Brownstone » Artigos do Instituto Brownstone » Razões estruturais pelas quais as universidades de hoje falham

Razões estruturais pelas quais as universidades de hoje falham

COMPARTILHAR | IMPRIMIR | O EMAIL

As universidades de hoje estão sobrecarregadas com faculdades de ciências sociais que sinalizam virtude em vez de modelar ou incutir virtude em seus alunos. A imagem do ativismo pró-social tomou o lugar da administração historicamente consciente da sociedade, tanto como objetivo de ensino quanto como meta de muitas pesquisas. Os métodos científicos clássicos de investigação foram eliminados pela burocracia e pelo isolamento do conhecimento de cima para baixo. Fornecer ajuda real para as comunidades que pagam suas contas não é mais uma consideração relevante para muitas universidades públicas. O setor universitário perdeu o rumo.

Muitos escritores do Team Sanity observaram tais problemas e pediram uma reforma. Uma fome também está surgindo nas comunidades pró-liberdade por alternativas radicais aos Wokevilles que a maioria das universidades anglo-saxônicas atuais se tornaram. Agora é a hora de pensar seriamente sobre como projetar universidades alternativas de uma forma que escape dos males da academia atual. 

Líderes de algumas instituições já estão experimentando ideias de reforma – algumas até com o apoio do Estado – como vemos nos experimentos em andamento em lugares como Faculdade nova na Flórida, o Universidade de Austin no Texas, Colégio Hillsdale e Colégio Thales. No entanto, em nossa opinião, a maioria dos esforços até o momento se concentra em superar apenas um subconjunto dos problemas atuais, muitas vezes subexplorando novos conhecimentos e tecnologias modernas, e não são radicais o suficiente em várias dimensões-chave para criar uma melhoria significativa na qualidade da aprendizagem do aluno e a produção de pesquisas úteis.

Na primeira parte desta série Brownstone em duas partes, examinamos os principais problemas enfrentados pelas universidades hoje. Na Parte 2, esboçaremos nossa visão de como construir uma alternativa.

Convidamos os leitores interessados ​​na busca prática dessas ideias a revisar este caso de negócios e o podcast de 80 minutos que o acompanha, e entre em contato conosco. O rejuvenescimento do ensino superior é, afinal, um projeto comunitário.

Problemas com a Universidade Moderna

Observamos três problemas interligados com a academia moderna. Cada problema dificulta a capacidade das universidades de cumprir sua missão de curar o pensamento livre e crítico, produzir novos conhecimentos e graduar-se preparados para atender às necessidades de suas comunidades.

1. inchaço burocrático. As universidades hoje estão inchadas administrativamente, um fenômeno também observado por muitos outros (por exemplo, Raewyn Connell) que se autoperpetua via burocracias nacionais e internacionais. A burocracia naturalmente se expande e se expande, custando o tempo de acadêmicos e estudantes. universidades americanas em 2010 foram achados funcionar perfeitamente bem com uma proporção de pessoal administrativo para corpo docente de apenas 1 para 3, mas a proporção típica observada naquele ano foi de pelo menos 5 para 3, e piorando. Yale recentemente relatado que tem tantos administradores quanto alunos. Esse inchaço representa facilmente 50% de todas as despesas em uma universidade e talvez mais do que isso em termos de perda de produtividade, se incluirmos tanto as despesas adicionais quanto a produção impedida pelo excesso de regulamentação.

Um exemplo de como essa burocracia se autoperpetua é visto no processo de acreditação. As agências de credenciamento, sejam privadas ou públicas, medem amplamente a presença de pessoal administrativo, políticas e requisitos (processos, procedimentos, KPIs, relatórios de progresso, bancos de dados, comitês de ética e assim por diante). Por sua vez, o credenciamento é usado como pré-requisito para o acesso dos estudantes a empréstimos estaduais, para fins de cumprimento de requisitos de trabalho ou para que os acadêmicos possam solicitar bolsas de pesquisa de agências estaduais. O recebimento da renda da pesquisa é então usado no marketing para os alunos e na busca de níveis mais altos de credenciamento. Dessa forma, a burocracia universitária é mandatada e protegida pelas instituições nacionais e internacionais associadas em torno de credenciamento, bolsas de pesquisa, candidaturas a empregos estatais e empréstimos estatais. Somente instituições com grandes doações – sejam doações privadas, como nos estados, ou subsídios estatais na forma de terras públicas gratuitas ou outros recursos fornecidos pelo estado – são capazes de se manter e se tornar conhecidas como universidades de alto status nessa corrida burocrática.

