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Novos verificadores de fatos ABC, mesmos problemas?

Novos verificadores de fatos ABC, mesmos problemas?

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A emissora pública da Austrália, a Australian Broadcasting Corporation (ABC), orgulhosamente anunciou em 2022, que fez parceria com a Trusted News Initiative (TNI), uma aliança internacional de grandes empresas de notícias e grandes empresas de tecnologia, para combater a crescente ameaça de “notícias falsas”.

Fez parte de reformas abrangentes nos meios de comunicação social para fornecer notícias “confiáveis” ao público global e proteger o público dos danos da desinformação e da desinformação online.

Liderados pela British Broadcasting Corporation (BBC), os parceiros incluem a Reuters, a Associated Press, a Financial Times, Washington Post, e ABC Australia, juntamente com gigantes da mídia social e da tecnologia – Meta (Facebook/Instagram), Microsoft (LinkedIn) e Google (YouTube), para citar alguns.

Quando a ABC anunciou sua nova aliança com a TNI, Justin Stevens, diretor da ABC News, disse: “Estamos satisfeitos por nos juntarmos à Trusted News Initiative e, no processo, fornecer ao público australiano uma visão mais profunda e melhor informada de nossa região e do mundo."

Justin Stevens nomeado diretor da ABC News em abril de 2022. 

Durante a pandemia, a aliança prometeu concentrar-se na prevenção “da propagação de desinformação prejudicial sobre vacinas” e “do número crescente de teorias da conspiração”, visando memes online que apresentavam mensagens antivacinas ou publicações que minimizavam o risco da Covid-19.

Mas os críticos estão cada vez mais preocupados com a aliança. Dizem que os governos estão a ser protegidos pelos jornalistas, em vez de serem responsabilizados pelas suas políticas pandémicas, e estão preocupados com o facto de a aliança ter moldado o discurso público, controlando o acesso das pessoas à informação e censurando conteúdos que divergem do status quo.

Armando a verificação de fatos

A implantação de verificadores de factos é uma forma de os membros do TNI controlarem a divulgação de informação pública. Quando rotulam uma declaração como “falsa”, “errada” ou “enganosa”, isso é usado pelas plataformas de mídia social para legitimar a censura desse conteúdo, despriorizando-o, ocultando-o, desmonetizando-o ou suprimindo-o.  

Desmascarar o conteúdo é demorado e caro. Os verificadores de factos são invariavelmente jornalistas juniores ou investigadores estagiários, com pouca ou nenhuma compreensão de questões científicas complexas ou políticas de saúde pública, e muitas vezes apelam aos governos em busca da “verdade”.

Quando os autores do Declaração de Great Barrington se opôs aos bloqueios impostos pelo governo, verificadores de fatos correram acertar pedaços sobre os autores – os académicos notáveis ​​foram então banidos, censurados e deplataformados das redes sociais.

No caso do ABC, a sua unidade interna original de verificação de factos era machado em 2016 por causa de cortes no orçamento federal, mas foi reformulado no ano seguinte, quando o ABC uniram-se com a RMIT University em Melbourne para formar os departamentos RMIT ABC Fact Check e RMIT FactLab.

O abc pago mais de US$ 670,000 para a RMIT entre 2020 e 2023 como parte de sua joint venture de verificação de fatos, mas eles rapidamente ganharam a reputação de serem falhos. Por exemplo, as preocupações sobre a supressão da teoria do vazamento de laboratório foram rotuladas como “falso”mesmo que fossem verdade.

Os verificadores de fatos da ABC também foram acusado de serem tendenciosos pela SkyNews porque usaram a sua influência para censurar opiniões políticas desfavorecidas no referendo Voice to Parliament.

O senador de Queensland, Gerard Rennick, interrogou o diretor administrativo da ABC, David Anderson, em uma estimativa do Senado audição sobre as práticas duvidosas de verificação de fatos da rede no ano passado.

“Quem está verificando os verificadores de fatos?” perguntou o senador Rennick.

“Você fez algumas afirmações escandalosas sobre essas verificações de fatos que não são corretas e, na verdade, não as sustentou com nenhum fato”, acrescentou Rennick, acusando a ABC de parcialidade por verificar predominantemente vozes politicamente conservadoras em a mídia.

