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Sociedade vs Estado: Canadá revela o conflito central da nossa era

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O confronto de Justin Trudeau com os caminhoneiros canadenses pode ser o evento mais significativo da pandemia de Covid – não por seu eventual resultado, seja ele qual for, mas por causa do que simboliza. Captura, em perfeito microcosmo, as tensões entre os imperativos concorrentes da época: liberdade versus segurança; o estado de direito versus governança flexível 'responsiva'; as prioridades dos trabalhadores versus as da burguesia Zooming; a necessidade de interação e pertencimento humano no mundo real versus as promessas de esplêndido isolamento online; as experiências do homem comum, que sabe onde dói, versus as da classe profissional especializada, que não sabe nada que não possa ser expresso como uma fórmula. 

Mais do que tudo isso, porém, nos dá uma lente através da qual podemos ver um conflito muito mais profundo, muito mais antigo e de escopo muito maior – um que está subjacente não apenas às lutas da era Covid, mas da própria modernidade. De um lado, o Estado, que busca tornar toda a sociedade transparente ao seu poder. Do outro, fontes alternativas de autoridade – a família, a igreja, a comunidade, a empresa, a fazenda e o próprio indivíduo humano. 

Durante séculos, o estado travou uma guerra silenciosa contra esses concorrentes e os dobrou à sua vontade. Ele fez isso não por meio de conspiração ou estratégia deliberada, mas meramente por meio da busca obstinada, através de geração após geração de líderes políticos, de um objetivo: legitimidade. Governos e outros órgãos estatais obtêm sua legitimidade e, portanto, suas posições de governo, de convencer a população de que são necessários. 

Eles fazem isso sugerindo que, sem sua intervenção, as coisas vão mal; deixados por conta própria, as pessoas comuns sofrerão. A família, a igreja, a comunidade, a empresa, a fazenda, o indivíduo humano – estes são inadequados para a tarefa de assegurar o bem-estar humano. Essa tarefa, somente o Estado está equipado para realizar, pois somente o Estado pode manter a população educada, saudável, segura, próspera e satisfeita. Sendo assim, apenas o Estado está apto a exercer o poder – e somente aqueles que governam o Estado estão aptos a governar. 

A lógica desse argumento está em grande escala, é claro, na resposta à Covid em todo o mundo desenvolvido. O que nos manterá 'seguros'? Certamente não fontes tradicionais de socorro, como a igreja ou a família. Certamente não pessoas individuais, em quem não se pode confiar para se comportar de forma responsável ou avaliar os riscos por si mesmos.

Não – é apenas o estado, primeiro com seus bloqueios, depois com seu distanciamento social, seus mandatos de máscaras, seus programas de vacinas e, ultimamente, seus mandatos de vacinas e 'passaportes'. É apenas o poder do Estado que salva e assegura. E como só o Estado pode salvar, ele é a única fonte legítima de autoridade – junto, é claro, com seus líderes. 

O estado que se apresenta como salvador dessa maneira é patentemente falso e absurdo, considerando o que aconteceu nos últimos dois anos. Mas, por mais falso e absurdo que seja, continua sendo o subtexto por trás de toda a política da Covid. Justin Trudeau deve derivar sua legitimidade de algum lugar para manter o poder. E ele sente – animal político que ele é – que pode derivar isso de exibir o estado canadense (com ele no leme, é claro) como a única coisa que está entre o público canadense e o sofrimento e a morte. 

É o estado, lembre-se – neste caso com seus mandatos de vacinas – que salva e protege. Sem isso, segundo o raciocínio, a população sofreria e morreria enquanto o Covid se espalhava. A lógica política é inescapável. Para um homem como Trudeau, sem princípios, exceto que só ele está apto a governar, há apenas um caminho a seguir. Insistir que é o estado que salva e protege, e que qualquer coisa que esteja em seu caminho – os caminhoneiros, cuidado – deve, portanto, ser esmagado sob seu calcanhar. 

Os caminhoneiros, por sua vez, representam tudo o que o Estado despreza. Eles têm um poder social e político que é independente dele e, portanto, formam uma das fontes alternativas de poder que ele odeia e teme. Este poder deriva não de alguma instituição que os caminhoneiros dominam, mas simplesmente de seu status entre o que chamarei de classes yeomanry – quase o último bastião de autossuficiência e independência em uma sociedade moderna como o Canadá. 

