embora.” Em vez de sermos discriminados, precisamos ser queridos e valorizados, o que requer a reconstrução dessas comunidades perdidas. É necessário começar a formar conexões reais e sólidas novamente, sem a separação causada apenas pela comunicação online ou sendo obrigados a cobrir nossos rostos para compartilhar o mesmo espaço físico. Para fazer isso, teremos que estar próximos e praticar conversas significativas. 

Discussões individuais são mais fáceis para mim porque oferecem a oportunidade de praticar minhas habilidades com o mínimo de pressão sobre saber quando falar. Tirar um tempo para conversar com uma outra pessoa também permite que ambos os envolvidos se sintam amados e valorizados pelos outros, o que é um passo necessário para restaurar as comunidades. É hora de encontrar métodos que permitam a todos formar relacionamentos satisfatórios e aprender a ser social novamente.

As atitudes das pessoas em relação às pessoas com necessidades especiais terão que mudar para que uma transformação social positiva possa ocorrer. Muitas pessoas encontram aqueles que percebem como diferentes com expectativas preconcebidas, impedindo a formação de uma compreensão saudável. No passado, as pessoas que sabiam da minha cegueira e paralisia cerebral presumiram que eu não seria inteligente e, portanto, menos capaz de fazer as mesmas coisas que meus colegas. Depois que me conheceram, ficaram surpresos ao descobrir que sou inteligente e capaz. 

O oposto também aconteceu quando oradores convidados na escola não esperavam ensinar um aluno cego. Consegui chocá-los ao perguntar sobre as fotos no quadro, o que gerou muitas desculpas. Preconceitos como esses devem ser superados. As pessoas com deficiência podem ajudar compartilhando suas histórias e conversando com aqueles que podem não estar familiarizados com seus desafios diários. Eu sou responsável por ensinar aos outros como minhas habilidades alternativas me impactam sem definir completamente meu personagem. 

O diálogo aberto só é possível quando as pessoas com todas as habilidades normalmente esperadas reconhecem as pessoas com capacidades diferentes de forma a promover a bondade amorosa, em vez do medo. O processo pode começar com algo tão simples como dizer olá. Um dos meus amigos mais próximos começou nossa primeira conversa escolhendo sentar ao meu lado na aula e dizer bom dia. Ela respondeu com vontade de me dar uma chance, que é uma maneira eficaz de criar inclusão. 

Outras ações irão construir amizades sólidas. Isso me ajuda a reconhecer que as pessoas estão falando comigo quando se dirigem a mim pelo nome e se apresentam até que eu conheça suas vozes. Assim saberei quando responder. Fazer e receber perguntas genuínas aprofunda minha compreensão mútua com os amigos, solidificando ainda mais nossos relacionamentos. A verdadeira compreensão pode levar à descoberta de interesses compartilhados, que podem ser explorados participando de atividades. 

Minhas experiências me ensinaram que a inclusão para todos às vezes dá trabalho, mas é possível. Fiz uma aula de ioga no ensino médio, onde tive problemas com algumas das poses devido ao meu lado esquerdo mais fraco. Minha ajuda encontrou poses modificadas para que eu pudesse participar plenamente com os outros alunos. Métodos simples de inclusão enriquecem a vida cotidiana. Eu gosto de poder cozinhar com minha família e ajudar de outras maneiras pequenas. 

Tocar objetos e ter imagens descritas me dão uma noção do que a maioria das pessoas vê. O toque costuma ser mais claro do que a descrição porque posso experimentar diretamente o tamanho, a forma e a textura de um objeto. É importante para mim saber que posso compartilhar experiências como essa com meus amigos e familiares. Descobrir maneiras de todas as pessoas contribuirem, mesmo que os métodos possam diferir, permite que todos sejam aceitos como são. A aceitação calorosa e genuína é necessária para criar uma sociedade que realmente valorize a bondade e a igualdade.

