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Elon Musk conquista o Twitter

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Sempre foi fácil falar mal do Twitter. Quando entrei na plataforma há 13 anos, se você tentasse explicar o que é “Twitter” para as pessoas, elas responderiam com algo como “Então, o que devo fazer, twittar o que vou almoçar?” ? Eles não podiam sequer conceber como isso poderia ser usado para algo produtivo. Desde então, tem sido atacado como o epítome da frivolidade moderna – para não mencionar um gerador ilimitado de ódio, polarização, “violência online”, “interferência estrangeira” e milhares de outros pecados inventados.

Recebi críticas à política do Twitter ao longo dos anos, e essas críticas ficaram cada vez mais frequentes ultimamente. Mas quando as pessoas culpam o “Twitter” por coisas – especialmente seus problemas pessoais neuróticos – o que elas geralmente fazem é usar a plataforma como bode expiatório por sua própria incapacidade de usá-la com discernimento. 

Porque devo dizer que provavelmente devo muito ao Twitter. Eu realmente não consigo entender como eu teria sido capaz de desenvolver qualquer tipo de presença na “mídia” sem ele – eu sempre fui inadequado para perseguir o jornalismo através da rota padrão de escalada e credenciamento. O Twitter me permitiu contornar isso em grande parte, especialmente porque se tornou tão intercambiável com a forma como a “mídia” é produzida em primeiro lugar.

O Twitter cria todos os tipos de efeitos distorcidos, vieses e intensifica certas patologias desagradáveis ​​entre os usuários? Claro – eu daria um passo adiante e o declararia o mecanismo mais eficaz de conformidade e consenso na história da humanidade! Você obtém gratificação psíquica instantânea quando diz algo com o qual seus amigos/colegas concordam, e também fica instantaneamente ciente quando ofende a sensibilidade deles. Isso explica por que muito do debate político contemporâneo, inclusive entre “profissionais” da mídia, passou a se assemelhar a uma rixa maldosa do ensino médio entre panelinhas rivais.

Para mim, porém, seria ridículo negar que o Twitter tenha sido um benefício líquido. Apesar de toda a conformidade e consenso que definitivamente pode induzir, também pode possibilitar muitas coisas boas, se você souber usá-lo corretamente. Conheci muitas pessoas interessantes, consegui muitas oportunidades excelentes, encontrei muitas informações úteis e tive muitas conversas produtivas na plataforma.

Então, por que eu fingiria odiá-lo? A postura padrão da mídia Cool Kid é fingir que eles simplesmente não suportam aquele horrível “inferno” – mesmo que estejam nele constantemente, enviem e recebam validação social/profissional através dele em todas as horas do dia, e assim adiante. Talvez em algum universo alternativo minha vida teria sido superior se Jack Dorsey nunca tivesse inventado o “tweeting”, mas nesta linha do tempo atual, tem sido altamente frutífero. E ainda acho que a plataforma tem muito potencial. 

Elon Musk aparentemente concorda. O suficiente para que ele estivesse disposto a pagar um prêmio para adquirir o Twitter por US$ 44 bilhões. (O Facebook comprou o Instagram por um US$ 1 bilhões dez anos atrás!) Eu não sei o que se passa na cabeça de Elon Musk mais do que qualquer outro cara, mas talvez parte do valor que ele percebe corretamente é que há uma tonelada de capital social envolvido no Twitter - inclusive entre os pessoas mais influentes do mundo. O que simplesmente não existe da mesma forma em outras plataformas. 

Eu sempre manterei que a única coisa que mais permitiu a Donald Trump ganhar a indicação presidencial republicana em 2016 foi seu domínio do Twitter, através do qual ele dominou completamente a mídia e contornou os especialistas, agentes e “especialistas” que de outra forma exerceriam grande influência no processo de nomeação. Então, é claro, o Twitter se tornou seu principal mecanismo de comunicação durante sua presidência, antes de ser confiscado dele em um ato de usurpação e censura corporativa sem paralelo. 

E isso nem começa a arranhar a superfície da influência cultural mais ampla do Twitter: o tempo todo, as pessoas recebem ofertas de livros e filmes diretamente pelo Twitter. As histórias que se ouve são loucas. Eu não sei como você pode ter vivido nos últimos 10 anos com qualquer conhecimento do impacto do Twitter e ainda descartá-lo como uma distração boba. Se alguma coisa, você deve estar cada vez mais agradecido por seu poder!

Esse poder, eu acho, é pelo menos parte do motivo pelo qual Elon Musk pagou o prêmio. Talvez ele tenha outros motivos. Mas se você for pelo que ele declara publicamente, sua intenção é restaurar a liberdade de expressão como o ethos primordial da plataforma, impor mais transparência em seu funcionamento interno algorítmico e introduzir algum tipo de processo de autenticação que elimine os bots. Eu sei – parece horrível!

Todos os meios de comunicação/ativistas que estão tão enfurecidos com isso não conseguem especificar como exatamente eles prevêem que sua experiência de usuário no Twitter seja alterada sob a propriedade de Musk. Presumivelmente, eles ainda serão capazes de seguir ou não quem eles escolherem, bloquear e silenciar à vontade, etc. Então, qual é o problema? Bem, o problema deve ser óbvio, e quase nem precisa ser articulado: eles não poderão mais coagir a administração do Twitter a atender às suas demandas.

Desde aproximadamente 2016, eles mudaram progressivamente a plataforma para longe do que Jack Dorsey tinha uma vez Declarado para ser sua missão – “Twitter defende a liberdade de expressão” – e, em vez disso, conseguiu “representar” o que os ativistas e jornalistas mais estridentes queriam. O que não era “livre expressão” – mas para exercer sua influência cultural e política para moldar a política do Twitter de acordo com sua própria visão de mundo de nicho. 

Isso significava uma constante intimidação frenética de que os moderadores do Twitter precisavam intervir de forma mais agressiva na plataforma para proteger os adultos de conteúdo “prejudicial”. E isso significava exigir que o Twitter monitorasse/regulasse o discurso cada vez mais rigorosamente, com base no fato de que isso era necessário para combater alguma combinação nefasta de Trump, Rússia e o assustador anti-vax nacionalista branco de direita, qualquer que seja a rede de “desinformação”. . Para alcançar as medidas disciplinares desejadas, eles inventaram conceitos de “assédio” que nunca foram realmente sobre assédio per se, mas se a vítima de “assédio” em questão marcou as caixas culturais/políticas corretas.

Agora, ao que parece, a presunção de que eles serão capazes de chantagear emocionalmente o Twitter para uma capitulação garantida não parece mais funcionar. Pessoalmente, estou mais curioso se Musk planeja continuar permitindo que o Twitter seja usado como um veículo do estado de segurança nacional dos EUA para “contra-atacar” inimigos oficiais como Rússia e China. Isso para mim parece ser o verdadeiro teste de seu suposto compromisso com a “liberdade de expressão” maximalista – e Musk tem um monte de lucrativo Pentágono. contratos. Então vamos ter que ver. De qualquer forma, aproveite o colapso.

Reeditado do autor Recipiente



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