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Como setenta anos de progresso chegaram ao fim

Como setenta anos de progresso chegaram ao fim

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Saiu os novos números da inflação. São 8% sobre os preços ao consumidor, ou assim dizem. Nem isso é crível. Mais provavelmente, já é de dois dígitos. O presidente dos EUA culpa a Rússia, claramente esperando que os americanos sejam muito estúpidos para entender cronogramas ou economia. 

Vamos olhar para a imagem maior. Os EUA impuseram sanções absolutamente brutais a um país cuja liberdade da dominação soviética celebrou há apenas 30 anos. Essas sanções são típicas do tipo; eles prejudicam as pessoas comuns em todos os países, enquanto a classe dominante em todos os países tem a oportunidade de bodes expiatórios estrangeiros para problemas domésticos. 

O que eles conseguem de outra forma nunca é claro. A história nos dá poucos exemplos preciosos de sanções econômicas que inspiram reformas domésticas que ainda não estavam em andamento. Ainda assim, nós os impomos, mesmo que apenas para “Fazer alguma coisa”. Estivemos aqui mais recentemente com este modelo de política. “Faça alguma coisa” parece significar fazer algo prejudicial que não resolve o problema subjacente. Veja: Covid. 

Enquanto isso, nossos fluxos de informações estão sendo severamente restringidos. O Russia Today America, com seus amplos escritórios em DC e funcionários principalmente americanos, foi completamente fechado. Por quem, e as circunstâncias exatas, ainda não está claro.

Era uma estação muito popular. Muito alta qualidade. Você pode dizer “Ah, foi propaganda de Putin”, mas eu nunca experimentei isso. Eu apareci com frequência, e há anos, no programa financeiro “Boom Bust” junto com alguns repórteres e comentaristas muito bons, incluindo meus amigos Ben Swann e Rachel Blevins. 

Foi um dos poucos veículos jornalísticos independentes que ofereceram pontos de vista alternativos. Nunca fui censurado, nem uma vez. Alguns programas ofereceram discussões extensas que me permitiram debater e falar por 20 minutos ou mais, o que é basicamente inédito na mídia americana. “Boom Bust”, em particular, relatou assuntos que outros não cobrem, como a indústria de criptomoedas e o status real da inflação, e outros assuntos. 

Receberam financiamento do governo? Sim, assim como a BBC, PBS, NPR e a Canadian Broadcasting Corporation. Cada país tem um meio de comunicação financiado pelo Estado. Estranhamente, eles costumam ser mais independentes do que as fontes de mídia ostensivamente privadas. Um pedido FOIA também apenas revelou que todos os principais meios de comunicação dos EUA receberam financiamento maciço do governo Biden para promover a propaganda do vírus do governo. Então é isso. 

O YouTube seguiu rapidamente, censurando todo o conteúdo do Russia Today em sua plataforma nos EUA. Você nem tem permissão para saber. Essa ação é emblemática da Big Tech em geral. Tem sido uma reviravolta impressionante. O ethos libertário que informou a fundação e a construção dessas empresas mudou a ponto de a censura se tornar descarada, implacável e implacável. O que o governo não pode escapar devido a verificações judiciais foi efetivamente terceirizado para empresas ostensivamente privadas que recebem suas ordens de marcha dos poderes constituídos. 

Nas relações externas, aqui estamos hoje: os EUA estão em uma guerra de fato, mas não declarada, com a Rússia. Ninguém o chama assim, mas é isso que significa quando os EUA estão fornecendo armamentos por meio de intermediários para as forças que a Rússia está lutando em sua fronteira. Isso intensifica e escala o conflito, assim como as sanções. Os perigos agora são intensos, em todas as frentes. Não está claro se os tomadores de decisão sequer entendem o que estão fazendo. 

Ou talvez tenham. Desde o fim da Guerra Fria, o complexo militar-industrial dos EUA procura um inimigo confiável que a população dos EUA possa odiar, como forma de se distrair das maldades da elite política em casa. Depois de décadas pedalando por eles, parece que o velho inimigo era o melhor inimigo. E com um pequeno giro no mostrador, vastas faixas de opinião de alto nível estão focadas exclusivamente na terrível situação da Ucrânia. 

Enquanto isso, os preços do gás estão em alta de 40 anos. A inflação é agora indiscutivelmente mais alta do que em um século. O presidente dos EUA culpa Putin por tudo, embora o próprio governo Biden tenha trabalhado desde que assumiu o cargo para conter a produção de combustíveis fósseis nos EUA. Hoje, o mesmo governo está culpando a indústria petrolífera dos EUA por não produzir o suficiente! 

Parece que a prosperidade e a inflação relativamente baixa mais o crescimento econômico – nunca tão grande quanto poderia ter sido, mas não inteiramente pobre – dos últimos 40 anos chegou ao fim. Ainda mais do que isso, podemos voltar 70 anos e observar que o ethos da reforma política deu uma mudança dramática em uma direção diferente. Parece mais óbvio em retrospecto ao que aconteceu aqui, mesmo que não fosse totalmente visível até agora. 

Aqui estão as datas importantes na forma mais breve possível.

1948: O Acordo Geral de Tarifas e Comércio passou como a principal estrutura para trazer o livre comércio global como meio de reduzir a probabilidade de guerra. Nunca foi totalmente gratuito, mas a trajetória de longo prazo foi em direção a tarifas e barreiras cada vez mais baixas e cada vez mais internacionalização. Isso se tornou um importante fator contribuinte para a construção da prosperidade. Está de acordo com Adam Smith: quanto mais extensa a divisão do trabalho, mais ganhos em eficiência e riqueza. 