Devemos reconsiderar como as necessidades especiais das pessoas são atendidas. Eu tive problemas com isso, especialmente em relação à tecnologia. Quando um novo tablet braille ficou disponível, ficou claro que não me ajudaria porque não tinha o modo de uma mão. A empresa que criou o tablet tinha o modo de uma mão como recurso no dispositivo anterior, mas como eu era um dos poucos que o usava, ele não foi instalado no novo até dois anos depois. 

Ser forçado a esperar tanto tempo abalou minha confiança no conceito de igualdade. Só porque eu sou um caso raro não significa que eu deva ser esquecido. Isso vale para quem não se enquadra nas categorias esperadas das pessoas. Ignorar nossas necessidades envia uma mensagem de discriminação, em vez de inclusão. 

O custo da tecnologia acessível promove essa mensagem. Quando finalmente consegui o novo tablet braille, o preço era exorbitante. Eu precisava disso para meus estudos universitários, então não tive escolha. Cobrar preços extremamente altos por dispositivos benéficos aumenta o estresse das lutas comuns que pessoas como eu enfrentam. Minha tecnologia expandiu meu mundo. Sem isso, eu teria dificuldade em continuar minha educação e provavelmente teria uma vida social ainda mais reduzida. Junto com a tecnologia acessível, materiais acessíveis são necessários para atender às necessidades inesperadas das pessoas. 

Atender a essas necessidades pode ser difícil porque nem todos os materiais estão disponíveis em formatos legíveis. Na universidade, muitas vezes eu era obrigado a esperar que os editores enviassem versões eletrônicas de livros didáticos, que depois precisavam ser convertidos para que meu computador pudesse acessá-los. Esperar significava que outros liam o material para mim, o que diminuía minha independência e poderia consumir muito tempo. Isso significava que eu corria o risco de ficar para trás do resto da classe, então eu precisava gastar mais tempo nas leituras para acompanhar. 

Às vezes, eu tinha problemas para acompanhar porque meu computador não conseguia processar documentos de classe que não eram convertidos corretamente. Ainda assim, eu perseverei. Embora o aspecto de aprendizagem da acessibilidade seja importante, o papel do entretenimento também deve ser levado em consideração. Algumas mídias oferecem entretenimento com a inclusão em mente. No entanto, a mídia inacessível ainda existe, o que significa que nem todos podem obter o mesmo nível de prazer. Quando um filme é mal descrito, ou não é descrito, sinto falta de detalhes importantes sobre seu enredo e personagens. Muitos livros não vêm em formato braille ou áudio, enquanto outros são mal narrados. Isso me priva de experiências de leitura e audição potencialmente agradáveis. 

A falta de acessibilidade aumenta a probabilidade de ficar de fora, o que não deve ser visto como certo ou normal. Todos merecem a chance de perseguir seus objetivos e interesses. Tornar a tecnologia e os materiais mais acessíveis e mais fáceis de comprar melhoraria muito a vida das pessoas com deficiência, proporcionando essa chance. Quando suas necessidades forem reconhecidas e atendidas, eles ganharão maior independência e poderão participar mais plenamente com seus pares. Eles também serão capazes de gerenciar suas lutas diárias com mais facilidade. Tudo isso permitirá que pessoas com diferentes habilidades encontrem alegria e realização em suas vidas.

Como membro da comunidade com deficiência, tenho lutado com desafios crescentes devido às restrições do Covid que limitaram minha realização. O isolamento me fez esquecer como me defender e ser social. Outros provavelmente lidam com problemas semelhantes, o que me deixou ciente do que precisa mudar para que todos possam ser incluídos. 

As atitudes das pessoas terão que caminhar para a aceitação, que acredito ser valiosa para todos. Uma vez que a aceitação se torne natural, as pessoas serão capazes de compartilhar o amor que é necessário para o crescimento mais livremente. É hora de escolher inclusão e bondade amorosa.



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Serena Johnson

    Serena Johnson é formada em inglês e estudou na The King's University em Edmonton, Alberta, Canadá por cinco anos. Ela foi uma das primeiras alunas cegas da universidade. Ela foi forçada a tirar licença acadêmica devido ao mandato da vacina, o que impactou negativamente sua capacidade de aprender.

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