Fontes dizem que essas controvérsias levaram a ABC a cortar laços com a RMIT cujo contrato termina em junho de 2024.

Novos verificadores de fatos, mesmos problemas?

Um porta-voz da ABC disse que a rede está agora construindo sua própria equipe interna de verificação de fatos, chamada “ABC NEWS Verify”, que parece ter semelhanças à iniciativa “BBC Verify”.

“ABC NEWS Verify será nosso centro de excelência para escrutinar e verificar informações em comunidades online”, disse o porta-voz descrevendo as diversas tarefas dos verificadores de fatos. “Estabelecer uma equipe dedicada irá aprimorar e concentrar nossos esforços, criando um centro para as melhores práticas de verificação.”

Perguntei à ABC se ela tinha algum documento de política interna descrevendo os critérios que seus verificadores de fatos usariam para considerar o conteúdo como “desinformação” ou “desinformação”, mas o porta-voz respondeu dizendo “Não, não tem”.

Andrew Lowenthal, especialista em direitos digitais e jornalista do Twitter Files, disse que a falha da ABC em explicar como pretende verificar os fatos era “seriamente ridícula”.

“O facto de a ABC estar a tentar decidir o que é desinformação sem definir quaisquer critérios demonstra o quão ridícula e política se tornou a 'verificação de factos'”, disse Lowenthal.

“Sem critérios transparentes e publicamente disponíveis, o programa transformar-se-á rapidamente numa iniciativa de defesa partidária”, acrescentou.

Andrew Lowenthal, jornalista do Twitter Files

Arquivos do Twitter de Lowenthal investigação confirmou que o governo australiano estava monitorando o discurso de seus cidadãos relacionado à Covid e solicitando que as postagens fossem sinalizadas e censuradas se as considerassem desinformação.

“Nessa investigação, o Departamento de Assuntos Internos do governo confiou em Notícias do Brasil e EUA Hoje, entre outros, para justificar os seus pedidos de remoção ou contratariam jornalistas sem credenciais científicas. Precisamos de diálogo, e não de ditames, para determinar o que é verdade”, disse Lowenthal.

O senador Rennick concordou, dizendo que falta transparência ao processo da ABC. “Quem são essas pessoas que afirmam ser verificadores de fatos e quais são as suas credenciais? Parece-me que é uma caixa preta”, disse Rennick.

“Muitas vezes, quando os verificadores de fatos publicam seus relatórios, eles não dão à outra pessoa que estão verificando os fatos o direito de resposta. Além disso, raramente divulgam os conflitos de interesses dos chamados 'especialistas' que utilizam para verificar os factos das alegações”, acrescentou.

Michael Shellenberger, autor, jornalista e fundador da Público, escreveu extensivamente sobre o “complexo industrial da censura”.

“É disso que se trata a iniciativa de notícias confiáveis ​​[TNI]… uma estratégia para usar iniciativas de verificação de factos para exigir a censura por parte das plataformas de redes sociais”, disse Shellenberger.

Michael Shellenberger, autor de San Fransicko (HarperCollins 2021) e Apocalipse Never (Harper Collins 2020)

“Eles podem fingir que não é disso que se trata, mas o facto de os meios de comunicação social estarem a participar nisto é grotesco. É uma destruição completa de qualquer reputação e integridade que eles costumavam ter”, acrescentou.

“Organizações como a BBC e a ABC… costumavam ter reputação de independência e integridade, mas agora decidiram destruir toda a sua reputação sob o manto de serem os decisores da verdade. O Comitê Central. Isso é totalitarismo que não é liberdade de expressão.”

A ABC afirma que seu novo ABC NEWS Verify não terá conexão com a TNI. 

Imparcialidade e credibilidade?

Os princípios gerais do TNI de trabalhar em sintonia com uma narrativa única significaram que os meios de comunicação tradicionais funcionam em grande parte como porta-vozes da propaganda governamental, oferecendo poucas críticas às políticas de saúde pública…e a ABC não tem sido excepção.

Durante a pandemia, a emissora foi repetidamente criticada depois do seu comentador médico, Dr. Norman Swan, ter feito inúmeros apelos a confinamentos mais severos, mandatos de máscara e reforços da Covid – políticas que se alinhavam fortemente com o governo, mas tinham pouco apoio científico.