O inchaço administrativo tem muitas outras consequências, entre as quais muitas funções universitárias agora seguem a lógica burocrática em vez da lógica acadêmica, ignorando os benefícios puramente acadêmicos das atividades e concentrando-se em encontrar e privilegiar as razões para a própria existência da burocracia. Isso leva a uma busca perene por problemas que podem ser exagerados e transformados em uma justificativa para mais administração (por exemplo, 'Existe um problema que posso fingir resolver criando um problema adicional de conformidade?').

Um exemplo claro disso é visto nas políticas de ética de seres humanos, que hoje envolvem muitos comitês e resultam na estranha realidade de que os acadêmicos de ciências sociais, cujo trabalho é fazer pesquisas sobre a humanidade, estão sujeitos a regras que de forma alguma vinculam milhões de empresas e departamentos governamentais que tratam as pessoas muito pior do que são tratadas na maioria das pesquisas envolvendo seres humanos. A burocracia criou uma espécie de ritual administrativo, justificado pela necessidade de cuidado ao fazer pesquisas com seres humanos, que exige ainda mais administração, vai muito além da lei do país e, naturalmente, exclui a responsabilidade individual.

2. Universidades como empresas. A universidade moderna tornou-se um negócio dirigido para a glória pessoal e o lucro de sua administração, em vez de uma instituição que serve a uma função de bem público que reflete o desejo de conhecimento em toda uma comunidade. As universidades são agora grandes proprietárias, fornecedoras de vistos, organizadoras de serviços de consultoria e locais onde se fazem carreiras empresariais e de gestão, alimentando uma missão comercial, mas não necessariamente comunitária. As universidades hoje jogam um verdadeiro 'jogo de mates' (Murray e Frijters, 2022).

Esta nova orientação tem muitas consequências. Uma delas é a incapacidade de cuidar efetivamente da saúde física e mental dos alunos, porque a questão "o que poderíamos fazer de bom" não é nem o ponto de partida nem mais incorporado à auto-imagem da universidade. A segunda é a perda de uma história positiva da comunidade, deixando um vácuo que agora é preenchido com ódio de si mesmo e histórias divisivas do dia do juízo final. Uma terceira é que pesquisas relevantes foram substituída pela pesquisa performativa. Quarto, a verdade não é mais tratada com seriedade, tendo sido substituída por promessas de bem-estar. Quinto, as palestras públicas perderam importância e a publicação é cada vez mais vista como um puro jogo de status, levando a questões territoriais. O pior de tudo talvez seja o fim da universidade como um lugar onde as pessoas tentam resolver os problemas da comunidade. 

3. Mediocridade e covardia. O ensino de segunda categoria e desconectado, baseado no que os alunos com compreensão limitada gostam de ouvir, é associado nas universidades de hoje a teorias desconectadas que estão amplamente à venda (por exemplo, conteúdo para escolas de medicina influenciadas pela Big Pharma, teorias sobre tributação e propriedade privada empurradas por think tanks bilionários e velhos livros didáticos refazendo teorias cansadas que dominam o mercado e das quais as disciplinas não podem escapar). Com o ensino em massa vieram alunos de baixa qualidade, arrastando os padrões para baixo, mas também a realidade de que as atividades universitárias se tornam relevantes para instituições (incluindo o estado) que desejam manipular populações inteiras – reduzindo a independência das universidades.

O ensino imersivo e as viagens são vistos hoje apenas como riscos, em vez de atividades centrais, por gerentes universitários que não avaliam os riscos versus benefícios das atividades universitárias no que diz respeito ao cumprimento de um papel de serviço comunitário.

O resultado dessas tendências, juntamente com as tendências sociais mais amplas da última geração, é alarmante. Os resultados cognitivos e vários indicadores de sucesso universitário no Ocidente estão visivelmente sofrendo em relação a apenas 20 anos atrás. não só fazer nossos filhos têm QIs mais baixos e uma capacidade reduzida de pensar abstratamente, mas o mobilidade dos jovens é menor. Além disso, os retornos à formatura da faculdade variam amplamente em grau, e enfrentando um grande número de graus de retorno negativo, mais de 50% dos Os americanos acham que diplomas não valem o custo.

