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Como domar uma burocracia? Livre-se disso 

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Qualquer esforço sério para acabar com a crise deve lidar com o problema do estado administrativo e seu poder burocrático. Sem esse foco, nenhum esforço de reforma pode chegar a lugar algum. Essa é certamente a principal lição do trauma de nossos tempos. 

A solução tem que ser drástica e tem que funcionar. A razão é simples: uma sociedade livre e funcional não pode coexistir com uma fera antidemocrática como esta à solta, fazendo suas próprias leis e atropelando direitos e liberdades sem supervisão de líderes eleitos. Até que o estado administrativo seja desarmado e destituído de poder, não haverá governo representativo e nenhuma esperança de mudança. 

É óbvio que as burocracias não vão se reformar. Ao prometer uma revisão dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, por exemplo, Rochelle Walensky enfatizou uma melhor comunicação e mensagens menos confusas para o público. Esta é a aparência de um pedido de desculpas: “Sinto muito que você esteja chateado”. A reforma será a mesma: cosmética sem realidade. Ele não vai lidar com o problema central tão claramente estabelecido por Harvey Risch: “subserviência da indústria e incompetência epidemiológica”.

A agência quer outra chance. Talvez não mereça um. Ainda assim, vamos refletir sobre como a reforma acontece no mundo real fora do governo. 

Quando uma empresa privada perde clientes, sua receita diminui, o preço de suas ações cai e o que acontece se ela quiser evitar a falência? Ele geralmente usa novos gerenciamentos, inclusive em sua suíte C. Então começa o olhar duro. Onde estão os custos excedentes? Onde estão os setores não rentáveis? Onde estão as oportunidades perdidas? Em todos os casos, há um teste das novas ações. Eles aumentam as avaliações?

Toda empresa privada de um determinado tamanho tem uma burocracia esbanjadora e domá-la é sempre um desafio, mesmo para os melhores gestores e proprietários. Nesse caso, porém, há tanto o incentivo quanto um padrão para julgar os resultados. Graças à contabilidade de partidas dobradas inventada no século 14 (embora haja vestígios disso no mundo antigo também), temos meios racionais para descobrir onde cortar e onde expandir. Não é infalível, mas fornece um guia e um teste de eficácia. 

No caso da burocracia governamental, a contabilidade opera de forma muito diferente. O Congresso aprova o dinheiro e ele é gasto. Esse é o fim. Não há consumidores que optem voluntariamente por adquirir seus serviços. Sua receita é extraída através de várias formas de força. 

O Gabinete de Contabilidade do Governo pode certificar-se de que as entradas e saídas de dinheiro são devidamente registadas e que os excessos são minimizados. Suas contas de empréstimo precisam estar em ordem e pagas, se possível. Esta divisão e aquela divisão recebem uma alocação e precisam ficar com ela. 

O que está faltando aqui é qualquer tipo de métrica que aponte para uma preocupação maior: avaliar se isso realmente vale a pena. Isso é o que não podemos saber. Isso se deve à estrutura institucional. Em última análise, confiamos na intuição e na opinião. Achamos que o transporte é um bem social, então vamos ter um Departamento de Transporte. Achamos que a saúde é importante, então vamos ter um Departamento de Saúde e Serviços Humanos. E assim por diante. Se os resultados não atenderem às expectativas, o Congresso pode rever. 

É sobre isso. Essa falta de racionalidade econômica da burocracia governamental torna-se um grande problema, especialmente quando promete uma reorganização como os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estão fazendo atualmente. Com que precisão deve proceder para realocar seus recursos de uma forma que alcance grandes benefícios para a saúde pública se não houver uma métrica real que alinhe tais benefícios aos gastos e operações atuais?

Na falta de tais ferramentas econômicas ou contábeis – que a iniciativa privada dá como certa – essas burocracias acabam inventando as coisas à medida que avançam. Ou mais provável: respondem aos interesses privados que têm maior participação nos resultados da agência. 

É assim que as empresas farmacêuticas exerceram uma influência tão enorme sobre o FDA, CDC e NIH. Quando a pandemia chegasse, pode-se supor que um Instituto Nacional de Saúde, por exemplo, lançaria imediatamente recursos para descobrir quais medicamentos existentes poderiam ser eficazes e os redirecionaria. Não era uma prioridade. Isso foi deixado para atores privados motivados por preocupações como o Juramento de Hipócrates. 

Quando os burocratas falam de seus stakeholders, eles se referem a seus funcionários e à indústria que administram, não aos cidadãos. 