Em uma economia desenvolvida, a maioria das classes profissionais – médicos, acadêmicos, professores, funcionários públicos e afins – derivam sua renda e status total ou parcialmente, direta ou indiretamente, da existência do Estado. Se eles não são funcionários públicos, seu status é construído sobre aparatos regulatórios que somente o Estado pode construir e fazer cumprir. Isso também vale, é claro, para a classe baixa, que muitas vezes depende quase totalmente do Estado para suprir suas necessidades. Os membros dessas classes não representam nenhuma ameaça à legitimidade do Estado, porque, em termos simples, eles precisam dela. Como consequência, está perfeitamente feliz em tolerar a existência deles – e, de fato, deseja que toda a sociedade esteja inclinada a isso. Uma população inteiramente dependente do Estado é aquela que nunca questionará a necessidade do crescimento de seu poder e, portanto, sua capacidade de reforçar sua própria legitimidade. 

Mas no meio estão aquelas pessoas, a pequena empresa moderna, que obtém sua renda de fontes privadas, como comerciantes individuais, proprietários de pequenas empresas ou funcionários de PMEs. De mentalidade independente, vendo a auto-suficiência como uma virtude e confiando em si mesmos e em seus relacionamentos com os outros em vez do Estado, esses yeomen modernos representam uma barreira natural à sua autoridade. Simplificando, eles não precisam disso. Eles ganham seu dinheiro através do uso de uma habilidade específica que outros valorizam e, portanto, pagam no mercado aberto. 

A existência ou não do Estado é irrelevante para o seu sucesso – e, de fato, muitas vezes está em seu caminho. Este é o tipo de pessoa que, vendo um problema, tende a querer encontrar uma solução para si. E eles são precisamente o tipo de pessoa que quer decidir se deve tomar uma vacina e avaliar os riscos relacionados à saúde em geral. 

O estado moderno tem travado uma guerra incessante e secreta contra a pequena propriedade em particular. A cada passo, procura regular seus negócios, restringir sua liberdade e confiscar sua prosperidade. Há sempre uma razão supostamente "boa" para isso. Mas contribui para uma diminuição incessante de sua independência e força. Não é por acaso que eles são descritos na linguagem britânica como o 'squeezed middle' – esmagados como estão entre a subclasse dependente do bem-estar, por um lado, e os profissionais de colarinho branco que extraem sua riqueza, direta ou indiretamente, do estado do outro. 

Também não é por acaso que esses yeomen modernos viram gradualmente sua representação política diminuir ao longo dos últimos 100 anos, em qualquer sociedade desenvolvida que se queira nomear; os políticos que eles elegem estariam mais interessados ​​em tirar o Estado do caminho, e os incentivos dos políticos modernos todos se inclinam na direção oposta. Seu interesse está no crescimento inexorável do poder estatal, porque é daí que deriva sua legitimidade.

O desprezo de Justin Trudeau pelos caminhoneiros é, portanto, genuíno e profundo. Ele não vê neles um obstáculo à política de Covid ou uma ameaça potencial à saúde pública. Nem mesmo ele poderia ser tão estúpido a ponto de pensar que importa se essas pessoas tomam ou não suas vacinas. Não: ele identifica neles uma barreira para as forças nas quais seu futuro político está entrelaçado – um escopo e escala cada vez maiores para a autoridade governamental e as oportunidades para reforçar sua própria legitimidade que se seguiriam. 

E seu desprezo por eles é superado, é claro, por seu medo. Porque ele certamente reconhece que sua autoridade é tênue. A legitimidade corta nos dois sentidos. Se ele não conseguir reprimir a revolta dos caminhoneiros, todo o edifício sobre o qual repousa sua autoridade – como timoneiro do Estado canadense e sua suposta capacidade de proteger a população do mal – cairá. 

Este conflito, portanto, não é sobre o Covid – é existencial. Importa se os caminhoneiros ganham ou perdem? Não. O que importa é o que seus esforços nos revelaram sobre a relação entre Estado e sociedade em 2022. 



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