Década após década, o sistema produziu uma prosperidade fabulosa, mesmo em plena Guerra Fria. O impasse nuclear entre os EUA e a Rússia, principalmente mediado pela diplomacia, paradoxalmente evitou a Terceira Guerra Mundial e garantiu que a maioria dos conflitos fosse regional. A tendência secular nos EUA era de aumento das ações e aumento da riqueza. 

1989-1991: Inesperadamente, a União Soviética se desfez completamente. O Muro de Berlim caiu. A Europa Oriental jogou fora o jugo. Novas nações foram criadas a partir das antigas. Ao mesmo tempo, a China havia feito enormes progressos na abertura econômica. Essa combinação de eventos introduziu bilhões de pessoas na economia mundial, aumentou a produção, estabilizou os salários e levou a uma nova era de crescimento surpreendente. 

1995: O navegador da web foi inventado e a era digital começou. O mundo estava conectado. Novas oportunidades de empreendedorismo e inovação estavam por toda parte. A competição se intensificou. Os mercados para tudo explodiram. O dólar era o rei do mundo. O Fed teve novas oportunidades para expandir a impressão de dinheiro porque os mercados estavam em toda parte e em expansão. Evitamos a inflação em geral. Os americanos e o mundo se beneficiaram enormemente. Parecia que não haveria fim para o progresso. 

2001: O novo milênio trouxe esperança e tragédia, significando uma bifurcação na estrada. A China aderiu à OMC mesmo quando os eventos de 9 de setembro geraram uma série de cruzadas militares milenares dos EUA que drenaram vidas e recursos nos EUA, com várias guerras invencíveis. Houve poucas desculpas preciosas. Mas a mensagem ficou cada vez mais clara: o império não se normalizaria em uma república comercial. Em vez disso, caçaria cada vez mais novas cruzadas. 

2018: Donald Trump embarcou em sua campanha protecionista há muito prometida, aplicando tarifas sobre tudo, retirando tratados comerciais, investindo contra qualquer governo com o qual os EUA tivessem um déficit comercial, criando uma cortina de ferro digital com a China e geralmente violando todos os preceitos do consenso pós-guerra. Ele fez muito bem em outras áreas da política, com certeza, mas sua fixação pessoal e selvagem no nacionalismo econômico era sua paixão e prêmio. Também não funcionou. Apenas aumentou os preços de bens e serviços nos EUA e aumentou a tensão internacional. Também levou a um alvo sendo colocado em sua cabeça. Esse foi o começo do fim. O PCC da China se tornou mais hegemônico internamente e agressivo externamente. 

2020: Eu não preciso contar os detalhes horríveis e sombrios deste ano cheio de horror. Foi chocante, com centenas de milhares de negócios sendo destruídos, crianças perdendo dois anos de educação, juntamente com uma enorme convulsão demográfica e desmoralização cultural, tudo em nome do controle de vírus. O Federal Reserve acomodou os gastos do Congresso como nunca antes, garantindo um futuro de inflação. Isso deveria ser insuportavelmente óbvio agora, mas, na verdade, foi negado naquela época que esse seria o resultado. 

Aqui estamos hoje, décadas atrás em um de fato guerra com a Rússia. Que poesia! Que loucura! O progresso de 70 anos foi totalmente revertido em apenas quatro anos. Ambas as partes estão implicadas. É uma nova era de iliberalismo, uma era muito mais sombria. Pode ficar muito pior. Os perigos estão enormemente presentes ao nosso redor hoje. Nós realmente não sabemos como o público vai responder a viver em meio ao dramático enfraquecimento da moeda e ao fim do império americano.

Perguntei a um historiador na semana passada como os impérios anteriores lidavam com o declínio, falando em particular da Espanha e da Inglaterra. Ele disse que nunca é óbvio na geração que vive mais diretamente o novo capítulo da história. Todo mundo finge que a glória ainda está lá e que nada realmente mudou. Pode levar um século ou mais até que se perceba que o império e os bons velhos tempos se foram.

A história que acabei de resumir cobre praticamente a vida de quase todos os americanos vivos. Nós realmente não sabíamos o quão bom nós tínhamos. O mundo em que estamos entrando agora é diferente de tudo que já experimentamos. Talvez dois anos atrás, houve uma chance de cavar nosso caminho para sair deste poço do inferno, mas isso parece cada vez menos provável a cada dia que passa. 

Ou talvez eu seja muito pessimista. A história não tem uma trajetória única. Tão rapidamente quanto ocorreu a descida à loucura, permanece a chance de que a opinião popular possa forçar uma reversão, uma renovação dos direitos humanos, uma apreciação pela cooperação e diplomacia internacionais, novos limites ao governo e a aplicação da razão em vez de frenesi e propaganda. em matéria de política. 

Devemos esperar, orar e trabalhar para que assim seja.



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker é fundador, autor e presidente do Brownstone Institute. Ele também é colunista sênior de economia do Epoch Times, autor de 10 livros, incluindo Liberdade ou bloqueio, e milhares de artigos na imprensa acadêmica e popular. Ele fala amplamente sobre tópicos de economia, tecnologia, filosofia social e cultura.

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