Os comentários de Swan raramente forneciam uma perspectiva imparcial e ele acabou sendo chamado para falta divulgar publicamente seu interesse financeiro em buscar contratos governamentais relacionados à Covid-19.

Além disso, Ita Buttrose, que foi presidente da ABC até o mês passado, foi vista frente Campanhas publicitárias da Pfizer para produtos Covid. A ABC defendeu Buttrose dizendo: “Dado que ela não estava envolvida nas decisões editoriais, não houve conflito de interesses”.

Ita Buttrose, ex-presidente da ABC, março de 2019 – março de 2024

A ABC nega que a sua aliança com o TNI tenha afectado a sua independência editorial, mas Shellenberger diz que todo o objectivo de aderir ao TNI é garantir que eles se tornem a única fonte da verdade. 

“Eles pararam de fazer reportagens reais e estão por aí querendo ser pagos para regurgitar e agir como publicitários do governo. É grotesco. Não é jornalismo, é propaganda”, disse Shellenberger.

Resistindo à Tirania

Alguns jornalistas têm resistido ao que consideram ser “tirania” nos meios de comunicação tradicionais e à supressão generalizada da liberdade de expressão.

Em Junho de 2021, um grupo de cerca de 30 jornalistas reuniu-se para denunciar a “censura e o fomento do medo” do TNI e acusou a aliança de submeter o público a uma visão distorcida da verdade.

O grupo conhecido como 'Mantendo a linha: jornalistas contra a censura da Covid, compartilhado preocupações que os repórteres estavam sendo repreendidos por seus superiores e os freelancers estavam sendo colocados na lista negra de empregos por não seguirem a “narrativa oficial”.

O candidato presidencial Robert F. Kennedy Jr. entrou com uma ação ação judicial contra a TNI, alegando que organizações de mídia tradicionais e Big Tech trabalharam para “censurar coletivamente as notícias online” sobre a Covid-19 e as eleições presidenciais de 2020.

O processo declara:

Como eles próprios admitem, os membros da “Trusted News Initiative” (“TNI”) concordaram em trabalhar juntos, e de facto trabalharam juntos, para excluir das plataformas dominantes da Internet no mundo os editores de notícias rivais que se dedicam a reportagens que desafiam e competem. com reportagens de membros do TNI sobre certas questões relacionadas ao COVID-19 e à política dos EUA.

Robert F Kennedy Jr, advogado ambiental e candidato presidencial

Desde então, um grupo de 138 académicos, intelectuais públicos e jornalistas de todo o espectro político publicou A Declaração de Westminster

Em essência, é um manifesto de liberdade de expressão que insta os governos a desmantelar o “complexo industrial de censura” que tem visto agências governamentais e grandes empresas de tecnologia trabalharem juntas para censurar a liberdade de expressão.

Na Austrália, o sindicato de jornalistas MEAA apelou ao recém-nomeado presidente da ABC, Kim Williams, para “restaurar a reputação da emissora nacional, abordando as preocupações sobre o impacto das pressões externas na tomada de decisões editoriais”.

Kim Williams, atual presidente da ABC Network Australia

Williams, que substituiu Buttrose no mês passado, advertido seus jornalistas que o “ativismo” não é bem-vindo na ABC e que, se não observarem as diretrizes de imparcialidade, deveriam considerar deixar a rede.

O curso da ABC será corrigido com Williams no comando? Agora que a confiança nos meios de comunicação tradicionais atingiu níveis historicamente baixos, a parceria da ABC com a TNI pouco contribui para atenuar os receios de que a rede tenha ultrapassado o ponto sem retorno.

Reeditado do autor Recipiente



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Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Maryanne Demasi

    Maryanne Demasi, 2023 Brownstone Fellow, é uma repórter médica investigativa com doutorado em reumatologia, que escreve para a mídia online e revistas médicas de alto nível. Por mais de uma década, ela produziu documentários de TV para a Australian Broadcasting Corporation (ABC) e trabalhou como redatora de discursos e conselheira política do Ministro da Ciência do Sul da Austrália.

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