Esses problemas alimentam uns aos outros e reforçam mutuamente um mau equilíbrio para o sistema como um todo. Os incentivos são fortes para o pessoal universitário de baixa qualidade e desmotivado para encontrar maneiras de evitar demandas de qualidade superior ou demandas para reduzir a burocracia (o que levaria a demissões). Um sistema de revisão por pares que se metastatizou em um mecanismo para punir a inovação real e recompensar superespecialistas por grupos territoriais estabelecidos gera livros didáticos e sociedades acadêmicas que refletem esses territórios, criando mais barreiras para a renovação real. A importância crescente da sinalização de status de pesquisa torna tudo isso pior, já que “ganhar” nos termos do sistema existente se torna mais importante, punindo ainda mais a inovação e o pensamento amplo.

Alegria e significado espiritual foram substituídos nas universidades de hoje por ensino em massa e pesquisa em massa de baixa qualidade. Fortes efeitos de aprisionamento tornam quase impossível a fuga para as universidades existentes. Já em 2012, nós observamos que uma universidade australiana querendo fazer algo sobre qualidade ou burocracia incomodaria os sindicatos, os estudantes existentes, os políticos locais e até mesmo os ex-alunos (que de repente ouviriam de sua própria universidade que o diploma que eles achavam ótimo não era bom na verdade ). Os novos entrantes enfrentariam pressões extremas para copiar o modelo básico fracassado, tanto devido às exigências de burocracia por parte de credenciadores e estudantes, quanto devido à necessidade de ter boa aparência nas medidas de sinalização (rankings, receita de pesquisa, etc.). Um pessimista pode pensar que a única maneira de mudar é todo o sistema eventualmente perder legitimidade e então implodir quando a demanda por educação encontrar substitutos no exterior e em instituições externas, como a educação domiciliar.

Com grandes convulsões, fazendo com que uma parcela da população perca a fé no Estado e nas diversas instituições associadas ao poder e ao dinheiro, surgem novas oportunidades. Os sinais de que podemos estar em tal conjuntura agora são vistos na porcentagem crescente de pessoas que perderam a fé nas notícias e nos políticos locais (mostrado em pesquisas como este), a prevalência de crenças de que os padrões caíram e a porcentagem crescente de pessoas optando pela educação domiciliar ou pagando por educação privada em vez de confiar no estado.

Soluções?

Motivados pela visão acima, na Parte 2 desta série esboçamos uma proposta para combinar os melhores elementos das universidades de 100 anos atrás com novos insights sobre aprendizagem efetiva e as possibilidades oferecidas pela tecnologia moderna. Nós vislumbramos uma entrada nova, agressiva e ambiciosa no setor de educação superior que pode superar as instituições existentes em um curto espaço de tempo e pode operar como um modelo de franquia.



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

autores

  • Paul Frijters

    Paul Frijters, Senior Scholar no Brownstone Institute, é Professor de Economia do Bem-Estar no Departamento de Política Social da London School of Economics, Reino Unido. Ele é especialista em microeconometria aplicada, incluindo trabalho, felicidade e economia da saúde Co-autor de O Grande Pânico Covid.

    Ver todos os posts
  • Gigi Foster

    Gigi Foster, Senior Scholar no Brownstone Institute, é Professora de Economia na University of New South Wales, Austrália. Sua pesquisa abrange diversos campos, incluindo educação, influência social, corrupção, experimentos de laboratório, uso do tempo, economia comportamental e política australiana. Ela é coautora de O Grande Pânico Covid.

    Ver todos os posts

Doe hoje

Seu apoio financeiro ao Instituto Brownstone vai para apoiar escritores, advogados, cientistas, economistas e outras pessoas de coragem que foram expurgadas e deslocadas profissionalmente durante a turbulência de nossos tempos. Você pode ajudar a divulgar a verdade por meio de seu trabalho contínuo.

Assine Brownstone para mais notícias

Mantenha-se informado com o Instituto Brownstone