O que fala de outro problema. Quando uma agência do governo pretende lidar com todo o problema – contando com seus especialistas escolhidos e monopolizando a conversa – ela espreme outras opções. Não há dúvida de que instituições de longa permanência e hospitais teriam lidado melhor com o problema do Covid sem os decretos do governo dizendo a eles exatamente o que fazer. O mesmo com os indivíduos: aqueles com maior tolerância ao risco teriam feito seus negócios, enquanto aqueles na categoria vulnerável teriam exercido mais cautela. 

De qualquer forma, digamos que os políticos decidam que o CDC está fora de controle e precisa de um corte orçamentário antiquado de, digamos, 10%. Isso quase nunca acontece, mas digamos que aconteceu, e os gerentes do CDC querem implementar tal coisa de uma maneira que maximize a eficiência e ainda sirva ao público. Onde cortar? Como saber? Não há setores lucrando e setores perdendo dinheiro: são apenas fundos indo e vindo. Não há realmente nenhuma maneira economicamente racional de fazer isso. 

O que sabemos com certeza é que tal corte provocaria pânico interno e uma disputa por influência sobre o processo. A burocracia tem vida própria e quer sobreviver. Ele fará todo o possível para impedir que os cortes aconteçam. O primeiro lugar a cortar, eles sempre decidem, é aquele que ensina aos políticos e ao público uma lição brutal: nunca corte nosso orçamento. Eles fazem isso eliminando as coisas com as quais as pessoas mais se importam! 

Na linguagem de Washington, isso é chamado de manobra do Monumento de Washington. Sempre que há um congelamento ou contenção orçamentária, as primeiras coisas que fecham são os principais centros de visitantes da cidade, como que para enviar um sinal a todas as pessoas que vêm para peregrinar. Geralmente funciona porque as pessoas chamam seus representantes eleitos com raiva e exigem que os monumentos sejam abertos novamente. 

Washington é especialista nessas performances de alto nível de teatro de austeridade. Eles fazem isso a cada poucos anos. Assim será se alguém ousar impor um corte no orçamento do CDC. Garantido: os burocratas vão alimentar a mídia com histórias de aflição de crianças doentes, idosos sofrendo, adolescentes bebendo água sanitária ou comendo pastilhas de lavar louça, ou algum outro absurdo, e dizer que é isso que acontece quando você desvaloriza a saúde pública. 

Aqui está o problema central de arrancar o band-aid lentamente. Não há maneira indolor de fazer isso. E não há uma maneira verdadeiramente racional de cortar os orçamentos da burocracia governamental sem provocar uma reação que faça os cortadores parecerem monstros. 

Depois que Betsy DeVos deixou o Departamento de Educação, e observando por dentro que desastre realmente era, ela disse o que precisava ser dito. Aboli-lo. Desligue isso. Desembolsar completamente. Esqueça isso. Não faz nada de útil. Tudo o que ela faz pode ser melhor executado no nível estadual ou nos mercados privados. Tudo verdade. 

O que ela diz sobre o Departamento de Educação é igualmente verdadeiro para outras mais de cem agências do estado administrativo. As pessoas têm falado ultimamente sobre a abolição do FBI. Ótimo, faça. O mesmo vale para o CDC. Está na hora. Agora mesmo. Puxe o plugue da coisa toda e venda o imóvel. 

Na verdade, não há outra opção a não ser continuar a fazer o que estamos fazendo agora. O status quo é intolerável. 

Se um Congresso sério e reformista chegar ao poder, a abolição e não a reforma e não os cortes, precisa ser o ponto de partida da discussão. A hora é tarde e tanto está em jogo, incluindo a própria liberdade. Essa pode ser a última chance. 

Novos CEOs fazem isso o tempo todo. Eles fecham divisões inteiras, demitem milhares de funcionários, encerram relacionamentos com fornecedores, vendem propriedades e fazem todo o possível para salvar a empresa. Eles fazem isso para sobreviver. A empresa, neste caso, são os Estados Unidos e ela também precisa ser poupada. Ter alguma esperança disso requer desmantelar as estruturas inconstitucionais de lixo que cresceram dentro do governo que o alienaram tão completamente da vontade do povo. 

É preciso haver uma lista a ser abolida e qualquer instituição do governo federal com a palavra agência, departamento ou agência precisa estar nela. Os últimos anos nos mostraram o poder dessas instituições e a devastação que podem causar. A única maneira segura de evitar que isso aconteça novamente é acabar com todas as burocracias que causaram nosso sofrimento. A própria sociedade, que é mais esperta que a burocracia, pode administrar o resto. 



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker é fundador, autor e presidente do Brownstone Institute. Ele também é colunista sênior de economia do Epoch Times, autor de 10 livros, incluindo Liberdade ou bloqueio, e milhares de artigos na imprensa acadêmica e popular. Ele fala amplamente sobre tópicos de economia, tecnologia, filosofia social e cultura.

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